FATIGA Muchas aplicaciones industriales llevan asociada una carga cíclica en lugar de estática y en ese caso, los materiales

se romperán a tensiones mucho menores que aquellas que puede soportar la pieza bajo la aplicación de una única tensión estática. La fatiga es el fenómeno general de fallo del material tras varios ciclos de aplicación de una tensión menor a la de rotura. Definición: rotura por fatiga se da como consecuencia de esfuerzos repetidos y variables debiéndose a un desmemizamiento de la estructura cristalina, con el consiguiente deslizamiento progresivo de los cristales, con producción de calor. El aspecto de las piezas rotas por fatiga presentan en su superficie de rotura dos zonas características que son: Una zona lisa, de estructura finísima y brillante: la rotura por fatiga se da después de un periodo relativamente largo. Una zona de cristales grandes, o de estructura fibrosa: cuando la rotura por fatiga se da instantáneamente debido a la disminución de sección. Las circunstancias que influyen en la rotura por fatiga de un material metálico son: Estado de la superficie: el estado de esta tiene gran importancia sobre la rotura por fatiga. Variaciones de sección: el límite de fatiga se reduce por los cambios bruscos de sección no acordados con radios amplios, entalladuras de cualquier otra clase. Temperatura: en casi todos los materiales metálicos el aumento de temperatura por encima de cierto valor, disminuye el límite de fatiga. Tratamientos térmicos: las termones internas provocadas por tratamientos térmicos, crean localización de esfuerzos que pueden originar fisuras. Homogeneidad de la estructura cristalina: cuando la estructura no es homogénea puede suceder que los cristales más pequeñas, se acuñen entre las más grandes, originando fisuras y la consiguiente disminución de seccion. Corrosión: cuando la corrosión existe no tiene tanto problema., pero si va actuando, cada punto de corrosión se convierte como si fuera una entalle rebajando notablemente el límite de fatiga. Un esquema de la máquina típica para realizar un ensayo de fatiga se muestra en la figura. Aquí la probeta está sujeta a tensiones de compresión y extensión alternas de igual m agnitud mientras se rota. Se cuenta el número de ciclos que soporta la muestra antes de fallar y se realiza una gráfica Tensión vrs número de ciclos ( en escala logarítmica)

Ensayo de fatiga Para los materiales ferrosos, la perdida de resistencia con el número de ciclos alcanza un límite denominado Resistencia a la fatiga ó Límite de vida a fatiga. Los materiales no férreos no tienen un límite tan marcado, aunque la velocidad de pérdida de resistencia disminuye con el número de ciclos y en este caso se escoge un número de ciclos tal como para establecer el límite. La resistencia a la fatiga es como la cuarta parte o la mitad de la resistencia a la tracción.

este comportamiento no fue de interés real hasta la Revolución Industrial. Aunque es un fenómeno que. La rotura por fatiga tiene aspecto frágil aún en metales dúctiles. por aquel entonces. por imponerse como medio de locomoción. era reconocido desde antiguo. ya que es la primera causa de rotura de los materiales metálicos (aproximadamente el 90%). La superficie de fractura es perpendicular a la dirección del esfuerzo... automóviles. sin definición formal. puesto que no hay apenas deformación plástica asociada a la rotura. en especial. y en cerámicas. en ciencia de materiales. El proceso consiste en un inicio y posterior propagación de fisuras. etc. .. Es un fenómeno muy importante. la fatiga de materiales se refiere a un fenómeno por el cual la rotura de los materiales bajo cargas dinámicas cíclicas (fuerzas repetidas aplicadas sobre el material) se produce ante cargas inferiores a las cargas estáticas que producirían la rotura. Su principal peligro es que puede ocurrir a una tensión menor que la resistencia a tracción o el límite elástico para una carga estática. causando roturas catastróficas.). cuando. aunque también está presente en polímeros (plásticos. pero la fuerza que hay que hacer para romperlo en una sóla flexión es muy grande. La fatiga es una forma de rotura que ocurre en estructuras sometidas a tensiones dinámicas y fluctuantes (puentes.). Un ejemplo de ello se tiene en un alambre: flexionándolo repetidamente se rompe con facilidad. aviones. que pugnaban. que crecen desde un tamaño incial microscópico hasta un tamaño macroscópico capaz de comprometer la integridad estructural del material.Curvas de fatiga Fatiga de materiales En ingeniería y. y aparecer sin previo aviso. composites. a mediados del siglo XIX comenzaron a producirse roturas en los ejes de las ruedas de los trenes.

[editar] Tensiones cíclicas . Posteriormente. Posteriormente. inspira los actuales ensayos de fatiga de materiales férricos. de modo que con cargas pequeñas el endurecimiento llegaba a compensar y detener el avance del deslizamiento. No es extraño entonces que se razonara que la rotura inesperada se produjera por la transformación de la estructura «fibrosa» del acero en una estructura «cristalina».[editar] Teorías sobre la fatiga Para explicar el fenómeno se propusieron teorías que justificaban la pérdida de resistencia mecánica en la alteración de la estructura interna del acero por campos magnéticos o por el propio giro del eje. y la segunda. hay que tener en cuenta que por entonces los conocimientos relativos a la estructura interna de los materiales eran muy limitados. Humfrey y Ewing observaron que. Wöhler extrajo dos conclusiones de aquellos ensayos: la primera. especialmente para materiales férricos y otros materiales metálicos. que existe un umbral por debajo del cual las probetas no se rompían (límite de fatiga). para los que es necesaria la fabricación y el ensayo de prototipos. Actualmente. sin que los mismos que defendían estas teorías supieran muy bien a qué se referían. Ya en el siglo XX. la probeta rotatoria. Hacia 1845. de modo que el progreso de dichas líneas era el que conducía a la rotura. aunque se acepta la teoría del endurecimiento/deslizamiento. Wöhler desarrolló diversas máquinas de ensayo para el estudio sistemático del fenómeno. que las fuerzas necesarias para provocar la rotura con cargas dinámicas son muy inferiores a las necesarias en el caso estático. una de las cuales. hacia 1860. Este no es el caso de materiales de aparición reciente. bajo cargas dinámicas. aunque se sabía que el proceso de fabricación condicionaba la textura del material confiriéndole unas determinadas propiedades. ha permitido desarrollar métodos de cálculo para el diseño de piezas confiables. la multitud de datos disponibles. no existe una formulación cuantitativa que permita realizar un cálculo fiable. No obstante. Hanson y Gough introdujeron la hipótesis del endurecimiento por deformación (acritud) para explicar la existencia del límite de fatiga. aparecían deformaciones por deslizamiento similares a las obtenidas en el caso estático. Rankine demostró que la reducción de las concentraciones de tensiones alargaba la vida del eje. Por absurdas que puedan parecer estas teorías.

Para el caso de un ciclo con inversi n completa de carga. La amplitud de la tensi n varía alrededor de un valor medio. de flexi n o torsional. 3. La tensi n puede ser axial (tensi n y compresi n). Denominado cicl de carga repetida. los esfuerzos a tracci n son positivos y los de compresi n son negativos. el valor deR es igual a -1. el promedio de las tensiones máxima y mínima en cada ciclo: El intervalo de tensiones es la diferencia entre tensi n máxima y mínima La amplitud de tensi n es la mitad del intervalo de tensiones El cociente de tensiones R es el cociente entre las amplitudes mínima y máxima Por convenci n.Ej l de onda senoidal En este caso hay que i aginar que la tensi n representada es una tensi n con ciclos de tracci n (cuando es positi a) y de compresi n (cuando es negati a). En general. aplicada. los máximos y mínimos son asimétricos con respecto al nivel cero de carga. en la que la amplitud es simétrica y varía de un valor máximo a un mínimo igual a la tensi n carga i v rti a. Representado esquemáticamente por una onda senoidal del tiempo. Se denomina cicl 2. [editar] Curva S-N . son posi les tres modos distintos de tensi n fluctuante en el tiempo: 1. Aleatorio: el nivel de tensi n puede variar al azar en amplitud y frecuencia.

Se pueden obtener dos tipos de curvas S-N. Los valores deS se toman normalmente como amplitudes de la tensi n . Sin embargo. Estas curvas se obtienen a través de una serie de ensayos donde unaprobeta del material se somete a tensiones cíclicas con una amplitud máxima relativamente grande (aproximadamente 2/3 de la resistencia estática a tracci n). que muchas de las aleaciones no férreas (aluminio. En algunas aleaciones férreas y en aleaciones de titanio. la respuesta a fatiga se especificaría mediante la resistencia a la fatiga que se define como el nivel de tensión que produce la rotura después de un determinado número de ciclos. es decir. A mayor tensi n. Curva S-N de un Aluminio frágil. existe una tensi n límite. Suele decirse. dado que la curva S-N continúa decreciendo al aumentar N. de manera muy superficial. la rotura por fatiga ocurrirá independientemente de la magnitud de la tensión máxima aplicada. S. esto no es exacto: es ingenuo creer que un material se romperá al cabo de tantos ciclos. la curvaS-N se hace horizontal para valores grandes de N. magnesio. no importa cúan ridículamente pequeña sea la tensión presente. Los resultados se representan en un diagrama de tensi n. menor número de ciclos hasta rotura. frente al logaritmo del número N de ciclos hasta la rotura para cada una de las probetas. y por tanto. cobre. Se cuentan los ciclos hasta rotura. para estos materiales. Según esto. etc.Curva S-N representativa. por debajo del cual la rotura por fatiga no ocurrirá. denominada límite de fatiga.) no tienen un límite de fatiga. . Este procedimiento se repite en otras probetas a amplitudes máximas decrecientes. se puede observar cómo la curva decrece y tiende a decrecer hasta llegar a rotura.

7-0. y se considera que su fiabilidad es alta.) presenta un límite de fatiga. Esta confusión surge de la propia naturaleza de las curvas S-N de Wöhler. todo material cristalino (metales. y es parecida a la de los de los aceros. Ocurre que para materiales como la mayoría de los férricos. más ensayado y más fiable en cuanto a predicciones a fatiga es la familia de los aceros.2 veces el límite elástico del material.1-0. el titanio.45 veces el límite elástico del material. aunque la forma de los criterios de cálculo a fatiga y de las curvas S-N parece regular. y de hecho. Otro parámetro importante que caracteriza el comportamiento a fatiga de un mate es rial la vida a fatiga Nf. .. Y como quiera que el acero ha sido y es la piedra angular de la ingeniería. se dispone de menos información (decreciente ésta con la novedad de laaleación). aleaciones de cobre. el conocimiento del comportamiento a fatiga no es igual en todos los materiales: el material mejor conocido. mientras que para aquellos que se dicen sin límite de fatiga. en el titanio pueden ser.. en la práctica este tipo de materiales no van a poder presentar su límite de fatiga. de 0. y como tampoco se suele diseñar asumiendo valores de vida por encima del millón de ciclos. por el contrario. Como en general no se diseñan máquinas ni elementos de manera que las máximas tensiones sean de 0. Resistencia a la fatiga para diversos materiales. pues en ese caso se estarían desaprovechando buena parte de las capacidades mecánicas del material. los mismos conceptos y las mismas curvas se trasladaron a otros metales cuyo comportamiento a fatiga es esencialmente diferente (de hecho. Para materiales cerámicos. Además. De otros materiales metálicos de uso común como el aluminio. excepcionalmente el billón de ciclos). que fueron concebidas en el siglo XIX para los aceros. interesaba comparar las propiedades de los demás metales con respecto al mismo: es y era común que. se dispone de muy poca información. al ensayar materiales.En rigor. y aparece a ciclos muy elevados (en el aluminio puede alcanzar los mil millones de ciclos. Al ampliarse el tipo de materiales metálicos usuales en ingeniería. es una característica propia de la fatiga la gran variabilidad de comportamientos que presenta en los distintos tipos de materiales). cien millones de ciclos o incluso. según aleaciones. considerando que no interesaba caracterizar materiales por encima de ese límite temporal. se da incluso para tensiones muy bajas (en el alumnio. como el aluminio.. para tensiones internas que rondan 0. Es el número de ciclos para producir una rotura a un nivel especificado de tensiones. magnesio o cromo. aunque sí lo tienen.1-0. dicho límite suele situarse en el entorno del millón de ciclos (para ensayos de probeta rotatoria). níquel.2 veces dicho límite). los ensayos se suspendieran una vez superado el millón de ciclos.

La dispersión en los resultados es una consecuencia de la sensibilidad de la fatiga a varios parámetros del ensayo y del material que son imposibles de controlar de forma precisa. los cuales actuarán como concentradores de la tensión y. impurezas. Aproximadamente la mitad de las probetas ensayadas se rompen a niveles de tensión que están cerca del 25% por debajo de la curv Esto suele asociarse a la presencia de a. En todo caso.. alineamiento de la probeta en el equipo de ensayos.... existe una diferencia notable entre la teoría y la realidad. tales como defectos. Fatiga de alto número de ciclos > 103 í 105 ciclos. Se han desarrollado técnicas estadísticas y se han utilizado para manejar este fallo en términos de probabilidades. entallas. tensión media y frecuencia de carga del ensayo. Las cargas cí clicas pueden producir discontinuidades superficiales microscópicas a partir de escalones producidos por deslizamiento de dislocaciones. ver Factores). Fatiga de bajo número de ciclos (oligofatiga) < 103 í 105 ciclos. [editar] Propagación . Esto conduce a incertidumbres significativas en el diseño cuando la vida a fatiga o el límite de fatiga son considerados. por tanto. variables metalúrgicas. ralladuras. como lugares de nucleación de grietas. que han permanecido indetectadas. El proceso de rotura por fatiga se desarrolla a partir del inicio de la grieta y se continúa con su propagación y la rotura final. [editar] Inicio Las grietas que originan la rotura o fractura casi siempre nuclean sobre la superficie en un punto donde existen concentraciones de tensión (originadas por diseño o acabados. [editar] Inici y propagación de la grieta Muestra animada de una rotura por fatiga. Estos parámetros incluyen la fabricación de las probetas y la preparación de las superficies.el estudio de la fatiga en ellos y en polímeros y materiales compuestos es un tema de candente investigación actual. Una manera adecuada de presentar los resultados tratados de esta manera es con una serie de curvas de probabilidad constante. fuentes de concentración de tensiones internas.

Las marcas de playa y estrías no aparecen en roturas rápidas. a lo largo de planos cristalográficos de tensión de cizalladura alta. las grietas normalmente se extienden en pocos granos en esta fase. Se alcanza una dimensión crítica de la grieta y se produce la rotura.y Etapa I: una vez nucleada una grieta. La región de una superficie de fractura que se formó durante la etapa II de propagación puede caracterizarse por dos tipos de marcas. entonces se propaga muy lentamente y. Las marcas de playa son macroscópicas y pueden verse a simple vista. o bien . La velocidad de propagación de la grieta es una función del nivel de tensión y de la amplitud de la misma. el extremo avanza por continua deformación por cizalladura hasta que alcanza una configuración enromada. denominadas marcas de playa y estrías. Etapa II: la velocidad de extensión de la grieta aumenta de manera vertiginosa y en este punto la grieta deja de crecer en el eje del esfuerzo aplicado para comenzar a crecer en dirección perpendicular al esfuerzo aplicado. en metales policristalinos. Dónde: y y A y m son constantes para un determinado material K Factor de intensidad de tensiones pendiente de la curva de velocidad de crecimiento y El valor de m normalmente está comprendido entre 1 y 6. y [editar] Rotura Al mismo tiempo que la grieta aumenta en anchura. La grieta crece por un proceso de enromamiento y agudizamiento de la punta a causa de los ciclos de tensión. Ambas indican la posición del extremo de la grieta en diferentes instantes y tienen el aspecto de crestas concéntricas que se expanden desde los puntos de iniciación. [editar] Velocidad de propagaci n Los resultados de los estudios de fatiga han mostrado que la vida de un componente estructural puede relacionarse con la velocidad de crecimiento de la grieta.

se puede llegar a la siguiente ecuación: Dónde: y y y y y Número de ciclos hasta rotura Y Parámetro independiente de la longitud de la grieta m y Siguen siendo parámetros definidos por el material Es la longitud crítica de la grieta Longitud de grieta inicial se puede calcular por: Dónde: y Es la tenacidad de fractura de deformaciones planas. realizando modificaciones en el diseño. tratamiento superficial y endurecimiento superficial pueden tener una importancia relativa. Así pues. eliminando cambios . Utilizando esta gráfica se pueden realizar predicciones cuantitativas sobre la vida residual de una probeta dado un tamaño de grieta particular. Cualquier discontinuidad geométrica actúa como concentradora de tensiones y es por donde puede nuclear la grieta de fatiga. [editar] Diseño El diseño tiene una influencia grande en la rotura de fatiga. Cuanto más aguda es la discontinuidad. el diseño. Paris en 1961 realizando una gráfica logarítmica log-log de la velocidad de crecimiento de grieta contra el factor de intensidad de tensiones mostrando una relación lineal en la gráfica. [editar] Factores que intervienen Son diversos los factores que intervienen en un proceso de rotura por fatiga aparte de las tensiones aplicadas. Se encuentra así el comienzo de la iniciación o iniciación rápida de grieta.Desarrollando estas expresiones a partir de gráficas generadas por ellas mismas. o sea. La probabilidad de rotura por fatiga puede ser reducida evitando estas irregularidades estructurales. más severa es la concentración de tensiones. Estas fórmulas fueron generadas por Paul C.

Esto se lleva a cabo mediante procesos de carburación y nitruración. Uno de los métodos más efectivos de aumentar el rendimiento es mediante esfuerzos residuales de compresión dentro de una capa delgada superficial. [editar] Fatiga térmica La fatiga térmica se induce normalmente a temperaturas elevadas debido a tensiones térmicas fluctuantes. La causa de estas tensiones térmicas es la restricción a la dilatación y o contracción que normalmente ocurren en piezas estructurales sometidas a variaciones de temperatura.bruscos en el contorno que conduzcan a cantos vivos. Partículas pequeñas y duras con diámetros del intervalo de 0. [editar] Endurecimiento superficial Es una técnica por la cual se aumenta tanto la dureza superficial como la vida a fatiga de los aceros aleados. no es necesario que estén presentes tensiones mecánicas de origen externo. en los cuales un componente es expuesto a una atmósfera rica en carbono o en nitrógeno a temperaturas elevadas. El efecto neto es que la probabilidad de nucleación de la grieta. Este proceso se llama «granallado» o «perdigonado». Estas marcas limitan la vida a fatiga pues son pequeñas grietas las cuales son mucho más fáciles de aumentar. exigiendo superficies redondeadas con radios de curvatura grandes. La magnitud de la tensión térmica resultante debido a un cambio de temperatura depende del coeficiente de dilatación térmica y del módulo de elasticidad. [editar] Influencia del medio El medio puede afectar el comportamiento a fatiga de los materiales.0 mm son proyectadas a altas velocidades sobre la superficie a tratar. [editar] Tratamientos superficiales En las operaciones de mecanizado. así como de las tensiones residuales de compresión que se originan en el proceso de cementación y nitruración. Una capa superficial rica en carbono en nitrógeno es introducida por difusión atómica a partir de la fase gaseosa. se producen pequeñas rayas y surcos en la superficie de la pieza por acción del corte. y por tanto de rotura por fatiga se reduce. Esta capa es normalmente de 1mm de profundidad y es más dura que el material del núcleo. Mejorando el acabado superficial mediante pulido aumenta la vida a fatiga. Esta deformación induce tensiones residuales de compresión. La mejora en las propiedades de fatiga proviene del aumento de dureza dentro de la capa. Hay dos tipos de fatiga por el medio: fatiga térmica y fatiga con corrosi n. por ejemplo. Se rige por la siguiente expresión: .1 a 1. Cualquier tensión externa de tracción es parcialmente contrarrestada y reducida en magnitud por el esfuerzo residual de compresión.

Lógicamente los medios corrosivos tienen una influencia negativa y reducen la vida a fatiga.Dónde: y y y y Tensión térmica Coeficiente de dilatación térmica Modulo de elasticidad Incremento de temperatura [editar] Fatiga con corrosión La fatiga con corrosión ocurre por acción de una tensión cíclica y ataque químico simultáneo. incluso la atmósfera normal afecta a algunos materiales. . La de propagación también aumenta en el medio corrosivo puesto que el medio corrosivo también corroerá el int rior de la e grieta produciendo nuevos concentradores de tensión. A consecuencia pueden producirse pequeñas fisuras o picaduras que se comportarán como concentradoras de tensiones originando grietas.