Los minerales

La minería

Analiza los diferentes métodos de separación de los procesos de explotación de los minerales ¿Pero antes de todo que es un mineral? Introducción
Se ha demostrado que la forma geométrica de un mineral cristalizado es la expresión externa de su estructura molecular interna. La estructura interna controla muchas de las propiedades físicas enlistadas. Todas las propiedades de un mineral deben depender del carácter de los elementos de los que está compuesto. La palabra cristal se deriva de el no mbre dado por los antiguos griegos a los hermosos cristales de cuarzo de seis caras, la belleza depende de una combinación de cualidades tales como el color, la forma, la proporción o apariencia agradable a la vista, esto induce el concepto de simetría de la forma, que es muy importante en el estudio de los cristales. Un mineral es una sustancia inorgánica que tiene dos características fundamentales:
y y

Un mineral posee una composición química definida, la cual puede variar de ciertos límites. Un mineral posee una disposición ordenada de átomos de los elementos de que está compuesto, y esto da como resultado el desarrollo de superficies planas conocidas como caras. Si el mineral ha sido capaz de crecer sin interferencia, las caras pueden intersecarse para producir formas geométricas características, conocidas como cristales.

Dureza
La resistencia ofrecida por un mineral a la abrasión, o al raspado. Es de gran importancia en el reconocimiento rápido de los minerales, pues una dureza aproximada de una muestra se puede determinar fácilmente . La dureza de un mineral depende de su composición química y también de la disposición estructural de sus átomos. Cuanto más grandes son las fuerzas de enlace, mayor será la dureza del mineral. La dureza se mide por la resistencia que ofrece una superficie a la abrasión . Las distintas caras de un cristal difieren en dureza, y la misma cara también puede diferir cuando se halla en distintas direcciones. El grado de facilidad con la que determinado mineral se raya, es una medida de su cohesión molecular; y en los casos en que la cohesión varía, la dureza también. La dureza de un mineral se determina por su situación aproximada en la escala de Mohs. El mineral de mayor dureza rayará al más blando. Dos minerales con la misma dureza no se rayarán entre sí, si lo hacen, será de una forma muy ligera. Si el cuarzo raya un mineral y el mineral raya al feldespato se dice que ese mineral tiene una dureza de 6.5. Es posible determinar la dureza de al gunos minerales en el campo con simplemente rasparlos con la uña donde presentan una dureza hasta de 2.5 en la escala de Mohs, los que se raspan con una moneda de cobre alcanzan una dureza de 3; los minerales raspados con una hoja de navaja tienen una dureza de 5.5 como máximo, los que son raspados con un vidrio de ventana tienen

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una dureza de 5.5, los dos últimos se consideran los mas duros, el primero es posible rayarlo con la lámina de raya, tiene una dureza de 6.5 y el último es rayado solamente con un filo de acero. Teniendo así una dureza entre 6 y 7. Los joyeros utilizan lápices especiales que contienen puntas de los minerales de la escala antes mencionada, con el fin de verificar si es una gema auténtica o en su defecto una genuina imitación.

Densidad
La densidad de un mineral es su masa por unidad de volumen y es necesario especificar las unidades usadas, por ejemplo kilogramos por metro cúbico o libras por pie cuadradas. La densidad de un mineral puede obtenerse pesando directamente el ejemplar, primero en el aire luego en el agua. Si el espécimen es suficientemente grande, puede suspenderse por un hilo de nylon de gancho de una balanza de precisión. El ejemplar se pesa en el aire y luego se sumerge en un recipiente con agua. La densidad se obtiene dividiendo el peso en el aire entre la pérdida de peso en el agua. Uno de los instrumentos más sencillos de utilizar es la balanza de Jolly. Este instrumento consiste de un resorte espiral en cuyo extremo inferior están sostenidos dos platillos o canastillas de alambre, sobre la plataforma móvil se coloca un vaso lleno de agua y se procede a hacer la lectura. También existe el picnómetro, éste se usa cuando son minerales pequeños. El picnómetro es una pequeña botella que tiene tapón esmerilado que cierra perfectamente y termina en un tubo con una abertura muy fina. La botella se llena con agua destilada, se inserta el tapón y el agua se que derrama se elimina cuidadosamente con un trapo y entonces se pesa.

Fractura.
La fractura de un mineral se refiere al carácter de la superficie obtenida cuando sustancias cristalinas se rompen, en direcciones distintas de aquellas en las que puede tener lugar una exfoliación o ésta es muy débil, proporcionan superficies de fractura muy fáciles.

Concordia
Son superficies se curvan y toman una forma de concha ejemplo el cuarzo.

Lisa.
Son superficies de fractura son lisas o casi lisas, es decir, que aproximadamente planas. Ejemplo calizas.

Irregulares.
Son superficies son más desiguales. Ejemplo la rodaita. Las superficies de fractura tienen muchos puntos agudos y ba stantes irregulares.

Terrosa

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fractura irregular característica de las sustancias terrosas, o tiza como caolín. Las fracturas están en relación con el punto de aplicación de la fuerza y tienden a formar superficies curvas que se describen como concoidales. Los hombres primitivos descubrieron que el pedernal podría romper se en hojas delgadas limitadas por superficies concoidales , que se intersecaban f ormando bordes muy filosos.

Crucero.
Es la tendencia de un mineral cristalizado a romperse en ciertas direcciones definidas, produciendo superficies más o menos lisas. Es o bvio que un valor mínimo de cohesión en la dirección de la fractura fácil, es decir, normal al propio plano del crucero. Un cuerpo amorfo necesariamente no puede mostrar crucero. El crucero es el mismo en todas direcciones en un cristal en el que son cristalográficamente idénticas; por ejemplo, si existe un crucero paralelo a un plano del octaedro en una sustancia isométrica, debe ocurrir también y con igual facilidad, paralelo a los otros tres planos octaédricos. Se ha considerado comúnmente que los planos del crucero, son aquellos de la estructura atómica en los que los átomos están colocados más cerca unos de otros, mientras la distancia entre los planos sucesivos es relativamente grande, pero no pueden ser los únicos factores que los controlan. El crucero aparentemente depende no solo de la posición geométrica de los átomos constituyentes, sino también de sus cargas eléctricas. Las fuerzas eléctricas que existen entre las diferentes capas, en la estructura atómica, son de gran importancia y el crucero verifica cuando las fuerzas de atracción son mínimas. El crucero se define 1. de acuerdo con su direcci ón, como cúbico, octaédrico, romboédrico, básico, prismático, etc. También 2 de acuerdo con la facilidad con que se obtiene y la tersura de la superficie producida. Se dice que es perfecta o eminente, cuando se obtiene con gran facilidad, produciendo una superficie lustrosa y tersa, como en la mica, el topacio, la calcita. Los grados inferiores de crucero se denominan precisos, imprecisos o imperfectos, interrumpidos, en trazas, difíciles. En algunos casos el crucero que no se observa ordinariamente puede producirse por un golpe fuerte o por un cambio repentino de temperatura.

Raya.
Es el color del polvo fino de un cristal y frecuentemente se ha usado en la determinación de minerales. Aunque el color de los minerales varíe, el de la raya suele ser constante. El color de la raya se determina por corte, limado o rasguño. Una raya de longitud de ¼ de pulgada es generalmente suficiente para determinar su color. La lámina de raya no se puede emplear con minerales de una dureza de 7 o más, pues estos minerales son más duros que la lámina. Cuando no se puede emplear la lámina de raya ésta se puede determinar estrujando una pequeña cantidad de muestra hasta hacerla polvo fino y examinado para ver su color, sin ayuda o con una lente de mano sobre un fondo claro tal como un trozo de papel o una uña. Algunos minerales que tienen el mismo color, tienen raya s diferentes. Los siguientes tres minerales de hierro pueden ser todos negros, pero se distinguen con facilidad por sus rayas respectivas: hematita ( Fe2O3) pardo rojizo; goeth ita (HFeO2) pardo

Cuando los cristales crecen sin interferencias. Ópalo El término cristaloide se refiere a cristales asilados o agregados a grupos de cristales. irregular. adoptan formas relacionadas con su estructura interna. Columnar: compuesto de columnas o fibras gruesas. que se parecen a un manojo de uvas. Distena. Capilar: compuesto de cristales muy finos o en forma de cabellos. Granular: el mineral está formado por un agente de granos. Prismático: alargado en una dirección como los cristales de andalucita. Clástico: hecho de fragmentos. o a partículas que tienen estructura cristalina. que terminan en superficies redondas. con frecuencia en grupos paralelos. Estructura amorfa masas ej. Los cristales de hornblenda generalmente tienen hábito laminar. cobre. Ej. y y y y y y y y y acicular: compuesta de delicados y finos cristales en forma de aguja. Ej. Psilomelana. de la molibdenita que tiene una raya verdosa. Masivo: compacta. Los cristales de coridón y los de cuarzo generalmente tienen hábito columnar. Celular: poroso.Los minerales La minería amarillento. (3) Es posible clasificar las formas de los cristales de la siguiente manera: Cristales Agrupados de cristales ej. Cristaloides estructura cristalina Granos o partículas agregados cristalinos Irregulares ej. magnetita (FeFe2O4) negra. Hábito. Las hojas pueden ser paralelas o divergentes. Cobre. Arborescente: agregados de cristales en forma de árbol o rama. colidea y geles. que fácilmente se separan en hojas como la muscovita. como una esponja. que aparecen en cavidades en las lavas. mármol. Amigdaloide: masa de minerales en forma de almendra. sin ningún hábito sobresaliente. Botoidal o arracimado: masas esféricas muy unidas. Ej. Tabular: alargado en una dirección y con bordes finos como la estibinita. Algunas de las formas en que se presentan a la naturaleza: II. Hojoso: estructura tabular o en lámina. Foliado: similar a las hojas. Esta raya es útil para distinguir el grafito que tiene una raya negra brillante. . las partes individuales se parecen a hojas de cuchillo o a hierba. La forma general de los cristales de un mineral se llama hábito y algunas veces es útil para la identificación del mismo . Natronita. La raya de frote se produce cuando se frotan los minerales blandos contra porcelana sin brillo. Ej. Calcita I. Reniforme: fibras radiadas. Existen varios tipos entre ellos tenemos: y y y y y y y y columnar: alargado en una dirección semejante a las columnas. ej. Brotoidal: grupo de masas globulares.

El brillo metálico lo tienen los metales y los minerales de apariencia metálica. y y Vítreo: brillo del cristal o del cuarzo. . Foliados: hecho de lámina u hojas que se separan con facilidad. Ej. Filiforme: compuesto de alambres finos. ortosa. Escamoso: compuesto de escamas o láminas delgadas. que pueden ser gruesos o finos. Ágata. Pedernal. similar a las capas de una cebolla. Plumoso: estructura de pluma. Piedra caliza. Brillo. con frecuencia r etorcidos o curvados. en form a de tableta. Celestina. Drúsido: superficie basta debido a un gran número de cristales pequeños muy apretados. Ej. como las de la mica. Hematita. Ej. que se parecen a un riñón. Todas las demás clases de brillo son aspectos diversos del brillo no metálico. Ej. Reticulado: compuesto de fibras que se cruzan en mallas. El brillo de un mineral es la apariencia de su superficie a la luz reflejada. Forma de haz: agregados que se parecen a un haz de trigo. Mamelar: masas grandes y redondas. waverlita. Concrecional: masas redondas o nodulares. ej. y es una propiedad de fundamental importancia para su reconocimiento. Ej. redondas. Ej. Lamelar: hecho de láminas o capas delgadas. Las sustancias que tienen brillo metálico son opacas o casi opacas y bastante pesadas. Estalacnítico: masas cilíndricas o cónicas que se parecen a carámbanos. Lenticular: en forma de lente. Plata. Ej.Los minerales La minería y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y Concéntrico: capas esféricas alrededor de un centro común. refractividad y estructura de un mineral. Dendrílico: estructura en forma de rama o de helecho. Ej. Hay dos tipos principales de brillo: metálico y no metálico. mayores que racimos. Estalactita. Estelar: cristales o fibras radiantes que centellan como las estrellas. Pedernal. ob serva a veces la mica. Manganita. Pisolítica: compuesto de partículas redondas del tamaño de guisantes o perdigones. El bri llo es función de la transparencia. Sheelita. Ej. Ej. Granular: compuesto de granos muy finos. Adamantino: sumamente brillante de los minerales con elevado índice de refracción. bauxita. Olítico: compuesto de pequeñas partí culas redondas del tamaño de huevos de pez. Estilbita. como en una red. Fibrosos: se compone de fibras o filamentos finos. Globular: esférico o casi esférico. Anerocristalino. Ej. Ej. Ej. Tabular: compuesto de superficies anchas y lisas. Cristales o cristalinos muy toscos. Nodular: masas redondas de forma irregular. plata. Micáceo: compuesto de láminas o escamas muy delgadas. la galeana y la pirita son ejemplos de ello. Reniforme: compuesto de masas grandes. Ej. como el diamante y la piromorfita.

Cuando el brillo no es metálico ni no metálico solo se llama metaloideo o submetálico. Clases de lustre: las clases de lustre reconocidas son las siguientes: y y metálico: no se dice que un mineral tenga lustre metálico a menos que sea opaco en el sentido mineralógico. Graso: apariencia de una superficie aceitada. Resinoso. Perlino. es el resultado de una estructura fibrosa. una variación en la naturaleza de la superficie reflejante produce clases de lustre. Ejemplo. A veces se usan los nombres esplendoroso. Éstos están relacionados con la intensidad o cantidad de luz reflejada. Este es casi un lustre resinoso. Ejemplo calcita fibrosa. Grasoso. esto es. c. reluciente y centellante. como la nefelita. Perfectamente apreciable en la esfalerita o blenda. como el ópalo y algunas variedades amarillas de la esfalerita. Un lustre vítreo imperfecto se denomina subvítreo. Naturaleza del lustre. 2. Lustre. como la cerusita pirargirita. Sedoso. resplandeciente. Los lustre vítreo y subvítreo son los más comunes en el reino mineral. f. se usa el término perlino metálico. como el talco. El cuarzo posee el primero en grado prominente. buenos ejemplo son la creta y el caolín. Vítreo: el lustre del vidrio roto. . que no se trasmita luz alguna en los bordes de las astillas delgadas. Normalmente visible en los minerales de estructura laminar o lisa y en aquellos que tien en hendiduras pronunciadas como el talco por ejemplo. resplandeciente. estibita. se denomina adamatinometálico. El lustre adamantino pertenece a las sustancias de alto índice de refracción. Como perla. Los grados de intensidad de lustre se clasifican como sigue: 1. Cuando ésta unido a submetálico. brucita. pero con frecuencia es muy distinto. Una variación en la cantidad de luz reflejada produce diferentes grados de intensidad de lu stre. como el hipersteno. Lustre de las resinas amarillas. Cuando también es submetálico. Mate: sin brillo. el nefelino. Lustre de vidrio aceitoso.Los minerales La minería y y y y Resinoso: brillo o apariencia de resina. b. Adamantino: el lustre del diamante. etc. la calcita con frecuencia el último. Como seda. Nacarado: similar al brillo de una madre perla. Que produce una imagen por reflexión. la casiterita. 2 Grados de lustre. No metálico: a. como la celestita. Llamado también brillo terroso. d. e. esplendente: refleja con brillantez y da imágenes bien definidas como la hematita. pero no bien definida.

Que tiene una reflexión general de la superficie. El pigmento de los minerales alocromáticos se distribuye en el mineral de forma irregular. el color puede variar mucho. Otros tienen colores que varían mucho. solamente de la longitud de las ondas de luz que llegan a la vista. La sensación de color depende. 3. centellante. 6. Dichos minerales se llaman alocromáticos. 4. Algunos minerales tiene color constante y se llaman idiocromáticos. Si la luz consiste de varias longitudes de onda es. Esta variación se debe a la presencia de pigmentos. El color de un cuerpo depende de la absorción selectiva que se ejerce sobre la luz trasmitida o reflejada por él. Que tiene una reflexión imperfecta y aparentemente de puntos sobre la superficie como el pedernal. cobaltita. mismas que formaban parte de los ritos mágicos. Variedades de color. los cuales usó para realizar las pinturas rupestres en cuevas. 4. El color es una de las características de los minerales más llamativas y generalmente es la primera propiedad observada en los minerales. menos claro en la arsenopirita. 2. a lo que se debe la sensación de color. formando betas o machas. rojo cobre: cobre nativo. gris plomo: galena.Los minerales La minería 3. blanco plata: plata nativa. calcopirita. La variedad de colores metálicos reconocidos son las siguientes: 1. 5. inclusiones y otras impurezas. no tienen color o son blancos. en el caso de a luz monocromática. pero sin imagen como talco. destellante. buenos ejemplos son azufre ama rillo. En los minerales alocromáticos. En los minerales idiocromáticos el color es una propiedad inherente pues constituye un agente de pigmentación. malaquita. verde. magnetita negra. Se dice que un mineral es mate cuando carece de lustre. Estos minerales. Ahora tanto el brillo como el lustre de los minerales depende mucho de la incidencia de la luz en las caras del mineral. Color. amarillo latón: calcopirita. Por ejemplo el cuarzo puro no tiene color. El color que percibe la vista es el resultado de la mezcla de las ondas que no se han absorbido. o bien trazos gruesos de color. Esta variación se debe a las impurezas de pigmentación en las partículas submicroscópicas o a inclusiones de otros minerales coloreados. El color de las rocas despertó el hombre el deseo por el manejo de los pigmentos. cuando son puros. al efec to combinado de éstas. pues puede darnos diferentes lustres y brillos un mismo mineral por ejemplo la apofilita. la calcedonia. amarillo bronce: pirrotita. amarillo oro: oro nativo. Las siguientes variaciones son variedades de colores no metálicos: . 7. Generalmente el color no es una propiedad confiable para la i dentificación de un mineral. blanco estaño: mercurio.

Es el color de las hojas de celidonia. fluorita. Azul negrusco: variedades oscuras de azurita. Rojo ladrillo: polihalita. Gris azuloso: gris tirado a azul sucio. ópalo. Rojo rosado: cuarzo rosa. verde glauco: verde con azul y gris: algunas variedades de talco y berilo. blanco ligeramente azuloso. sin tintes: basalto. Verde verderon: verde mas claro tirado mucho a amarillo: uranita. Negro azuloso: cobalto negro. los pintores lo llaman azul montés. blanco lechoso. Amarillo cera: amarillo grisáceo con algo de moreno: esfa lerita. blanco amarillo. Azul de Prusia: azul de Berlín: azul puro: zafiro. Blanco verdoso: talco. b. Verde pistache: verde amarillento con algo de moreno: epidota.Los minerales La minería a. con algo de azul y moreno: espínela. turmalina negra. mezclado con rojo: amatista. Amarillo azufre. Gris humo: gris algo moreno: pedernal. Rojo cereza: rojo oscuro. con rojo y azul: cerargirita. Gris verdoso: gris con algo de verde: ojo de gato. g. Moreno amarillento: laspe. Gris perla: mezclado c. Rojo. Negro terciopelo: negro puro: obsidiana. todos los ilustrados por algunas variedades de calcita y cuarzo. Amarillo miel: amarillo con algo de rojo moreno: calcita. Verde. f. Rojo escarlata: rojo brillante con algún tinte de amarillo: cinabrio. Negro verdoso: augita. con mucho azul: berilio. Verde manzana: verde claro con algo de amarillo: crisoparasio. Moreno cabello: ópalo de madera. Verde cardenillo: verde tirado a azul: ayunos feldespatos . Rojo flor de durazno: rojo con blanco y gris: lepidolita. ocre amarillo. Azul cielo: azul pálido con algo de verde. lignita. Azul celeste: un tono claro de azul brillante: variedades pálidas de azurita. Moreno espurio: moreno amarillento con u n lustre . d. con algo de amarillo: granate de Bohemia. Amarillo ocre: amarillo moreno. Gris cenizo: el color gris más puro. Rojo aurora: rojo con mucho amarillo: algún rejalgar. algunas calcedonias. h. Negro moreno: carbón moreno. Azul. piedra de lidia. Azul índigo: azul con negro y verde: turmalina azul. Verde aceite: el color del aceite de olivo: vidrio volcánico. variedades brillantes de lazulita. Verde esmeralda: verde intenso puro: esmeralda. dialagita. Amarillo. Azul lavanda: azul con algo de rojo y mucho gris. Moreno clavel: moreno con rojo y algo de azul: axinita. Rojo colombiano: rojo intenso. Blanco rojizo. blanco amarillento y blanco grisáceo. con algo de azul: granate. e. rojo sangre: rojo oscuro. i. Verde liquen: verde con algo de moreno: es el color de las hojas del ajo. rojo carne: feldespato. Verde monte: verde. Rojo jacinto: rojo con amarillo y algo de moreno: granate jacinto. Amarillo limón: azufre. Moreno rojizo: granate. Moreno. Verde espárrago: verde pálido con mucho amarillo: piedra de espárrago. Azul violeta: azul. Negro grisáceo: negro mezclado con gris. Amarillo paja: amarillo pálido: topacio. Negro. Verde olivo: oscuro con mucho moreno y amarillo: crisolota. Verde pasto: verde brillante con más amarillo. blanco. Amarillo crema: algunas variedades de caolinita. Gris amarillento: algunas variedades de calcita compacta. Blanco nieve: mármol de carrara. rojo y gris: circón. Azul esmalte: algunas variedades de yeso. Moreno brócoli: moreno con azul. Rojo carmín: rojo puro: zafiro rubí. Moreno castaño: moreno puro. Amarillo naranja: oropimiento. Rojo carmesí: rubí. Verde negruzco: serpentina. Amarillo vino: topacio y fluorina.

arreglados también simétricamente. Algunos minerales presentan diversos colores cuando se le da vueltas lentamente a una muestra o cuando cambia la dirección de la observación. c omo producto de su alteración superficial. El brillo variable. por ejemplo. Todos los minerales están afectados por un campo magnético. Se ve muy bien en la labradorita y en el ópalo noble. que presentan algunos minerales de estructura fibrosa se llama contraste. Excelentes ejemplos son la variedad satinada de yeso o el ojo de gato. esto se ve en la flogopita. Otros minerales presentan un efecto similar cuando se emplea luz transmitida. En el caso de una pequeña flama se debe a la presencia de diminutos cristales incluidos. cuand o se ve una intensa fuente de luz teniendo la muestra muy cerca del ojo. El brillo variable. (4). sedoso. como se ve en algunos ópalos. La expresión cambio de colores se usa cuando cada color en particular parece ocupar un espacio más grande que el juego de colores y la sucesión prod ucida al girar el mineral es menos rápida. Contraste. Asterismo. Algunos minerales. cuando se encuentran en mezclas. Los minerales que son atraídos ligeramente por un imán se llaman paramagnéticos. Moreno hígado: moreno con algo de gris y verde : jaspe. Unos cuantos minerales en su estado natural son capaces de ser atraídos por . Este nombre se le da a los rayos estrellados peculiares de luz observada en ciertas direcciones en algunos minerales. esto se explica por la presencia de láminas delgadas de macla arregladas simétricamente. Moreno negruzco: carbón moreno.. Juego o cambio de colores.Los minerales La minería metálico o metálico aperlado. Se diferencia de una costra en que ésta puede ser frecuentemente producto aportado por las aguas. Fina capa uniforme que cubre un mineral metálico. En el zafiro se ve que una luz forma una estrella de seis rayos. Pátina. que presentan algunos minerales de estructura fibrosa se llama contraste. Excelentes ejemplos son la variedad satinada de yeso o el ojo de gato. en forma de olas. sedoso. Magnetismo. cuando se miran con luz reflejada. es decir. Moreno madera: color de madera vieja casi podrida: algunos asbestos. mientras que los minerales que son ligeramente repelidos se llaman paramagnéticos. La opalescencia se observa corrientemente en muestras superficies pulidas o redondeadas Contraste. Las diferentes propiedades magnéticas de los minerales permiten separarlos de otros. y y Opalescencia: consiste en reflexiones lechosas o anacaradas que salen del interior de la muestra. como ciertos zafiros y rubíes naturales y sintéticos presentan un efecto de luz semejante a una estrella. en forma de olas. (2).

Cuando en la oscuridad se calientan o se exponen a la influencia de rayos ultravioleta. y muchos minerales presentan en sus numerosas variedades. casi todos los distintos grados. Subtraslúcido: cuando únicamente las aristas trasmiten luz o son traslucidas. Maleable: cuando se pueden sacar por tajadas. Los colores luminiscentes suelen ser muy diferentes de los que tienen los mismos minerales no expuestos. pero no los contornos precisos. Los minerales pueden ser . como el hielo. ya sea quebradizos. La exhibición de estos colores no sólo es muy interesante sino también espectacular. se dice que son magnéticos. radiaciones de las preparaciones de radio y luz solar. como con frecuencia se observa en la fluorina. Es la propiedad de un mineral de poder trasmitir la luz. algunos minerales brillan y se hacen luminiscentes. cuando se trata de cortarlos. C. Luminiscencia. La cantidad de luz transmitida por un sólido varía la intensidad.Los minerales La minería un imán de acero fuerte. quebradizos: cuando se separan del mineral. pero sí se pulveriza el mineral con el martillo. desde casi opacidad perfecta hasta la transparencia. diamante presentan fluorescencia o fosforescencia o ambas cosas. también en la pirrotita. pero no se ven los objetos. se distingue perfectamente. en polvo o granos. se lla ma termoluminiscencia. maleables o flexibles. o piritas magnéticas y en algunas variedades de platino nativo. rayos catódicos. como el yeso. La presentan algunas variedades de blenda. Traslúcido: cuando se transmite la luz. Subtrasparente. Sectil: cuando se pueden cortar en pedazos con una cuchilla sin que se pulverice. mientras que es máxima en uno opaco como el hierro. . sectiles. como la calcita. Este carácter en intermedio entre el quebradizo y el maleable. y que es fosforescente si la luminosidad continúa después que ha desaparecido la causa de la excitación. La luminiscencia producida por raspado. A. óxido magnético de hierro. Los siguientes términos se adopt an ara expresar las diferentes grados de poder de trasmisión de luz. como los producidos por el arco de hierr o. Grados de trasparencia. La cantidad de absorción es mínima en un sólido trasparente. Una sustancia es fluorescente si es luminiscente durante el periodo de excitación. como el talco. La fluorina. Esto es visible en la magnetita. Trasparente: cuando el contorno de un objeto. Diafanidad. blenda. O semitransparente: cuando se ven los objetos. Flexible: cuando el mineral se dobla sin romperse y queda doblado después de retirar la fuerza que lo dobla. Dicha luminiscencia se produce también por la exposición a los rayos X. D. Tenacidad. la calcita. La propiedad de diafan idad ocurre en el reino mineral. visto a través de un mineral. o en otras palabras más o menos puede absorberse al pasa a través de la sustancia dada. sheelita. y éstas aplastarse con el martillo. B. oro y plata nativos. rayado o machacamiento se llama triboluminiscencia. Cuando la luminiscencia es el resultado de la aplicación por calor.

natrolita (1200°). Sin embargo. los cristales se deben dividir en tres clases. ortoclasa (1200°). Las figuras de corrosión están íntimamente asociadas con la estructura interna del cristal. Las figuras de corrosión son el resultado de una fase inicial de una disolución del mineral. deformarlos. para comparación una escala. tomando de ahí el nombre de porosos. las figuras de corrosión se manifiestan iguales en caras homólogas y diferentes en caras no afectadas por algún elemento de simetría. frágil: que se rompe o hace polvo con facilidad y no se puede cortar en láminas como el cuarzo. ha de tenerse mucho cuidado en la selección de los disolventes y en el tiempo que éstos deben actuar. (2). b. Al provocar figuras de corrosión en el laboratorio. actinolita (1296°). La conductividad del calor parece seguir las mismas leyes generales que la propagación de la luz. producidas ocasionalmente por la erosión natural o ante el ataque de un reactivo adecuando. Dúctil: se puede estirar para formar alambres. Pequeñas oquedades en la superficie de un cristal. Se ha encontrado que. Cuando los cristales de minerales o sustancias químicas están sujetos a la acción disolvente de ciertos líquidos o gases. Algunos minerales como consecuencia de su carácter hipogroscópico se adhieren a la lengua cuando se ponen en contacto con ella. Elástico: finas capas de mineral se pueden curvar sin llegar a romperse. Con este propósito. Para la determinación de la simetría del cristal. Ejemplo: mica. Debido a la anisotropía de la materia cristalina. Con este nombre se denomina el comportamiento de los minerales cuando se intenta romperlos. Fusibilidad. Para una determinación precisa de la simetría del cristal. Con bastante frecuencia. cristalizan en romboedros. también para el cuarzo cerca de 1600°. aparecen en su superficie pequeñas depresiones geométricas. Porosidad. Solubilidad. c. (2). la simetría de la calcita es mas alta que la de la dolomita . La mayoría de los minerales. d. excepto aquellos que . se usa convenienteme nte.Los minerales La minería La tenacidad es una consecuencia de la elasticidad. Los siguientes son los valores de los puntos de fusiónaproximados de los minerales en la escala de von Kobell: Estibina ( 525°). Flexible: finas capas de mineral se pueden curvar sin llegar a romperse y no recupera su forma aunque se quite la presión ejercida. Figuras de corrosión. de diversos minerales es un carácter importante para distinguir unas especies minerales de otras por medio de un soplete. Conductividad. Ejemplo talco foliado. golpearlos. los cristales de minerales presentan figuras de corrosión naturales. broncita (1380°). La calcita (CaCO3) y la dolomita (CaMg(CO3)2). ejemplo: el cobre y la plata. Tenemos las siguiente clasificación: a. aplastarlos. (4). pero recuperan su forma cuando se q uita la presión. cortarlos. La fusibilidad relativa aproximada. es de gran ayuda el estudio de la forma y posición de estas figuras en relación con las caras en las que aparecen y con desarrollo geométrico de todo el cristal. Conductividad eléctrica. las figuras de corrosión deben estudiarse a la vez que el análisis de rayos X. por lo que se refiere a su conductividad térmica.

entre los sulfuros y óxidos. El calentamiento o enfriamiento de un cristal para produci r fenómenos piroeléctricos. La mina mas antigua que se tiene constancia arqueológica es la " Cueva del Pico". en general resulta en la electrificación de uno de ellos positivamente y negativamente el otro. Dependiendo del tipo de material a extraer la minería se divide en metálica y no metálica. Piezoelectricidad. La generación simultánea de cargas de electricidad negativas y positivas en diferentes partes del mismo cristal. El contacto de dos metales diferentes. son no conductores. conectadas por un alambre se con servan frías se establece una corriente contínua de electricidad. turmalina y algunas otras especies. ajustándose a las misma leyes que gobiernan la trasmisión de la luz. Todos los minerales se electrizan por fricción aunque al grado que éste se manifiesta varía ampliamente. La minería La minería es la obtención selectiva de los minerales y otros materiales de la corteza terrestre. Si un cristal genera una carga positiva en una porción durante el calentamiento se generará una negativa en la misma porción durante el enfriamiento. se llama piroelectricidad. y solo los conductores pueden dar una corriente termoeléctrica. El nombre piezoelectricidad se ha dado a la generación de cargas eléctricas en un cuerpo cristalizado por presión o tensión como sucede claramente con el cuarzo. en Suazilandia. Los métodos de explotación pueden ser a cielo abierto o subterráneo. Ambos estados eléctricos pueden presentarse en diferente variedad de la misma especie. Los experimentoshan demostrado que la conductividad eléctrica es igual en todas direcciones en los cristales isométricos y que los cristales de otros varían con la dirección del cristal. Si además se calienta el punto de contacto mientras las otras partes. También se denomina así a la actividad económica primaria relacionada con la extracción de elementos de los cuales se puede obtener un beneficio económico. y y y y Electricidad friccional. resultan cargas eléctricas similares.Los minerales La minería tienen un lustre metálico. Solo los no conductores pueden mostrar fenómenos piro eléctricos. Ha empleado también el término actinoelectricidad o mejor fotoelectricidad. Piroelectricidad. cuando se cambia la temperatura adecuadamente . que de acuerdo con los experimentos . además si un cambio de volumen se puede causar por otros medios como la compresión o la tensión. Dos metales así conectados constituyen un par termoeléctrico. Los factores que lo determinarán serán entre otros la geología y geometría del yacimiento y la característica geomecánica del mineral y el estéril. para el fenómeno de producir una condición eléctrica por la influencia de la radiación directa. requiere un cambio en su volumen. Termoelectricidad. En este lugar. La generación d e una carga eléctrica en muchos cuerpos por fricción es un tópico familiar.

Otra excavación minera fue la mina de turquesas en la que trabajaban los antiguos egipcios en Uadi Maghara. Chile. En variadas locaciones a lo largo del continente sArchivo:1oiwiuuwuyysjhe ha podido establecer que desde el Distrito Minero de Cerillos. Mina de carbón a cielo abierto en Garzweiler. en donde los aborígenes extraían estos minerales a veces a cielo abierto. Ecuador. usandodcjhfberb3o9iiu94inh4jednbjednxm herrami ndcjvwfvuncentas de piedra. Cerro de Pasco es un centro minero de Perú. . También se extraían turquesas en la América precolombina. en donde se tiene noticia que se explotaban yacimientos de minerales como el oro. se encuentra en colombia. hasta en el sufnefjrr del continente Americano. En 1892 se dispuso que a través de la ley de min as se otorgara la oportunidad a los extranjeros de ser los propietarios de todo tipo de yacimiento mineral. como en la República Checa. Alemania. un mineral que contiene hierro. los hombres del paleolítico excavaban buscandohematita. en la península del Sinaí. en los actuales territorios de Bolivia.000 años.000 m². mediana y gran minera: La pequeña minería invierte capitales relativamente pequeños. el vertedero de la mina cubre una superficie de 81.Los minerales La minería realizados con la radiación del carbono 14 tiene una edad d e 43. Panorámica en alta resolución. Tipos de mineria : Pequeña. y Perú. La única obligación que tenían era la de pagar impuestos. cobre. En varias regiones de Europa central. La mediana minería se limita básicamente a la extracción de minerales y extrae entre 351 y 5000 toneladas de minerales cada día. La principal empresa minera es la NR y familia. una masa de roca de 60 m de profundidad y 90 m de ancho. está orientada a la explotación de canteras o a la extracción de minerales metálicos y extrae menos de 350 toneladas de material al día. donde se extrajo. Eslovaquia y Hungría se han encontrado excavaciones de una antigüedad similar donde los Neandertales buscaban piedras sílex para fabricar armas y herramientas. hierro y petróleo en emanaciones naturales o en cuevas cokieojiefkefn sus menas. antes de que esta técnica se hiciera popular. Colombia. con el que probablemente producían pigmentos de color ocre. en Nuevo México.

en función de las características del terreno. Consiste básicamente en recopilar toda la información disponible sobre el tipo de yacimiento prospectado (cara cterísticas geológicas. de coste muy diverso. volumen de producciones. causas del cierre d e las explotaciones«). así como sobre la geología de la zona de estudio y de su historial minero (tipo de explotaciones mineras que han existido. que puede llevarse a cabo en la propia of icina. en parte se absorbe. características geométricas«). si bien en algunos casos supone ciertos desplazamientos. inapreciables para el ojo. y solo si son necesarias para complementar las técnicas que ya se hayan utilizado hasta el momento.Los minerales La minería La gran minería se dedica a la extracción a gran escala. volúmenes de reservas esperables. pero hay otras zonas del espectro electromagnético. para localizar la información en fuentes externas (bibliotecas. solo en caso de que el valor del producto sea suficiente para justificar su empleo. Determinadas radiaciones producen las sensaciones apreciables por el ojo huma no. Sigue siendo una técnica de relativamente bajo coste (condicionado por el precio de la información a recabar de los organismos que controlan este tipo de información) y que se aplica desde gabinete. sino también las relaciones entre ellos y su entorno. unas instrumentales y otras empíricas. En este sentido. Por ello. Herramientas y técnicas de explotación minera La exploración minera se basa en una serie de técnicas. y en parte se refleja. Extraen más de 5000 toneladas de material al día. de bajo coste. bases de datos«). resulta muy útil la representación gráfica en éstos de metalotectos o provincias metalogenéticas. sus montos de inversión son elevados y extraen. aunque también a menudo complementada con salidas al campo. En esta fase resulta muy útil contar con el apoyo de map as metalogenéticos que muestren no solo la localización (y tipología) de yacimientos. procesan y exportan minerales. Teledetección La utilización de la información de los satélites artificiales que orbitan nuestro planeta puede ser de gran interés en investigación minera. Las técnicas serían las siguientes: Recopilación de información Es una de las técnicas preliminares. La Teledetección aprovecha . normalmente se aplican de forma sucesiva. La información que ofrecen los satélites que resulta de utilidad geológico minera se refiere a la reflectividad del terreno frente a la radiación solar: ésta incide sobre el terreno. Toda esta información nos debe permitir establecer el modelo concreto de yacimiento a prospectar y las condiciones bajo las que debe llevarse a cabo el proceso de prospección. que pueden ser recogidas y analizadas mediante sensores específicos.

dando origen por lo general a una distribución bimodal. el estudio tectónico (identificación de las est ructuras tectónicas. Dentro del término genérico de geología se engloban muchos apartados distintos del trabajo de reconocimiento g eológico de un área. Sin embargo. presencia de determinados minerales.Los minerales La minería precisamente estas bandas del espectro para identificar características del terreno que pueden reflejar datos de interés minero. como alteraciones. cuando hay alguna concentración anómala de un determinado elemento en la zona (que puede estar producida por la presencia de un yacimiento mineral de ese elemento). Tiene también un aspecto dual. La cartografía geológica (o elaboración de un mapa geológico de la misma) incluye el levantamiento estratigráfico (conocer la sucesión de materiales estratigráficos presentes en la zona). humedad« Geología El estudio en mayor o menor detalle de las características de una región siempre es necesario en cualquier estudio de ámbito minero. de arroyos. etcétera. En cada caso tendrán mayor o menos importancia unos u otros. biogeoquímica) analizan muestras de cada uno de estos tipos. que permite diferenciar las poblaciones normal (la existente en el entorno de la mineralización) y anómala (que se situará precisamente sobre la mineralización). variaciones de temperatura. hay que complementarla con observaciones sobre el terreno. pliegues. siguiendo patrones ordenados. en el sentido de que en parte puede hacerse en gabinete. o incluso de plantas que puedan concentrar elementos químicos relacionados con una determinada mineralización. a partir de los datos de la recopilación de información y de la teledetección. las distintas variantes de esta técnica (geoquímica de suelos. que afectan a los materiales de la zona). Así. en función del control concreto que presente la mineralización investigada. Tiene su base en que los elementos químicos que componen la corteza tienen una distribución general característica. que aunque puede ser distinta para cada área diferente. En otras palabras. Geoquímica La prospección geoquímica consiste en el análisis de muestras de sedimentos de arroyos o de suelos o de aguas. pero cuando necesita un cierto detalle. la concentración "normal" de ese elemento en las muestras de una región aparece como una campana de gauss en un gráfico semilogarítmico . ya que cada tipo de yacimiento suele presentar unos condicionantes específicos que hay que conocer para poder llevar a cabo con mayores garantías de éxito nuestra exploración. de forma que se consiga tener un análisis representativo . ya que su coste aún suele ser bastante bajo. como fallas. se caracteriza por presentar un rango de valores definido por un distribución unimodal log -normal. Es un estudio que se lleva a cabo durante las fases de preexploración y exploración. esta distribución se altera. hidrogeológico (identificación de acuíferos y de sus caracteres más relevantes). el estudio petrológico (correcta identificación de los distintos tipos de rocas). así como otras que puedan emprenderse en el fut uro.

Métodos electromagnéticos: Tiene su base en el estudio de otras propiedades eléctricas o electromagnéticas del terreno. la resistividad) del terreno. También se utilizan mucho par a la investigación de agua. con objeto de identificar la o las poblaciones anómalas que puedan existir en la misma. ya que son los que presentan mayores cargabilidades. . los sulfuros suelen ser muy conductores. y cómo se produce el proceso de descarga eléctrica. El coste de estas técnicas suele ser superior al de las de carácter geológico.5 mm. La base es siempre la misma: intentar localizar rocas o minerales que presenten una propiedad física que contraste con la de los minerales o rocas englobantes. siempre y cuando el agua tenga una cierta salinidad que la haga a su vez conductora. que consiste en mediar la cargabilidad del terreno: se introduce una corriente eléctrica de alto voltaje en el terreno y al interrumpirse ésta se estudia cómo queda cargado el terreno. como en el caso de la geología. etc. al igual que el grafito. Se utilizan para identificar materiales de diferentes conductividades: por ejemplo. Muy utilizado para prospección de sulfuros. y otro de medida de la resistividad/conductividad. y el coste de los análisis correspondientes. tanto en coste como en aplicabilidad a cada caso concreto. El más utilizado es el método de la Polarización Inducida. debido a que las rocas que contienen agua se hacen algo más conductoras que las que no la contienen. ya que implican un equipo de varias personas para la toma y pr eparación de las muestras. toda una gama de técnicas muy diversas. Otras técnicas: polarización espontánea. métodos magnetotelúricos. Así. se aplican cuando la geología ofrece ya información que permite sospechar con fundamento la presencia de yacimientos. Geofísica Dentro de esta denominación genérica encontr amos. éste mismo imán no nos servirá de nada si lo que hemos perdido entre la paja es una mina de lapicero de 0. las diversas técnica aplicables y su campo de aplicación puede ser el siguiente: Métodos eléctricos: Se basan en el estudio de la conductividad (o su inverso.Los minerales La minería de toda una región. Por ello. mediante dispositivos relativamente simples: un sistema de introducción de corriente al terreno. y diferenciarlas de posibles poblaciones anómalas que puedan ser una indicación de la existencia de mineralizaciones. Igual que para localizar una aguja en un pajar un imán es una herramienta de gran utilidad.

y por tanto. Esta técnica ha sido utilizada con gran efectiv idad en la detección de cuerpos de sulfuros masivos en la Faja Pirítica Ibérica. mediante explosiones o caída de objetos pesados y analizamos la distribución de las ondas sísmicas hasta puntos de medida estratégicamente situados. Este campo magnético como sabemos es función del campo magnético terrestre. Más útiles son los sensores capaces de discriminar las distintas longitudes de onda. Métodos radiométricos: se basan en la detección de radioactividad emitida por el terreno. porque éstas son características de cada elemento. lo que permite discriminar el elemento causante de la radioactividad. Es una de las . si causamos pequeños movimientos sísmicos. aunque excepcionalmente se pueden utilizar como método indirecto para otros elementos o rocas. Esta radioactividad emitida por el terreno se puede medir o bien sobre el propio terreno. pero puede verse afectado por las rocas existentes en un punto deter minado. como la magnetita o la pirrotina. podemos establecer conclusiones sobre la naturaleza de las rocas del subsuelo. que al igual que en el caso anterior. sobre todo si existen en la misma minerales ferromagnéticos. De esta forma. No obstante. en este caso de densidad distinta a la normal. estos instrumentos solo mide radioactividad total. Se diferencian dos grandes t écnicas diferentes: la sísmica de reflexión y la de refracción. puede estar modificado de sus valores normales por la presencia de rocas específicas. Estos minerales producen una alteración del campo magnético local que es detectable mediante los denominados magnetómetros. también muy costosas. Los instrumentos de medida más usuales son básicamente de dos tipos: Escintilómetros (también llamados contadores de centelleo) o contadores Geiger. que por su pequeña entidad y por la influencia que presentan las variaciones topográficas requieren correcciones muy detalladas. al igual que se hace con las ondas sonoras en las ecografías. desde aviones o helicópteros. o bien desde el aire. Sísmica: La transmisión de las ondas sísmicas por el terr eno está sujeta a una serie de postulados en los que intervienen parámetros relacionados con la naturaleza de las rocas que atraviesan. Métodos gravimétricos: se basan en la medida del campo gravitatorio terrestre. El gravímetro es el instrumento qu e se emplea para detectar estas variaciones. sin discriminar la longitud de onda de la radiación emitida. que analizan cada uno de estos aspectos de la transmisión de las ondas sísmicas.Los minerales La minería Métodos magnéticos: Basados en la medida del campo magnético sobre el terreno. y se utilizan fundamentalmente para la prospección de yacimientos de uranio.

tanto en cuanto al método de perforación (percusión. dado que. en cuanto al sistema de extracción del material cortado (recuperación de testigo continuo. y que puede haber cortado la mineralización en un punto excepcionalmente pobre o excepcionalmente rico. la geofísica dispone de toda una gama de herramientas distintas de gran utilidad. como el petróleo. No obstante. Además . como en lo que se refiere al diám etro de trabajo (desde diámetros métricos a milimétricos).Los minerales La minería técnicas más caras. rotación. ya que esta técnica permite obtener muestras del subsuelo a profundidades variables. que nos permite confirmar o desmentir nuestras interpretaciones. que debe ser proporcional al valor del objeto de la exploración. como vimos en el apartado correspondiente. pero ¿será una mineralización de galena o una tubería antigua enterrada? En estos casos. Su principal problema deriva de su represen tatividad. pues no hay que olvidar que estas muestras constituyen. que puede no haberse recuperado completamente (ha podido habe r pérdidas durante la perforación o la extracción). precisamente las mineralizaciones suelen favorecer la alteración supergénica. Por ejemplo. por lo que solo se utiliza para investigación de recursos de alto coste. en cuanto al rango de profundidades alcanzables (que puede llegar a ser de miles de metros en los sondeos petrolíferos). tras la aplicación de las técnicas anteriores seguimos teniendo dudas razonadas sobre si lo que estamos investigando es o no algo con interés minero. estas calicatas permitirán obtener muestras más representativas de lo que exista en el subsuelo. o por aire comprimido). Sondeos mecánicos Los sondeos son una herramienta vital la investigación minera. en el mejor de los casos (sondeos con recuperación de testigo continuo) un cilindro de roca de algunos centímetros de diámetro. que permitan visualizar las rocas situadas justo debajo del suelo analizado o reconocido. son la información más valiosa de que se dispone sobre la mineralización mientras no se llegue hasta ella mediante labores mineras. podemos tener una anomalía geoquímica de plomo y una anomalía de geofísica eléctrica. arrastre por el agua de perforación. en el que existe toda una gama de posibilidades. Calicatas A menudo. rotopercusión). pero que hay que saber aplicar a cada caso concreto en función de dos parámetros: su coste. Todo ello hace que la realización de sondeos mecánicos sea . para ve rificar a bajo coste nuestras interpretaciones sobre alineaciones de posible interés minero se pueden hacer zanjas en el terreno mediante pala retroexcavadora. aunque no hay que olvidar que por su pequeña profundidad de trabajo (1-3 metros. y la viabilidad técnica. Los sondeos mecánicos son un mundo muy complejo. a lo sumo) siguen sin ser comparables a lo que pueda existir por debajo del nivel de alteración meteórica. En definitiva. que debe considerarse a la luz del análisis preliminar de las características físicas de este mismo objeto.

pero sin buscar sistemáticamente la confirmación a toda costa de nuestra idea: la cabezonería puede ser muy costosa para la compañía. De esta forma. y debe buscar las coincidencias que supongan un apoyo a nuestras ideas.Los minerales La minería una etapa especialmente importante dentro del proceso de investigación minera. modifica severamente la morfología del terreno. como por eje mplo en la trituración y en la . que debe analizarse de forma especialmente cuidadosa. pero también las no coincidencias. puede alterar cursos de agua s y formar grandes lagunas para el material descartado. sin olvidar que al final los sondeos confirmarán o no éstas de forma casi definitiva. el proceso de exploración minera consiste en una toma de datos continua que hay que ir interpretando sobre la marcha. En definitiva. y requiera la toma de decisiones más detal lada y problemática. apila y deja al descubierto grandes cantidades de material estéril. cada etapa de la investigación que desarrollamos debe ir encaminada precisamente a apoyar o desmentir las interpretacione s preliminares. pierde su posible atracción escénica y se ve afectado por el ruido producido en las distintas operaciones. la interpretación de los resultados debe ser muy detallada. IMPACTOS DE LA MINERÍA A CIELO ABIERTO DURANTE LA EXPLOTACIÓN (MCA) Los principales impactos ambientales causados por la minería a cielo abierto (MCA) en su fase de explotación son los siguientes : * Afectación de la superficie: la MCA devasta la superficie. aunque sin ella a menudo no habría inv estigación minera. buscando la o las explicaciones alternativas que puedan suponer la confirmación o el desmentido de nuestras interpretaciones. produce la destrucción de áreas cultivadas y de otros patrimonios superficiales. Interpretación de resultados A la vista de los hasta ahora expuesto. * Afectación del entorno en general: la MCA transforma radicalmente el entorno. de forma que cada decisión que se tome de segu ir o no con las etapas siguientes esté fundamentada en unos datos que apoyan o no a nuestra interpretación preliminar. mediante nuevos datos que supongan una mejora de la interpretación.

procesos de combustión incompleta o emanaciones de charcos o lagunas de aguas no circulantes con materia orgánica en descomposición. con sales minerales provenientes de las pilas o botaderos de productos sólidos residuales de los procesos de tratamiento. lubricantes. mercurio. provenientes de diversas fases del proceso. capaces de penetrar hasta los pulmones. en la generación de energía. Además. o aguas provenientes de pilas o diques de colas. * Afectación de las aguas subterráneas o freáticas: aguas contaminadas con aceite usado. con reactivos. * Contaminación del aire: el aire puede contaminarse con impurezas sólida s. almacenamiento o transporte de insumos (como combustibles. También suele provocar hundimientos y la formación de pantanos en caso de que el nivel de las aguas subterráneas vuelva a subir. * Afectación de los suelos: la MCA implica la eliminación del suelo en el área de explotación. en el transporte y en la carga y descarga de minerales y de material estéril sobrante de la mina y del ingenio. por ejemplo polvo y combustibles tóxicos o inertes. así como una disminución del rendimiento agrícola y agropecuario. Diques y lagunas de oxidación mal construidas o mal mantenidos. o inadecuado manejo. Además. o aguas de proceso contaminadas. pueden llegar a las aguas subterráneas. También puede contaminarse el aire con vapores o gases de cianuros. y produce un resecamiento del suelo en la zona circundante.Los minerales La minería molienda. dióxido de azufre contenidos en gases residuales. p uede haber un descenso en los niveles de estas aguas subterráneas cuando son fuente de abastecimiento de agua fresca para operaciones de tratamiento de minerales. reactivos químicos y residuos líquidos) pueden conducir a la contaminación de las aguas superficiales. así como aguas de lluvia contaminadas con contenidos de dichos botaderos. * Afectación de las aguas superficiales: los residuos sólidos finos provenientes del área de explotación pueden dar lugar a una elevación de la capa de sedimentos en los ríos de la zona. provoca la inhabilitación de suelos .

la MCA puede provocar un impacto económico negativo por el desplazamiento de otras actividades económicas locales actuales y /o futuras. la erosión de los amontonamientos de residuos estériles puede afectar particularmente la vida acuática. la elevación del nivel de sedimentos en los ríos. Por otra parte. así como una destrucción parcial o una modificación de la flora en el área circunvecina. Su eliminación puede conllevar costos tan elevados que puedan impedir la explotación misma. Puede provocar una disminución en el rendimiento de las labores de pescadores y agricultores debido a envenenamiento y cambios en el curso de los ríos debido a la elevación de nivel por sedimentación. La Tecnología de Extracción de Minerales por Lixiviación con Cianuro . * Impacto sobre las poblaciones: la MCA puede provocar conflictos por derechos de utilización de la tierra. que pueden verse destruidos por el proceso de explotación o por la expectativa de que éste tenga lugar. * Cambios en el microclima: la MCA puede causar cambios en el microclima y puede provocar una multiplicación de agentes patógenos en charcos y áreas cubiertas por aguas estancadas. * Impacto escénico posterior a la explotación: la MCA deja profundos cráteres en el paisaje. debido a la alteración del nivel freático. * Impacto sobre la flora: la MCA implica la eliminación de la vegetación en el área de las operaciones mineras. Además. * Impacto sobre la fauna: la fauna se ve perturbada y/o ahuyentada por el ruido y la contaminación del aire y de l agua. dar lugar al surgimiento descontrolado de asentamientos humanos ocasionando una problemática social y destruir ár eas de potencial turístico.Los minerales La minería por apilamiento de material sobrante. Puede darse también envenenamiento por reactivos residuales contenidos en aguas proven ientes de la zona de explotación. También puede provocar una presión so bre los bosques existentes en el área.

símbolo Ag. la plata se alea con uno o más metales. por el cual el oro se disuelve en un medio acuoso para separar la solución que contiene oro de la que contiene residuos. es un metal precioso. que posee las más altas conductividades térmica y eléctrica de todos los metales. En la mayor parte de sus aplicaciones. Otros minerales Plata Elemento químico. Entre la aleaciones en que es un componente están las amalgamas dentales y metales para cojinetes y pistones de motores. Desde el punto de vista químico. y la recuperación del oro utilizando carbón activado. número atómico 47 y masa atómica 107.870. Es un metal lustroso de color blanco -grisáceo. La plata. Para disolverlo se necesita de una sustancia como el cianuro. Una vez extraído del carbón activado. Hay 25 isótopos de la plata. Algunas veces se encuentra en la . Como el oro es un metal noble no es soluble en agua.Los minerales La minería El único método económicamente viable para extraer oro de los minerales es el uso de procesos de extracción que utilizan soluciones a base de agua. Sus masas atómicas fluctúan entre 102 y 117. es uno de los metales pesados y nobles.035% (como 100% NaCN) de cianuro. o de un agente oxidante como el oxígeno. el oro es conce ntrado por precipitación o galvanización. El más comun para la recuperación d e oro es el de lixiviación. También se emplea mucho en joyería y piezas diversas. Para poder disolver oro se necesitan 350 mg/l o 0. se utiliza en puntos de contacto eléctricos y electrónicos. que permite formar complejos y estabilizar el oro en las soluciones. desde el punto de vista comercial. La plata es un elemento bastante escaso.

los ácidos oxidantes (ácido nítrico o ácido sulfúrico concentrado) la disuelven al reaccionar para formar el ion positivo de la plata. La plata no reacciona con ácidos diluidos no oxidantes (ácidos clorhídrico o sulfúrico) ni con b ases fuertes (hidróxido de sodio). un poco más duro que el oro. Los principales minerales de plata son la argentita. un agente oxidante poderoso. Contacto con la piel: Puede causar irritación de la piel. que está presente en todas las soluciones simples de compuestos de plata solubles. Concentraciones extremadamente altas pueden causar . se reduce fácilmente a metal libre. Sin embargo. de color blanco. Contacto con los ojos: Puede causar graves daños en la córnea si el líquido se pone en contacto con los ojos. Efectos de la Plata sobre la salud Las sales solubles de plata. dificultad es para respirar. Aproximadamente tres cuartas partes de la plata producida son un subproducto de la extracción de otros minerales. se expresa como partes de plata pura por cada 1000 pa rtes del metal total. No se oxida fácilmente (como el hierro). Contacto repetido y prolongado con le piel puede causar dermatitis alérgica. La plata pura es un metal moderadamente suave (2. El galvanizado de la plata con rodio puede prevenir esta decoloración. Su densidad es 10.5 veces la del agua.Los minerales La minería naturaleza como elemento libre (plata nativa) o mezclada con otros metales. pero reacciona con el azufre o el sulfuro de hidrógeno para formar la conocida plata deslustrada. La calidad de la plata. Este ion. Ag+. Por esta actividad. no es muy activa comparada con la mayor parte de los otros metales. Sin embargo. fluoruro y sulfuro divalent es. su pureza. puede ser oxidada química o electrolíticamente para formar óxido o peróxido de plata. dolores de cabeza o irritación respiratoria. Peligros de la inhalación: Exposición a altas concentraciones del vapor puede causar mareos. como sucede en la deposición de espejos de plata por agentes reductores orgánicos. Aunque la plata es el metal noble más activo químicamente. La plata casi siempre es monovalente en sus compuestos. se utiliza mucho como catalizador oxidante en la producción de ciertos materiales orgánicos.5 -3 en la escala de dureza de Mohs). La plata comercial tiene una pureza del 999 (ley 0. pero se conocen óxidos. especialmente el nitrato de plata (AgNO 3). la mayor parte de las veces se encuentra en minerales que contienen compuestos de plata. con la consecuente pigmentación azulada o negruzca de la piel (argiria). sobre todo de cobre y de plomo.999). Cuando se pule adquiere un lustre brillante y refleja el 95% de la luz que incide sobre ella. la cerargirita o cuerno de plata y varios minerales en los cuales el sulfuro de plata está combinado con los sulfuros de ot ros metales. Algunos compuesto de coordinación de la plata contienen plata divalente y trivalente. Los compuestos de plata pueden ser absorbidos lentamente por los tejidos corporales. Aunque la plata no se oxida cuando se calienta. son letales en concentraciones de hasta 2 g.

El líquido o el vapor pueden irritar la piel. espasmos. puede causar neumonitis química.67o con el fin de la abundancia natural de los elementos.07 mg / kg). El mal uso intencionado consistente en la concentración deliberada de este producto e inhalación de su contenido puede ser dañino o mortal. diarrea y narcosis. que puede ser mortal. Read more: http://www.htm#ixzz1JT1mj72X NIVELES DE MEDIO AMBIENTE La plata es relativamente raro en la corteza de la Tierra . coma o muerte. Órganos de destino: La sobre-exposición crónica a un componente o varios componentes de la plata tiene los s iguientes efectos en los animales de laboratorio: y y y y y y Daños renales Daños oculares Daños pulmonares Daños hepáticos Anemia Daños cerebrales La sobre-exposición crónica a un componente o varios componentes de la plata se supone que tiene los siguientes efectos en los humanos: y y y Anormalidades cardiacas Se ha informado de la relación entre sobre -exposiciones repetidas y prolongadas a disolventes y daños cerebrales y del sistema nervioso permanentes. náuseas.07 mg / kg y se concentra principalmente en basalto (0. Puede causar molestias estomacales. Si el material se traga y es aspirado en los pulmones o si se produce el vómito. inconsciencia. la garganta o los pulm ones. Peligros de la ingestión: Moderadamente tóxico.Los minerales La minería somnolencia. Concentraciones de plata tienden a ser naturalmente elevados en el petróleo crudo y en el agua de los pozos de aguas termales y de . los ojos.1 mg / kg) y las rocas ígneas (0.lenntech. La abundancia cortical es un estimado de 0. La respiración repetida o el contacto con la piel de la m etil-etil-cetona puede aumentar la potencia de las neurotoxinas tales como el hexano si la exposición tiene lugar al mismo tiempo.es/periodica/elementos/ag. vómitos. confusión.

0 mg / litro en el agua subterránea cerca de un sitio de desechos peligrosos (ATSDR. EE.) 260 mg / litro en el río Genesee.Los minerales La minería vapor. (1997) monitoreó las aguas superficiales y verter los efluentes municipales e industriales en Colorado..UU. hasta 100 mg / kg en los aceites crudos. descargas de aguas residuales. 1990). EE. 300 mg / litro en las aguas residuales tratadas fotográficos. (ATSDR. 2.. a través de protocolos de muestreo ultra limpio. 43 mg / litro en agua de ciertas fuentes termales (EPA de l os EE. 1980). residuos mineros. 1997). concentraciones de plata en la biota fueron mayores en los organismos.5 ng/m3 en el aire cerca de una fundic ión en Idaho. Las concentraciones máximas de plata total que se han registrado en algunos materiales no biológicos son 36. y especialmente la industria fotográfica. y 150 mg / kg en algunos sedimentos del río Genesee. que se inició a finales de 1980.UU. la minería de metales.UU. plantas de galvanoplastia. 1980). y yoduro de plata. mediciones de plata en m uestras sin filtrar abarcó más . Las fuentes antropogénicas asociadas a las concentraciones elevadas de plata en los materiales no vivos incluyen fundición.0 g/m3 en el polvo atmosférico (Freeman.. deben ser tratados con precaución. sitios de desechos peligrosos. 1986). concentraciones de plata comunicada con anterioridad a la aplicación de toma de muestras de metal ultra-limpio. (EPA de los EE. 50 mg / kg en granito (Fowler y Nordberg. EE. áreas que en sus congéneres de sitios más distantes (Eisler.. 1980).UU. 1990).UU. Nueva York. habían descendido por debajo del límite de detección (<10 mg / l) en muestras de agua y sedimentos que los valores máximos fueron de 55 mg / kg (diciembre. EE. 1993. 300 mg / l en los pozos de vapor (EPA de los EE. cabeza de serie. EE. EE.UU. 0.UU.5 mg / litro en la precipitación de las nubes sembradas con yoduro de plata.. la siembra de nubes con yoduro de plata.UU. 6. Gill et al. suelos (ATSDR.UU. EE.. 31 mg / kg en algunas de Idaho. 1979).UU..el destinatario de los desechos de producción fotográfica. . 1990). 1993). cerca de emisarios de aguas residuales.UU. 4. 8. Cabe señalar que sólo una pequeña parte de la plata total en cada uno de estos compartimentos está disponible biológicamente. estudios de seguimiento más reciente reveló que los niveles en el río Genesee.1 mg / l en los pozos de petróleo salmueras (EPA de los EE. (Morse et al.9 mg / litro en agua de mar Bahía de Galveston. 1980).

las concentraciones de filtrado de plata fue de 3 a 20 ng / l.01 mg / litro para las áreas vírgenes.UU.UU. se enriquecieron de manera significativa en plata. las concentraciones de aguas abajo fue de 3 ng / litro a 1 mg / litro. 1999). EE. alta salinidad y altas concentraciones de sedimentos de hierro. las concentraciones de plata en las aguas superficiales en los EE. aguas abajo de una mina abandonada de oro y cobre -plata. En general. 1990). no contaminadas y 0.. aguas arriba de las descargas industriales. La plata puede permanecer unidos a los sedimentos oceánicos para cerca de 100 años en condiciones de pH alto. las concentr aciones fueron mayores en las partículas de grano fino (Bloom y Crecilius. Washington. de un máximo de 33 mg / litro en los efluentes industriales a un mínimo de 2 ng / litro.. En general. Acerca de 30-70% de la plata en las aguas superficiales puede ser atribuido a las partículas en suspensión (Smith y Carson. niveles de plata en los sedimentos de la Bahía de San Francisco. dependiendo de la dureza y salinidad del agua.6 mg / kg (15 nmol / g de peso seco) en la década de 1970 . 1987). se redujo de aproximadamente 1. 1977).. fueron menores durante 1975 -1979 que durante 1970 -1974 (ATSDR. EE. óxido de manganeso y materia orgánica (Wingert -Runge y Andren. 1980). una planta de extracción de petróleo de esquisto. sedimentos estuarinos que reciben los metales.UU. se produjo en el Río Colorado.1 mg / kg de peso seco) que los sedimentos no contaminados. y el uranio un planta de procesamiento (EPA de los EE.UU. residuos mineros.UU. Las mediciones más recientes de plata en los ríos.UU. La plata se encuentra generalmente en muy bajas concentraciones en las aguas naturales debido a su baja abundancia cortical y baja movilidad en el agua (EPA de los EE. EE. lagos y estuarios utilizando técnicas limpias muestran niveles de alrededor de 0. o aguas residuales por lo general t ienen mayores concentraciones de plata (> 0. 1980). en parte por las actividades humanas. una refinería de ga solina y coque. Una de las mayores concentraciones de plata grabada en agua dulce.01 -0.. 38 g / litro..Los minerales La minería de cuatro órdenes de magnitud. Los sedimentos en Puget Sound.1 mg / litro en las zonas urbanas e industrializadas (Ratte. 1994).

La adopción de la plata de los sedimentos por anélidos poliquetos marinos disminuido en los sedimentos con al ta concentración de sustancias húmicas o cobre.8 nmol / g) a finales de 1990 (Hornberger et al. ATSDR. 7 en los riñones y el 44 en el hígado de las aves de una zona contaminada.. .1 mg / kg de peso seco) y son más altos en los árboles. nueces y frutas suelen contener mayores concentraciones de plata que no otras partes de plantas (la EPA de EE. concentraciones de plata en sus congéneres de zonas alejadas a la contaminación antropogénica eran por lo general inferior en una o más órdenes de magnitud.0 mg / kg de peso de cenizas (equivalentes a menos de 0. 110 en los hongos enteros (Falandysz y Danisiewicz.5 en el hígado de los mamíferos marinos (Szefer et al. 1999). el cual. los metales (Lande. semillas. 1999). La plata es un componente normal de seguimiento de muchos organis mos (Smith y Carson. En las plantas terrestres.2 mg / kg (1. cerca de vertederos de desechos de aguas residuales y la minería (Luoma y Phillips. 30 en toda anélidos gusanos (Bryan y Hummerstone. a su vez.. 1994). 1992). 1988). Las concentraciones máximas de plata total registrado en colecciones de campo de los organismos vivos. las concentraciones de plata son por lo general menos de 1. en miligramos de plata por kilogramo de peso seco. 2 en el hígado y 6 en el hueso de la trucha de los ecosistemas que reciben la precipitación de las nubes yoduro de plata -cabeza de serie (Freeman. 14 en las algas marinas y los macrófitos (Eisler. 1977). a la formación de complejos estables de plata con el cloro. 1977). favorece la distribución y la acumulación de plata (Ratte. 1979).1 mg / kg de peso seco) se deben principalmente a la adsorción en . 1980). 1988. 1995). 133 -185 en las partes blandas de las almejas y los mejillones. arbustos y otras plantas cerca de las regiones de las minas de plata. 1981).UU. y 320 en toda gasterópodos del sur de Bahía de San Francisco (Luoma y Phillips. en parte. 1990). pero aumentó en los sedimentos con altas concentraciones de manganeso y hierro (Bryan y Langston. 1977). fue de 1. acumulaciones de plata en las algas marinas (máximo 14. anélidos marinos y almejas acumulan disuelto y formas obligado sedimentos de plata.Los minerales La minería a 0. La acumulación de plata por los organismos bentónicos de lo s sedimentos marinos se atribuye.

Cuando hay proliferación de microorganismos. ahora es increíble el numero de pacientes que se acercan con exceso de este tipo de bichitos. De ahí. no al que respiramos debido a los vapores del metilmercurio que se producen en la fricción. no dudamos en poner un veneno tan potente como el mercurio en la boca de nuestros hijos.Los minerales La minería lugar de captación. que en 1990 intentaba acallar la alarmante preocupación social diciendo que la ingestión nutricional diaria de hasta 2. dando como consecuencia una invasión de hongos.44 mg de mercurio es inocua para los adultos. lo que causará una destrucción de las bacterias intest inales. El mercurio La mayoría de las personas tienen o han tenido amalgamas en la boca. pero estamos poniendo un estrés químico tan fuerte y tan duradero que el organismo va a perder gran parte de su sistema de defensas en reparar el daño que produce el mercurio. es una aleación de mercurio con uno o más metales. con los jugos gástricos puede reaccionar en cloruro de mercurio. con los cloruros. este dato ha sido desmentido por los doctores Lorscheider y Vimi. pues se realizan grandes campañas de publicidad para prevenirnos contra la contaminación por metales pesados. y sin embargo. aumenta la hipersensibilidad a los alimentos. nos dirá que no es para tan to y que nadie se ha muerto por esto. el gran desarrollo de estos en la actualidad. En su calidad de tóxico celular y del plasma. aminas y aminoácidos Adicionalmente. los factores de bioconcentración de 13 000 a 66 000 no son poco frecuentes (ATSDR. Además. Sin embargo. ni al que va a la sangre a través de la gingiva o diente. Es muy curioso el comportamiento humano. Era raro que alguien viniera con cándidas hace unos años a la consulta. con lo que las alergias cada día nos dan más problemas. cándidas y otras micosis. No siempre es una cándida con exceso e irritación de moco como lo es cuando está en la zona genital. Una amalgama. Ratte. 1990. el me rcurio posee una gran afinidad con el grupo de los sulfidrilos de las proteínas. pero no se tienen en cuenta porque los síntomas no son claros. Cuando está en el vientre o la garganta los síntomas son a distancia y la mayoría de las veces no se sospecha de ellas. según la descripción del diccionario. 1999). Quizá nos lea el comunicado de la Asociación Canadiense de Dentistas. De hecho. Si preguntamos a nuestro dentista. ¿Por qué? Quizás por el hecho de que los síntomas no se ven en el momento ni en los días sucesivos. estos datos se refieren al mercurio ingerido. de la Universidad de Calgary (Canadá) para quienes este valor es seis veces más alto que el valor umbral con el que aparecen los síntomas de una intoxicación. A menudo digo que no hay que temer a los marcianos y hormigas atómicas que vengan a destruir nuestra civilización porqu e ya están aquí los que se van a encargar de esto y son los microorganismos. los alergólogos ya no saben con qué vacunarnos y se supone que cada año la vacuna es muy superior en numero y calidad de alérgenos. .

Desde estas líneas mi denuncia a la maquinaria de producción. que a l igual que se sabe que el mercurio es dañino desde hace años. pero por lo visto se hizo una publicidad durante unos años y hay que rentabilizarla aún a costa de que caigamos enfermos. Descubrieron una correlación entre la duración de los empastes y las costumbres del portador de amalgamas. Esto significa limpiar el mesénquima. etc. carácter. Por supuesto. Tan importantes son para mí que antes de intentar trabajar una alergia. para mí. que hay que trabajar con los alergenos si quieres cambiar el estado energético de la alergia. el sistema inmunológico sufre un deterioro funcional y. eliminar el estrés producido por cicatrices. que el mercurio. Baumasch y Schleicher escribieron en una revista suiza de medicina integral. en concreto. es una saturación del sistema. Para permitir que la autorregulación del cuerpo se produzca. y por supuesto grandes interferencias que están constantemente en interacción con su cuerpo. tal como viene elaborado en los empastes dentales. éste ya no puede ni con un poquito más y lo muestra con un síntoma excesivo de defensa. sé que los resultados no van a ser tan prometedores como lo serían si siguiera el protocolo de eliminación de interferencias. repercute negativamente sobre el propio sistema inmunológico del cuerpo. que es ínfima y ya está. pero si no eliminas gran parte de lo que le está produciendo que no tenga adaptación a esa persona. focos y campos interferentes. el cuerpo absorbe la primera capa de mercurio. Por ello. y mucho menos dejarlos permanentemente en él.Los minerales La minería Una alergia. de tal forma que las personas que ingieren comidas preferentemente calientes o ácidas se hallan más expuestas. el diente parece sano pero pierde su vitalidad llegando a momificarse. también se sabe que el flúor es en igual medida peligroso. Esto también sucede con el cepillado de dientes con pastas de dientes que contengan fluor. En un principio se podría pensar con razonamientos simplistas que una vez puesta la amalgama. Hertman en Alemania han demostrado que en los niños a los que se les da flúor. Ya no puede con m ás estrés de ningún tipo y lo refleja en la piel. olvídate de que se recupere. mucosa. si el paciente no se quita los empastes y los cambia por una sustancia biocompatible. Realiza un test muscular. de las defensas ante el desarrollo de enfermedades y tumor es. pues los halógenos pueden determinar un aumento de la cantidad de mercurio que se desprende de los empastes. Con la acción de masticar chicle la concentración de vapor de mercurio se puede multiplicar por quince. Estudios del Dr. Las amalgamas de mercurio son una de esas grandes interferencias. para ello pide a la persona que se lo vaya a hacer que realice una suave presión contra tu fuerza en uno de sus brazos y . no es sólo una intolerancia hacia un alergeno. Till y Teherani pudieron comprobar que se podían liberar pequeñas cantidades de mercurio de los empastes de amalgama y acumularse en el cuerpo. Pero no es así y muchos experimentos y estudios lo han corroborado. aislamientos de información físicos y emocionales. Gracias a los test de la kinesiología podemos ver cómo perdemos adaptación química: 1. por lo menos no debemos ponerle trabas y venenos.

Si no tiene estrés al palito o al algodón. pero en cuanto ha rozado un poco el mercurio. y si no está encapsulado. esto es. Observa el resultado. A partir del Hg(II) se pueden formar muchos compuestos orgánicos e inorgánicos de mercurio. Cuanto más alta sea la temperatura. A temperatura ambiente. excepto el sulfuro de mercurio. un metal pesado. Los vapores de mercurio son incoloros e inodoros. El mercurio puede enlazarse con otros compuestos como mercurio monovalente o divalente (representado como Hg(I) y Hg(II) o Hg 2+. y luego se captan y enfrían los vapores para formar el mercurio metálico líquido. La mayoría de los compuestos inorgánicos de mercurio son polvos o cristales blancos. ¿seguiremos poniendo a nuestros niños mercurio en la boca con la idea de que no hace daño al cuerpo? 1. formando vapores de mercurio. por no decir el 100% de los casos.3 ¿Cómo afecta la forma del mercurio a los seres vivos y al medio ambiente? 1. los yacimientos de cinabrio han sido la fuente mineral para la extracción comercial de mercurio metálico. Algunos de los compuestos inorgánicos de mercurio son: sulfuro de mercurio (HgS). respectivamente). Algunas personas que han inhalado vapores de mercurio indican haber percibido un sabor metálico en la boca. El mercurio elemental es un metal blanco plateado brillante. en estado líquido a temperatura ambiente. 2. ¿Qué es el mercurio? 1. A lo largo de la historia. Y ahora. cuando chupaban el palo o el bastón no tenía estrés. roza un poco los empastes. el mercurio metálico se evapora parcialmente. o un bastoncito de algodón en la boca de la persona y obs erva si le produce estrés o cambio en el indicador de la prueba que estés realizando. Pregunta a la persona a la que vas a chequear si tiene amalgamas. que normalmente se utiliza en termómetros y en algunos interruptores eléctricos. deja otra vez el palo en la boca y vuelve a chequear. 3. empastes de mercurio y plata. la respuesta va a ser un estrés en tu test. A estos compuestos también se les conoce como sales de mercurio.1 ¿En qué formas existe el mercurio? El documento fuente empleado en este Dosier dice: El mercurio se genera de manera natural en el medio ambiente y se da en una gran variedad de formas. Rara vez se le encuentra en su forma pura. que es rojo y se vuel ve negro con la exposición a la luz.2 ¿Cómo se presenta el mercurio en el medio ambiente? 1. aunque sea suavemente. En su forma pura se le conoce como mercurio "elemental" o "metálico" (representado también como Hg(0) o Hg 0).Los minerales La minería comprueba que esté fuerte ante el estímulo. al volver a ponerlo encima de la lengua el resultado es que todo el cuerpo recibe un estrés. más vapores emanarán del mercurio metálico líquido. como metal líquido. óxido de mercurio (HgO) y cloruro de mercurio (HgCl 2). es más común en compuestos y sales inorgánicas. De esta manera se vaporiza el mercurio contenido en el mineral. el mercurio es un elemento constitutivo de la tierra. El mercurio se extrae como sulfuro de mercurio (mineral de cinabrio). . Pon un palito de los que se utilizan para hacer polos. La forma metálica se refina a partir del mineral de sulfuro de mercurio calentando el mineral a temperaturas superiores a los 540 º C.1 ¿En qué formas existe el mercurio? 1. Al igual que el plomo y el cadmio. En el 90%.

El mercurio elemental en la atmósfera puede transformarse en formas inorgánicas de mercurio. ¿Cómo se presenta el mercurio en el medio ambiente? El documento fuente empleado en este Dosier dice: Varias formas de mercurio se dan de manera natural en el medio ambiente. el mercurio no se puede descomponer ni degradar en sustancias inofensivas. Cuando son puros. cloruro de mercurio y metilmercurio. en concentraciones miles de veces mayores que las de las aguas circundantes. Durante su ciclo. el mercurio puede tener una gran movilidad y circular entre la superficie terrestre y la a tmósfera. Una vez liberado a partir de los minerales. así como en mamíferos marinos comestibles. fenilmercurio. Los modernos equipos de excavación. el dimetilmercurio es un líquido incoloro. etilmercurio y metilmercurio). las cintas transportadoras. casi todos los tipos de metilmercurio y fenilmercurio son sólidos blancos y cris talinos. Las formas naturales de mercurio más comunes en el medio ambiente son el mercurio metálico. la solubilidad en agua y reactividad química de estos gases inorgánicos (o divalentes) de mercurio hacen que su deposición de la atmósfera sea mucho más rápida que la del mercurio elemental. de suyo nocivo para los seres humanos y el medio ambiente. o depósitos de combustibles fósiles y minerales yacentes en la corteza terrestre. y emitido a la biosfera. El compuesto orgánico de mercurio más común que generan los microorganismos y procesos naturales a partir de otras formas es el metilmercurio. lo que abre una significativa vía para la sedimentación de mercurio elemental emitido. haciendo rentable la extracción de menos de un gramo de oro por tonelada de material removido. pero el más conocido de todos es el metilmercurio. la gran maquinaria. Al igual que los compuestos inorgánicos de mercurio. Los suelos superficiales de la tierra. Cuando el mercurio se combina con carbono se forman compuestos conocidos como compuestos "orgánicos" de mercurio u organomercuriales. el mercurio puede cambiar de estado y especie. el metilmercurio y el fenilmercurio existen como "sales" (por ejemplo. el uso de nuevo s insumos y las tuberías de distribución permiten hoy remover montañas enteras en cuestión de horas. . El metilmercurio es particularmente inquietante porque puede acumularse (bioacumulación y biomagnificación) en muchos peces de agua dulce y salada comestibles. las aguas y los sedimentos de fondo se consideran los principales depósitos biosféricos de mercurio. Ciertos microorganismos y procesos naturales pueden hacer que el mercurio en el medio ambiente pase de una forma a otra. Sin embargo. Por tratarse de un elemento. cloruro de metilmercurio o acetato de fenilmercurio). pero su forma más simple es el mercurio elemental. Existe una gran cantidad de compuestos orgánicos de mercurio (como el dimetilmercurio.Los minerales La minería Algunas sales de mercurio (como el HgCl 2) son lo bastante volátiles para existir como gas atmosférico. LA MINERÍA CIELO ABIERTO (MCA) Que es la MCA? y Como Impacta? La minería a cielo abierto remueve la capa superficial o sobrecarga de la tierra para hacer accesibles los extensos yacimientos de mineral de baja calidad. Esto significa que la vida atmosférica de los gases de mercurio divalentes es mucho más corta que la del gas de mercurio elemental. sulfuro de mercurio. En cambio.

. una sustancia muy tóxica. Para desarrollar todo este proceso.de minerales de menor calidad diseminados en grandes yacimientos. social y culturalmente como la minería a cielo abierto (MCA). se cavan cráteres gigantescos. de manera intensiva. Existe consenso en la literatura sobre el tema en el sentido de que ninguna actividad industrial es tan agresiva ambiental. La minería a cielo abierto utiliza. en la medida en que la explotación del recurso supone su agotamiento. Como parte del proceso.Los minerales La minería La minería a cielo abierto es una actividad industrial de alto impacto ambiental. social y cultural. que pueden llegar a tener más de 150 hectáreas de extensión y más de 500 metros de profundidad. gr andes cantidades de cianuro. de modo que se ha pasado del aprovechamiento de vetas subterráneas de gran calidad a la explotación --en minas a cielo abierto -. que permite recuperar el oro del resto del material removido. se requiere que el yacimiento abarque grandes extensiones y que se encuentre cerca de la superficie. Es también una actividad industrial insostenible por definición. Las innovaciones técnicas que ha experimentado la minería a partir de la segunda mitad del presente siglo han modificado radicalmente la actividad.

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