FATIGA Muchas aplicaciones industriales llevan asociada una carga cíclica en lugar de estática y en ese caso, los materiales

se romperán a tensiones mucho menores que aquellas que puede soportar la pieza bajo la aplicación de una única tensión estática. La fatiga es el fenómeno general de fallo del material tras varios ciclos de aplicación de una tensión menor a la de rotura. Definición: rotura por fatiga se da como consecuencia de esfuerzos repetidos y variables debiéndose a un desmemizamiento de la estructura cristalina, con el consiguiente deslizamiento progresivo de los cristales, con producción de calor. El aspecto de las piezas rotas por fatiga presentan en su superficie de rotura dos zonas características que son: Una zona lisa, de estructura finísima y brillante: la rotura por fatiga se da después de un periodo relativamente largo. Una zona de cristales grandes, o de estructura fibrosa: cuando la rotura por fatiga se da instantáneamente debido a la disminución de sección. Las circunstancias que influyen en la rotura por fatiga de un material metálico son: Estado de la superficie: el estado de esta tiene gran importancia sobre la rotura por fatiga. Variaciones de sección: el límite de fatiga se reduce por los cambios bruscos de sección no acordados con radios amplios, entalladuras de cualquier otra clase. Temperatura: en casi todos los materiales metálicos el aumento de temperatura por encima de cierto valor, disminuye el límite de fatiga. Tratamientos térmicos: las termones internas provocadas por tratamientos térmicos, crean localización de esfuerzos que pueden originar fisuras. Homogeneidad de la estructura cristalina: cuando la estructura no es homogénea puede suceder que los cristales más pequeñas, se acuñen entre las más grandes, originando fisuras y la consiguiente disminución de seccion. Corrosión: cuando la corrosión existe no tiene tanto problema., pero si va actuando, cada punto de corrosión se convierte como si fuera una entalle rebajando notablemente el límite de fatiga. Un esquema de la máquina típica para realizar un ensayo de fatiga se muestra en la figura. Aquí la probeta está sujeta a tensiones de compresión y extensión alternas de igual m agnitud mientras se rota. Se cuenta el número de ciclos que soporta la muestra antes de fallar y se realiza una gráfica Tensión vrs número de ciclos ( en escala logarítmica)

Ensayo de fatiga Para los materiales ferrosos, la perdida de resistencia con el número de ciclos alcanza un límite denominado Resistencia a la fatiga ó Límite de vida a fatiga. Los materiales no férreos no tienen un límite tan marcado, aunque la velocidad de pérdida de resistencia disminuye con el número de ciclos y en este caso se escoge un número de ciclos tal como para establecer el límite. La resistencia a la fatiga es como la cuarta parte o la mitad de la resistencia a la tracción.

cuando. y aparecer sin previo aviso. aviones. este comportamiento no fue de interés real hasta la Revolución Industrial. que pugnaban. Es un fenómeno muy importante. aunque también está presente en polímeros (plásticos. composites. ya que es la primera causa de rotura de los materiales metálicos (aproximadamente el 90%). La fatiga es una forma de rotura que ocurre en estructuras sometidas a tensiones dinámicas y fluctuantes (puentes. por imponerse como medio de locomoción. en especial. La superficie de fractura es perpendicular a la dirección del esfuerzo. puesto que no hay apenas deformación plástica asociada a la rotura. a mediados del siglo XIX comenzaron a producirse roturas en los ejes de las ruedas de los trenes. por aquel entonces. La rotura por fatiga tiene aspecto frágil aún en metales dúctiles. El proceso consiste en un inicio y posterior propagación de fisuras...Curvas de fatiga Fatiga de materiales En ingeniería y.. Un ejemplo de ello se tiene en un alambre: flexionándolo repetidamente se rompe con facilidad. que crecen desde un tamaño incial microscópico hasta un tamaño macroscópico capaz de comprometer la integridad estructural del material. Su principal peligro es que puede ocurrir a una tensión menor que la resistencia a tracción o el límite elástico para una carga estática. la fatiga de materiales se refiere a un fenómeno por el cual la rotura de los materiales bajo cargas dinámicas cíclicas (fuerzas repetidas aplicadas sobre el material) se produce ante cargas inferiores a las cargas estáticas que producirían la rotura. etc. pero la fuerza que hay que hacer para romperlo en una sóla flexión es muy grande. .). causando roturas catastróficas. en ciencia de materiales.). y en cerámicas. Aunque es un fenómeno que. sin definición formal. automóviles. era reconocido desde antiguo.

Rankine demostró que la reducción de las concentraciones de tensiones alargaba la vida del eje. Este no es el caso de materiales de aparición reciente. hay que tener en cuenta que por entonces los conocimientos relativos a la estructura interna de los materiales eran muy limitados. Wöhler desarrolló diversas máquinas de ensayo para el estudio sistemático del fenómeno. no existe una formulación cuantitativa que permita realizar un cálculo fiable. inspira los actuales ensayos de fatiga de materiales férricos. de modo que el progreso de dichas líneas era el que conducía a la rotura. Posteriormente. sin que los mismos que defendían estas teorías supieran muy bien a qué se referían. y la segunda. ha permitido desarrollar métodos de cálculo para el diseño de piezas confiables. aparecían deformaciones por deslizamiento similares a las obtenidas en el caso estático. que existe un umbral por debajo del cual las probetas no se rompían (límite de fatiga). No obstante.[editar] Teorías sobre la fatiga Para explicar el fenómeno se propusieron teorías que justificaban la pérdida de resistencia mecánica en la alteración de la estructura interna del acero por campos magnéticos o por el propio giro del eje. Actualmente. bajo cargas dinámicas. la multitud de datos disponibles. especialmente para materiales férricos y otros materiales metálicos. [editar] Tensiones cíclicas . Hacia 1845. una de las cuales. aunque se acepta la teoría del endurecimiento/deslizamiento. Ya en el siglo XX. para los que es necesaria la fabricación y el ensayo de prototipos. Humfrey y Ewing observaron que. de modo que con cargas pequeñas el endurecimiento llegaba a compensar y detener el avance del deslizamiento. Por absurdas que puedan parecer estas teorías. la probeta rotatoria. Wöhler extrajo dos conclusiones de aquellos ensayos: la primera. Posteriormente. Hanson y Gough introdujeron la hipótesis del endurecimiento por deformación (acritud) para explicar la existencia del límite de fatiga. que las fuerzas necesarias para provocar la rotura con cargas dinámicas son muy inferiores a las necesarias en el caso estático. hacia 1860. No es extraño entonces que se razonara que la rotura inesperada se produjera por la transformación de la estructura «fibrosa» del acero en una estructura «cristalina». aunque se sabía que el proceso de fabricación condicionaba la textura del material confiriéndole unas determinadas propiedades.

En general. Para el caso de un ciclo con inversi n completa de carga. Aleatorio: el nivel de tensi n puede variar al azar en amplitud y frecuencia. Representado esquemáticamente por una onda senoidal del tiempo. Denominado cicl de carga repetida. los máximos y mínimos son asimétricos con respecto al nivel cero de carga. de flexi n o torsional. el valor deR es igual a -1. [editar] Curva S-N . en la que la amplitud es simétrica y varía de un valor máximo a un mínimo igual a la tensi n carga i v rti a. Se denomina cicl 2. 3. aplicada. La amplitud de la tensi n varía alrededor de un valor medio.Ej l de onda senoidal En este caso hay que i aginar que la tensi n representada es una tensi n con ciclos de tracci n (cuando es positi a) y de compresi n (cuando es negati a). La tensi n puede ser axial (tensi n y compresi n). los esfuerzos a tracci n son positivos y los de compresi n son negativos. el promedio de las tensiones máxima y mínima en cada ciclo: El intervalo de tensiones es la diferencia entre tensi n máxima y mínima La amplitud de tensi n es la mitad del intervalo de tensiones El cociente de tensiones R es el cociente entre las amplitudes mínima y máxima Por convenci n. son posi les tres modos distintos de tensi n fluctuante en el tiempo: 1.

frente al logaritmo del número N de ciclos hasta la rotura para cada una de las probetas. Este procedimiento se repite en otras probetas a amplitudes máximas decrecientes.) no tienen un límite de fatiga. Se cuentan los ciclos hasta rotura. Suele decirse. Curva S-N de un Aluminio frágil. etc. A mayor tensi n. existe una tensi n límite. para estos materiales. S. Se pueden obtener dos tipos de curvas S-N. se puede observar cómo la curva decrece y tiende a decrecer hasta llegar a rotura. esto no es exacto: es ingenuo creer que un material se romperá al cabo de tantos ciclos. magnesio. Según esto. no importa cúan ridículamente pequeña sea la tensión presente. que muchas de las aleaciones no férreas (aluminio. de manera muy superficial. la respuesta a fatiga se especificaría mediante la resistencia a la fatiga que se define como el nivel de tensión que produce la rotura después de un determinado número de ciclos. Los valores deS se toman normalmente como amplitudes de la tensi n . denominada límite de fatiga. En algunas aleaciones férreas y en aleaciones de titanio. Sin embargo. y por tanto. menor número de ciclos hasta rotura. cobre. dado que la curva S-N continúa decreciendo al aumentar N. Estas curvas se obtienen a través de una serie de ensayos donde unaprobeta del material se somete a tensiones cíclicas con una amplitud máxima relativamente grande (aproximadamente 2/3 de la resistencia estática a tracci n). .Curva S-N representativa. por debajo del cual la rotura por fatiga no ocurrirá. la curvaS-N se hace horizontal para valores grandes de N. es decir. Los resultados se representan en un diagrama de tensi n. la rotura por fatiga ocurrirá independientemente de la magnitud de la tensión máxima aplicada.

Además. y aparece a ciclos muy elevados (en el aluminio puede alcanzar los mil millones de ciclos. Resistencia a la fatiga para diversos materiales. al ensayar materiales. Y como quiera que el acero ha sido y es la piedra angular de la ingeniería.) presenta un límite de fatiga. y como tampoco se suele diseñar asumiendo valores de vida por encima del millón de ciclos. pues en ese caso se estarían desaprovechando buena parte de las capacidades mecánicas del material. Al ampliarse el tipo de materiales metálicos usuales en ingeniería. aunque sí lo tienen. en el titanio pueden ser.1-0. según aleaciones. Es el número de ciclos para producir una rotura a un nivel especificado de tensiones. que fueron concebidas en el siglo XIX para los aceros. los mismos conceptos y las mismas curvas se trasladaron a otros metales cuyo comportamiento a fatiga es esencialmente diferente (de hecho. dicho límite suele situarse en el entorno del millón de ciclos (para ensayos de probeta rotatoria). De otros materiales metálicos de uso común como el aluminio. Esta confusión surge de la propia naturaleza de las curvas S-N de Wöhler. se dispone de muy poca información. níquel. mientras que para aquellos que se dicen sin límite de fatiga. magnesio o cromo. y es parecida a la de los de los aceros.En rigor. de 0. Otro parámetro importante que caracteriza el comportamiento a fatiga de un mate es rial la vida a fatiga Nf. el titanio. cien millones de ciclos o incluso.45 veces el límite elástico del material.2 veces el límite elástico del material. en la práctica este tipo de materiales no van a poder presentar su límite de fatiga.. Para materiales cerámicos. por el contrario. se dispone de menos información (decreciente ésta con la novedad de laaleación). interesaba comparar las propiedades de los demás metales con respecto al mismo: es y era común que. como el aluminio. Ocurre que para materiales como la mayoría de los férricos. y se considera que su fiabilidad es alta. los ensayos se suspendieran una vez superado el millón de ciclos. todo material cristalino (metales. y de hecho.1-0. aleaciones de cobre. para tensiones internas que rondan 0. aunque la forma de los criterios de cálculo a fatiga y de las curvas S-N parece regular.7-0.. se da incluso para tensiones muy bajas (en el alumnio. Como en general no se diseñan máquinas ni elementos de manera que las máximas tensiones sean de 0. . excepcionalmente el billón de ciclos)..2 veces dicho límite). es una característica propia de la fatiga la gran variabilidad de comportamientos que presenta en los distintos tipos de materiales). el conocimiento del comportamiento a fatiga no es igual en todos los materiales: el material mejor conocido. más ensayado y más fiable en cuanto a predicciones a fatiga es la familia de los aceros. considerando que no interesaba caracterizar materiales por encima de ese límite temporal.

En todo caso. ver Factores). impurezas. existe una diferencia notable entre la teoría y la realidad... Se han desarrollado técnicas estadísticas y se han utilizado para manejar este fallo en términos de probabilidades. Estos parámetros incluyen la fabricación de las probetas y la preparación de las superficies. los cuales actuarán como concentradores de la tensión y. Las cargas cí clicas pueden producir discontinuidades superficiales microscópicas a partir de escalones producidos por deslizamiento de dislocaciones. tales como defectos. Aproximadamente la mitad de las probetas ensayadas se rompen a niveles de tensión que están cerca del 25% por debajo de la curv Esto suele asociarse a la presencia de a.. entallas. Fatiga de alto número de ciclos > 103 í 105 ciclos. Esto conduce a incertidumbres significativas en el diseño cuando la vida a fatiga o el límite de fatiga son considerados. [editar] Inicio Las grietas que originan la rotura o fractura casi siempre nuclean sobre la superficie en un punto donde existen concentraciones de tensión (originadas por diseño o acabados. tensión media y frecuencia de carga del ensayo..el estudio de la fatiga en ellos y en polímeros y materiales compuestos es un tema de candente investigación actual. [editar] Propagación . [editar] Inici y propagación de la grieta Muestra animada de una rotura por fatiga. Fatiga de bajo número de ciclos (oligofatiga) < 103 í 105 ciclos. alineamiento de la probeta en el equipo de ensayos. fuentes de concentración de tensiones internas. variables metalúrgicas. por tanto. Una manera adecuada de presentar los resultados tratados de esta manera es con una serie de curvas de probabilidad constante. El proceso de rotura por fatiga se desarrolla a partir del inicio de la grieta y se continúa con su propagación y la rotura final. ralladuras. como lugares de nucleación de grietas. La dispersión en los resultados es una consecuencia de la sensibilidad de la fatiga a varios parámetros del ensayo y del material que son imposibles de controlar de forma precisa. que han permanecido indetectadas.

La velocidad de propagación de la grieta es una función del nivel de tensión y de la amplitud de la misma. La región de una superficie de fractura que se formó durante la etapa II de propagación puede caracterizarse por dos tipos de marcas. el extremo avanza por continua deformación por cizalladura hasta que alcanza una configuración enromada. las grietas normalmente se extienden en pocos granos en esta fase. [editar] Velocidad de propagaci n Los resultados de los estudios de fatiga han mostrado que la vida de un componente estructural puede relacionarse con la velocidad de crecimiento de la grieta. a lo largo de planos cristalográficos de tensión de cizalladura alta. en metales policristalinos. Las marcas de playa y estrías no aparecen en roturas rápidas. entonces se propaga muy lentamente y. Se alcanza una dimensión crítica de la grieta y se produce la rotura. Las marcas de playa son macroscópicas y pueden verse a simple vista. denominadas marcas de playa y estrías. y [editar] Rotura Al mismo tiempo que la grieta aumenta en anchura.y Etapa I: una vez nucleada una grieta. o bien . Dónde: y y A y m son constantes para un determinado material K Factor de intensidad de tensiones pendiente de la curva de velocidad de crecimiento y El valor de m normalmente está comprendido entre 1 y 6. Etapa II: la velocidad de extensión de la grieta aumenta de manera vertiginosa y en este punto la grieta deja de crecer en el eje del esfuerzo aplicado para comenzar a crecer en dirección perpendicular al esfuerzo aplicado. La grieta crece por un proceso de enromamiento y agudizamiento de la punta a causa de los ciclos de tensión. Ambas indican la posición del extremo de la grieta en diferentes instantes y tienen el aspecto de crestas concéntricas que se expanden desde los puntos de iniciación.

o sea. Paris en 1961 realizando una gráfica logarítmica log-log de la velocidad de crecimiento de grieta contra el factor de intensidad de tensiones mostrando una relación lineal en la gráfica. Así pues. Se encuentra así el comienzo de la iniciación o iniciación rápida de grieta. Estas fórmulas fueron generadas por Paul C. realizando modificaciones en el diseño. Cuanto más aguda es la discontinuidad. La probabilidad de rotura por fatiga puede ser reducida evitando estas irregularidades estructurales. más severa es la concentración de tensiones. el diseño. [editar] Diseño El diseño tiene una influencia grande en la rotura de fatiga.Desarrollando estas expresiones a partir de gráficas generadas por ellas mismas. eliminando cambios . Cualquier discontinuidad geométrica actúa como concentradora de tensiones y es por donde puede nuclear la grieta de fatiga. Utilizando esta gráfica se pueden realizar predicciones cuantitativas sobre la vida residual de una probeta dado un tamaño de grieta particular. se puede llegar a la siguiente ecuación: Dónde: y y y y y Número de ciclos hasta rotura Y Parámetro independiente de la longitud de la grieta m y Siguen siendo parámetros definidos por el material Es la longitud crítica de la grieta Longitud de grieta inicial se puede calcular por: Dónde: y Es la tenacidad de fractura de deformaciones planas. [editar] Factores que intervienen Son diversos los factores que intervienen en un proceso de rotura por fatiga aparte de las tensiones aplicadas. tratamiento superficial y endurecimiento superficial pueden tener una importancia relativa.

Esta deformación induce tensiones residuales de compresión. [editar] Influencia del medio El medio puede afectar el comportamiento a fatiga de los materiales. [editar] Fatiga térmica La fatiga térmica se induce normalmente a temperaturas elevadas debido a tensiones térmicas fluctuantes. y por tanto de rotura por fatiga se reduce. La magnitud de la tensión térmica resultante debido a un cambio de temperatura depende del coeficiente de dilatación térmica y del módulo de elasticidad. [editar] Endurecimiento superficial Es una técnica por la cual se aumenta tanto la dureza superficial como la vida a fatiga de los aceros aleados. Uno de los métodos más efectivos de aumentar el rendimiento es mediante esfuerzos residuales de compresión dentro de una capa delgada superficial. [editar] Tratamientos superficiales En las operaciones de mecanizado. Hay dos tipos de fatiga por el medio: fatiga térmica y fatiga con corrosi n. en los cuales un componente es expuesto a una atmósfera rica en carbono o en nitrógeno a temperaturas elevadas. así como de las tensiones residuales de compresión que se originan en el proceso de cementación y nitruración. La causa de estas tensiones térmicas es la restricción a la dilatación y o contracción que normalmente ocurren en piezas estructurales sometidas a variaciones de temperatura. Esta capa es normalmente de 1mm de profundidad y es más dura que el material del núcleo. Estas marcas limitan la vida a fatiga pues son pequeñas grietas las cuales son mucho más fáciles de aumentar. por ejemplo. no es necesario que estén presentes tensiones mecánicas de origen externo.bruscos en el contorno que conduzcan a cantos vivos. La mejora en las propiedades de fatiga proviene del aumento de dureza dentro de la capa. Mejorando el acabado superficial mediante pulido aumenta la vida a fatiga. Se rige por la siguiente expresión: . Este proceso se llama «granallado» o «perdigonado».0 mm son proyectadas a altas velocidades sobre la superficie a tratar.1 a 1. se producen pequeñas rayas y surcos en la superficie de la pieza por acción del corte. Esto se lleva a cabo mediante procesos de carburación y nitruración. Cualquier tensión externa de tracción es parcialmente contrarrestada y reducida en magnitud por el esfuerzo residual de compresión. Una capa superficial rica en carbono en nitrógeno es introducida por difusión atómica a partir de la fase gaseosa. Partículas pequeñas y duras con diámetros del intervalo de 0. El efecto neto es que la probabilidad de nucleación de la grieta. exigiendo superficies redondeadas con radios de curvatura grandes.

Dónde: y y y y Tensión térmica Coeficiente de dilatación térmica Modulo de elasticidad Incremento de temperatura [editar] Fatiga con corrosión La fatiga con corrosión ocurre por acción de una tensión cíclica y ataque químico simultáneo. . La de propagación también aumenta en el medio corrosivo puesto que el medio corrosivo también corroerá el int rior de la e grieta produciendo nuevos concentradores de tensión. incluso la atmósfera normal afecta a algunos materiales. A consecuencia pueden producirse pequeñas fisuras o picaduras que se comportarán como concentradoras de tensiones originando grietas. Lógicamente los medios corrosivos tienen una influencia negativa y reducen la vida a fatiga.

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