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21° Division Panzer

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INDICE

1. Inicios
2. Divisiones Ligeras
3. Campaña en Africa
4. Tobruk
5. Operación Brevity
6. Operación Battleaxe
7. Operación Crusader
8. Alam Halfa
9. El Alamein
10. Invasión de Europa
11. Rommel
12. Orden de Batalla

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21° Division Panzer


Punta de lanza del Deutsches Afrika Korps

Algunas unidades militares se hacen famosas por una larga tradición en el transcurso de la historia
militar, otras, como la 21° División Panzer, se perpetúan en la historia por los hechos de una sola
campaña, esta, como integrante del Deutsches Afrika Korps participo y fue la punta de lanza de la
campaña de Erwin Rommel en el desierto del Norte de Africa entre 1941 y 1943.

La división que seria conocida como 21° Panzerdivision inicio su carrera como
una pequeño fuerza enviada por Adolf Hitler en soporte a su aliado italiano
Benito Mussolini, quien llevado por sus ambiciones de restablecer el Imperio
Romano, lanzo una campaña en Africa con el fin de tomarse Egipto, siendo sus
ejercitos destruidos por el General O’Connor de la Western Desert Force
británica.

En Enero 11 de 1941, Hitler firmo la directiva No 22 para la constitucion de una pequeña fuerza de
bloqueo (Sperrverband) que seria despachada a Trípoli, mientras la Luftwaffe por su parte destacaba
el X Fliegerkorps a Sicilia con el fin de atacar los bases y los buques británicos en el Mediterráneo.

La operación fue denominada Sunflower (Sonnenblume), siendo puesto al frente de la misma el


Teniente General Erwin Rommel quien se había distinguido en la campaña en Francia al mando de la
7° División Panzer o División Fantasma, Rommel era considerado por Hitler como el hombre mas
preparado del ejercito alemán para este cometido.

Inicialmente la 5° División ligera contaba con un regimiento de tanques con dos batallones, tres
batallones de fusileros motorizados y otras unidades. La primera unidad para ser trasladada a Africa
fue el 39° Batallón Panzerjäger (antitanque) de la 3° División Panzer, unidad que originalmente había
sido destinada a Africa del Norte cuando Hitler ofreció a Mussolini su aporte bélico durante la
conferencia del Paso de Brenero en Octubre de 1940, esta unidad estaba conformada por equipos
semioruga y camiones tractores de cañones antitanque, tres compañías cada una con nueve Pak 36
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de 37mm y dos Pak 50mm, a esta se añadió el 5° Regimiento Panzer con 20 PzKpfw IV, 75 PzKpfw
III, 45 PzKpfw II y 25 PzKpfw I Ausf. B; el 3° Batallón Aufklärung (reconocimiento) con una compañía
de carros blindados ligeros y otra pesada, una compañía
de motociclistas y pelotones de soporte con armas
pesadas. El componente de infantería era el 200°
Regimiento Schützen (fusileros) de la 3° División Panzer y
la artillería consistía en el 75° Regimiento de artillería
también de la anterior división. El mando divisional fue
tomado de la 3ra Brigada Panzer con el Mayor Hauser
como oficial de mando y el Capitán von Kluge como oficial
de inteligencia.

A estas unidades de la 3° División Panzer le fueron


añadidas tropas del ejercito de varias procedencias con el
606° Batallón Flak (cañones 20 mm), 605° Batallón
Panzerjäger con tres compañías de nueve 4.7 cm
Pak(t)(Sf) auf PzKpfw I Ausf B (cañón antitanque checo de 47 mm sobre chasis de PzKpfw I Ausf. B) y
los 2° y 8° Batallones de ametralladoras, esta conjunto de unidades fue denominado como 5° División
ligera motorizada en Febrero 18 de 1941, siendo asignado como comandante de la división el Mayor
General Johannes Streich, condecorado con la Cruz de Caballero siendo comandante del 15°
Regimiento Panzer de la 5° División Panzer durante la campaña de 1940 en Francia.

DIVISIONES LIGERAS
El concepto de división ligera dentro del ejercito alemán fue establecido en 1938 como una versión
reducida de una división de tanques o Panzer. Su estructura contaba con un batallón Panzer, cuatro
batallones de fusileros (denominados originalmente como (Kavallerie Schützen), una unidad de
reconocimiento, ingenieros y batallones de artillería. Este concepto de “división ligera” se integro

Teniente General Erwin Rommel, comandante del Deutsches Afrika Korps conversando con el piloto de su Fieseler Storch

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dentro de la estructura de el ejercito alemán como una concesión a la gran cantidad de oficiales que
durante la I Guerra Mundial habían prestado servicio en la unidades de caballería, de hecho, la
estructura del Ejercito Alemán en la II Guerra Mundial incluía regimientos y divisiones de caballería.
En el periodo de 1938-1939 se conformaron
cuatro divisiones ligeras que estaban
completamente motorizadas, la parte blindada
consistía en un batallón Panzer.

La experiencia de la campaña de Polonia,


conllevo la reestructuración y conversión de estas
divisiones ligeras a divisiones Panzer completas,
siendo la 1°, 2° y 3° expandidas y reorganizadas
como 6°, 7° y 8° División Panzer
respectivamente. En Enero de 1940, la 4°
División ligera fue convertida en la 9° División
Panzer. Cuando se ordeno la constitucion de la
fuerza expedicionaria alemana destinada a Africa
del Norte, el OKH, siguiendo el método de
numeración adoptado, bautizo a esta como la 5° División ligera.

CAMPAÑA DE AFRICA
Durante los dos primeros meses de Rommel en Africa, la 5° División ligera era el único integrante del
Deutsches Afrika Korps (DAK), completándose mas tarde con la adición de la 15° División Panzer y
una formación adhoc organizada por Rommel con unidades de artillería e infantería en Agosto de
1941 denominada como Afrika División zbV (zbV = zur besonderen Verwendug = para propósitos
especiales), denominada en Noviembre 27 de 1940 como 90° División ligera.

Cuando las primeras unidades de la 5° iniciaron su arribo a Trípoli en el periodo del 14 al 20 de


Febrero, eran extremadamente vulnerables. Después de la captura de Tobruk en Enero 21 por el
Columna de blindados alemanes, PzKpfw III del 5° Regimiento Panzer avanzando por la carretera costera en Cirenaica, Marzo 1941

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General O’Connor, su intención eran continuar empujando a las fuerzas italianas fuera de Cirenaica,
entrando en la Tripolitania (provincia noroeste de Libia) tomando el Golfo de Sirte y Trípoli,
concluyendo con ello la presencia italiana en el Norte de Africa, pero sus largas líneas de suministros
lo obligaron, por orden del General Archibald Wavell, comandante en jefe de las fuerzas británicas en
la zona a establecer un alto en las operaciones de dos semanas, por ello el avance solo se reinicía en

Febrero 4 con la toma de Benghazi y Bedda Fomm capturadas el 7 y El Aghelia el 12, la campaña
debía proseguir con el avance de la 7° División blindada a lo largo de la costa para tomar Sirte y luego
a Trípoli, con el posible desembarco de una brigada de infantería en la zona.

Ofensiva inicial de Rommel en Africa del Norte, Febrero 12 de 1940

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Sin embargo, a finales de Febrero de 1941 el gobierno de Gran Bretaña fue abordado por los griegos
en busca de ayuda contra la invasión alemana, como resultado de ello, el Primer Ministro Churchill
ordena al comandante del Oriente Medio a
transferir la mayor parte de la Western Desert
Force (como XIII Cuerpo) a Grecia, suspendiendo
las operaciones en Libia, a pesar de la insistencia
de los comandantes británicos, el 13 de Febrero,
el día después del arribo de Rommel a Africa, para
que se ejecutara el traslado, quedando en la
Cirenaica solo una fuerza a nivel de brigada como
ejercito de ocupación.

Rommel por su parte, con base en los informes de


inteligencia alemana, decidio no esperar al arribo
de todas las unidades y de la 15° División Panzer,
según ordenes del General Halder del OKH y
ordeno al 3° Batallón de reconocimiento ejecutar
un reconocimiento en fuerza a lo largo de la carretera costera hacia Sirte y mas allá, el 20 de Febrero
tuvo lugar el primer encuentro entre tres camiones blindados Marmon-Harrington del King’s Dragoon
Guards y carros de ocho ruedas SdKfz 232 en la frontera Tripolitania - Cirenaica, el día 24 hubo otro
encuentro durante el cual se presento la primera baja en la 5° División ligera. En Marzo 2 y ya con
los primeros cañones de 88 mm en el arsenal del DAK, cañón que se convertiría en el mas famoso de
la II Guerra Mundial en empleo antitanque, fue emboscada y destruida otra columna británica. Para
mediados de Marzo con 8.000 hombres y todos los tanques del 5° Regimiento Panzer, Rommel ordeno
avanzar a lo largo de la carretera costera en dirección a la frontera de Cirenaica, estando también
bajo su mando la División italiana Ariete. Rommel vuela en Marzo 20 a Berlín y a pesar de su
presentación, el comandante en jefe del Ejercito, General von Brauchitsch renueva su orden de solo
avanzar una vez llegue la 15° División Panzer a la zona.

Parada Militar del 5° Regimiento Panzer en Trípoli

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Las patrullas realizadas por las fuerzas alemanas convencen a Rommel de que puede efectuar un
avance cauteloso y ordena al Mayor General Streich organizar un ataque para el 31 de Marzo con el
fin de tomar Mersa Brega, que es la llave de la ruta costera hacia Cirenaica. En la zona
de Mersa Brega las fuerzas británicas estaban compuestas por la 2° División blindada,
recién llegada y con poca experiencia de
combate, así como armada con una
mezcla de carros ligeros y tanques M13
italianos capturados. Cuando los
componentes del 5° Regimiento Panzer
iniciaron su ataque, fueron detenidos por un regimiento
de cañones de 25 lbs, Streich lanzo un ataque de
flanco, con el 8° Batallón de ametralladoras tomando
por sorpresa a los británicos y obligándolos a
retroceder, viendo el éxito de la operación, lanza un
ataque de persecución con sus tanques, el 3° Batallón
de reconocimiento, dos batallones de ametralladoras y
12 cañones de artillería en dirección a Agedabia. Los
británicos abandonan Agedabia en dirección a Antelat y
Beda Fomm, Rommel, gracias a esta jugada de Streich se da cuenta el 3 de Abril que puede tomar la
Cirenaica con un solo golpe de mano.

Rommel organiza sus escasas fuerzas para lanzar un ataque en tres direcciones, los carros blindados
del 3° Batallón de reconocimiento son enviados en dirección a Benghazi, llegando el mismo 3 y
encontrándolo abandonado, Rommel encarga al Mayor General Heinrich Kirchheim quien realiza una
inspección en Libia para que tome el mando de unidades de la División italiana Brescia y vaya tras el
3° Batallón siguiendo la carretera costera hacia Derna; mientras tanto Streich toma el resto de
unidades en ruta hacia Tobruk siendo desviado en Abril 5 hacia Mechili. Del cuerpo principal, el
Teniente Coronel Gustav Ponath al mando del 8° Batallón de ametralladoras avanza hacia Mechili y
Derna sobre 450 km. para cortar la ruta al Oeste de Tobruk y un destacamento del 5° Regimiento

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Carro blindado SdKfz 222 del 3° Batallón de reconocimiento, Abril 1940

Panzer al mando del Coronel Olrich mas unidades del 2° Batallón de ametralladoras, algunos tanques
de la Ariete y artillería toman la ruta hacia Mechili vía Msus.
CRONOLOGIA
con esto se cubren todas las rutas posibles en la Enero 11 de 1941: Hitler firma la directiva No 22 para la constitucion
zona, convergiendo al final las unidades alemanas e de una pequeña fuerza de bloqueo (Sperrverband) que seria
despachada a Trípoli
italianas en Tobruk. Esta rápida ofensiva de Rommel Febrero 18 de 1941: se crea la 5° División ligera
se convierte en una sorpresa tanto para los Febrero 12: Rommel desembarca en Africa
Febrero 20: Rommel ordena al 8° Batallón de ametralladoras iniciar
comandantes alemanes como para la parte británica, un reconocimiento a lo largo de la carretera costera en dirección a
Rommel usando su Fieseler Storch supervisa los Sirte y la frontera con Egipto
Marzo 20: Rommel vuela a Berlín con el fin de obtener permiso para
avances desde el aire, aterrizando al lado de las iniciar el avance, este es negado
columnas de avance alemanas cuando el terreno lo Abril 3: Streich toma Mersa Brega
Abril 6: el 5° Regimiento Panzer toma Msus
permite o lanzando mensajes escritas en vuelo a baja Abril 11: se inician los ataques alemanes contra Tobruk
altura, donde urge a sus comandantes para avanzar Abril 14: Rommel lanza un segundo ataque contra Tobruk con el 8°
Batallón de ametralladoras a la cabeza, este es destruido
cada vez mas rápido. Abril 16: con Rommel a la cabeza y unidades italianas se lanza un
nuevo ataque, este es repelido con la perdida de hombres y tanques.
Abril 27:l llega a Africa, el general Paulus, luego comandante del VI
En Abril 6 el 5° Regimiento Panzer toma Msus, Ejercito en Stalingrado, en visita de inspección.
encontrando las fortificaciones abandonadas, en este Abril 30 – Mayo 4: nuevo intento de Rommel sobre Tobruk.
Mayo 15: los británicos lanzan la operación Brevity destinada a
punto las tres puntas de lanza alemanas empiezan a liberar Tobruk del cerco alemán, los alemanes contraatacan y hacen
quedarse sin combustible; Rommel ordena reanudar retroceder al enemigo, retomando el Paso de Halfaya.
Junio 15: los británicos lanzan la operación Battleaxe
avance efectuando un ataque la noche del 6/7 Septimebre 26: se crea el 8° Ejercito al mando del General Sir Alan
aprovechando el desconcierto de los comandantes Cunninghamm
Noviembre 18: los británicos inician la operación Crusader
británicos y esperando tomar la base de Marua en Diciembre 16: Rommel retira sus fuerzas a Mersa Brega y El Aghelia
Gebel Akhbar.

El 8° Batallón de ametralladoras captura a los generales Neame y O’Connor en las afueras de Derna,
estos han equivocado durante la noche su ruta y caen en el avance alemán, son capturados mas
soldados británicos, un hospital de campaña y el comandante y algunos oficiales de la 3° Brigada
blindada.

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En el ataque a Mechili por las fuerzas al mando de Streich, los alemanes se encuentran con la 3°
Brigada motorizada India, a la cual se ordena abandonar la zona y unirse al resto de las unidades de
la ° División blindada del Mayor General Gambier-Perry, quienes caen en la línea de avance de
Streich, a pesar de la resistencia y confundido por una presencia alemana que cree mayor, Gambier-
Perry decide rendirse, cerca de 2.000 soldados británicos a indios son tomados prisioneros, son
tomados además depósitos de raciones y vehículos que refuerzan el parque del DAK, así como dos
vehículos blindados, uno de los cuales es
convertido por Rommel en puesto de
mando con el nombre de Mammut.

TOBRUK
Allí el general Morshead cuenta con 25.000
hombres, la mitad de ellos australianos, el
1° Regimiento Real de Tanques (RTR) con
27 unidades y el 7 RTR que llega mas tarde
equipado con tanques 14 tanques Matilda,
cuyo blindaje se convertirá en un problema
para los cañones de los blindados
alemanas, en la parte de artillería cuenta
con cuatro regimientos de cañones de
campaña con 72 de 25 lbs y algunas
baterías de 18 y 60 lbs. La ciudad y el
puerto están ubicados en la base de un escarpado natural que es una prolongación de las colinas de
Gebel Akhbar, los italianos habían construido una fosa antitanque a lo largo de todo el perímetro
reforzada con alambre de púas y campos minados, y puntos fuertes en concreto en varios lugares del
perímetro. Para el 11 de Abril, los británicos han terminado la reparación de las obras de defensa,
contando con un perímetro defendido de 45 km.

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Batería alemana de 10.5 cm leFH 18/40 L/28 en operación contra Tobruk, Abril/Mayo 1941

Rommel lanza el 8° Batallón de ametralladoras a lo largo de la ruta costera, pero este es detenido por
dos días debido a la fuerte resistencia de la unidades de retaguardia australianas; el Mayor General
Kirchheim es herido por un ataque aéreo y Rommel pide al mayor General Heinrich von
Prittwitz und Gaffon, comandante de la 15° División Panzer tomar su lugar, este es
muerto durante un combate con las tropas australianas, perdiendo la unidad su
comandante aun antes de haber
desembarcado en Africa.

El 11 de Abril se inicia el ataque


alemán, el 3° Batallón de
reconocimiento es enviado hacia el
este con el fin de sellar la frontera de Cirenaica,
con el hay tres compañías de motociclistas del
batallón de reconocimiento de la 15° División
Panzer, estas son las primeras unidades de esta
división en llegar a Africa, estas compañías
toman Bardia en Abril 12 y Sollum, Capuzzo y el
Paso de Halfaya el 13 con lo cual queda
asegurada la frontera Cirenaica – Egipto;
mientras el 2° Batallón de ametralladoras y
unidades de antiaérea y artillería bloquean la
carretera interior hacia Tobruk con el fin de evitar
cualquier intento de fuga británico en esta
dirección, para la fecha, Tobruk esta rodeada.

La fuerza de la 5° División ligera, al mando de Streich se ha visto reducida a algunos pocos tanques
del 5° Regimiento Panzer, unos pocos M13 italianos, ocho cañones de artillería de campo, unidades
Flak y el 8° Batallón de ametralladoras en la zona de Derna; esta fuerza se aproxima a Tobruk por el

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Tanque Matilda capturado (al frente) y PzKpfw I de la 5° División Ligera Panzer

sur aprovechando una tormenta de arena como en Mechili, pero el ataque es rechazado, las bajas son
cuantiosas debido a un denso fuego de artillería; el 12 de Abril, los tanques de la división tratan
nuevamente de avanzar, pero no logran penetrar a través de la zanja antitanque.

El 14 de Abril Rommel lanza otro ataque, el 8° Batallón de ametralladoras avanza y encuentra un


hueco en la alambrada, despejando un camino a través del campo minado, Rommel ve la posibilidad
de lanzar un ataque de blindados y ordena a
Streich avanzar, este lo hace a bordo de un
PzKpfw II con acompañamiento de un
Kübelwagen, sin embargo la artillería
británica y gran numero de armas livianas
impactan cerca de los vehículos y este debe
volver a pie a las líneas alemanas, por otro
lado el ataque blindado a través de una
franja de una milla de ancho cae en una
trampa de cañones de 25 lbs, cañones
antitanque y el 1RTR, el Coronel Olrich debe
retroceder y dejar en el campo 17 de los 36
tanques empeñados, el comandante Gustav
Ponath del 8° Batallón de ametralladoras
cae en la acción y le es concedida de
manera póstuma la Cruz de Caballero para la Cruz de Hierro, el batallón queda reducido a cinco
oficiales y 92 hombres, los sobrevivientes se rinden a los australianos.

El 16 de Abril, Rommel conduce personalmente otro ataque contra la fortaleza, esta vez compuesto
de fuerzas italianas, tanques de la División Ariete y un regimiento de infantería de la División Trieste,

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Centro de mando y suministros instalado en Benghazi

el punto de ataque escogido es Ras al Madawar un punto fortificado en la esquina suroeste del
perímetro, el ataque es repelido por un contraataque australiano, quedando en el campo de batalla
hombres y tanques.

Los infructuosos ataques a Tobruk y la manera bucanera como Rommel ha realizado el ataque en
Cirenaica, empiezan a preocupar al OKW y al OKH, su Comandante en Jefe von Brauchitsch y el Jefe
de Estado Mayor recuerdan con desprecio que este es nacido en Schwabia y no cuenta con una
tradición prusiana como ellos, por esto envían al General Friedrich Paulus, celebre mas tarde como
comandante del VI Ejercito en Stalingrado, para que realice una visita de inspección a la fuerzas
alemanas en Africa del Norte, este arriba
en Abril 27 para una estadía de dos
semanas, produciendo un reporte
negativo para el desempeño de Rommel,
anotando que hay serios problemas de
suministros y sugiriendo acortar la línea
de suministros por la creación de un
frente de batalla en Gazala. Rommel
ignora estos comentarios, durante la
estadía de Paulus, se hace un nuevo
intento de toma de Tobruk entre el 30 de
Abril y el 4 de Mayo, el cual, aunque falla,
prueba estar mas organizado. Finalmente
Rommel se convence de que para poder
tomar Tobruk necesita mas fuerzas y por diez días se establece una pausa en la acción.

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OPERACIÓN BREVITY
Los servicios de inteligencia británicos a través de intercepciones realizadas a los sistemas cifrados de
comunicaciones alemanes, le suministran al General Wavell, comandante en Jefe británico el

Puesto de radio alemán del 3° Batallón de reconocimiento en la frontera de Cirenaica, el Vehiculo es un SdKfz 232 de ocho ruedas

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Operación Battleaxe

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contenido del informe de Paulus al OKW en Mayo 12, estos le hacen creer que Rommel cuenta con
pocas fuerzas y eventualmente se retirara y establecerá una nueva línea en Gazala. Antes, en Mayo
13, Wavell a ordenado la preparación de una ofensiva – operación Brevity – la cual se iniciara en
Mayo 15 bajo el mando del Brigadier W.H.E. Gott, la cual ha tenido previamente un encuentro con el
Kampfgruppe Knabe, constituido por el 3° Batallón de reconocimiento y el 15° Batallón de
motociclistas enviados a asegurar la
frontera con Egipto, el 25 de Abril este
grupo ha lanzado un ataque contra las
fuerzas en el Paso de Halfaya quedando el
mismo en manos alemanas.

Para la ejecución de la operación, Gott


cuenta con la 22° Brigada motorizada
Guardias, artillería, el 11° Húsares, el Grupo
de soporte de la 7° División blindada, el
2RTR y el 4RTR conformando la 7° Brigada
blindada. Las unidades principales deberán
efectuar un recorrido de 100 millas a partir
de Mersa Matruh con el objetivo de hacer
retroceder las unidades alemanas de la frontera y establecer contacto con Tobruk, sin embargo,
Rommel gracias a su servicio de intercepcion de radio, conoce anticipadamente los propósitos
británicos y traslada el 5° Regimiento Panzer al área de la frontera. El ataque británico a Halfaya es
rápido quedando prisioneros 500 soldados italianos con la perdida de siete tanques Matilda del 7RTR,
Sollum también cae fácilmente, mientras parte del 4RTR e infantería se acercan a Capuzzo, el
Kampfgruppe Knabe ataca esta formación de flanco, destruyendo siete Matildas, el 2RTR trata de
flanquear el ataque alemán, pero se encuentra con una columna de infantería motorizada de la 5°

Semioruga SdKfz 11 del 75° Regimiento de artillería, en la puerta el símbolo del DAK

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ligera y la formación de tanques que le sigue, esto supera a las fuerzas inglesas y Gott cancela la
ofensiva retirándose a través del Paso de Halfaya que esta en manos del 3° Batallón Colstream y los
cuatro Matildas restantes del 4RTR.

Como el Paso de Halfaya es un punto de gran valor estratégico, Rommel reorganiza sus fuerzas y en
Mayo 26 lanza al asalto en 15° Batallón de infantería Panzer con soporte de artillería por el oeste, un
batallón del 8° Regimiento Panzer por el este y un batallón del 5° Regimiento Panzer por el sureste,
en esta acción, el Feldwebel Wilhelm Wendt
que ataca la posición artillera británica con
su PzKpfw IV consigue su Cruz de Hierro de
1ra Clase. Con el paso bajo ataque desde
tres puntos diferentes, los británicos se ven
obligados a abandonarlo y queda
nuevamente en manos alemanas. Rommel,
a pesar de el desempeño de Streich y
Olrich los releva del mando y nombra al
Mayor General Johann von Ravenstein,
comandante de un batallón del 5°
Regimiento Panzer como nuevo
comandante de la 5° División Ligera.

OPERACIÓN BATTLEAXE
Debido a las peticiones del General Wavell y a los deseos del Primer Ministro Churchill de parar la
ofensiva de Rommel en el Norte de Africa, se envía un convoy el cual transporta 82 tanques Crusader,
135 Matilda y 21 Vickers, tomando el mando de la Western Desert Force el Teniente General Noel
Beresford-Pierce, el cual presenta a Wavell los planes para una nueva ofensiva, denominada Battleaxe
con fecha de inicio en Junio 15 y destinada a liberar Tobruk y hacer retroceder a Rommel hacia el
oeste.

Cañón Flak 36 de 88 mm emplazado como posición antitanque

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Para esta época el DAK cuenta con unos 200


tanques, de los cuales la mitad son PzKpfw III y 1942
Enero 30: el Mayor General Georg von Bismarck es nombrado
PzKpfw IV, habiéndose integrado plenamente la comandante de la 21° División Panzer.
15° División Panzer bajo el mando del Mayor Mayo 27: Rommel inicia su ataque de flanco contra las posiciones
británicas en Gazala.
General Walter Neumann-Silkow. Después de la Junio 5: se ha conformado lo que denominara “El Caldero”
captura del Paso de Halfaya, Rommel deja la 15° Junio 21: cae la plaza de Tobruk
Junio 26: los británicos inician la retirada hacia Mersa Matruh,
División Panzer en la frontera y traslada la 5° terminando en El Alamein
Ligera a la zona de Tobruk, con algunos elementos Junio 27: cae en acción el comandante von Bismarck de la 21° Panzer
Julio 1: los alemanes lanzan infructuosos ataques contra la posición en
en la zona de Gambutt. Dentro de los nuevas el Alamein.
armas llega los Pak 38 de 50 mm que son Julio 31: llega el General Montgomery a Africa del Norte y toma el
mando del 8° Ejercito.
desplegados en posiciones entre Hafid Ridge (al Octubre 23: los británicos lanzan una ofensiva en la zona norte de El
sur de Capuzzo) alrededor de Halfaya. Una Alamein obligando finalmente la retirada de Rommel a Cirenaica.
1943
decisión crucial es el emplazamiento de los Mayo 13: los remanentes de la 21° División Panzer se rinden a los
cañones de 88 mm del 1° Batallón del 33° Aliados en Túnez.
Julio 15: la 21° División Panzer es reconstruida en Normandía.
Regimiento Flak (Luftwaffe) enterrados en la zona 1944
del Paso de Halfaya, este es el primer empleo Junio 6: la division en la zona de Caen lanza los primeros ataques
contra el desembarco aliado.
expreso del 88 mm como arma antitanque después Agosto: la división después de varias operaciones defensivas es
de la batalla de Arras en 1940. destruida en la Bolsa de Falaise
Septiembre: la 21° es reconstruida en la zona de Lorraine
1945
Enero 25: la 21° Panzer es reformada a una División Panzer Tipo 1944
Abril 29: la división se rinde a los soviéticos.

El plan ingles prevé el ataque con la 4° División India en el flanco derecho (la 4° Brigada de tanques
en soporte) con el fin de tomar el Paso de Halfaya, mientras la 7° División blindada se aproxima por la
parte interior; en la parte central la 22° Brigada Guardias debe avanzar sobre Capuzzo y Sollum con
la 4° Brigada blindada apoyándola, después de la acción en Halfaya, con estos objetivos alcanzados, la
7° División blindada debe avanzar hacia Tobruk y en conjunción con las fuerzas en la plaza, empujar a
las fuerzas alemanas a una línea en Mechili-Derna.

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El 15 de Junio cuando los Matilda avanzan sobre el paso, los 88 mm diezman la avanzada del 4RTR,
dejando un solo tanque en condiciones operativas, la infantería es obligada a replegarse; en la parte
central, el 7RTR de la 4° Brigada alcanza
Capuzzo, con excepción de esto, ningún
otro de los objetivos británicos es
alcanzado; Rommel visualiza las
intenciones británicas y trae la 5° Ligera
desde Tobruk y Gambutt. El 16, Rommel
ordena a Neumann, contraatacar y tomar
Capuzzo, mientras Ravenstein, debe atacar
el flanco británico, rodeando Sidi Omar, en
dirección al Paso de Halfaya a fin de cortar
la retirada. La 15° División Panzer pierde
30 tanques en el avance sobre Capuzzo; el
17, Rommel ubica una fuerza del 8°
Regimiento Panzer ubicarse al norte de
Capuzzo para prevenir una retirada y con
unidades de la 15° División Panzer y la 5°
Ligera ir hacia el sur, en una maniobra de flanqueo de la 7° División blindada.

Los británicos temiendo un encierro, abandonan Capuzzo. Al final de la operación, los británicos han
perdido el 80% de los tanques empleados, mientras los alemanes pierden 62, de los cuales el 50% es
recuperado y reparado. La batalla es un triunfo para Rommel, mientras Wavell es relevado del mando
y en su lugar queda el General Sir Claude Auchinleck como comandante en jefe de Oriente Medio.

En Septiembre 26 de 1941, es creado el 8° Ejercito con base en el Norte de Africa bajo el mando del
General Sir Alan Cunninghamm, hermano del Almirante Sir Andrew Cunninghamm comandante de la

Batería de cañones de 15 cm K408 italianos, del Grupo de artillería Büttcher en acción contra Tobruk

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Flota británica en el Mediterráneo, esta compuesto por el XII Cuerpo (anterior Western Desert Force)
como cuerpo de infantería y en XXX Cuerpo con tres divisiones blindadas o brigadas. El XIII Cuerpo
cuenta con la 1° División Nueva Zelanda, la 4° División India, la 1° Brigada Guardias y la 1° Brigada
de tanques con un regimiento de tanque
Valentine y dos de Matilda. En el XXX
Cuerpo esta la 7° División blindada, la 4°
Brigada blindada, la 22° Brigada
motorizada y la 1° División Sudafricana, en
reserva la 2° División Sudafricana. Esto
deja a las fuerzas británicas en la zona con
175.000 hombres y 756 tanques. Además
de estos, en Septiembre desembarca la 32°
Brigada de tanques en Tobruk.

En el lado alemán se conforma el


Panzergruppe Afrika en Julio 31 de 1941
bajo el mando de Rommel y el Mayor
General Alfred Gausse como su Jefe de
Estado Mayor, bajo este nuevo arreglo, el
Panzergruppe Afrika cuenta con el DAK
(15° División Panzer y 5° División ligera)
mas una división de infantería alemana; las fuerzas italianas por su parte conforman el XXI Cuerpo
con las divisiones Trento, Brescia, Pavia y Bolonia y el XX Cuerpo Móvil con la División blindada Ariete
y la División motorizada Trieste, el General Gariboldi es reemplazado por el General Bastico y Rommel
es reemplazado al mando del DAK por el General Ludwig Crüwell.

El 1 de Agosto la 5° División ligera es denominada 21° División Panzer, reflejando el cambio del DAK
a un verdadero Cuerpo con dos divisiones y tropas de soporte. Provenientes de la 15° División Panzer

Kübelwagen VW Kfz 1 de un batallón de infantería motorizada en misión de reconocimiento cerca de Gazala,


verano de 1942.

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llegan el 104° Regimiento Schützen (fusileros), el 2° Batallón de ametralladoras, se conforma el 155°


Regimiento de artillería con tres batallones, dos equipados con howitzer de 105 mm y el tercero con
cañones de 150 mm y K18, llegan unidades de soporte y el HQ es ubicado en Bardia, como se anoto
antes, se crea la 90° División ligera
Africa bajo el mando del DAK.
Durante el verano Rommel mueve la
15° y la 21° al área entre Tobruk y la
frontera, iniciando intensos ejercicios
de entrenamiento, entre ellos la
utilización del 88 mm como cañón
antitanque usado desde su
plataforma de transporte, lo cual da
gran agilidad al empleo del mismo,
esto permite también operar el cañón
en conjunción con los tanques, como
soporte de flanco o soporte en los
avances.

OPERACIÓN CRUSADER
Esta operación británica planeada para el 18 de Noviembre es una copia a gran escala de la Battleaxe,
en ella el XXX Cuerpo cruzara la frontera 40 millas al sur del puesto alemán en Sidi Omar, yendo al
noroeste hacia Tobruk y atacando el DAK, mientras las fuerzas en Tobruk atacan hacia el este;
mientras tanto el XIII Cuerpo equipado ahora con los M5 americanos atacara para encerrar las
fuerzas alemanas empujanodolas hacia el XXX Cuerpo. Para esta ofensiva, los británicos cuentan con
724 tanques, mientras del lado alemán solo hay 174 PzKpfw III y IV, los 163 M13 italianos poco
representan en este encuentro.

Cañón cuádruple de 20 mm Flakvierling 38 del 34° Regimiento Flak en operación contra aviones británicos

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A mediados de Noviembre Rommel vuela a Roma para un corto periodo de descanso y realizar
conversaciones con el mando italiano, en Noviembre 17 vuelve a Africa e inicia la planeación para un
nuevo ataque a Tobruk, con la 21°
Panzer incluida desde su base cerca
de Gambutt.

El 18 de Noviembre se inicia el
ataque británico, que inicialmente
es calificado por los alemanes como
un “reconocimiento en fuerza”, las
primeras fuerzas británicas se
encuentran con el 3° Batallón de
reconocimiento, cuando Ravenstein
recibe los primeros reportes envía
una compañía de tanques y una
batería de artillería hacia el sur, mas
tarde planea enviar el 5° Regimiento Panzer hacia el sur para atacar la 4° Brigada blindada en Gabr
Saleth., Rommel cancela la operación con el convencimiento de que esta es una acción de diversión.

El General Crüwell interpretando el choque del 3° de reconocimiento como la línea de ataque


británica, ordena al Ravenstein conformar una fuerza con el 5° Regimiento Panzer, 12 howitzer de
105 mm y cuatro 88 mm para ir al sur hacia Gab Saleh y atacar la 4° Brigada blindada, este grupo es
denominado Kampfgruppe Stephan, el grupo encuentra al 8° Húsares que pierde 20 Stuart , los dos
grupos se retiran durante la noche; Crüwell asume que la 4° Brigada es la fuerza principal británica y
mueve la 15° y el resto de la 21° hacia el sur, el 21 Rommel reconoce las verdaderas intenciones
británicas y ordena mover el DAK hacia el oeste en dirección a Sidi Rezegh con el fin de atacar la 7°

PzKpfw IV “Special” con cañón largo de 75 mm de alta velocidad, puesto fuera de combate durante la batalla
en la zona de Alan Halfa

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Brigada blindada, la cual es destruida en la acción antes de que la 22° Brigada llegue en su ayuda. El
6RTR pierde 39 tanques, mientras el 7° Húsares es destruido por la 21° Panzer, quedándole solo 12
tanques operativos., la 2RTR es atacada por la 15° Panzer y corre la misma suerte del 7° Húsares.

Rommel ordena a la 15° y 21°


establecer una línea defensiva
mirando hacia el sur a lo largo de la
escarpada desde El Duda hasta
Belhamed, Crüwell modifica las
ordenes y deja a la 21° en la zona y
la 15° al este de los británicos y sur
de Gambutt. Rommel ordena a
Ravenstein atacar al 7° Grupo de
soporte blindado en la zona del
aeropuerto de Sidi Rezegh; en la
tarde del 21 de Noviembre, el 155°
Regimiento de fusileros de la 21°
Panzer ataca los británicos, mientras
un batallón de tanques del 5° Regimiento Panzer ataca el aeropuerto por el oeste, al final de la
acción, la 22° Brigada blindada cuenta con 34 tanques y la 7° Blindada con 15. La 15° Panzer captura
el HQ y el Staff de la 4° Brigada blindada en un ataque nocturno, mientras el 23, el 6° Nueva Zelanda
captura el puesto de mando del DAK en Gambutt.

El 23 de Noviembre, Rommel ordena rodear y acabar con los remanentes de la 7° División blindada,
esta operación se llevara a cabo por la 15° División Panzer y el 5° Regimiento Panzer y la división
italiana Ariete proveniente del sur. Los alemanes pierden 72 tanques en la acción y los británicos son
diezmados; entre el 24 y 27 de Noviembre, con Rommel al frente de las fuerzas alemanas, se

Vehiculo semioruga Saurer RK7, SdKfz 254 de construcción austríaca de un regimiento de artillería.

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continua presionando hacia el este. El 29 de Noviembre, von Ravenstein, comandante de la 21°


División Panzer cae por error en manos del 25° Batallón neozelandés. El 30, asume como comandante
de la 21° el Teniente General Karl
Böttcher.

Durante, la denominada segunda


batalla de Sidi Rezegh, la 21° Panzer
continua el ataque al este, mientras
la 15° Panzer destruye la fuerza
neozelandesa y restaura el cerco de
Tobruk. Rommel en vista de la
llegada de nuevos refuerzos
británicos decide el 4 de Diciembre
abandonar Tobruk y retirarse a El
Adem, para el 11 el Panzergruppe
Afrika esta en Gazala, contando con
solo 40 tanques operacionales. El 16
de Diciembre Rommel retira sus
fuerzas a Mersa Brega y El Aghelia,
mas cerca de sus líneas de
abastecimiento, punto original de su ofensiva de Febrero.

1942
En los primeros meses de este año la situación de suministros alemana mejora, mientras los
continuos ataques aéreos sobre Malta, permiten que lleguen mas suministros a través del
Mediterráneo. Mientras los británicos están preparando su operación Acrobat, Rommel lanza un
ataque con el DAK, la 21° Panzer retoma la Cirenaica y para Febrero 3, esta en Derna, la 21° Panzer
esta ahora bajo el mando del Mayor General Georg von Bismarck, a partir de Enero 30.

Cañón autopropulsado Flakpanzer 38 de 20 mm, 100° Regimiento Panzer.

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Los británicos y las tropas del Commonwealth están bien atrincheradas en Gazala; el 27 de Mayo
Rommel usando su táctica de flanco ataca a la 7° División Blindada con dos formaciones, la primera
conformada por la 15° y 21° División
Panzer, la 90° Ligera y el XX Cuerpo
italiano conformado por la Ariete y la
Trieste en maniobra de flanco y el
Grupo Cruewell con las divisiones
italianas Pavia, Brescia, Trento,
Sabratha y la 15° Brigada de infantería
ligera en ataque directo a las posiciones
británicas. Esta es la primera vez que
los británicos usan el tanque americano
Grant, para el 5 de Junio, la batalla se
ha convertido en lo que se denomina
“El Caldero”, durante la batalla, la 21°
asegura Sidra Ridge, las perdidas de
tanques británicos es grande, por el
lado alemán, menores. A medida que los británicos se retiran, Rommel por fin toma Tobruk mediante
un ataque de tres puntas de lanza, entre Junio 20 y 21, los británicos dejan 35.000 prisioneros,
mientras las fuerzas alemanas quedan reducidas a 44 tanques. El 8° Ejercito decide retirarse a la
línea defensiva Mersa Matruh, pero Rommel retoma la ofensiva en Junio 26 – 27 obligándolo a
retirarse hasta El Alamein, Rommel renueva el ataque en Julio 1 a 3, pero la feroz resistencia
británica logra contener el avance. En la acción de Alam Halfa cae el comandante von Bismarck,
siendo nombrado temporalmente el Coronel C. H. Lungerhausen, mientras el Mayor General Heinz von
Radow arriba en Septiembre 18.

Tanque Matilda de un regimiento de tanques británicos.

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ALAM HALFA
Después de la batalla en Mersa Matruh, el 8° Ejercito se retira hacia El Alamein, donde Auchinleck da
la orden de atrincherarse, con ello espera evitar la toma de Egipto por los alemanes. A 40 millas tierra
adentro de El Alamein esta la depresión de Qattara, terreno que se considera impasable, con lo cual
conforma una barrera natural. La línea de defensa de El Alamein esta conformada por una serie de
cuatro “cajas” defendidas con columnas móviles dispuestas para una defensa flexible. El flanco sur,
unas 30 millas tierra adentro hay
un paso libre, el cual ha sido
minado por los ingleses; Rommel
decide atacar en Julio 1 antes de
que los británicos tengan tiempo
de reforzar la posición. Esta fase
de la batalla será conocida mas
tarde como la 1ra Batalla por El
Alamein, Rommel planea cortar y
pasar a través de la caja de la
costa con la 90° Ligera y luego
penetrar desde el sur con la 15° y
21° División Panzer, sin embargo
la decidida defensa en la zona de
Deir el Shein y el arribo de
columnas móviles británicas retrasa el avance alemán; al día siguiente Rommel decide un cambio de
planes y ordena a sus dos divisiones ir hacia el este a lo largo de la cordillera para luego virar hacia la
costa, salen a su encuentro gran cantidad de tanques británicos, los cuales son atacados por los 88
mm obteniendo gran cantidad de bajas en los blindados británicos, pero los alemanes dejan mas en el
terreno, quedando solo 26 tanques operacionales, parando el avance, las tropas alemanas se retiran
con la 21° Panzer en retaguardia.

Carro de mando de Rommel, “Grief”, un SdKfz 250

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En Julio el DAK recibe mas refuerzos, incluidas divisiones y mas tanques; los combates continúan a lo
largo del mes. El ultimo intento por flanquear la posición británica lo hace Rommel en Alam Halfa
entre Agosto 30 y Septiembre 1, el DAK cuenta para esta fecha con 166 PzKpfw III, 73 con cañón de
50 mm largo y 37 PzKpfw IV, incluidos 27
“Special” con cañón largo de 75 mm.
Rommel lanza el ataque a media noche a
través del campo minado en el flanco sur de
El Alamein con la 15° y 21° en el flanco
izquierdo; el campo minado es mas denso
de lo esperado y en un ataque con
morteros, el comandante de la 21° Panzer,
von Bismarck es muerto en acción. Cortos
de combustible y con una gran oposición
blindada británica y ataques de la RAF,
Rommel decide retirarse seis millas al este
de su línea original de partida. Al final se
pierden 69 tanques británicos y 49 del DAK.

EL ALAMEIN
Bajo el mando del General Montgomery, el
8° Ejercito convierte la posición de El
Alamein en una fortaleza con defensas en
profundidad, con grandes campos minados,
densas barreras de alambre de púas, puntos fuertes y gran cantidad de artillería. La fuerza alemana
también construye una densa línea de defensa, con la desventaja de que el DAK debe ser usado para
ejecutar una defensa estática y no para el cometido que debe tener, como es un ataque móvil. La 21°
Panzer es desplegada en el flanco sur, mientras que la ofensiva británica se inicia con una gran
barrera de artillería en la zona norte a las 21:40 horas de Octubre 23, tomando a los alemanes por

Tanque británico Crusader equipado con cañón de 75 mm en torreta lateral

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sorpresa. Rommel no se encuentra presente pues a volado a Alemania para unos días de descanso y
su sucesor, Stumme, muere de un ataque al corazón en los inicios de la batalla. Rommel regresa en
Octubre 25; el XXX Cuerpo británico inmoviliza a la 21° Panzer sobre el terreno, al final el ataque
británico es repelido. La parte final del ataque
británico, operación Supercharge se inicia en
Noviembre 1, durante esta la 21° y 15° Panzer
lanzan un contraataque en la zona de Rahman en
dirección a Tel el Aqiqir encontrándose con el
nuevo Sherman M4 de la 9° Brigada blindada
que resulta ser un enemigo formidable para los
tanquistas alemanes. Rommel inicia la retirada
hacia la Cirenaica, con el 8° Ejercito pisándole
los talones.

La 21° Panzer a sufrido graves perdidas y para


Noviembre 7 solo cuenta con cuatro tanques en
su inventario, en Enero de 1943 la división es
fraccionada en varios Kampfgruppen (grupos de
batalla), en este caso los Kampfgruppe Pfeiffer y
Gruen, para Febrero estos cambian de
composición y se convierten en el Stenkhoff y
Schuette. La ultima operación realizada por la
división es la del Paso de Kasserine donde se
encuentra por primera vez con los americanos
inflingiendoles graves perdidas; la división se
rinde a las fuerzas aliadas en Mayo 13 de 1943.

Algunos de los uniformes usados por el DAK en Africa del Norte

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21° División Panzer


El 15 de Julio de 1943 es reconstruida la división en Normandía, nombrando como comandante al
Coronel Edgar Feuchtinger, quien es
promovido a Mayor General en Agosto del
mismo año, esta nueva división esta
constituida como una división rápida con
base en tanques, semiorugas y artillería
autopropulsada, la 931° Brigada es escogida
como núcleo de la nueva unidad,
añadiéndole otras unidades de ocupación y
tropas del ejercito. Se crea una nueva
unidad para la división, el 305° Batallón Flak
del ejercito. El componente de tanques es
denominado 100° Regimiento Panzer,
constituido por varias compañías equipadas
con tanques Hochtkiss y Somua franceses
capturados. En la parte de infantería están
los 125° y 192° Regimientos
Panzergrenadier, equipados con un batallón
en semiorugas y otro en camiones; en la
parte de artillería el 1er Batallón cuenta con
autopropulsados Wespe de 105 mm y una
batería de 150 mm Hummel. El 2° Batallón
tiene tres baterías equipadas con Wespe y el 3° Batallón tres baterías de Hummel. El 305° Batallón
Flak cuenta con tres compañías de 88 mm y dos con cañones de 20 mm, todos en semiorugas.

Carro de mando británico capturado por los alemanes, uno de estos fue usado por Rommel.

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En Mayo 20 la división recibe nuevo equipo de tanques, el 1° y 2° Batallón con PzKpfw IV en lugar de
los tanques franceses. La división esta asignada al Grupo de Ejercito al mando del ahora Mariscal de
Campo Erwin Rommel, quien recibe la
tarea de inspeccionar las defensas
alemanas de costa, denominadas como la
“Muralla del Atlántico” por parte de Hitler.

OPERACIÓN OVERLOD
Rommel cree que si el desembarco Aliado
se produce, el mismo debe ser repelido
por divisiones blindadas colocadas cerca
de las playas, cuando la misma se
produce en Junio 22 de 1944, su esfuerzo
principal cae en la zona protegida por la
21° División Panzer en la parte de Caen,
por ello, durante el primer día de la
invasión, esta unidad opera sola contra el
desembarco. Su comandante ordena a las
6:30 horas realizar un ataque contra las
tropas paracaidistas en Ranville, la
división logra establecer una cuña en la
zona entre las divisiones 3ra Británica y
3ra Canadiense, a pesar de la
superioridad aérea aliada en la zona.

Rommel vuelve a la zona en Junio 9 y


ordena un contraataque con la 21° Panzer
y dos divisiones Panzer de las SS bajo el

Uniformes del Afrika Korps en Africa del Norte

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mando de Sepp Dietrich, en un intento de tomar Bayeux, finalmente debe realizar una maniobra de
retirada, siendo destruida la división con otras formaciones alemanas en la Bolsa de Falaise. En
Septiembre de 1944 con el mismo comandante y el mando reestructurado la división es reconstruida
en Lorraine a partir de la 112° Brigada Panzer, para esta época el 100° Regimiento Panzer cuenta con
dos compañías de 17 PzKpfw V Panther, tomando parte en las operaciones en Francia y Alemania; en
Enero 25 de 1945 la división es reformada a una División Panzer Tipo 44 y su comandante el Coronel
Helmut Zollenkopf, la división cuenta con un solo batallón en el 22° Regimiento Panzer con u mando,
un pelotón Flak, dos compañías con Panther y dos compañías de PzKpfw IV. Ejecuta operaciones
defensivas en Goerlitz, Slatsk, Cottbus y se rinde a los soviéticos en Abril 29 de 1945.

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Mariscal de Campo Erwin Rommel - El Zorro del Desierto


Nació el 15 de Noviembre de 1881 en Heidenheim and der Brentz cerca de Ulm en el estado de
Wurtemberg. Se unió al ejercito en 1910 y en Marzo de 1911 ingreso a la escuela militar de oficiales
de Danzing (Gdansk). Contrae matrimonio en 1916 con María Mollin y la pareja tiene un solo hijo en
1928, llamado Manfred. Participo en la I Guerra Mundial, recibiendo la Cruz de Hierro de Primera
Clase en Enero de 1915 en Argonne. En Mayo de 1917 fue transferido al frente del Oeste y participo
en los asaltos de Mone Cosna y Caporeto donde obtuvo la Orden al Mérito, siendo ascendido a
Capitán. En 1919 es trasladado a Friedrichshafen para comandar una compañía de seguridad interior,
lo encontramos en 1929 cuando se desempeña como instructor de infantería en una escuela en
Desdén; publica su libro "Ataques de Infantería", basado en sus experiencias de la I Guerra Mundial.

Para la época de la II Guerra Mundial es promovido a Mayor General y nombrado comandante del
Cuerpo de Guardia de Adolf Hitler durante la campaña de Polonia. Después de la campaña de Polonia
le es asignada la 7° División Panzer (División Fantasma), haciendo parte del XV Cuerpo Panzer
comandado por el General Hoth durante la Invasión de Francia. En Mayo 10 de 1940 los alemanes
invaden Francia y Rommel a la cabeza de su Séptima División alcanza Dinant para Mayo 13, no
encontrando oposición alcanza Philipville en Mayo 15 y para Mayo 21 se encuentra en Arras, donde se
produce el primer contraataque de los Aliados. Cuando los Alemanes lanzan su ataque al interior de
Francia, Rommel avanza desde Abeville, alcanzando Rouen en Junio 10, Cherburgo el 19 de Junio, en
Junio 25 termina la batalla por Francia, donde la Séptima División consigue su titulo como la División
Fantasma, ya que ni el Alta Mando Alemán, ni el Staff de Rommel sabia en donde estaba, su éxito
consistía en la velocidad de penetración y siempre a la cabeza de sus tropas, existiendo ocasiones en
las cuales apaga los sistemas de comunicación para no ser "molestado". Después de la campaña de
Francia se dedica a escribir su diario donde describe los acontecimientos de Mayo y Junio de 1940; en
Enero de 1941 es promovido al rango de Teniente General y trasladado a Berlín, donde recibe el
Mando del Afrikakorps, con el fin de apoyar a Italia en su campaña contra los ingleses. En Febrero 14
de 1941 Rommel llega a Trípoli con la 5° División Ligera Panzer, encontrándose la primera vez con los
ingleses el El Aghelia, para Marzo 31 lanza un victorioso ataque sobre las posiciones británicas de
Mersa Brega, utilizando las tácticas de la Blitzkrieg perfeccionadas en Francia, empuja a los
británicos avanzando desde Tripolitania sobre Lybia, Cirenaica, capturando Benghazi.

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Para Abril 15 de 1941 se encuentra en Bardia y Sollum, alcanza la frontera oeste de Egipto y los
ingleses se ven obligados a atrincherarse en Tobruk. Es en esta época que se lo empieza a conocer
como El Zorro del Desierto, por su constante improvisación y obtención de recursos donde otros no
los encuentran. Es ascendido a Mariscal de Campo como un reconocimiento a la operación de la toma
de Tobruk, siendo el mas joven Mariscal Alemán de todos los tiempos a los 50 años. En Agosto de
1941 el Afrikakorps es reorganizado y conformado como el Grupo Panzer Africa (Panzergruppe
Afrika), Rommel es colocado al mando de todas las fuerzas en Africa. En la noche del 17 de
Noviembre de 1941 un comando ingles penetra en el campamento del Cuartel General de Rommel con
el propósito de asesinarlo, pero el no se encuentra allí. En Noviembre 18 de 1941, los ingleses
comienzan su ofensiva denominada Crusader, en la cual Rommel es obligado a retirarse hasta El
Aghelia en Lybia.

En Enero de 1942 Rommel inicia su ofensiva, obliga a los ingleses a retirarse hasta la línea de Gazala
y recibe su Cruz de Caballero con Hojas de Roble, Espadas y Diamantes; para Mayo 26 de 1942
reincida su ofensiva, capturando Tobruk en Junio 26; continua empujando a los ingleses dentro de
Egipto y alcanza El Alamein, ubicado a 96 Km. al oeste de Alejandría, completamente agotadas sus
Divisiones Panzer y corto de equipo y abastecimientos, se ve obligado a detenerse. A pesar de sus
continuas peticiones a Berlín de suministros y recomposición de sus fuerzas no es oido, cae enfermo y
debe viajar a Alemania. En Octubre de 1942 los ingleses vuelven contraatacar, destruyen las fuerzas
alemanas y los Anglo-Americanos inician la operación Torch, al continuar la ofensiva en dos frentes,
Rommel se ve obligado a replegarse y para Febrero de 1943 lanza su ultima ofensiva en el Norte de
Africa; en Febrero 23 de 1943 entrega el mando del Grupo Africa al General von Armin y vuela a
Berlín con el fin de persuadir a Hitler de la desesperada situación del Afrikakorps, pero no es
escuchado. En Mayo de 1943 se entregan a las fuerzas Aliadas y caen prisioneros 200.000 hombres.
Rommel se encuentra enfermo y desilusionado.

En las postrimerías de 1943 recibe el mando del Grupo de Ejercitos B bajo el Mariscal de Campo von
Rundstedt, el cual es responsable por la zona desde Holanda hasta Burdeos y encargado como
Inspector General para la construcción de la Muralla del Atlántico , con el fin de impedir el
desembarco aliado en Europa. Una vez se efectúa el desembarco hace todo lo posible por impedir la
penetración de las fuerzas aliadas; es herido en un ataque aéreo y es gravemente implicado en el
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atentado efectuado contra Hitler el 20 de Julio de 1943 en el Cubil del Lobo, cuartel general de Hitler
en el Este. Transferido a un hospital, se le da la alternativa de ser enjuiciado como traidor o
suicidarse, determinación que ejecuta por su propia mano el 14 de Octubre de 1943. Se le entierra
por orden de Hitler con todos los honores militares de su rango y se ordena un día de luto nacional.
Rommel fue considerado por todos sus amigos y enemigos como el ultimo de los caballeros y no fue
nunca implicado en los crímenes de guerra de la Segunda Guerra Mundial.

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21° División Panzer


La división es conformada en Agosto 1 de 1941 en Africa a partir de la 5° División Ligera, para esta
época la división cuenta con:
• 1/, 2/104° Regimiento Schützen (de la 15° División Panzer)
• 15° Batallón de motociclistas (de la 15° División Panzer)
• 1/, 2/5° Regimiento Panzer
• 1/, 2/, 3/155 Regimiento de artillería (1° Batallón del 864° Regimiento de artillería; 2° Batallón del
1/75° Regimiento de artillería; 3° Batallón del 911° Regimiento de artillería pesada)
• 3° Batallón de reconocimiento
• 39° Batallón cazacarros
• 200° Batallón de señales
• 200° Unidades de soporte divisional

Los dos batallones del 104° Regimiento son transferidos desde la 5° Division Ligera cuando esta es
constituida como 21° División Panzer, durante los meses de Junio/Julio de 1941 la división es
organizada y equipada de la siguiente manera:

21° División Panzer


Cuartel General
200° Destacamento motorizado de mapas
200° Sección motorizada de comunicaciones
200° Sección de construcciones
Compañía de soporte con:
Pelotón cazacarros (3 37 mm Pak 36, 3 50 mm Pak 38)
Pelotón de morteros (6 morteros 80 mm)
8° Batallón de ametralladoras
155° Regimiento de artillería
3° Batallón de reconocimiento
Pelotón motorizado de señales

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Columna motorizada ligera de suministros


Compañía de carros blindados (19 37 mm, 41 LMG)
Compañía de motociclistas (3 morteros 50 mm, 2 HMG, 18 LMG)
Compañía motorizada de soporte con:
Pelotón de ingenieros (3 LMG)
Pelotón cazacarros (3 37 mm Pak 36, 2 50 mm Pak 38, 1 LMG)
Pelotón de infantería de soporte
200° Batallón de reemplazos
200° Batallón de zapadores
200° Batallón de señales
39° Batallón cazacarros
Tropas de servicios
Médicos
Otras unidades

En Noviembre de 1941 la división esta organizada de la siguiente manera


21° División Panzer
5° Regimiento Panzer
104° Regimiento Schützen
2° Batallón de ametralladoras
8° Batallón de ametralladoras
155° Regimiento de artillería
1/155° Regimiento de artillería, con:
Compañía motorizada HQ
3 Baterías motorizadas (4 105 mm leFH 18 cada una)
2/155° Regimiento de artillería
Pelotón motorizado de señales
Destacamento motorizado de calibración
3 Baterías (4 105 mm leFH 18 cada una)
3/155° Regimiento de artillería
Compañía motorizada HQ
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2 Baterías motorizadas (4 150 mm sFH cada una)


Batería motorizada (4 100 mm K18)
3° Batallón de reconocimiento
200° Batallón de reemplazos
200° Batallón de zapadores
200° Batallón de señales
39° Batallón cazacarros
Tropas de servicios
Médicos
Otras unidades

1942
En Enero 17 el 1/104° Regimiento Schützen es capturado y es reemplazado en Abril 1 por el 8°
Batallón de ametralladoras. Al mismo tiempo el 15° Batallón de motociclistas se convierte en el
3/104° Regimiento Schützen.

En Febrero de este año se aplica a la división la denominada estructura “muchas armas, pocos
hombres”, la organización propuesta queda:

21° División Panzer


5° Regimiento Panzer
Compañía blindada HQ
2 Pelotones blindados ligeros
Banda de regimiento
Compañía blindada de suministros
1° y 2° Batallón, cada uno con:
Compañía blindada HQ
Pelotón blindado ligero
Compañía blindada media
3 Compañías blindadas ligeras
Destacamento blindado de reserva
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104° Regimiento Schützen


155° Regimiento de artillería
3° Batallón de reconocimiento
200° Batallón de reemplazos
200° Batallón cazacarros
200° Batallón de zapadores
200° Batallón de señales
Tropas de servicio
Médicos
Otras unidades

En Marzo 10 se ordena la implementacion de la nueva estructura a la división; el 2° Batallón de


ametralladoras se convierte en el 3/155° Regimiento Panzergrenadier y el 8° Batallón de
ametralladoras con el 15° Batallón de motociclistas en el 1/, 2/104° Regimiento Panzergrenadier, la
estructura queda así:

21° División Panzer


5° Regimiento Panzer
104° Regimiento Schützen
155° Regimiento de artillería
3° Batallón de reconocimiento
200° Batallón de reemplazos
200° Batallón de zapadores
200° Batallón de señales
39° Batallón cazacarros
Pelotón motorizado de señales
2 Compañías motorizadas (9 50 mm Pak 38, 6 LMG cada una)
Compañía autopropulsada (6 76.2 mm ruso, 6 LMG)
Tropas de servicio
Médicos
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Otras unidades

En Marzo 10 un mensaje desde el AOK Ia ordena equipar las compañías mixtas de Schützen con seis
50 mm Pak 38, las compañías de zapadores para estas compañías Schützen deben ser conformadas a
partir de los pelotones de zapadores de las compañías Schützen y de ametralladoras. El 1/104°
Regimiento Schützen es reconstruido en Alemania.

En Abril la división es nuevamente reorganizada, quedando:

21° División Panzer


5° Regimiento Panzer
104° Regimiento Schützen
155° Regimiento de artillería
3° Batallón de reconocimiento
39° Batallón cazacarros
200° Batallón de reemplazos
200° Batallón de zapadores
200° Batallón de señales
Tropas de servicio

En Mayo la organización del 5° Regimiento Panzer cuenta con la siguiente estructura y equipo:
1/, 2/5° Regimiento Panzer
Pelotón de señales
Pelotón ligero de mando de regimiento
Cada batallón cuenta con:
Compañía de mando
Compañía media Panzer
3 Compañías ligeras Panzer
29 PzKpfw II
107 PzKpfw III (50 mm corto)
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15 PzKpfw III (50 mm largo)


19 PzKpfw IV (75 mm corto)
4 PzBefWg

En Agosto de este año la división es nuevamente reorganizada así:

21° División Panzer


5° Regimiento Panzer [42 oficiales, 274 hombres]
14 PzKpfw II
54 PzKpfw III
33 PzKpfw III (largo)
8 PzKpfw IV
10 PzKpfw (largo)
2 PzBefWg
104° Regimiento Schützen [69 oficiales, 715 hombres]
155° Regimiento de artillería [83 oficiales, 553 hombres]
3° Batallón de reconocimiento [21 oficiales, 724 hombres]
39° Batallón cazacarros [10 oficiales, 326 hombres]
200° Batallón de reemplazos
200° Batallón de zapadores
200° Batallón de señales
Tropas de servicios
Médicos
Otras unidades

La cantidad de cañones antitanque por compañía de zapadores se eleva a seis 50 mm Pak 38 por una
orden del AOK Ia No 2092 de Septiembre, la cual debe ser aplicada a la 21° y 15° División Panzer. En
la misma orden los batallones de cazacarros deben ser equipados con cañones 76.2 mm rusos y los
50 mm Pak 38 distribuidos dentro de las compañías Schützen y de zapadores. A finales de Agosto o
principios de Septiembre se ordena la separación de los batallones de reconocimiento de la 21° y 15°
División Panzer para serles asignadas misiones especiales.
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En Octubre la parte blindada de la división esta conformada así:


1/, 2/5° Regimiento Panzer
Pelotón de señales de mando
Pelotón ligero Panzer de mando
Cada batallón con:
Compañía de mando Panzer
Compañía media Panzer
3 Compañías ligeras Panzer
19 PzKpfw II
53 PzKpfw III (50 mm corto)
43 PzKpfw (50 mm largo)
7 PzKpfw IV (75 mm corto)
15 PzKpfw IV (75 mm largo)
6 PzBefWg

1943
El 305° Batallón Flak del Ejercito se convierte en el 4/155° Regimiento de artillería. En Enero 17 el
2/5° Regimiento Panzer con todos los tanques en el 5° Regimiento Panzer es transferido al 8°
Regimiento Panzer y denominado como el 2/8° Regimiento Panzer, 15° División Panzer. En Enero 15
se organiza un nuevo 175° Regimiento Panzer, conocido inicialmente como Batallón Panzer Grün,
equipado con 13 PzKpfw II (largo), ocho PzKpfw III (75 mm), 17 PzKpfw IV (75 mm largo). El 190°
Batallón Panzer con todos sus tanques, excepto los tanques de mando, se convierte en el 2/5°
Regimiento Panzer en Febrero 6.

El 26 de Febrero la división es reorganizada; separando el 3° Batallón de reconocimiento hacia la 90°


División Ligera; los batallones panzer son autorizados para contar con cuatro compañías medias, cada
una con 22 PzKpfw IV.

En Marzo la división esa conformada de la siguiente manera:

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21° División Panzer


104° Regimiento Panzergrenadier
1° y 2° Batallón motorizado cada uno con cuatro compañías
3° y 4° Batallón cada uno con cuatro compañías
155° Regimiento de artillería
1° Batallón motorizado
1° Batería motorizada [4 105 mm leFH]
2° Batería motorizada [4 105 mm leFH]
2° Batallón motorizado
4° Batería motorizada [4 105 mm leFH]
5° Batería motorizada [4 105 mm leFH]
6° Batería motorizada [3 cañones británicos 25 libras]
3° Batallón motorizado
7° Batería motorizada [4 105 mm leFH]
8° Batería motorizada [4 150 mm sFH]
9° Batería motorizada [3 150 mm sFH]
609° Batallón Flak
Compañía autopropulsada [10 20 mm]
Compañía autopropulsada [10 20 mm]
5° Regimiento Panzer
200° Batallón motorizado de señales
220° Batallón motorizado de zapadores Panzer
590° Batallón de reconocimiento
2/25° Batallón motorizado Flak
200° Tropas de suministros

En Abril 25 el 580° Batallón de reconocimiento se convierte en el 21° Batallón de reconocimiento


Panzer, los elementos Panzergrenadier de la división son cambiados, el 47° y 104° Regimiento
Panzergrenadier son reemplazados por el 192° Regimiento Panzergrenadier, que es expandido a
cuatro batallones. La división es destruida por los aliados durante las operaciones en Africa del Norte.

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La división es reorganizada en Rennes, Francia , en Julio 15 a partir de la 931° Brigada rápida y otras
fuerzas; de acuerdo con los archivos del OKH, esta es organizada y equipada así:

21° División Panzer


100° Regimiento Panzer
125° y 192° Regimiento Panzergrenadier
200° Batallón Panzerjager
200° Batallón Sturmgeschütz
Mando y batería de mando [4 semiorugas Nebelwerfer]
4 Compañías [4 leFH 16, 6 75 mm Pak 40 cada una]
155° Regimiento de artillería
21° Batallón de reconocimiento
305° Batallón Flak del Ejercito
Mando y batería de mando (1 LMG)
1° y 3° Baterías Flak en semiorugas [4 88 mm, 2 20 mm cada una]
200° Compañía de reemplazos
220° Batallón de zapadores
200° Batallón de señales
200° Tropas de suministros
Parque de camiones
Otras unidades

1944
En Mayo 20 el 100° Regimiento Panzer es reorganizado y denominado 22° División Panzer; el 1/22°
es equipado con cuatro compañías de 17 PzKpfw IV cada una y el 2/22° con cuatro compañías de 14
PzKpfw IV.

En Junio la organización y composición de la parte blindada de la división es:


1/, 2/22° Regimiento Panzer
Pelotón de señales
Pelotón de mando
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315° Compañía Panzer [10 StuG]


1° Batallón
Compañía Panzer de mando
Pelotón autopropulsado Flak
4 Compañías medias Panzer
2° Batallón
Compañía de mando
4 Compañías Panzer
4 PzKpfw III (75 mm largo)
21 PzKpfw IV (corto)
96 PzKpfw IV (largo)
12 Flakpz38
2 PzBefWg

En Agosto la infantería de la 16° División Luftwaffe es absorbida en la división. La 21° División Panzer
es destruida en la Bolsa de Falaise, siendo reconstruida en Septiembre en Lorraine a partir de la 112°
Brigada Panzer [2112° Batallón Panzer y 2112° Regimiento Panzergrenadier]. En Noviembre es
reformado nuevamente el regimiento Panzer, el 1/100° Regimiento Panzer es equipado con dos
compañías de 17 PzKpfw V Panther y dos compañías con PzKpfw IV. El segundo batallón es
reemplazado con el 655° Batallón cazacarros equipado con 14 SdKfz 164 Hornisse.

En Diciembre la parte blindada de la división esta conformada por:

1/22° Regimiento Panzer


Compañía de mando
1° Batallón
Compañía de mando
2 Compañías medias [PzKpfw V Panther]
2 Compañías medias [PzKpfw IV]
34 PzKpfw IV (largo)
38 PzKpfw V Panther
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5 FlakpzIV (2V)
3 FlakpzIV (37)

1945
A principios de este año el 22° Regimiento Panzer es reformado usando el 22° Batallón Panzer [2112°
Batallón Panzer] como el 1° Batallón y el nuevo 2° Batallón. En Febrero 2 se ordena la reorganización
de la división con la estructura de una División Panzer Tipo 44. La división se rinde a los rusos en Abril
25 de 1945.

COMANDANTES DE LA 21° DIVISION PANZER


Mayor General Johannes Streich 20/2/41 a 22/7/41 Retirado por Rommel
Mayor General Johann von Ravenstein 23/7/41 a 29/11/41 Capturado por los británicos
Teniente Coronel Gustav-Georgh Knabe 29/11/41 a 30/11/41 Retirado por enfermedad
Teniente General Karl Böttcher 30/11/41 a 30/1/42 retirado por enfermedad
Mayor General Georg von Bismarck 30/1/42 a 31/8/42 muerto en acción
Coronel Carl-Hans Lungerhausen 31/8/42 a 18/9/42 comandante temporal
Mayor General Heinz von Randow 18/9/42 a 21/12/42 muerto en acción
Coronel Hans-Georg Hilderbrandt 1/1/43 a 25/4/43 retirado por enfermedad
Mayor General Heinich-Hermann von Hüllsen 25/4/43 a 13/5/43 rendición del DAK en Tunisia
Teniente General Edgar Feuchtinger 15/7/43 a 25/1/43 comandante de la división en Normandía
Mayor General Oswin Grolig 15/1/44 a 8/3/44 temporal
Mayor General Franz Westhoven 8/3/44 a 8/5/44 temporal
Coronel Helmut Zollenkopf 25/1/24 a 29/4/45 rendición a los rusos

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