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Satellite CATV News

Digital en CATV
Autor Jorge Muñoz Miranda
Sunday, 22 de April de 2007
Modificado el Wednesday, 09 de May de 2007

¿Por Qué Digital? de la Teoría a las Redes de Cable

por Jorge Muñoz Miranda

Para discusion de equipos y marcas tales como Viewsat, Coolsat, Fortec, Dreambox, Sonicview, Satellite DVB PCI
cards, antenas, banda C y banda Ku y otros temas de instalacion y operacion de satelites fta y TV por Cable CATV,
visite visite el forum fta. El término digitalización ha cobrado mucha importancia en la industria de la televisión por cable en
los últimos años. Pero es necesario comprender a qué se refiere exactamente el vocablo digital, cuáles son los
beneficios, por qué se dice que la tendencia es la digitalización de todos los servicios de telecomunicaciones y otros
conceptos que, a pesar de que se manejan cotidianamente, a veces no se entienden con toda claridad. En este artículo
se explicará desde la teoría básica hasta los servicios que no se podrían proporcionar sin la digitalización y cuáles son
las opciones para digitalizar una red de cable, pasando por la conversión analógica-digital, compresión y modulación digital.
El mundo analógico Antes de estudiar las señales digitales se requiere comprender muy bien las señales analógicas.
Técnicamente, una señal analógica se puede describir como la representación de una magnitud física por medio de los
cambios de la señal en el tiempo. Como ejemplo de fenómenos físicos que se pueden representar por medio de una
señal analógica, está el sonido, las variaciones de temperatura y el movimiento. Una señal analógica puede tomar
cualquier valor, dentro de un rango determinado, en cualquier instante de tiempo. La señal analógica básica es una
onda senoidal [Figura 1].

Figura 1. Onda Senoidal

Muchos fenómenos naturales pueden representarse con señales analógicas, por ejemplo, las señales de video y audio.
En la Figura 2 se muestra una señal de voz, en la que se aprecian las variaciones de la intensidad instantánea de la
voz conforme transcurre el tiempo.

Figura 2. Señal de voz

Cualquier señal analógica puede procesarse, transmitirse y recibirse a través de medios como la fibra óptica, el cable
coaxial, una línea telefónica o por enlaces de microondas, entre otros. Televisión analógica El proceso para la formación de
imágenes de televisión comienza con la captura de imágenes por medio de la cámara. La cámara procesa la imagen
eléctricamente y entrega una señal de video compuesto. El video compuesto es necesario para la transmisión de
señales de televisión y está formado por la información de luminancia, crominancia y por parámetros de sincronía. La
luminancia representa el brillo o la cantidad de luz en una imagen y la crominancia define el tinte (color) y la saturación de
las imágenes (o intensidad de las mismas). La señal de televisión se conforma por el video compuesto más la señal
de audio. El sistema que se utiliza para la transmisión de televisión analógica en muchos países de América y en Japón, es
el NTSC/M (Comité Nacional de Servicios de Televisión, por sus siglas en inglés). Una señal NTSC se compone
básicamente por los siguientes elementos: La luminancia La crominancia La señal de audio El sistema NTSC
transmite 30 cuadros por segundo con 525 líneas de resolución cada uno y para transmitir las señales NTSC por el cable
coaxial, cada señal debe ser modulada individualmente sobre una portadora. La señal de video se modula en AM
(Modulación en amplitud) y el audio se modula en FM (Modulación en Frecuencia). Para transmitir una sola señal
analógica NTSC, se necesita un ancho de banda de 6 MHz. Tan solo el video en banda base tiene un ancho de banda de
4.2 MHz. En el espacio de 6 MHz se localiza la componente de video, la componente de audio, la subportadora de color
y dos espacios que funcionan como banda de guarda entre los otros canales adyacentes [Figura 3].

Figura 3. Distribución de las componentes de una señal de televisión en un canal de 6 MHz

Debido a que cada canal ocupa un ancho de banda de 6 MHz, los sistemas de cable requieren un ancho de banda
considerable para transmitir un número suficiente de canales. A medida que los sistemas aumentaban señales
analógicas, se necesitaba incrementar el ancho de banda del sistema (se acostumbra hacer referencia a un sistema de
cable indicando la máxima frecuencia de transmisión de diseño). De esta manera, se tiene que un sistema de 400 MHz
puede transmitir hasta 53 canales analógicos, uno de 550 MHz hasta 78 canales y uno de 750 MHz tiene capacidad de
hasta 116 canales analógicos. Es importante señalar que no se puede utilizar todo el ancho de banda para la transmisión
de canales de video. La primera parte del ancho de banda está reservada para la transmisión de las señales de retorno
y aproximadamente otros 20 MHz no se utilizan porque pertenecen a la banda de radio FM (de 88.0 MHz a 108 MHz en
casi todo el mundo). En la Figura 4 se aprecia la distribución típica del ancho de banda en un sistema de cable.

Figura 4. Distribución típica del ancho de banda de un sistema de cable

Anteriormente, para aumentar la oferta de canales, se debía incrementar forzosamente el ancho de banda de todo el
sistema. Ahora, gracias al uso de las tecnologías digitales es posible aumentar, dentro de un ancho de banda
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considerable, la oferta programática y proveer servicios avanzados. El mundo digital Las señales digitales, a
diferencia de las analógicas, no se representan como ondas continuas. Las señales digitales tienen una cantidad
limitada de valores discretos, es decir, sólo pueden tomar un número finito de valores y pueden hacerlo sólo en ciertos
instantes de tiempo [Figura 5].

Figura 5. Señal digital en tiempo

Una señal analógica puede convertirse a una señal digital y transmitirse. La conversión de un solo canal de televisión
digital requiere aproximadamente 9 MHz (a diferencia de los 6 MHz que ocupaba en analógico), por lo tanto, esto no
ayudaría en absoluto a liberar espacio en el sistema de cable. Por ello, una vez digitalizada la señal analógica, se utilizan
métodos de compresión a fin de eliminar la información redundante y lograr que 6 o más señales digitalizadas tengan
cabida en un espacio de 6 MHz. Para discusion de equipos y marcas tales como Viewsat, Coolsat, Fortec, Dreambox,
Sonicview, Satellite DVB PCI cards, antenas, banda C y banda Ku y otros temas de instalacion y operacion de satelites
fta y TV por Cable CATV, visite visite el forum fta. ¿Por qué digitalizar? Dos de las principales ventajas de la
digitalización es que las señales se pueden comprimir y se pueden aplicar técnicas de detección y corrección de errores
que actualmente resultan muy eficaces; esto se traduce en imágenes y audio de mejor calidad. Las señales digitales
son también más resistentes al ruido y a las interferencias. Un sistema que permanezca trabajando con estándares
analógicos puede que no brinde la misma calidad de las señales digitales. Además, las señales digitales, a comparación
de las analógicas, soportan mucho más las fallas corrigiéndose a sí mismas sin que el suscriptor lo note, erradicando así
los “fantasmas” y la “lluvia” de las imágenes. Las señales digitales son más versátiles y
su uso permite proveer otros servicios que serían imposibles con la tecnología analógica. A la larga, la televisión digital
reemplazará por completo al sistema analógico de transmisión televisiva. En México se estima que el 2020 será la fecha
límite para que la transmisión de televisión abierta sea totalmente digital. Aun entonces se podrán seguir utilizando las
televisiones analógicas, pero será necesario contar con un decodificador para convertir la señal digital a analógica. Por
esto último, entre otras razones, se presagia que la transición seguirá teniendo un ritmo gradual. Conversión analógica
– digital Para convertir una señal analógica a digital se debe seguir un proceso que consta de tres etapas [Figura
6]: Muestreo Cuantificación Codificación Primeramente, se deben tomar muestras de la señal analógica a cierta velocidad.
Este proceso se realiza registrando el valor de la señal analógica a intervalos regulares de tiempo. La frecuencia de
muestreo debe ser tal que permita representar de manera precisa a la señal original. El teorema de Nyquist señala que
la frecuencia de muestreo debe ser, por lo menos, el doble de la frecuencia más alta de la señal. Esto significa que
para señales de video NTSC el muestreo debe ser por lo menos a una frecuencia de 8.4 MHz, es decir, dos veces la
frecuencia de la portadora de video en banda base: 2 X 4.2 MHz = 8.4 MHz. Una vez que la señal está muestreada,
se hace la cuantificación que, como su nombre lo sugiere, mide o asigna a cada muestra un valor determinado con
respecto a una escala. El siguiente paso es la codificación. En este punto se asigna a cada muestra cuantificada un
código digital. Las señales digitales utilizan un código binario para representar la información que se va a transmitir.
Generalmente, este formato de dos estados consta de ceros y unos, sin embargo, también puede expresarse por dos
niveles de tensión eléctrica o por medio de otros dos estados como encendido y apagado.

Figura 6. Conversión analógica a digital de una señal

Compresión La compresión, como ya se mencionó antes, reduce el ancho de banda requerido para la transmisión de una
señal digital. Los métodos de compresión han evolucionado notablemente con el fin de comprimir más la señal sin
afectar la calidad de la señal original. Básicamente, existen dos tipos de compresión: la compresión temporal y la
compresión espacial. En la primera, se aprovecha el hecho de que existe información redundante en una misma escena
que puede no ser reenviada, mientras que en el segundo, también se comprimen los datos consecutivos de una
escena, pero en este caso se aprovecha la repetición de una misma propiedad de una escena, por ejemplo el color. Los
estándares MPEG (Grupo de Expertos en Imágenes en Movimiento), han sido diseñados para codificación y
compresión de audio y video. La Tabla 1 define los principales estándares MPEG.
MPEG 1 Estándar inicial de compresión de audio y video.
Después de utilizó como el estándar para VCD y para el popular formato de compresión de audio: MP3.
MPEG 2 Estándar de audio, video y transporte para televisión de alta
calidad. Se usa para transmisión aérea de televisión ATSC, DVB, satelital, por cable y (con ligeras modificaciones) para
DVD. MPEG 3 Se diseñó originalmente para HDTV
pero se abandonó cuando se descubrió que MPEG 2 era suficiente para este propósito.
MPEG 4 Mejora características de MPEG 1 y 2, soporta contenido 3D, DRM
(Administración de los Derechos Digitales) y se usa principalmente para aplicaciones Web como video, voz y para
televisión. MPEG 7 Se le conoce como la interfaz de
descripción para contenidos multimedia. Provee las herramientas de acceso eficiente a cualquier contenido multimedia
MPEG 21 El objetivo principal de este estándar es
definir todo lo necesario para intercambiar, consumir y acceder a contenidos digitales de forma transparente y eficaz.
Tabla 1. Estándares MPEG
Los métodos de compresión permiten que un sistema de cable optimice el ancho de banda y aumente
considerablemente el número de canales que ofrece. Si la máxima capacidad de transmisión de un sistema de 450
MHz era de 53 canales analógicos, con una compresión de 6 a 1 (6 canales digitales en el espacio que ocupaba uno
analógico), se tendría una capacidad para transmitir más de 300 canales digitales en ese mismo espacio. La optimización
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del ancho de bandade un sistema de cable facilita la transmisión de otros servicios como Internet, telefonía o video por
demanda (VoD). Si se sustituyen totalmente los canales analógicos por canales digitales quedará aun más espacio
disponible para otros servicios. Sin embargo, las estadísticas muestran que servicios avanzados e interactivos como el
video por demanda seguirán demandando mayor ancho de banda [Figura 7].
Figura 7. Demanda de ancho de banda por servicio

Modulación digital Los tipos de modulación digital están relacionados hasta cierto punto con los de modulación analógica.
Los esquemas fundamentales de modulación digital son: Conmutación por Desplazamiento de Amplitud (ASK),
Conmutación por Desplazamiento de Frecuencia (FSK), Conmutación por Desplazamiento de Fase (PSK) y Modulación de
Amplitud en Cuadratura (QAM) [Figura 8]. Los tres primeros tipos de modulación son muy similares a sus contrapartes de
modulación analógica: AM, FM y PM (para más información sobre el tema consulte el artículo del CINIT “QAM: la
Guía Completa”). Figura 8. Constelación para el esquema de modulación 64-QAM

Existe un compromiso entre el ruido que presenta la red de cable y los esquemas de modulación digital más
avanzados. Si existe mucho ruido, es difícil que los receptores puedan decodificar las señales, por lo tanto, es
fundamental mantener la red en óptimas condiciones. Para analizar las señales digitales se requieren instrumentos
especiales. A diferencia de las señales analógicas, donde se podían observar perfectamente las portadoras de video,
color y audio, en una señal digital no existen esas portadoras [Figura 9].

Figura 9. Señales digitales en frecuencia

Para analizar las señales digitales y para evaluar su calidad, se utiliza otro tipo de mediciones y parámetros como el
BER (Tasa de Bits con Error) o el MER (Relación de Error de Modulación). Actualmente, existe en el mercado una gran
oferta de dispositivos para efectuar estas mediciones. El conocimiento completo y detallado de este tema va más allá
del alcance de este artículo. Si desea conocer más sobre este tema puede consultar el artículo del CINIT
“Midiendo la Calidad de Señales Digitales: Una Orientación Práctica”. Para discusion de equipos y marcas
tales como Viewsat, Coolsat, Fortec, Dreambox, Sonicview, Satellite DVB PCI cards, antenas, banda C y banda Ku y
otros temas de instalacion y operacion de satelites fta y TV por Cable CATV, visite visite el forum fta. Como ya se
mencionó anteriormente, las señales digitales presentan varias ventajas sobre las analógicas, entre ellas la de poder ser
tratadas con técnicas de compresión y de corrección de errores y, como consecuencia, ser más resistentes a la
degradación gradual de la señal. Sin embargo, una característica interesante de las señales digitales es que si hay
problemas con un canal, no sólo se verá mal uno solo, sino que el problema puede involucrar a más canales ya que en
un ancho de banda de 6 MHz se tienen comprimidas varias señales. Televisión digital El estándar ATSC (Comisión de
Sistemas de Televisión Avanzada, por sus siglas en inglés) maneja 18 formatos para la televisión digital. Los más
utilizados son 5 y se muestran en la Tabla 2.

Categoría Formato p = escaneo progresivo i = escaneo


entrelazado Resolución (pixeles) SDTV
480i 704 x 480 EDTV 480p
704 x 480 HDTV 720p
1280 x 720 1080i 1920 x 1080
1080p 1920 x 1080 Tabla 2. Principales formatos de DTV

HDTV: Televisión de Alta Definición. La HDTV con una relación de aspecto1 de 16:9 proporciona la mejor resolución y la
más alta calidad de entre todos los formatos de DTV. Una imagen de HDTV puede tener hasta 1080 líneas horizontales
a diferencia de la imagen de un televisor analógico que sólo alcanza 480 líneas. EDTV: Televisión de Definición Mejorada. La
EDTV proporciona una imagen de menor calidad que la HDTV pero mejor que la SDTV. También se le conoce como
480p (“p” significa “escaneo progresivo”, es decir, que se muestra la imagen completa en
cada cuadro; “i” significa “entrelazado”, o bien que se muestran primero las líneas impares
de la imagen y luego se completan las pares). Casi todos los DVD se codifican como 480p. SDTV: Televisión de
Definición Estándar. Debido a su calidad, se parece en gran medida a la televisión convencional. Maneja la resolución
más básica de los formatos digitales comúnmente utilizados, pero soporta la relación de aspecto 16:9. No sólo las
imágenes de televisión digital se ven mejoradas, también para el sonido se tienen más opciones. La calidad del sonido
en una transmisión analógica, es muy similar a la del estéreo FM. Con la DTV se pueden transmitir contenidos con sonido
en 5.1 canales2. Servicios digitales en un sistema de cable. El uso de señales digitales permite que los sistemas de
cable provean una gran cantidad de servicios novedosos. El operador de cable tiene varias ventajas al incursionar en el
mundo digital: Puede controlar mejor el acceso porque maneja señales codificadas. De esta manera se disminuye en
gran medida el problema de piratería, que ha sido un importante factor de pérdida para los operadores de cable.
Proporciona otros servicios como video por demanda (VoD) y música digital. Además de aumentar la oferta
programática a los suscriptores, puede optimizar el uso del ancho de banda disponible en la red, liberando espacio
para otros servicios como acceso a Internet de banda ancha, telefonía, etc. Mejora su posición ante la competencia frente
a otras redes de telecomunicaciones como la televisión satelital. Se facilita la migración a los estándares de televisión de
alta definición. Asimismo, el suscriptor se ve beneficiado en lo siguiente: Obtiene una notable mejoría en la calidad de la
señal, tanto en audio como en video y puede acceder a un mayor número de canales. Cuenta con una guía interactiva
de programación (EPG) que facilita la búsqueda de contenidos. Puede recibir canales de música digital y tener otros
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servicios como video juegos, video por demanda, servicio telefónico, televisión de alta definición, entre otros. Digitalización
de un sistema de cable La digitalización de un sistema implica la adquisición de equipo extra tanto en la Cabecera del
sistema como en las instalaciones del suscriptor. Pero es importante mencionar que si la red de cable está en óptimas
condiciones y si se tiene suficiente ancho de banda disponible, no se necesita cambiar ni instalar equipo adicional en la
Planta Externa, lo cual es una gran ventaja puesto que una reconstrucción o actualización de la red resultaría muy costosa.
La inversión que tiene que hacer el operador de cable para digitalizar su red es considerable; no obstante, se tienen
varias alternativas para hacerlo y para que el modelo de negocios resulte atractivo. Una red de cable unidireccional sí
puede proveer señales digitales a los suscriptores pero no puede ofrecer servicios avanzados. Para los servicios
avanzados e interactivos es fundamental que exista comunicación bidireccional. Para la digitalización de una red, las
señales deben viajar digitales todo el camino desde el CRC hasta las instalaciones del cliente, quien debe contar con
una caja decodificadora para poder visualizar los canales autorizados en su televisión [Figura 10]. Es importante
mencionar que no es estrictamente necesario que el suscriptor disponga de una televisión digital para ver la programación.
La caja decodificadora convierte las señales digitales a una frecuencia VHF (para el canal 3 ó 4 por ejemplo), o puede
proporcionar la señal en componentes de audio y video y llegar al televisor analógico a través de cables RCA. En cuanto
a las televisiones digitales, hay algunas que ya vienen integradas con un circuito decodificador de alta definición. Se les
conoce como DCR (Preparadas para servicios Digitales por Cable) y cuentan con una ranura para insertar la tarjeta
“CableCARD”, misma que permitirá ver la programación codificada sin necesidad de un decodificador
extra. Los estándares de “CableCARD” siguen en desarrollo y en Estados Unidos algunas compañías de
cable han empezado a trabajar con esta tecnología.

Figura 10. Esquema de digitalización El operador de cable tiene la opción de instalar y operar todo el equipo de
procesamiento, control y administración en su cabecera. Para esta alternativa, el sistema debe ser lo suficientemente
grande y contar con un número considerable de suscriptores para justificar la inversión. Los dispositivos de
procesamiento, control y administración que se requieren [Figura 11] son esencialmente los siguientes: receptores
satelitales con salidas digitales, moduladores digitales (QAM), dispositivos para el control y administración de las cajas,
equipos para el procesamiento de las señales de retorno, servidores para control y administración de contenidos como
VoD, y equipos para la recepción y el envío de la guía de programación.

Figura 11. Equipos de digitalización

Cabe señalar que existen varias alternativas de equipamiento. Por ejemplo, hay receptores satelitales que pueden
recibir uno o varios canales y cuentan con diferentes salidas para facilitar el procesamiento de las señales digitales. En
cuanto a los equipos para la guía interactiva de programación, se pueden hacer varias elecciones dependiendo del
proveedor de la guía. Para las cajas decodificadoras, existen también varias opciones. Esto depende del Sistema de
Control de Acceso (CAS), del uso de tecnologías abiertas y de los servicios que se quieran proporcionar. Algunas cajas
sólo son digitales, otras son híbridas (analógico-digital) y hay otras más avanzadas que incluso permiten grabar
programación (DVR). La otra opción de digitalización, que puede resultar más atractiva para pequeños y medianos
operadores, es la de tipo centralizada, misma que ya ha sido implementada en algunos países (en Estado Unidos, por
ejemplo). En ésta última, el operador de cable no adquiere todos los equipos ya que el control de acceso se realiza en
otro lugar (no en la cabecera del sistema) y como consecuencia, el costo de inversión disminuye y se absorbe por las
distintas redes que comparten esta solución [Figura 12]. Sin embargo, también se deben considerar los costos asociados
a la inevitable comunicación entre quien realiza el control centralizado y las redes.

Figura 12. Solución centralizada de digitalización

Entre las compañías líderes que ofrecen soluciones y equipos digitales para la industria del cable se encuentran:
Scopus, Motorola, Scientific Atlanta, Harmonic y Skystream. El CINIT está trabajando en soluciones que se adapten
mejor a las necesidades de los pequeños y medianos sistemas. Para más información, consulte el apartado de
Digitalización en la sección de Proyectos de la página del CINIT. Para discusion de equipos y marcas tales como Viewsat,
Coolsat, Fortec, Dreambox, Sonicview, Satellite DVB PCI cards, antenas, banda C y banda Ku y otros temas de
instalacion y operacion de satelites fta y TV por Cable CATV, visite visite el forum fta. 1 La Relación de Aspecto es la
proporción o comparación del ancho de una imagen con su altura. Se expresa de la forma “X:Y” y se obtiene
dividiendo la anchura de la imagen entre su altura. Es decir, si una televisión tiene una proporción 4:3, significa que por
cada 4 unidades de longitud de ancho, tiene 3 unidades de alto. 2 Sonido 5.1 canales es un tipo de sonido envolvente
de alta calidad en donde se usan seis canales de audio: frontal izquierdo, frontal derecho, central, posterior izquierdo,
posterior derecho y un bafle de bajos conocido como “.1” por su limitación en ancho de banda

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