Los minerales

La minería

Analiza los diferentes métodos de separación de los procesos de explotación de los minerales ¿Pero antes de todo que es un mineral? Introducción
Se ha demostrado que la forma geométrica de un mineral cristalizado es la expresión externa de su estructura molecular interna. La estructura interna controla muchas de las propiedades físicas enlistadas. Todas las propiedades de un mineral deben depender del carácter de los elementos de los que está compuesto. La palabra cristal se deriva de el no mbre dado por los antiguos griegos a los hermosos cristales de cuarzo de seis caras, la belleza depende de una combinación de cualidades tales como el color, la forma, la proporción o apariencia agradable a la vista, esto induce el concepto de simetría de la forma, que es muy importante en el estudio de los cristales. Un mineral es una sustancia inorgánica que tiene dos características fundamentales:
y y

Un mineral posee una composición química definida, la cual puede variar de ciertos límites. Un mineral posee una disposición ordenada de átomos de los elementos de que está compuesto, y esto da como resultado el desarrollo de superficies planas conocidas como caras. Si el mineral ha sido capaz de crecer sin interferencia, las caras pueden intersecarse para producir formas geométricas características, conocidas como cristales.

Dureza
La resistencia ofrecida por un mineral a la abrasión, o al raspado. Es de gran importancia en el reconocimiento rápido de los minerales, pues una dureza aproximada de una muestra se puede determinar fácilmente . La dureza de un mineral depende de su composición química y también de la disposición estructural de sus átomos. Cuanto más grandes son las fuerzas de enlace, mayor será la dureza del mineral. La dureza se mide por la resistencia que ofrece una superficie a la abrasión . Las distintas caras de un cristal difieren en dureza, y la misma cara también puede diferir cuando se halla en distintas direcciones. El grado de facilidad con la que determinado mineral se raya, es una medida de su cohesión molecular; y en los casos en que la cohesión varía, la dureza también. La dureza de un mineral se determina por su situación aproximada en la escala de Mohs. El mineral de mayor dureza rayará al más blando. Dos minerales con la misma dureza no se rayarán entre sí, si lo hacen, será de una forma muy ligera. Si el cuarzo raya un mineral y el mineral raya al feldespato se dice que ese mineral tiene una dureza de 6.5. Es posible determinar la dureza de al gunos minerales en el campo con simplemente rasparlos con la uña donde presentan una dureza hasta de 2.5 en la escala de Mohs, los que se raspan con una moneda de cobre alcanzan una dureza de 3; los minerales raspados con una hoja de navaja tienen una dureza de 5.5 como máximo, los que son raspados con un vidrio de ventana tienen

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una dureza de 5.5, los dos últimos se consideran los mas duros, el primero es posible rayarlo con la lámina de raya, tiene una dureza de 6.5 y el último es rayado solamente con un filo de acero. Teniendo así una dureza entre 6 y 7. Los joyeros utilizan lápices especiales que contienen puntas de los minerales de la escala antes mencionada, con el fin de verificar si es una gema auténtica o en su defecto una genuina imitación.

Densidad
La densidad de un mineral es su masa por unidad de volumen y es necesario especificar las unidades usadas, por ejemplo kilogramos por metro cúbico o libras por pie cuadradas. La densidad de un mineral puede obtenerse pesando directamente el ejemplar, primero en el aire luego en el agua. Si el espécimen es suficientemente grande, puede suspenderse por un hilo de nylon de gancho de una balanza de precisión. El ejemplar se pesa en el aire y luego se sumerge en un recipiente con agua. La densidad se obtiene dividiendo el peso en el aire entre la pérdida de peso en el agua. Uno de los instrumentos más sencillos de utilizar es la balanza de Jolly. Este instrumento consiste de un resorte espiral en cuyo extremo inferior están sostenidos dos platillos o canastillas de alambre, sobre la plataforma móvil se coloca un vaso lleno de agua y se procede a hacer la lectura. También existe el picnómetro, éste se usa cuando son minerales pequeños. El picnómetro es una pequeña botella que tiene tapón esmerilado que cierra perfectamente y termina en un tubo con una abertura muy fina. La botella se llena con agua destilada, se inserta el tapón y el agua se que derrama se elimina cuidadosamente con un trapo y entonces se pesa.

Fractura.
La fractura de un mineral se refiere al carácter de la superficie obtenida cuando sustancias cristalinas se rompen, en direcciones distintas de aquellas en las que puede tener lugar una exfoliación o ésta es muy débil, proporcionan superficies de fractura muy fáciles.

Concordia
Son superficies se curvan y toman una forma de concha ejemplo el cuarzo.

Lisa.
Son superficies de fractura son lisas o casi lisas, es decir, que aproximadamente planas. Ejemplo calizas.

Irregulares.
Son superficies son más desiguales. Ejemplo la rodaita. Las superficies de fractura tienen muchos puntos agudos y ba stantes irregulares.

Terrosa

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fractura irregular característica de las sustancias terrosas, o tiza como caolín. Las fracturas están en relación con el punto de aplicación de la fuerza y tienden a formar superficies curvas que se describen como concoidales. Los hombres primitivos descubrieron que el pedernal podría romper se en hojas delgadas limitadas por superficies concoidales , que se intersecaban f ormando bordes muy filosos.

Crucero.
Es la tendencia de un mineral cristalizado a romperse en ciertas direcciones definidas, produciendo superficies más o menos lisas. Es o bvio que un valor mínimo de cohesión en la dirección de la fractura fácil, es decir, normal al propio plano del crucero. Un cuerpo amorfo necesariamente no puede mostrar crucero. El crucero es el mismo en todas direcciones en un cristal en el que son cristalográficamente idénticas; por ejemplo, si existe un crucero paralelo a un plano del octaedro en una sustancia isométrica, debe ocurrir también y con igual facilidad, paralelo a los otros tres planos octaédricos. Se ha considerado comúnmente que los planos del crucero, son aquellos de la estructura atómica en los que los átomos están colocados más cerca unos de otros, mientras la distancia entre los planos sucesivos es relativamente grande, pero no pueden ser los únicos factores que los controlan. El crucero aparentemente depende no solo de la posición geométrica de los átomos constituyentes, sino también de sus cargas eléctricas. Las fuerzas eléctricas que existen entre las diferentes capas, en la estructura atómica, son de gran importancia y el crucero verifica cuando las fuerzas de atracción son mínimas. El crucero se define 1. de acuerdo con su direcci ón, como cúbico, octaédrico, romboédrico, básico, prismático, etc. También 2 de acuerdo con la facilidad con que se obtiene y la tersura de la superficie producida. Se dice que es perfecta o eminente, cuando se obtiene con gran facilidad, produciendo una superficie lustrosa y tersa, como en la mica, el topacio, la calcita. Los grados inferiores de crucero se denominan precisos, imprecisos o imperfectos, interrumpidos, en trazas, difíciles. En algunos casos el crucero que no se observa ordinariamente puede producirse por un golpe fuerte o por un cambio repentino de temperatura.

Raya.
Es el color del polvo fino de un cristal y frecuentemente se ha usado en la determinación de minerales. Aunque el color de los minerales varíe, el de la raya suele ser constante. El color de la raya se determina por corte, limado o rasguño. Una raya de longitud de ¼ de pulgada es generalmente suficiente para determinar su color. La lámina de raya no se puede emplear con minerales de una dureza de 7 o más, pues estos minerales son más duros que la lámina. Cuando no se puede emplear la lámina de raya ésta se puede determinar estrujando una pequeña cantidad de muestra hasta hacerla polvo fino y examinado para ver su color, sin ayuda o con una lente de mano sobre un fondo claro tal como un trozo de papel o una uña. Algunos minerales que tienen el mismo color, tienen raya s diferentes. Los siguientes tres minerales de hierro pueden ser todos negros, pero se distinguen con facilidad por sus rayas respectivas: hematita ( Fe2O3) pardo rojizo; goeth ita (HFeO2) pardo

Ej. Celular: poroso. (3) Es posible clasificar las formas de los cristales de la siguiente manera: Cristales Agrupados de cristales ej. . Calcita I. Ej. La forma general de los cristales de un mineral se llama hábito y algunas veces es útil para la identificación del mismo . irregular. Granular: el mineral está formado por un agente de granos.Los minerales La minería amarillento. Arborescente: agregados de cristales en forma de árbol o rama. sin ningún hábito sobresaliente. Las hojas pueden ser paralelas o divergentes. Clástico: hecho de fragmentos. mármol. Cuando los cristales crecen sin interferencias. Columnar: compuesto de columnas o fibras gruesas. Reniforme: fibras radiadas. Botoidal o arracimado: masas esféricas muy unidas. Amigdaloide: masa de minerales en forma de almendra. las partes individuales se parecen a hojas de cuchillo o a hierba. Algunas de las formas en que se presentan a la naturaleza: II. o a partículas que tienen estructura cristalina. Hojoso: estructura tabular o en lámina. que fácilmente se separan en hojas como la muscovita. Los cristales de coridón y los de cuarzo generalmente tienen hábito columnar. Estructura amorfa masas ej. Distena. Los cristales de hornblenda generalmente tienen hábito laminar. de la molibdenita que tiene una raya verdosa. y y y y y y y y y acicular: compuesta de delicados y finos cristales en forma de aguja. cobre. Cristaloides estructura cristalina Granos o partículas agregados cristalinos Irregulares ej. adoptan formas relacionadas con su estructura interna. Esta raya es útil para distinguir el grafito que tiene una raya negra brillante. Natronita. que aparecen en cavidades en las lavas. Ópalo El término cristaloide se refiere a cristales asilados o agregados a grupos de cristales. La raya de frote se produce cuando se frotan los minerales blandos contra porcelana sin brillo. Ej. como una esponja. Brotoidal: grupo de masas globulares. que se parecen a un manojo de uvas. magnetita (FeFe2O4) negra. Cobre. ej. Tabular: alargado en una dirección y con bordes finos como la estibinita. con frecuencia en grupos paralelos. colidea y geles. que terminan en superficies redondas. Masivo: compacta. Hábito. Capilar: compuesto de cristales muy finos o en forma de cabellos. Psilomelana. Prismático: alargado en una dirección como los cristales de andalucita. Foliado: similar a las hojas. Ej. Existen varios tipos entre ellos tenemos: y y y y y y y y columnar: alargado en una dirección semejante a las columnas.

Anerocristalino. Plata. Reticulado: compuesto de fibras que se cruzan en mallas. Ágata. Ej. Dendrílico: estructura en forma de rama o de helecho. Pedernal. Ej. que se parecen a un riñón. plata. Sheelita. Ej. redondas. Las sustancias que tienen brillo metálico son opacas o casi opacas y bastante pesadas. Adamantino: sumamente brillante de los minerales con elevado índice de refracción. similar a las capas de una cebolla. ob serva a veces la mica. Pisolítica: compuesto de partículas redondas del tamaño de guisantes o perdigones. . y es una propiedad de fundamental importancia para su reconocimiento. Filiforme: compuesto de alambres finos. en form a de tableta. Hay dos tipos principales de brillo: metálico y no metálico. El brillo de un mineral es la apariencia de su superficie a la luz reflejada. Olítico: compuesto de pequeñas partí culas redondas del tamaño de huevos de pez. Ej.Los minerales La minería y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y Concéntrico: capas esféricas alrededor de un centro común. Estalacnítico: masas cilíndricas o cónicas que se parecen a carámbanos. Estalactita. Hematita. Cristales o cristalinos muy toscos. Ej. Lamelar: hecho de láminas o capas delgadas. Ej. Ej. que pueden ser gruesos o finos. como en una red. Manganita. Fibrosos: se compone de fibras o filamentos finos. Nodular: masas redondas de forma irregular. como las de la mica. la galeana y la pirita son ejemplos de ello. ej. Ej. Mamelar: masas grandes y redondas. ortosa. Reniforme: compuesto de masas grandes. Piedra caliza. Todas las demás clases de brillo son aspectos diversos del brillo no metálico. Ej. y y Vítreo: brillo del cristal o del cuarzo. Ej. Brillo. Lenticular: en forma de lente. Ej. waverlita. bauxita. Concrecional: masas redondas o nodulares. Pedernal. refractividad y estructura de un mineral. Escamoso: compuesto de escamas o láminas delgadas. mayores que racimos. Tabular: compuesto de superficies anchas y lisas. Globular: esférico o casi esférico. Ej. El brillo metálico lo tienen los metales y los minerales de apariencia metálica. Ej. Celestina. Plumoso: estructura de pluma. Micáceo: compuesto de láminas o escamas muy delgadas. Granular: compuesto de granos muy finos. Estelar: cristales o fibras radiantes que centellan como las estrellas. Foliados: hecho de lámina u hojas que se separan con facilidad. Estilbita. como el diamante y la piromorfita. Forma de haz: agregados que se parecen a un haz de trigo. El bri llo es función de la transparencia. Drúsido: superficie basta debido a un gran número de cristales pequeños muy apretados. Ej. con frecuencia r etorcidos o curvados.

brucita. Que produce una imagen por reflexión. Un lustre vítreo imperfecto se denomina subvítreo. es el resultado de una estructura fibrosa. Como perla. No metálico: a. Llamado también brillo terroso. una variación en la naturaleza de la superficie reflejante produce clases de lustre. esto es. Los grados de intensidad de lustre se clasifican como sigue: 1. f. Una variación en la cantidad de luz reflejada produce diferentes grados de intensidad de lu stre. El lustre adamantino pertenece a las sustancias de alto índice de refracción. Cuando también es submetálico. como la nefelita. como la celestita. estibita. como el hipersteno. se denomina adamatinometálico. 2. esplendente: refleja con brillantez y da imágenes bien definidas como la hematita. Mate: sin brillo. . Perlino. como el talco. Lustre. Resinoso. Perfectamente apreciable en la esfalerita o blenda. pero no bien definida. etc. la calcita con frecuencia el último. reluciente y centellante. resplandeciente. Cuando ésta unido a submetálico. Ejemplo. El cuarzo posee el primero en grado prominente. Vítreo: el lustre del vidrio roto.Los minerales La minería y y y y Resinoso: brillo o apariencia de resina. Cuando el brillo no es metálico ni no metálico solo se llama metaloideo o submetálico. Sedoso. Naturaleza del lustre. Grasoso. b. 2 Grados de lustre. Lustre de vidrio aceitoso. buenos ejemplo son la creta y el caolín. como la cerusita pirargirita. pero con frecuencia es muy distinto. que no se trasmita luz alguna en los bordes de las astillas delgadas. como el ópalo y algunas variedades amarillas de la esfalerita. Ejemplo calcita fibrosa. d. Éstos están relacionados con la intensidad o cantidad de luz reflejada. c. Nacarado: similar al brillo de una madre perla. resplandeciente. e. Clases de lustre: las clases de lustre reconocidas son las siguientes: y y metálico: no se dice que un mineral tenga lustre metálico a menos que sea opaco en el sentido mineralógico. la casiterita. se usa el término perlino metálico. Adamantino: el lustre del diamante. el nefelino. Graso: apariencia de una superficie aceitada. Como seda. Normalmente visible en los minerales de estructura laminar o lisa y en aquellos que tien en hendiduras pronunciadas como el talco por ejemplo. A veces se usan los nombres esplendoroso. Los lustre vítreo y subvítreo son los más comunes en el reino mineral. Lustre de las resinas amarillas. Este es casi un lustre resinoso.

cobaltita. 2. buenos ejemplos son azufre ama rillo. Variedades de color. inclusiones y otras impurezas. amarillo oro: oro nativo. Por ejemplo el cuarzo puro no tiene color. pero sin imagen como talco. formando betas o machas. El pigmento de los minerales alocromáticos se distribuye en el mineral de forma irregular. Esta variación se debe a las impurezas de pigmentación en las partículas submicroscópicas o a inclusiones de otros minerales coloreados. 5. Se dice que un mineral es mate cuando carece de lustre. 4. Color. Que tiene una reflexión imperfecta y aparentemente de puntos sobre la superficie como el pedernal. menos claro en la arsenopirita. El color que percibe la vista es el resultado de la mezcla de las ondas que no se han absorbido. rojo cobre: cobre nativo. no tienen color o son blancos. magnetita negra. Algunos minerales tiene color constante y se llaman idiocromáticos. cuando son puros. la calcedonia. Otros tienen colores que varían mucho. El color de las rocas despertó el hombre el deseo por el manejo de los pigmentos. amarillo latón: calcopirita. Esta variación se debe a la presencia de pigmentos. blanco plata: plata nativa. La variedad de colores metálicos reconocidos son las siguientes: 1. o bien trazos gruesos de color. Estos minerales. Generalmente el color no es una propiedad confiable para la i dentificación de un mineral. La sensación de color depende. destellante. 4. centellante. mismas que formaban parte de los ritos mágicos. al efec to combinado de éstas. a lo que se debe la sensación de color. 6. malaquita. gris plomo: galena. Dichos minerales se llaman alocromáticos. solamente de la longitud de las ondas de luz que llegan a la vista. Si la luz consiste de varias longitudes de onda es. En los minerales idiocromáticos el color es una propiedad inherente pues constituye un agente de pigmentación. blanco estaño: mercurio. 3. Las siguientes variaciones son variedades de colores no metálicos: . en el caso de a luz monocromática. verde. Ahora tanto el brillo como el lustre de los minerales depende mucho de la incidencia de la luz en las caras del mineral. los cuales usó para realizar las pinturas rupestres en cuevas. En los minerales alocromáticos. El color es una de las características de los minerales más llamativas y generalmente es la primera propiedad observada en los minerales. calcopirita. El color de un cuerpo depende de la absorción selectiva que se ejerce sobre la luz trasmitida o reflejada por él. amarillo bronce: pirrotita. Que tiene una reflexión general de la superficie.Los minerales La minería 3. 7. el color puede variar mucho. pues puede darnos diferentes lustres y brillos un mismo mineral por ejemplo la apofilita.

Azul esmalte: algunas variedades de yeso. con algo de amarillo: granate de Bohemia. Rojo aurora: rojo con mucho amarillo: algún rejalgar. turmalina negra. Azul celeste: un tono claro de azul brillante: variedades pálidas de azurita. Gris azuloso: gris tirado a azul sucio. los pintores lo llaman azul montés. Amarillo miel: amarillo con algo de rojo moreno: calcita. Amarillo crema: algunas variedades de caolinita. d. h. Verde olivo: oscuro con mucho moreno y amarillo: crisolota. Blanco verdoso: talco. Verde aceite: el color del aceite de olivo: vidrio volcánico. Moreno. Rojo rosado: cuarzo rosa. Verde. Amarillo naranja: oropimiento. verde glauco: verde con azul y gris: algunas variedades de talco y berilo. Gris verdoso: gris con algo de verde: ojo de gato. Moreno espurio: moreno amarillento con u n lustre . Es el color de las hojas de celidonia. ópalo. dialagita. Rojo cereza: rojo oscuro. Rojo flor de durazno: rojo con blanco y gris: lepidolita. Amarillo azufre. fluorita. Moreno castaño: moreno puro. Amarillo cera: amarillo grisáceo con algo de moreno: esfa lerita. variedades brillantes de lazulita. Negro azuloso: cobalto negro. Negro grisáceo: negro mezclado con gris. ocre amarillo. Rojo escarlata: rojo brillante con algún tinte de amarillo: cinabrio.Los minerales La minería a. Azul índigo: azul con negro y verde: turmalina azul. Amarillo limón: azufre. rojo carne: feldespato. g. sin tintes: basalto. Moreno amarillento: laspe. Verde negruzco: serpentina. i. Verde pasto: verde brillante con más amarillo. Verde cardenillo: verde tirado a azul: ayunos feldespatos . Negro terciopelo: negro puro: obsidiana. Rojo. rojo sangre: rojo oscuro. Gris cenizo: el color gris más puro. Blanco nieve: mármol de carrara. blanco lechoso. Gris perla: mezclado c. lignita. Azul de Prusia: azul de Berlín: azul puro: zafiro. Azul lavanda: azul con algo de rojo y mucho gris. Rojo carmesí: rubí. blanco amarillento y blanco grisáceo. Negro moreno: carbón moreno. Azul violeta: azul. f. Amarillo. Moreno cabello: ópalo de madera. Verde verderon: verde mas claro tirado mucho a amarillo: uranita. Verde liquen: verde con algo de moreno: es el color de las hojas del ajo. con rojo y azul: cerargirita. blanco. Rojo carmín: rojo puro: zafiro rubí. Azul cielo: azul pálido con algo de verde. con algo de azul y moreno: espínela. Rojo ladrillo: polihalita. Verde manzana: verde claro con algo de amarillo: crisoparasio. Amarillo ocre: amarillo moreno. Negro verdoso: augita. e. todos los ilustrados por algunas variedades de calcita y cuarzo. Blanco rojizo. Verde espárrago: verde pálido con mucho amarillo: piedra de espárrago. con algo de azul: granate. Amarillo vino: topacio y fluorina. Negro. algunas calcedonias. Gris amarillento: algunas variedades de calcita compacta. Moreno clavel: moreno con rojo y algo de azul: axinita. Verde monte: verde. piedra de lidia. Rojo colombiano: rojo intenso. con mucho azul: berilio. Verde pistache: verde amarillento con algo de moreno: epidota. Verde esmeralda: verde intenso puro: esmeralda. Moreno rojizo: granate. rojo y gris: circón. Moreno brócoli: moreno con azul. Azul. blanco ligeramente azuloso. Gris humo: gris algo moreno: pedernal. Azul negrusco: variedades oscuras de azurita. b. Amarillo paja: amarillo pálido: topacio. Rojo jacinto: rojo con amarillo y algo de moreno: granate jacinto. mezclado con rojo: amatista. blanco amarillo.

Se ve muy bien en la labradorita y en el ópalo noble. En el caso de una pequeña flama se debe a la presencia de diminutos cristales incluidos. esto se explica por la presencia de láminas delgadas de macla arregladas simétricamente. cuando se encuentran en mezclas. c omo producto de su alteración superficial. que presentan algunos minerales de estructura fibrosa se llama contraste. esto se ve en la flogopita. Moreno madera: color de madera vieja casi podrida: algunos asbestos. que presentan algunos minerales de estructura fibrosa se llama contraste. cuand o se ve una intensa fuente de luz teniendo la muestra muy cerca del ojo. (4). Moreno hígado: moreno con algo de gris y verde : jaspe. Fina capa uniforme que cubre un mineral metálico. sedoso. como se ve en algunos ópalos. Magnetismo. cuando se miran con luz reflejada. (2). Las diferentes propiedades magnéticas de los minerales permiten separarlos de otros. Se diferencia de una costra en que ésta puede ser frecuentemente producto aportado por las aguas. El brillo variable. Los minerales que son atraídos ligeramente por un imán se llaman paramagnéticos. El brillo variable. Moreno negruzco: carbón moreno. Excelentes ejemplos son la variedad satinada de yeso o el ojo de gato. es decir. Contraste. sedoso. por ejemplo. Juego o cambio de colores. en forma de olas. La expresión cambio de colores se usa cuando cada color en particular parece ocupar un espacio más grande que el juego de colores y la sucesión prod ucida al girar el mineral es menos rápida. En el zafiro se ve que una luz forma una estrella de seis rayos. Unos cuantos minerales en su estado natural son capaces de ser atraídos por . Este nombre se le da a los rayos estrellados peculiares de luz observada en ciertas direcciones en algunos minerales. Asterismo. arreglados también simétricamente. como ciertos zafiros y rubíes naturales y sintéticos presentan un efecto de luz semejante a una estrella. Otros minerales presentan un efecto similar cuando se emplea luz transmitida. Algunos minerales presentan diversos colores cuando se le da vueltas lentamente a una muestra o cuando cambia la dirección de la observación.. La opalescencia se observa corrientemente en muestras superficies pulidas o redondeadas Contraste.Los minerales La minería metálico o metálico aperlado. mientras que los minerales que son ligeramente repelidos se llaman paramagnéticos. en forma de olas. y y Opalescencia: consiste en reflexiones lechosas o anacaradas que salen del interior de la muestra. Pátina. Algunos minerales. Todos los minerales están afectados por un campo magnético. Excelentes ejemplos son la variedad satinada de yeso o el ojo de gato.

C. Una sustancia es fluorescente si es luminiscente durante el periodo de excitación. se distingue perfectamente. Es la propiedad de un mineral de poder trasmitir la luz. La presentan algunas variedades de blenda. O semitransparente: cuando se ven los objetos. quebradizos: cuando se separan del mineral. rayos catódicos. Sectil: cuando se pueden cortar en pedazos con una cuchilla sin que se pulverice. la calcita. Maleable: cuando se pueden sacar por tajadas. como el talco. Cuando en la oscuridad se calientan o se exponen a la influencia de rayos ultravioleta. Los siguientes términos se adopt an ara expresar las diferentes grados de poder de trasmisión de luz. Esto es visible en la magnetita. como con frecuencia se observa en la fluorina. La fluorina. en polvo o granos. Diafanidad. Los colores luminiscentes suelen ser muy diferentes de los que tienen los mismos minerales no expuestos. mientras que es máxima en uno opaco como el hierro. óxido magnético de hierro. y éstas aplastarse con el martillo. pero sí se pulveriza el mineral con el martillo. La luminiscencia producida por raspado. Subtraslúcido: cuando únicamente las aristas trasmiten luz o son traslucidas. oro y plata nativos. o en otras palabras más o menos puede absorberse al pasa a través de la sustancia dada. rayado o machacamiento se llama triboluminiscencia. Este carácter en intermedio entre el quebradizo y el maleable. B. casi todos los distintos grados. como los producidos por el arco de hierr o. maleables o flexibles. cuando se trata de cortarlos. Grados de trasparencia. Traslúcido: cuando se transmite la luz. visto a través de un mineral. Cuando la luminiscencia es el resultado de la aplicación por calor. y que es fosforescente si la luminosidad continúa después que ha desaparecido la causa de la excitación. La cantidad de absorción es mínima en un sólido trasparente. La cantidad de luz transmitida por un sólido varía la intensidad. como el yeso. Dicha luminiscencia se produce también por la exposición a los rayos X. pero no se ven los objetos. Flexible: cuando el mineral se dobla sin romperse y queda doblado después de retirar la fuerza que lo dobla. algunos minerales brillan y se hacen luminiscentes. . D. ya sea quebradizos. sectiles. también en la pirrotita. se dice que son magnéticos. A. Luminiscencia. como el hielo. desde casi opacidad perfecta hasta la transparencia. Los minerales pueden ser . pero no los contornos precisos. La exhibición de estos colores no sólo es muy interesante sino también espectacular. radiaciones de las preparaciones de radio y luz solar. o piritas magnéticas y en algunas variedades de platino nativo. Tenacidad. sheelita. y muchos minerales presentan en sus numerosas variedades. La propiedad de diafan idad ocurre en el reino mineral. blenda. se lla ma termoluminiscencia.Los minerales La minería un imán de acero fuerte. Subtrasparente. como la calcita. diamante presentan fluorescencia o fosforescencia o ambas cosas. Trasparente: cuando el contorno de un objeto.

por lo que se refiere a su conductividad térmica. aplastarlos. d. aparecen en su superficie pequeñas depresiones geométricas. las figuras de corrosión deben estudiarse a la vez que el análisis de rayos X. La mayoría de los minerales. Figuras de corrosión. Flexible: finas capas de mineral se pueden curvar sin llegar a romperse y no recupera su forma aunque se quite la presión ejercida. c. Sin embargo. Porosidad. Solubilidad. Para la determinación de la simetría del cristal. Ejemplo talco foliado. Elástico: finas capas de mineral se pueden curvar sin llegar a romperse. ejemplo: el cobre y la plata. excepto aquellos que . Pequeñas oquedades en la superficie de un cristal. Fusibilidad. Dúctil: se puede estirar para formar alambres. frágil: que se rompe o hace polvo con facilidad y no se puede cortar en láminas como el cuarzo. también para el cuarzo cerca de 1600°. La calcita (CaCO3) y la dolomita (CaMg(CO3)2). Tenemos las siguiente clasificación: a. Conductividad eléctrica. la simetría de la calcita es mas alta que la de la dolomita . Los siguientes son los valores de los puntos de fusiónaproximados de los minerales en la escala de von Kobell: Estibina ( 525°). Para una determinación precisa de la simetría del cristal. Ejemplo: mica. golpearlos.Los minerales La minería La tenacidad es una consecuencia de la elasticidad. para comparación una escala. La fusibilidad relativa aproximada. Con este nombre se denomina el comportamiento de los minerales cuando se intenta romperlos. Debido a la anisotropía de la materia cristalina. Las figuras de corrosión están íntimamente asociadas con la estructura interna del cristal. pero recuperan su forma cuando se q uita la presión. (2). tomando de ahí el nombre de porosos. producidas ocasionalmente por la erosión natural o ante el ataque de un reactivo adecuando. b. ortoclasa (1200°). La conductividad del calor parece seguir las mismas leyes generales que la propagación de la luz. deformarlos. natrolita (1200°). Las figuras de corrosión son el resultado de una fase inicial de una disolución del mineral. cristalizan en romboedros. Con este propósito. de diversos minerales es un carácter importante para distinguir unas especies minerales de otras por medio de un soplete. Al provocar figuras de corrosión en el laboratorio. (4). los cristales de minerales presentan figuras de corrosión naturales. Conductividad. se usa convenienteme nte. cortarlos. las figuras de corrosión se manifiestan iguales en caras homólogas y diferentes en caras no afectadas por algún elemento de simetría. es de gran ayuda el estudio de la forma y posición de estas figuras en relación con las caras en las que aparecen y con desarrollo geométrico de todo el cristal. Con bastante frecuencia. broncita (1380°). Cuando los cristales de minerales o sustancias químicas están sujetos a la acción disolvente de ciertos líquidos o gases. Se ha encontrado que. actinolita (1296°). ha de tenerse mucho cuidado en la selección de los disolventes y en el tiempo que éstos deben actuar. los cristales se deben dividir en tres clases. (2). Algunos minerales como consecuencia de su carácter hipogroscópico se adhieren a la lengua cuando se ponen en contacto con ella.

Ha empleado también el término actinoelectricidad o mejor fotoelectricidad. en general resulta en la electrificación de uno de ellos positivamente y negativamente el otro. La minería La minería es la obtención selectiva de los minerales y otros materiales de la corteza terrestre. El nombre piezoelectricidad se ha dado a la generación de cargas eléctricas en un cuerpo cristalizado por presión o tensión como sucede claramente con el cuarzo. conectadas por un alambre se con servan frías se establece una corriente contínua de electricidad. Los métodos de explotación pueden ser a cielo abierto o subterráneo. El calentamiento o enfriamiento de un cristal para produci r fenómenos piroeléctricos. Si un cristal genera una carga positiva en una porción durante el calentamiento se generará una negativa en la misma porción durante el enfriamiento. Todos los minerales se electrizan por fricción aunque al grado que éste se manifiesta varía ampliamente. El contacto de dos metales diferentes. son no conductores. También se denomina así a la actividad económica primaria relacionada con la extracción de elementos de los cuales se puede obtener un beneficio económico. Dependiendo del tipo de material a extraer la minería se divide en metálica y no metálica. y solo los conductores pueden dar una corriente termoeléctrica. Piroelectricidad. ajustándose a las misma leyes que gobiernan la trasmisión de la luz. resultan cargas eléctricas similares. Solo los no conductores pueden mostrar fenómenos piro eléctricos. Termoelectricidad. entre los sulfuros y óxidos.Los minerales La minería tienen un lustre metálico. Dos metales así conectados constituyen un par termoeléctrico. requiere un cambio en su volumen. en Suazilandia. Los experimentoshan demostrado que la conductividad eléctrica es igual en todas direcciones en los cristales isométricos y que los cristales de otros varían con la dirección del cristal. En este lugar. cuando se cambia la temperatura adecuadamente . que de acuerdo con los experimentos . además si un cambio de volumen se puede causar por otros medios como la compresión o la tensión. Ambos estados eléctricos pueden presentarse en diferente variedad de la misma especie. La generación d e una carga eléctrica en muchos cuerpos por fricción es un tópico familiar. y y y y Electricidad friccional. Los factores que lo determinarán serán entre otros la geología y geometría del yacimiento y la característica geomecánica del mineral y el estéril. se llama piroelectricidad. turmalina y algunas otras especies. La generación simultánea de cargas de electricidad negativas y positivas en diferentes partes del mismo cristal. para el fenómeno de producir una condición eléctrica por la influencia de la radiación directa. Piezoelectricidad. Si además se calienta el punto de contacto mientras las otras partes. La mina mas antigua que se tiene constancia arqueológica es la " Cueva del Pico".

y Perú.000 m². La mediana minería se limita básicamente a la extracción de minerales y extrae entre 351 y 5000 toneladas de minerales cada día. en donde los aborígenes extraían estos minerales a veces a cielo abierto. cobre. mediana y gran minera: La pequeña minería invierte capitales relativamente pequeños. . usandodcjhfberb3o9iiu94inh4jednbjednxm herrami ndcjvwfvuncentas de piedra. con el que probablemente producían pigmentos de color ocre. Mina de carbón a cielo abierto en Garzweiler. En variadas locaciones a lo largo del continente sArchivo:1oiwiuuwuyysjhe ha podido establecer que desde el Distrito Minero de Cerillos. La única obligación que tenían era la de pagar impuestos. está orientada a la explotación de canteras o a la extracción de minerales metálicos y extrae menos de 350 toneladas de material al día. antes de que esta técnica se hiciera popular. donde se extrajo. se encuentra en colombia. Cerro de Pasco es un centro minero de Perú. Ecuador. un mineral que contiene hierro. Chile. En varias regiones de Europa central. los hombres del paleolítico excavaban buscandohematita. en donde se tiene noticia que se explotaban yacimientos de minerales como el oro. Panorámica en alta resolución. Alemania. en los actuales territorios de Bolivia. También se extraían turquesas en la América precolombina. en Nuevo México. La principal empresa minera es la NR y familia. en la península del Sinaí. Tipos de mineria : Pequeña.Los minerales La minería realizados con la radiación del carbono 14 tiene una edad d e 43. hierro y petróleo en emanaciones naturales o en cuevas cokieojiefkefn sus menas. el vertedero de la mina cubre una superficie de 81. como en la República Checa. En 1892 se dispuso que a través de la ley de min as se otorgara la oportunidad a los extranjeros de ser los propietarios de todo tipo de yacimiento mineral. Colombia. hasta en el sufnefjrr del continente Americano.000 años. Otra excavación minera fue la mina de turquesas en la que trabajaban los antiguos egipcios en Uadi Maghara. Eslovaquia y Hungría se han encontrado excavaciones de una antigüedad similar donde los Neandertales buscaban piedras sílex para fabricar armas y herramientas. una masa de roca de 60 m de profundidad y 90 m de ancho.

así como sobre la geología de la zona de estudio y de su historial minero (tipo de explotaciones mineras que han existido. características geométricas«). que puede llevarse a cabo en la propia of icina. La Teledetección aprovecha . normalmente se aplican de forma sucesiva. Las técnicas serían las siguientes: Recopilación de información Es una de las técnicas preliminares. unas instrumentales y otras empíricas. Herramientas y técnicas de explotación minera La exploración minera se basa en una serie de técnicas. en función de las características del terreno. de coste muy diverso. procesan y exportan minerales. sino también las relaciones entre ellos y su entorno. si bien en algunos casos supone ciertos desplazamientos. La información que ofrecen los satélites que resulta de utilidad geológico minera se refiere a la reflectividad del terreno frente a la radiación solar: ésta incide sobre el terreno. pero hay otras zonas del espectro electromagnético. Toda esta información nos debe permitir establecer el modelo concreto de yacimiento a prospectar y las condiciones bajo las que debe llevarse a cabo el proceso de prospección. Sigue siendo una técnica de relativamente bajo coste (condicionado por el precio de la información a recabar de los organismos que controlan este tipo de información) y que se aplica desde gabinete. causas del cierre d e las explotaciones«). y en parte se refleja. inapreciables para el ojo. Teledetección La utilización de la información de los satélites artificiales que orbitan nuestro planeta puede ser de gran interés en investigación minera. solo en caso de que el valor del producto sea suficiente para justificar su empleo. Por ello. volúmenes de reservas esperables. bases de datos«). en parte se absorbe. En este sentido. Consiste básicamente en recopilar toda la información disponible sobre el tipo de yacimiento prospectado (cara cterísticas geológicas. Determinadas radiaciones producen las sensaciones apreciables por el ojo huma no. para localizar la información en fuentes externas (bibliotecas. En esta fase resulta muy útil contar con el apoyo de map as metalogenéticos que muestren no solo la localización (y tipología) de yacimientos. de bajo coste. y solo si son necesarias para complementar las técnicas que ya se hayan utilizado hasta el momento. sus montos de inversión son elevados y extraen. que pueden ser recogidas y analizadas mediante sensores específicos. aunque también a menudo complementada con salidas al campo. resulta muy útil la representación gráfica en éstos de metalotectos o provincias metalogenéticas.Los minerales La minería La gran minería se dedica a la extracción a gran escala. Extraen más de 5000 toneladas de material al día. volumen de producciones.

de forma que se consiga tener un análisis representativo . la concentración "normal" de ese elemento en las muestras de una región aparece como una campana de gauss en un gráfico semilogarítmico . hay que complementarla con observaciones sobre el terreno. que afectan a los materiales de la zona). en el sentido de que en parte puede hacerse en gabinete. Es un estudio que se lleva a cabo durante las fases de preexploración y exploración. el estudio petrológico (correcta identificación de los distintos tipos de rocas). cuando hay alguna concentración anómala de un determinado elemento en la zona (que puede estar producida por la presencia de un yacimiento mineral de ese elemento). En cada caso tendrán mayor o menos importancia unos u otros. ya que cada tipo de yacimiento suele presentar unos condicionantes específicos que hay que conocer para poder llevar a cabo con mayores garantías de éxito nuestra exploración. pliegues. o incluso de plantas que puedan concentrar elementos químicos relacionados con una determinada mineralización.Los minerales La minería precisamente estas bandas del espectro para identificar características del terreno que pueden reflejar datos de interés minero. Así. humedad« Geología El estudio en mayor o menor detalle de las características de una región siempre es necesario en cualquier estudio de ámbito minero. ya que su coste aún suele ser bastante bajo. las distintas variantes de esta técnica (geoquímica de suelos. que permite diferenciar las poblaciones normal (la existente en el entorno de la mineralización) y anómala (que se situará precisamente sobre la mineralización). pero cuando necesita un cierto detalle. como alteraciones. el estudio tectónico (identificación de las est ructuras tectónicas. presencia de determinados minerales. biogeoquímica) analizan muestras de cada uno de estos tipos. a partir de los datos de la recopilación de información y de la teledetección. Sin embargo. Geoquímica La prospección geoquímica consiste en el análisis de muestras de sedimentos de arroyos o de suelos o de aguas. variaciones de temperatura. en función del control concreto que presente la mineralización investigada. siguiendo patrones ordenados. hidrogeológico (identificación de acuíferos y de sus caracteres más relevantes). La cartografía geológica (o elaboración de un mapa geológico de la misma) incluye el levantamiento estratigráfico (conocer la sucesión de materiales estratigráficos presentes en la zona). etcétera. Dentro del término genérico de geología se engloban muchos apartados distintos del trabajo de reconocimiento g eológico de un área. de arroyos. En otras palabras. dando origen por lo general a una distribución bimodal. se caracteriza por presentar un rango de valores definido por un distribución unimodal log -normal. como fallas. Tiene su base en que los elementos químicos que componen la corteza tienen una distribución general característica. Tiene también un aspecto dual. que aunque puede ser distinta para cada área diferente. así como otras que puedan emprenderse en el fut uro. esta distribución se altera.

El más utilizado es el método de la Polarización Inducida. Geofísica Dentro de esta denominación genérica encontr amos. debido a que las rocas que contienen agua se hacen algo más conductoras que las que no la contienen. etc. toda una gama de técnicas muy diversas. ya que implican un equipo de varias personas para la toma y pr eparación de las muestras. mediante dispositivos relativamente simples: un sistema de introducción de corriente al terreno. También se utilizan mucho par a la investigación de agua. Muy utilizado para prospección de sulfuros. Igual que para localizar una aguja en un pajar un imán es una herramienta de gran utilidad. tanto en coste como en aplicabilidad a cada caso concreto. Así. y cómo se produce el proceso de descarga eléctrica. métodos magnetotelúricos. la resistividad) del terreno.Los minerales La minería de toda una región. El coste de estas técnicas suele ser superior al de las de carácter geológico. como en el caso de la geología. . Métodos electromagnéticos: Tiene su base en el estudio de otras propiedades eléctricas o electromagnéticas del terreno. al igual que el grafito. Se utilizan para identificar materiales de diferentes conductividades: por ejemplo. que consiste en mediar la cargabilidad del terreno: se introduce una corriente eléctrica de alto voltaje en el terreno y al interrumpirse ésta se estudia cómo queda cargado el terreno. siempre y cuando el agua tenga una cierta salinidad que la haga a su vez conductora. y otro de medida de la resistividad/conductividad. Otras técnicas: polarización espontánea. los sulfuros suelen ser muy conductores. las diversas técnica aplicables y su campo de aplicación puede ser el siguiente: Métodos eléctricos: Se basan en el estudio de la conductividad (o su inverso. La base es siempre la misma: intentar localizar rocas o minerales que presenten una propiedad física que contraste con la de los minerales o rocas englobantes. y diferenciarlas de posibles poblaciones anómalas que puedan ser una indicación de la existencia de mineralizaciones.5 mm. éste mismo imán no nos servirá de nada si lo que hemos perdido entre la paja es una mina de lapicero de 0. ya que son los que presentan mayores cargabilidades. con objeto de identificar la o las poblaciones anómalas que puedan existir en la misma. y el coste de los análisis correspondientes. Por ello. se aplican cuando la geología ofrece ya información que permite sospechar con fundamento la presencia de yacimientos.

si causamos pequeños movimientos sísmicos. No obstante. que al igual que en el caso anterior. Los instrumentos de medida más usuales son básicamente de dos tipos: Escintilómetros (también llamados contadores de centelleo) o contadores Geiger. mediante explosiones o caída de objetos pesados y analizamos la distribución de las ondas sísmicas hasta puntos de medida estratégicamente situados. en este caso de densidad distinta a la normal. como la magnetita o la pirrotina. pero puede verse afectado por las rocas existentes en un punto deter minado. Más útiles son los sensores capaces de discriminar las distintas longitudes de onda. Estos minerales producen una alteración del campo magnético local que es detectable mediante los denominados magnetómetros. Esta técnica ha sido utilizada con gran efectiv idad en la detección de cuerpos de sulfuros masivos en la Faja Pirítica Ibérica. aunque excepcionalmente se pueden utilizar como método indirecto para otros elementos o rocas. lo que permite discriminar el elemento causante de la radioactividad. sin discriminar la longitud de onda de la radiación emitida. Es una de las . o bien desde el aire. al igual que se hace con las ondas sonoras en las ecografías. desde aviones o helicópteros. Esta radioactividad emitida por el terreno se puede medir o bien sobre el propio terreno.Los minerales La minería Métodos magnéticos: Basados en la medida del campo magnético sobre el terreno. sobre todo si existen en la misma minerales ferromagnéticos. estos instrumentos solo mide radioactividad total. Sísmica: La transmisión de las ondas sísmicas por el terr eno está sujeta a una serie de postulados en los que intervienen parámetros relacionados con la naturaleza de las rocas que atraviesan. Métodos radiométricos: se basan en la detección de radioactividad emitida por el terreno. De esta forma. Métodos gravimétricos: se basan en la medida del campo gravitatorio terrestre. y por tanto. y se utilizan fundamentalmente para la prospección de yacimientos de uranio. Se diferencian dos grandes t écnicas diferentes: la sísmica de reflexión y la de refracción. que por su pequeña entidad y por la influencia que presentan las variaciones topográficas requieren correcciones muy detalladas. porque éstas son características de cada elemento. El gravímetro es el instrumento qu e se emplea para detectar estas variaciones. también muy costosas. que analizan cada uno de estos aspectos de la transmisión de las ondas sísmicas. podemos establecer conclusiones sobre la naturaleza de las rocas del subsuelo. Este campo magnético como sabemos es función del campo magnético terrestre. puede estar modificado de sus valores normales por la presencia de rocas específicas.

arrastre por el agua de perforación. la geofísica dispone de toda una gama de herramientas distintas de gran utilidad. como en lo que se refiere al diám etro de trabajo (desde diámetros métricos a milimétricos). y que puede haber cortado la mineralización en un punto excepcionalmente pobre o excepcionalmente rico. para ve rificar a bajo coste nuestras interpretaciones sobre alineaciones de posible interés minero se pueden hacer zanjas en el terreno mediante pala retroexcavadora. a lo sumo) siguen sin ser comparables a lo que pueda existir por debajo del nivel de alteración meteórica. dado que. Por ejemplo. y la viabilidad técnica. que nos permite confirmar o desmentir nuestras interpretaciones. Los sondeos mecánicos son un mundo muy complejo. que debe considerarse a la luz del análisis preliminar de las características físicas de este mismo objeto. estas calicatas permitirán obtener muestras más representativas de lo que exista en el subsuelo. en cuanto al sistema de extracción del material cortado (recuperación de testigo continuo. que puede no haberse recuperado completamente (ha podido habe r pérdidas durante la perforación o la extracción). pero ¿será una mineralización de galena o una tubería antigua enterrada? En estos casos. podemos tener una anomalía geoquímica de plomo y una anomalía de geofísica eléctrica. ya que esta técnica permite obtener muestras del subsuelo a profundidades variables. Su principal problema deriva de su represen tatividad. rotopercusión). pues no hay que olvidar que estas muestras constituyen. Sondeos mecánicos Los sondeos son una herramienta vital la investigación minera. aunque no hay que olvidar que por su pequeña profundidad de trabajo (1-3 metros. pero que hay que saber aplicar a cada caso concreto en función de dos parámetros: su coste. que permitan visualizar las rocas situadas justo debajo del suelo analizado o reconocido. Todo ello hace que la realización de sondeos mecánicos sea . son la información más valiosa de que se dispone sobre la mineralización mientras no se llegue hasta ella mediante labores mineras. en el mejor de los casos (sondeos con recuperación de testigo continuo) un cilindro de roca de algunos centímetros de diámetro. tanto en cuanto al método de perforación (percusión. En definitiva. o por aire comprimido). Además . en cuanto al rango de profundidades alcanzables (que puede llegar a ser de miles de metros en los sondeos petrolíferos). como vimos en el apartado correspondiente. Calicatas A menudo.Los minerales La minería técnicas más caras. rotación. tras la aplicación de las técnicas anteriores seguimos teniendo dudas razonadas sobre si lo que estamos investigando es o no algo con interés minero. No obstante. en el que existe toda una gama de posibilidades. como el petróleo. que debe ser proporcional al valor del objeto de la exploración. precisamente las mineralizaciones suelen favorecer la alteración supergénica. por lo que solo se utiliza para investigación de recursos de alto coste.

que debe analizarse de forma especialmente cuidadosa. pero sin buscar sistemáticamente la confirmación a toda costa de nuestra idea: la cabezonería puede ser muy costosa para la compañía. aunque sin ella a menudo no habría inv estigación minera. puede alterar cursos de agua s y formar grandes lagunas para el material descartado. * Afectación del entorno en general: la MCA transforma radicalmente el entorno. buscando la o las explicaciones alternativas que puedan suponer la confirmación o el desmentido de nuestras interpretaciones. la interpretación de los resultados debe ser muy detallada. mediante nuevos datos que supongan una mejora de la interpretación. y requiera la toma de decisiones más detal lada y problemática. sin olvidar que al final los sondeos confirmarán o no éstas de forma casi definitiva. cada etapa de la investigación que desarrollamos debe ir encaminada precisamente a apoyar o desmentir las interpretacione s preliminares. De esta forma. modifica severamente la morfología del terreno.Los minerales La minería una etapa especialmente importante dentro del proceso de investigación minera. pierde su posible atracción escénica y se ve afectado por el ruido producido en las distintas operaciones. IMPACTOS DE LA MINERÍA A CIELO ABIERTO DURANTE LA EXPLOTACIÓN (MCA) Los principales impactos ambientales causados por la minería a cielo abierto (MCA) en su fase de explotación son los siguientes : * Afectación de la superficie: la MCA devasta la superficie. pero también las no coincidencias. apila y deja al descubierto grandes cantidades de material estéril. el proceso de exploración minera consiste en una toma de datos continua que hay que ir interpretando sobre la marcha. y debe buscar las coincidencias que supongan un apoyo a nuestras ideas. produce la destrucción de áreas cultivadas y de otros patrimonios superficiales. En definitiva. de forma que cada decisión que se tome de segu ir o no con las etapas siguientes esté fundamentada en unos datos que apoyan o no a nuestra interpretación preliminar. Interpretación de resultados A la vista de los hasta ahora expuesto. como por eje mplo en la trituración y en la .

lubricantes. en la generación de energía.Los minerales La minería molienda. pueden llegar a las aguas subterráneas. Diques y lagunas de oxidación mal construidas o mal mantenidos. mercurio. provenientes de diversas fases del proceso. o aguas de proceso contaminadas. o inadecuado manejo. con sales minerales provenientes de las pilas o botaderos de productos sólidos residuales de los procesos de tratamiento. También suele provocar hundimientos y la formación de pantanos en caso de que el nivel de las aguas subterráneas vuelva a subir. provoca la inhabilitación de suelos . * Afectación de las aguas superficiales: los residuos sólidos finos provenientes del área de explotación pueden dar lugar a una elevación de la capa de sedimentos en los ríos de la zona. por ejemplo polvo y combustibles tóxicos o inertes. * Afectación de las aguas subterráneas o freáticas: aguas contaminadas con aceite usado. Además. así como aguas de lluvia contaminadas con contenidos de dichos botaderos. Además. con reactivos. y produce un resecamiento del suelo en la zona circundante. * Contaminación del aire: el aire puede contaminarse con impurezas sólida s. así como una disminución del rendimiento agrícola y agropecuario. reactivos químicos y residuos líquidos) pueden conducir a la contaminación de las aguas superficiales. * Afectación de los suelos: la MCA implica la eliminación del suelo en el área de explotación. o aguas provenientes de pilas o diques de colas. p uede haber un descenso en los niveles de estas aguas subterráneas cuando son fuente de abastecimiento de agua fresca para operaciones de tratamiento de minerales. También puede contaminarse el aire con vapores o gases de cianuros. capaces de penetrar hasta los pulmones. procesos de combustión incompleta o emanaciones de charcos o lagunas de aguas no circulantes con materia orgánica en descomposición. almacenamiento o transporte de insumos (como combustibles. en el transporte y en la carga y descarga de minerales y de material estéril sobrante de la mina y del ingenio. dióxido de azufre contenidos en gases residuales.

Además. dar lugar al surgimiento descontrolado de asentamientos humanos ocasionando una problemática social y destruir ár eas de potencial turístico. Puede provocar una disminución en el rendimiento de las labores de pescadores y agricultores debido a envenenamiento y cambios en el curso de los ríos debido a la elevación de nivel por sedimentación. * Impacto sobre la fauna: la fauna se ve perturbada y/o ahuyentada por el ruido y la contaminación del aire y de l agua. así como una destrucción parcial o una modificación de la flora en el área circunvecina. Por otra parte. * Impacto escénico posterior a la explotación: la MCA deja profundos cráteres en el paisaje. Su eliminación puede conllevar costos tan elevados que puedan impedir la explotación misma. * Impacto sobre la flora: la MCA implica la eliminación de la vegetación en el área de las operaciones mineras. * Cambios en el microclima: la MCA puede causar cambios en el microclima y puede provocar una multiplicación de agentes patógenos en charcos y áreas cubiertas por aguas estancadas. * Impacto sobre las poblaciones: la MCA puede provocar conflictos por derechos de utilización de la tierra. Puede darse también envenenamiento por reactivos residuales contenidos en aguas proven ientes de la zona de explotación. que pueden verse destruidos por el proceso de explotación o por la expectativa de que éste tenga lugar. la erosión de los amontonamientos de residuos estériles puede afectar particularmente la vida acuática. La Tecnología de Extracción de Minerales por Lixiviación con Cianuro . la elevación del nivel de sedimentos en los ríos. la MCA puede provocar un impacto económico negativo por el desplazamiento de otras actividades económicas locales actuales y /o futuras. debido a la alteración del nivel freático.Los minerales La minería por apilamiento de material sobrante. También puede provocar una presión so bre los bosques existentes en el área.

035% (como 100% NaCN) de cianuro. Para poder disolver oro se necesitan 350 mg/l o 0. Como el oro es un metal noble no es soluble en agua. Entre la aleaciones en que es un componente están las amalgamas dentales y metales para cojinetes y pistones de motores. y la recuperación del oro utilizando carbón activado. Hay 25 isótopos de la plata. Algunas veces se encuentra en la . es un metal precioso. La plata. En la mayor parte de sus aplicaciones. Sus masas atómicas fluctúan entre 102 y 117. que posee las más altas conductividades térmica y eléctrica de todos los metales. número atómico 47 y masa atómica 107. Desde el punto de vista químico. La plata es un elemento bastante escaso. se utiliza en puntos de contacto eléctricos y electrónicos.870. Otros minerales Plata Elemento químico. También se emplea mucho en joyería y piezas diversas. Para disolverlo se necesita de una sustancia como el cianuro. el oro es conce ntrado por precipitación o galvanización. desde el punto de vista comercial.Los minerales La minería El único método económicamente viable para extraer oro de los minerales es el uso de procesos de extracción que utilizan soluciones a base de agua. es uno de los metales pesados y nobles. símbolo Ag. Una vez extraído del carbón activado. Es un metal lustroso de color blanco -grisáceo. que permite formar complejos y estabilizar el oro en las soluciones. El más comun para la recuperación d e oro es el de lixiviación. la plata se alea con uno o más metales. por el cual el oro se disuelve en un medio acuoso para separar la solución que contiene oro de la que contiene residuos. o de un agente oxidante como el oxígeno.

su pureza. puede ser oxidada química o electrolíticamente para formar óxido o peróxido de plata.5 veces la del agua. La plata casi siempre es monovalente en sus compuestos. se expresa como partes de plata pura por cada 1000 pa rtes del metal total. Por esta actividad. pero reacciona con el azufre o el sulfuro de hidrógeno para formar la conocida plata deslustrada. Los compuestos de plata pueden ser absorbidos lentamente por los tejidos corporales. sobre todo de cobre y de plomo.5 -3 en la escala de dureza de Mohs). se utiliza mucho como catalizador oxidante en la producción de ciertos materiales orgánicos. Concentraciones extremadamente altas pueden causar . No se oxida fácilmente (como el hierro). pero se conocen óxidos. un agente oxidante poderoso. Aunque la plata es el metal noble más activo químicamente. Sin embargo. Contacto con los ojos: Puede causar graves daños en la córnea si el líquido se pone en contacto con los ojos. fluoruro y sulfuro divalent es. Los principales minerales de plata son la argentita.999). como sucede en la deposición de espejos de plata por agentes reductores orgánicos. dificultad es para respirar. La plata comercial tiene una pureza del 999 (ley 0. Ag+. de color blanco. un poco más duro que el oro. Efectos de la Plata sobre la salud Las sales solubles de plata. Sin embargo. la mayor parte de las veces se encuentra en minerales que contienen compuestos de plata. Contacto repetido y prolongado con le piel puede causar dermatitis alérgica. Aproximadamente tres cuartas partes de la plata producida son un subproducto de la extracción de otros minerales. son letales en concentraciones de hasta 2 g. Algunos compuesto de coordinación de la plata contienen plata divalente y trivalente. Aunque la plata no se oxida cuando se calienta. especialmente el nitrato de plata (AgNO 3). la cerargirita o cuerno de plata y varios minerales en los cuales el sulfuro de plata está combinado con los sulfuros de ot ros metales. Este ion. Su densidad es 10. La plata pura es un metal moderadamente suave (2. Peligros de la inhalación: Exposición a altas concentraciones del vapor puede causar mareos. Contacto con la piel: Puede causar irritación de la piel. La plata no reacciona con ácidos diluidos no oxidantes (ácidos clorhídrico o sulfúrico) ni con b ases fuertes (hidróxido de sodio). dolores de cabeza o irritación respiratoria. El galvanizado de la plata con rodio puede prevenir esta decoloración.Los minerales La minería naturaleza como elemento libre (plata nativa) o mezclada con otros metales. Cuando se pule adquiere un lustre brillante y refleja el 95% de la luz que incide sobre ella. los ácidos oxidantes (ácido nítrico o ácido sulfúrico concentrado) la disuelven al reaccionar para formar el ion positivo de la plata. que está presente en todas las soluciones simples de compuestos de plata solubles. con la consecuente pigmentación azulada o negruzca de la piel (argiria). no es muy activa comparada con la mayor parte de los otros metales. La calidad de la plata. se reduce fácilmente a metal libre.

El mal uso intencionado consistente en la concentración deliberada de este producto e inhalación de su contenido puede ser dañino o mortal. la garganta o los pulm ones. diarrea y narcosis. espasmos. que puede ser mortal. Concentraciones de plata tienden a ser naturalmente elevados en el petróleo crudo y en el agua de los pozos de aguas termales y de . La abundancia cortical es un estimado de 0.1 mg / kg) y las rocas ígneas (0.07 mg / kg). inconsciencia. puede causar neumonitis química. Órganos de destino: La sobre-exposición crónica a un componente o varios componentes de la plata tiene los s iguientes efectos en los animales de laboratorio: y y y y y y Daños renales Daños oculares Daños pulmonares Daños hepáticos Anemia Daños cerebrales La sobre-exposición crónica a un componente o varios componentes de la plata se supone que tiene los siguientes efectos en los humanos: y y y Anormalidades cardiacas Se ha informado de la relación entre sobre -exposiciones repetidas y prolongadas a disolventes y daños cerebrales y del sistema nervioso permanentes.67o con el fin de la abundancia natural de los elementos. El líquido o el vapor pueden irritar la piel. confusión.es/periodica/elementos/ag.lenntech. los ojos.07 mg / kg y se concentra principalmente en basalto (0.Los minerales La minería somnolencia. vómitos. Read more: http://www. Si el material se traga y es aspirado en los pulmones o si se produce el vómito. Peligros de la ingestión: Moderadamente tóxico. La respiración repetida o el contacto con la piel de la m etil-etil-cetona puede aumentar la potencia de las neurotoxinas tales como el hexano si la exposición tiene lugar al mismo tiempo. náuseas. coma o muerte. Puede causar molestias estomacales.htm#ixzz1JT1mj72X NIVELES DE MEDIO AMBIENTE La plata es relativamente raro en la corteza de la Tierra .

5 ng/m3 en el aire cerca de una fundic ión en Idaho. EE. (EPA de los EE. la siembra de nubes con yoduro de plata. cerca de emisarios de aguas residuales. 1980). (1997) monitoreó las aguas superficiales y verter los efluentes municipales e industriales en Colorado. 1990).5 mg / litro en la precipitación de las nubes sembradas con yoduro de plata. hasta 100 mg / kg en los aceites crudos.UU. Gill et al..UU. 43 mg / litro en agua de ciertas fuentes termales (EPA de l os EE.. la minería de metales. Cabe señalar que sólo una pequeña parte de la plata total en cada uno de estos compartimentos está disponible biológicamente. EE. 50 mg / kg en granito (Fowler y Nordberg. deben ser tratados con precaución. estudios de seguimiento más reciente reveló que los niveles en el río Genesee.UU. Las concentraciones máximas de plata total que se han registrado en algunos materiales no biológicos son 36. concentraciones de plata en la biota fueron mayores en los organismos. plantas de galvanoplastia.Los minerales La minería vapor. 1997). . habían descendido por debajo del límite de detección (<10 mg / l) en muestras de agua y sedimentos que los valores máximos fueron de 55 mg / kg (diciembre. 1980). y especialmente la industria fotográfica. 6. 0. que se inició a finales de 1980. suelos (ATSDR.. 8. 2. mediciones de plata en m uestras sin filtrar abarcó más . 1990). sitios de desechos peligrosos.UU. 1979). EE. EE.UU.UU. residuos mineros.UU. Nueva York.UU. 300 mg / l en los pozos de vapor (EPA de los EE.1 mg / l en los pozos de petróleo salmueras (EPA de los EE.el destinatario de los desechos de producción fotográfica. a través de protocolos de muestreo ultra limpio... EE. cabeza de serie.) 260 mg / litro en el río Genesee. 1993. (Morse et al. descargas de aguas residuales. 1993). 1980).UU. 31 mg / kg en algunas de Idaho. 300 mg / litro en las aguas residuales tratadas fotográficos. concentraciones de plata comunicada con anterioridad a la aplicación de toma de muestras de metal ultra-limpio.9 mg / litro en agua de mar Bahía de Galveston. y yoduro de plata.. 1986). (ATSDR. 1990).0 g/m3 en el polvo atmosférico (Freeman.UU. áreas que en sus congéneres de sitios más distantes (Eisler.UU.0 mg / litro en el agua subterránea cerca de un sitio de desechos peligrosos (ATSDR. EE. Las fuentes antropogénicas asociadas a las concentraciones elevadas de plata en los materiales no vivos incluyen fundición.. 4. EE. y 150 mg / kg en algunos sedimentos del río Genesee. 1980).

UU. en parte por las actividades humanas. una planta de extracción de petróleo de esquisto.1 mg / kg de peso seco) que los sedimentos no contaminados. 1980). 1994). fueron menores durante 1975 -1979 que durante 1970 -1974 (ATSDR. lagos y estuarios utilizando técnicas limpias muestran niveles de alrededor de 0. Washington.UU. residuos mineros.. aguas abajo de una mina abandonada de oro y cobre -plata.6 mg / kg (15 nmol / g de peso seco) en la década de 1970 . aguas arriba de las descargas industriales. Acerca de 30-70% de la plata en las aguas superficiales puede ser atribuido a las partículas en suspensión (Smith y Carson. las concentraciones de aguas abajo fue de 3 ng / litro a 1 mg / litro. óxido de manganeso y materia orgánica (Wingert -Runge y Andren. 1980).. EE. Una de las mayores concentraciones de plata grabada en agua dulce. se produjo en el Río Colorado. 38 g / litro.UU. de un máximo de 33 mg / litro en los efluentes industriales a un mínimo de 2 ng / litro.. o aguas residuales por lo general t ienen mayores concentraciones de plata (> 0.UU. alta salinidad y altas concentraciones de sedimentos de hierro. 1999).Los minerales La minería de cuatro órdenes de magnitud.1 mg / litro en las zonas urbanas e industrializadas (Ratte.UU. se enriquecieron de manera significativa en plata. dependiendo de la dureza y salinidad del agua. En general. no contaminadas y 0. Los sedimentos en Puget Sound.UU. 1987).01 -0. EE. las concentraciones de plata en las aguas superficiales en los EE. las concentraciones de filtrado de plata fue de 3 a 20 ng / l.01 mg / litro para las áreas vírgenes. una refinería de ga solina y coque.. 1977). En general. Las mediciones más recientes de plata en los ríos. las concentr aciones fueron mayores en las partículas de grano fino (Bloom y Crecilius. La plata puede permanecer unidos a los sedimentos oceánicos para cerca de 100 años en condiciones de pH alto. se redujo de aproximadamente 1. y el uranio un planta de procesamiento (EPA de los EE.. 1990). niveles de plata en los sedimentos de la Bahía de San Francisco. La plata se encuentra generalmente en muy bajas concentraciones en las aguas naturales debido a su baja abundancia cortical y baja movilidad en el agua (EPA de los EE. EE. sedimentos estuarinos que reciben los metales.

semillas. La adopción de la plata de los sedimentos por anélidos poliquetos marinos disminuido en los sedimentos con al ta concentración de sustancias húmicas o cobre. 1977). ATSDR. 2 en el hígado y 6 en el hueso de la trucha de los ecosistemas que reciben la precipitación de las nubes yoduro de plata -cabeza de serie (Freeman. 1981). La plata es un componente normal de seguimiento de muchos organis mos (Smith y Carson. . 1988). 1994). y 320 en toda gasterópodos del sur de Bahía de San Francisco (Luoma y Phillips.UU. en miligramos de plata por kilogramo de peso seco. 14 en las algas marinas y los macrófitos (Eisler. 110 en los hongos enteros (Falandysz y Danisiewicz. en parte.1 mg / kg de peso seco) y son más altos en los árboles. cerca de vertederos de desechos de aguas residuales y la minería (Luoma y Phillips. pero aumentó en los sedimentos con altas concentraciones de manganeso y hierro (Bryan y Langston. 1988.1 mg / kg de peso seco) se deben principalmente a la adsorción en . 30 en toda anélidos gusanos (Bryan y Hummerstone.8 nmol / g) a finales de 1990 (Hornberger et al.2 mg / kg (1. los metales (Lande.. 1979). a la formación de complejos estables de plata con el cloro. 7 en los riñones y el 44 en el hígado de las aves de una zona contaminada. acumulaciones de plata en las algas marinas (máximo 14.. 1992). nueces y frutas suelen contener mayores concentraciones de plata que no otras partes de plantas (la EPA de EE. En las plantas terrestres. anélidos marinos y almejas acumulan disuelto y formas obligado sedimentos de plata. La acumulación de plata por los organismos bentónicos de lo s sedimentos marinos se atribuye. Las concentraciones máximas de plata total registrado en colecciones de campo de los organismos vivos. 1999). 1999). las concentraciones de plata son por lo general menos de 1.0 mg / kg de peso de cenizas (equivalentes a menos de 0.Los minerales La minería a 0. 1995). 1980). a su vez. 1977). arbustos y otras plantas cerca de las regiones de las minas de plata. 1977). concentraciones de plata en sus congéneres de zonas alejadas a la contaminación antropogénica eran por lo general inferior en una o más órdenes de magnitud. favorece la distribución y la acumulación de plata (Ratte.5 en el hígado de los mamíferos marinos (Szefer et al. 133 -185 en las partes blandas de las almejas y los mejillones. 1990). el cual. fue de 1.

pero estamos poniendo un estrés químico tan fuerte y tan duradero que el organismo va a perder gran parte de su sistema de defensas en reparar el daño que produce el mercurio. pues se realizan grandes campañas de publicidad para prevenirnos contra la contaminación por metales pesados. no dudamos en poner un veneno tan potente como el mercurio en la boca de nuestros hijos. estos datos se refieren al mercurio ingerido. nos dirá que no es para tan to y que nadie se ha muerto por esto. 1999).44 mg de mercurio es inocua para los adultos.Los minerales La minería lugar de captación. Sin embargo. dando como consecuencia una invasión de hongos. 1990. los factores de bioconcentración de 13 000 a 66 000 no son poco frecuentes (ATSDR. Si preguntamos a nuestro dentista. ni al que va a la sangre a través de la gingiva o diente. A menudo digo que no hay que temer a los marcianos y hormigas atómicas que vengan a destruir nuestra civilización porqu e ya están aquí los que se van a encargar de esto y son los microorganismos. Quizá nos lea el comunicado de la Asociación Canadiense de Dentistas. de la Universidad de Calgary (Canadá) para quienes este valor es seis veces más alto que el valor umbral con el que aparecen los síntomas de una intoxicación. Ratte. Una amalgama. aminas y aminoácidos Adicionalmente. ¿Por qué? Quizás por el hecho de que los síntomas no se ven en el momento ni en los días sucesivos. con los cloruros. lo que causará una destrucción de las bacterias intest inales. con los jugos gástricos puede reaccionar en cloruro de mercurio. . cándidas y otras micosis. el gran desarrollo de estos en la actualidad. aumenta la hipersensibilidad a los alimentos. ahora es increíble el numero de pacientes que se acercan con exceso de este tipo de bichitos. que en 1990 intentaba acallar la alarmante preocupación social diciendo que la ingestión nutricional diaria de hasta 2. con lo que las alergias cada día nos dan más problemas. según la descripción del diccionario. los alergólogos ya no saben con qué vacunarnos y se supone que cada año la vacuna es muy superior en numero y calidad de alérgenos. En su calidad de tóxico celular y del plasma. el me rcurio posee una gran afinidad con el grupo de los sulfidrilos de las proteínas. No siempre es una cándida con exceso e irritación de moco como lo es cuando está en la zona genital. Cuando está en el vientre o la garganta los síntomas son a distancia y la mayoría de las veces no se sospecha de ellas. Además. pero no se tienen en cuenta porque los síntomas no son claros. este dato ha sido desmentido por los doctores Lorscheider y Vimi. El mercurio La mayoría de las personas tienen o han tenido amalgamas en la boca. no al que respiramos debido a los vapores del metilmercurio que se producen en la fricción. De ahí. Cuando hay proliferación de microorganismos. y sin embargo. es una aleación de mercurio con uno o más metales. De hecho. Es muy curioso el comportamiento humano. Era raro que alguien viniera con cándidas hace unos años a la consulta.

carácter. para ello pide a la persona que se lo vaya a hacer que realice una suave presión contra tu fuerza en uno de sus brazos y . de las defensas ante el desarrollo de enfermedades y tumor es. Las amalgamas de mercurio son una de esas grandes interferencias. es una saturación del sistema. que el mercurio. olvídate de que se recupere. En un principio se podría pensar con razonamientos simplistas que una vez puesta la amalgama. Para permitir que la autorregulación del cuerpo se produzca. Baumasch y Schleicher escribieron en una revista suiza de medicina integral. en concreto. etc. el sistema inmunológico sufre un deterioro funcional y. por lo menos no debemos ponerle trabas y venenos. que es ínfima y ya está. Por supuesto. focos y campos interferentes. Ya no puede con m ás estrés de ningún tipo y lo refleja en la piel. éste ya no puede ni con un poquito más y lo muestra con un síntoma excesivo de defensa. Gracias a los test de la kinesiología podemos ver cómo perdemos adaptación química: 1. el cuerpo absorbe la primera capa de mercurio. Realiza un test muscular. también se sabe que el flúor es en igual medida peligroso. el diente parece sano pero pierde su vitalidad llegando a momificarse.Los minerales La minería Una alergia. Pero no es así y muchos experimentos y estudios lo han corroborado. si el paciente no se quita los empastes y los cambia por una sustancia biocompatible. Por ello. de tal forma que las personas que ingieren comidas preferentemente calientes o ácidas se hallan más expuestas. repercute negativamente sobre el propio sistema inmunológico del cuerpo. que hay que trabajar con los alergenos si quieres cambiar el estado energético de la alergia. tal como viene elaborado en los empastes dentales. que a l igual que se sabe que el mercurio es dañino desde hace años. Con la acción de masticar chicle la concentración de vapor de mercurio se puede multiplicar por quince. y mucho menos dejarlos permanentemente en él. Hertman en Alemania han demostrado que en los niños a los que se les da flúor. pero si no eliminas gran parte de lo que le está produciendo que no tenga adaptación a esa persona. eliminar el estrés producido por cicatrices. pues los halógenos pueden determinar un aumento de la cantidad de mercurio que se desprende de los empastes. Descubrieron una correlación entre la duración de los empastes y las costumbres del portador de amalgamas. no es sólo una intolerancia hacia un alergeno. sé que los resultados no van a ser tan prometedores como lo serían si siguiera el protocolo de eliminación de interferencias. pero por lo visto se hizo una publicidad durante unos años y hay que rentabilizarla aún a costa de que caigamos enfermos. Till y Teherani pudieron comprobar que se podían liberar pequeñas cantidades de mercurio de los empastes de amalgama y acumularse en el cuerpo. aislamientos de información físicos y emocionales. Esto significa limpiar el mesénquima. Esto también sucede con el cepillado de dientes con pastas de dientes que contengan fluor. y por supuesto grandes interferencias que están constantemente en interacción con su cuerpo. Desde estas líneas mi denuncia a la maquinaria de producción. Estudios del Dr. para mí. mucosa. Tan importantes son para mí que antes de intentar trabajar una alergia.

es más común en compuestos y sales inorgánicas. roza un poco los empastes. formando vapores de mercurio. ¿seguiremos poniendo a nuestros niños mercurio en la boca con la idea de que no hace daño al cuerpo? 1. El mercurio puede enlazarse con otros compuestos como mercurio monovalente o divalente (representado como Hg(I) y Hg(II) o Hg 2+. ¿Qué es el mercurio? 1. Algunos de los compuestos inorgánicos de mercurio son: sulfuro de mercurio (HgS). Cuanto más alta sea la temperatura. y si no está encapsulado. A partir del Hg(II) se pueden formar muchos compuestos orgánicos e inorgánicos de mercurio.Los minerales La minería comprueba que esté fuerte ante el estímulo. La mayoría de los compuestos inorgánicos de mercurio son polvos o cristales blancos. cuando chupaban el palo o el bastón no tenía estrés. Si no tiene estrés al palito o al algodón. que es rojo y se vuel ve negro con la exposición a la luz. Rara vez se le encuentra en su forma pura. o un bastoncito de algodón en la boca de la persona y obs erva si le produce estrés o cambio en el indicador de la prueba que estés realizando.2 ¿Cómo se presenta el mercurio en el medio ambiente? 1.1 ¿En qué formas existe el mercurio? El documento fuente empleado en este Dosier dice: El mercurio se genera de manera natural en el medio ambiente y se da en una gran variedad de formas. 3. Observa el resultado. A temperatura ambiente. El mercurio se extrae como sulfuro de mercurio (mineral de cinabrio). respectivamente). los yacimientos de cinabrio han sido la fuente mineral para la extracción comercial de mercurio metálico. deja otra vez el palo en la boca y vuelve a chequear. como metal líquido. Pon un palito de los que se utilizan para hacer polos. Algunas personas que han inhalado vapores de mercurio indican haber percibido un sabor metálico en la boca. pero en cuanto ha rozado un poco el mercurio. A estos compuestos también se les conoce como sales de mercurio. esto es. un metal pesado. De esta manera se vaporiza el mercurio contenido en el mineral. En su forma pura se le conoce como mercurio "elemental" o "metálico" (representado también como Hg(0) o Hg 0). el mercurio metálico se evapora parcialmente. Y ahora. la respuesta va a ser un estrés en tu test. La forma metálica se refina a partir del mineral de sulfuro de mercurio calentando el mineral a temperaturas superiores a los 540 º C. el mercurio es un elemento constitutivo de la tierra. más vapores emanarán del mercurio metálico líquido. Al igual que el plomo y el cadmio. .1 ¿En qué formas existe el mercurio? 1. óxido de mercurio (HgO) y cloruro de mercurio (HgCl 2). y luego se captan y enfrían los vapores para formar el mercurio metálico líquido. A lo largo de la historia. excepto el sulfuro de mercurio. al volver a ponerlo encima de la lengua el resultado es que todo el cuerpo recibe un estrés. empastes de mercurio y plata. Los vapores de mercurio son incoloros e inodoros. 2. En el 90%. por no decir el 100% de los casos. Pregunta a la persona a la que vas a chequear si tiene amalgamas. aunque sea suavemente. en estado líquido a temperatura ambiente. El mercurio elemental es un metal blanco plateado brillante.3 ¿Cómo afecta la forma del mercurio a los seres vivos y al medio ambiente? 1. que normalmente se utiliza en termómetros y en algunos interruptores eléctricos.

Por tratarse de un elemento. El metilmercurio es particularmente inquietante porque puede acumularse (bioacumulación y biomagnificación) en muchos peces de agua dulce y salada comestibles. el uso de nuevo s insumos y las tuberías de distribución permiten hoy remover montañas enteras en cuestión de horas. cloruro de metilmercurio o acetato de fenilmercurio). el mercurio no se puede descomponer ni degradar en sustancias inofensivas. . Los modernos equipos de excavación. Las formas naturales de mercurio más comunes en el medio ambiente son el mercurio metálico. Los suelos superficiales de la tierra.Los minerales La minería Algunas sales de mercurio (como el HgCl 2) son lo bastante volátiles para existir como gas atmosférico. casi todos los tipos de metilmercurio y fenilmercurio son sólidos blancos y cris talinos. o depósitos de combustibles fósiles y minerales yacentes en la corteza terrestre. haciendo rentable la extracción de menos de un gramo de oro por tonelada de material removido. el mercurio puede tener una gran movilidad y circular entre la superficie terrestre y la a tmósfera. y emitido a la biosfera. El mercurio elemental en la atmósfera puede transformarse en formas inorgánicas de mercurio. Cuando son puros. En cambio. pero el más conocido de todos es el metilmercurio. fenilmercurio. la solubilidad en agua y reactividad química de estos gases inorgánicos (o divalentes) de mercurio hacen que su deposición de la atmósfera sea mucho más rápida que la del mercurio elemental. el metilmercurio y el fenilmercurio existen como "sales" (por ejemplo. El compuesto orgánico de mercurio más común que generan los microorganismos y procesos naturales a partir de otras formas es el metilmercurio. de suyo nocivo para los seres humanos y el medio ambiente. pero su forma más simple es el mercurio elemental. LA MINERÍA CIELO ABIERTO (MCA) Que es la MCA? y Como Impacta? La minería a cielo abierto remueve la capa superficial o sobrecarga de la tierra para hacer accesibles los extensos yacimientos de mineral de baja calidad. la gran maquinaria. Cuando el mercurio se combina con carbono se forman compuestos conocidos como compuestos "orgánicos" de mercurio u organomercuriales. las cintas transportadoras. Sin embargo. Al igual que los compuestos inorgánicos de mercurio. ¿Cómo se presenta el mercurio en el medio ambiente? El documento fuente empleado en este Dosier dice: Varias formas de mercurio se dan de manera natural en el medio ambiente. en concentraciones miles de veces mayores que las de las aguas circundantes. etilmercurio y metilmercurio). así como en mamíferos marinos comestibles. sulfuro de mercurio. Esto significa que la vida atmosférica de los gases de mercurio divalentes es mucho más corta que la del gas de mercurio elemental. lo que abre una significativa vía para la sedimentación de mercurio elemental emitido. Ciertos microorganismos y procesos naturales pueden hacer que el mercurio en el medio ambiente pase de una forma a otra. el dimetilmercurio es un líquido incoloro. las aguas y los sedimentos de fondo se consideran los principales depósitos biosféricos de mercurio. el mercurio puede cambiar de estado y especie. Existe una gran cantidad de compuestos orgánicos de mercurio (como el dimetilmercurio. Una vez liberado a partir de los minerales. Durante su ciclo. cloruro de mercurio y metilmercurio.

en la medida en que la explotación del recurso supone su agotamiento. social y cultural. Las innovaciones técnicas que ha experimentado la minería a partir de la segunda mitad del presente siglo han modificado radicalmente la actividad.Los minerales La minería La minería a cielo abierto es una actividad industrial de alto impacto ambiental.de minerales de menor calidad diseminados en grandes yacimientos. de manera intensiva. Para desarrollar todo este proceso. Como parte del proceso. La minería a cielo abierto utiliza. gr andes cantidades de cianuro. Es también una actividad industrial insostenible por definición. social y culturalmente como la minería a cielo abierto (MCA). que pueden llegar a tener más de 150 hectáreas de extensión y más de 500 metros de profundidad. Existe consenso en la literatura sobre el tema en el sentido de que ninguna actividad industrial es tan agresiva ambiental. que permite recuperar el oro del resto del material removido. . de modo que se ha pasado del aprovechamiento de vetas subterráneas de gran calidad a la explotación --en minas a cielo abierto -. se requiere que el yacimiento abarque grandes extensiones y que se encuentre cerca de la superficie. una sustancia muy tóxica. se cavan cráteres gigantescos.