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Un ecosistema es un sistema natural que está formado por un conjunto de organismos vivos

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Un ecosistema es un sistema natural que está formado por un conjunto de organismos vivos (biocenosis) y el medio físico donde se relacionan

(biotopo). Un ecosistema es una unidad compuesta de organismos interdependientes que comparten el mismo hábitat. Los ecosistemas suelen formar una serie de cadenas que muestran la interdependencia de los organismos dentro del sistema.1 El concepto, que comenzó a desarrollarse entre 1920 y 1930, tiene en cuenta las complejas interacciones entre los organismos (por ejemplo plantas, animales, bacterias, protistas y hongos) que forman la comunidad (biocenosis) y los flujos de energía y materiales que la atraviesan.1 2

Descripción

Tundra en Groenlandia El término ecosistema fue acuñado en 1930 por Roy Clapham para designar el conjunto de componentes físicos y biológicos de un entorno. El ecólogo británico Arthur Tansley refinó más tarde el término, y lo describió como «El sistema completo, ... incluyendo no sólo el complejo de organismos, sino también todo el complejo de factores físicos que forman lo que llamamos medio ambiente».3 Tansley consideraba los ecosistemas no simplemente como unidades naturales sino como «aislamientos mentales» («mental isolates»).2 Tansley más adelante4 definió la extensión espacial de los ecosistemas mediante el término «ecotopo» («ecotope»). Fundamental para el concepto de ecosistema es la idea de que los organismos vivos interactúan con cualquier otro elemento en su entorno local. Eugene Odum, uno de los fundadores de la ecología, declaró: «Toda unidad que incluye todos los organismos (es decir: la "comunidad") en una zona determinada interactuando con el entorno físico así como un flujo de energía que conduzca a una estructura trófica claramente definida, diversidad biótica y ciclos de materiales (es decir, un intercambio de materiales entre la vida y las partes no vivas) dentro del sistema es un ecosistema».5 El concepto de ecosistema humano se basa en desmontar de la dicotomía humano/naturaleza y en la premisa de que todas las especies están ecológicamente integradas unas con otras, así como con los componentes abióticos de su biotopo.

[editar] Biomas
Artículo principal: Bioma

sabana) y el clima. En caso necesario. así como en imágenes de satélite. Vreugdenhil et al. Los biomas se definen basándose en factores tales como las estructuras de las plantas (árboles. surge la necesidad política de describirlos e identificarlos de manera eficiente. animales y de microorganismos y su medio no viviente que interactúan como una unidad funcional». Esto era cierto no sólo para las especies de plantas. los tipos de hojas (plantas de hoja ancha y aguja). los hábitats naturales y el mantenimiento de poblaciones viables de especies en entornos naturales»6 como un compromiso de los países ratificantes. Un concepto similar al de ecosistema es el de bioma. [editar] Clasificación de ecosistemas Los ecosistemas han adquirido. selva. El grado de distinción de ecosistemas está sujeto a los modificadores fisionómicos que pueden ser identificados en una imagen y/o en el campo. El CDB define un «ecosistema» como «un complejo dinámico de comunidades vegetales. CDB) —ratificado por más de 175 países en Río de Janeiro en junio de 1992.7 Con la necesidad de proteger los ecosistemas. una zona definida ecológicamente en que se dan similares condiciones climáticas y similares comunidades de plantas. Sostuvieron que la estructura y la estacionalidad de la vegetación asociada. los biomas no se definen por genética. animales y organismos del suelo. complementados con datos ecológicos (como la altitud. arbustos y hierbas). sino también para las especies de animales. especial relevancia ya que en el Convenio sobre la Diversidad Biológica («Convention on Biological Diversity». la humedad y el drenaje) eran cada uno modificadores determinantes que distinguían parcialmente diferentes tipos de especies. argumentaron que esto podría lograrse de manera más eficaz mediante un sistema de clasificación fisonómicoecológico. políticamente. como la concentración estacional de animales y la distribución de los arrecifes de coral. a menudo referidas como ecosistemas de gran extensión. Esto ha creado la necesidad política de identificar espacialmente los ecosistemas y de alguna manera distinguir entre ellos. climática y geográficamente. ya que los ecosistemas son fácilmente reconocibles en el campo. A diferencia de las ecozonas.— se establece «la protección de los ecosistemas. que es.Mapa de biomas terrestres clasificados por vegetación. taxonomía o semejanzas históricas y se identifican con frecuencia con patrones especiales de sucesión ecológica y vegetación clímax. hongos y bacterias. Algunos de los sistemas de clasificación fisionómico-ecológicos disponibles son los siguientes: . se pueden añadir los elementos específicos de la fauna. la distancia entre las plantas (bosque.

LCCS). así como estrategias de supervivencia tales como la estacionalidad.9 Sistema de clasificación de la cubierta terrestre («Land Cover Classification System». . y los distintos tipos ecológicos de organismos (productores. cualquier intento de definir o clasificar los ecosistemas debería de ser explícito para la asignación de una clasificación para el observador/analista. descritas como formas de vida vegetal. Desde una perspectiva de la filosofía de la ciencia. los regímenes hídricos. Describe la estructura de la vegetación y la cubierta sobre y bajo el suelo tal como se observa en el campo. etc. o gradientes en alguna dirección.10 Varios sistemas de clasificación acuáticos están también disponibles. Pero los ecosistemas tienen además una estructura física en la medida en que no son nunca totalmente homogéneos. Esta clasificación es fundamentalmente un sistema de clasificación de vegetación jerárquico. [editar] Estructura Al sumar la estructura de un ecosistema se habla a veces de la estructura abstracta en la que las partes son las distintas clases de componentes.). el biotopo y la biocenosis. la altitud. predadores.• • Clasificación fisonómica-ecológica de formaciones vegetales de la Tierra: un sistema basado en el trabajo de 1974 de Mueller-Dombois y Heinz Ellenberg. descomponedores. El sistema se amplió con una clasificación básica para las formaciones de aguas abierta.8 y desarrollado por la UNESCO. Hay un intento del Servicio Geológico de los Estados Unidos («United States Geological Survey». incluyendo su fundamento normativo. De acuerdo con la definición de Tansley ("aislados mentales"). es decir. donde las condiciones son distintas y más o menos uniformes. USGS) y la Inter-American Biodiversity Information Network (IABIN) para diseñar un sistema completo de clasificación de ecosistemas que abarque tanto los ecosistemas terrestres como los acuáticos. Sabana en el Parque Nacional Tarangire de Tanzania. desarrollado por la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO). sino que presentan partes. las influencias humanas tales como el pastoreo. una fisionomía de especies independientes que también tiene en cuenta factores ecológicos como el clima. los ecosistemas no son unidades discretas de la naturaleza que se pueden identificar simplemente usando un enfoque correcto para su clasificación.

un estrato arbustivo y un estrato arbóreo. además de la vertical o alternativamente a ella. En ambientes periglaciales los fenómenos periódicos relacionados con las alternancias de temperatura y la helada/deshielo. Un ejemplo es el gradiente de humedad. llamados ecotonos. aparecen franjas paralelas al cauce fluvial. a veces de carácter periódico. o el gradiente en cuanto a luz. Algunos ecosistemas desarrollan estructuras horizontales en mosaico. [editar] Ecosistema acuático . donde alternan la llanura herbosa y el bosque o el matorral espinoso. Estructura horizontal. En los ecosistemas ribereños. En algunos casos puede reconocerse. Arrecife de coral en Timor. una estructura horizontal. La estructura física del ecosistema puede desarrollarse en la dirección vertical. temperatura e intensidad lumínica en el seno de un bosque. es otro ejemplo de estratificación con una dimensión ecológica. y por gradientes direccionales. temperatura y concentraciones de gases (por ejemplo O2) en un ecosistema léntico. formando un paisaje característico cuyas formas más abiertas se llaman sabana arbolada. • Estructura vertical. por ejemplo. llamados ecoclinas.El ambiente ecológico aparece estructurado por diferentes interfases o límites más o menos definidos. • Ecosistema acuático. Un ejemplo claro e importante es el de la estratificación lacustre. como ocurre en extensas zonas bajo climas tropicales de dos estaciones. o en la horizontal. con su subdivisión en horizontes. en cuyo caso se habla de estratificación. de factores físicoquímicos del medio. donde inicialmente distinguimos un estrato herbáceo. producen estructuras regulares en el sustrato que afectan también a la biocenosis. El perfil del suelo. Las estructuras verticales más complejas se dan en los ecosistemas forestales. donde distinguimos esencialmente epilimnion. dependientes sobre todo de la profundidad del nivel freático. mesolimnion (o termoclina) e hipolimnion.

no existe una relación comprobada entre la diversidad de las especies y la capacidad de un ecosistema de proveer bienes y servicios en forma sostenible. etc. La carne de los animales silvestres puede ser muy provechosa bajo un sistema de manejo bien controlado como ocurre en algunos lugares en África del Sur y en Kenia. a menudo referido como ecoturismo. 3. [editar] Función y biodiversidad Desde el punto de vista humano muchos ven a los ecosistemas como unidades de producción similares a los que producen bienes y servicios. Cada uno de estos cuerpos de agua tiene estructuras y propiedades físicas particulares con relación a la luz. Retención de agua: facilita una mejor distribución la misma. brezales europeos). disfrute de la naturaleza: lo cual proporciona fuentes de ingresos y de empleo en el sector turístico. así como diferentes tipos de organizaciones ecológicas y de distribución de los organismos.Los ecosistemas acuáticos incluyen las aguas de los océanos y las aguas continentales dulces o saladas. las corrientes y la composición química. Esto no es universal. Esto reduce el impacto del cambio ambiental en la estructura total del ecosistema y reduce las posibilidades de un cambio a un estado diferente. la temperatura. Los servicios derivados de los ecosistemas incluyen: 1. La oceanografía se ocupa del estudio de los primeros y la limnología de los segundos. como se puede ver después de incendios de bosques. Un número mayor de especies o diversidad biológica (biodiversidad) de un ecosistema le confiere mayor capacidad de recuperación porque habiendo un mayor número de especies éstas pueden absorber y reducir los efectos de los cambios ambientales. Las selvas húmedas tropicales producen muy pocos bienes y servicios directos y son sumamente vulnerables a los cambios. huecos de árboles e incluso las cavidades de plantas donde se acumula agua y los ambientes de aguas subterráneas. Algunas praderas han sido explotadas en forma sostenible por miles de años (Mongolia. En cambio los bosques templados se regeneran rápidamente y vuelven a su anterior estado de desarrollo en el curso de una generación humana. . las olas. sino también los hábitats acuosos de manantiales. 2. Entre los bienes materiales más comunes producidos por los ecosistemas están la madera y el forraje para el ganado. No se ha tenido tanto éxito en el descubrimiento y la producción de sustancias farmacéuticas a partir de organismos silvestres. Protección del suelo: un laboratorio al aire libre para la investigación científica. En este último grupo no sólo se consideran los ecosistemas de agua corriente (medios lóticos) y los de agua quieta (medios lénticos). África.

11 Si los ecosistemas están gobernados principalmente por procesos estocásticos deben ser más resistentes a los cambios bruscos que cada especie en particular. un ecosistema es el resultado de la suma de las respuestas individuales de los organismos a estímulos recibidos de los elementos en el ambiente. ya sea abióticos o bióticos. las reacciones que estos eventos ocasionan en los materiales inertes y las respuestas de los organismos a las condiciones que los rodean. Si el número de especies de un ecosistema es más alto el número de estímulos también es más alto. La presencia o ausencia de poblaciones simplemente depende del éxito reproductivo y de dispersión. La Tierra vista desde la nave espacial Apollo 17. Sin embargo en algunos casos los ecosistemas tienen la capacidad de recuperarse. En la ausencia de un equilibrio en la naturaleza. La diferencia entre un colapso y una lenta recuperación depende de dos factores: la toxicidad del elemento introducido y la capacidad de recuperación del ecosistema original. Así. [editar] Dinámica de ecosistemas Véase también: Funcionamiento de los ecosistemas La introducción de nuevos elementos. Los ecosistemas están gobernados principalmente por eventos estocásticos (azar). Se puede demostrar matemáticamente que los números mayores de diferentes factores interactivos tienden a amortiguar las fluctuaciones en cada uno de los factores individuales. Gracias a la selección natural las especies del planeta se han ido adaptando continuamente a los cambios por medio de variaciones en su composición biológica y distribución. puede tener efectos disruptivos. los niveles de las poblaciones fluctúan en respuesta a eventos estocásticos. 1972. En algunos casos puede llevar al colapso y a la muerte de muchas especies dentro del ecosistema. Dada la gran diversidad de organismos en la Tierra. Desde el principio de la vida los organismos han sobrevivido continuos cambios por medio de selección natural. la mayoría de los ecosistemas cambia muy gradualmente y a medida que unas especies desaparecen van surgiendo o entrando otras. Localmente las sub-poblaciones se extinguen continuamente siendo reemplazada más tarde por la dispersión de otras sub-poblaciones.La canica azul. la composición de especies de un ecosistema puede .

fisiología. Hacia 1925. ciencia. Platón dejó . remitiéndose al origen griego de la palabra (oikos. Así resultaron alterados los ecosistemas en los que esas comunidades vivían. en la que el número de individuos disminuye progresivamente desde la base hasta la cúspide. casa. Trabajaron con conceptos como el de cadena alimentaría. y la contaminacón acústica y visual hacen de la ciudad un ambiente adverso para el hombre Nuevo nombre para un viejo problema Ni los problemas que trata la ecología son nuevos ni la ecología es sólo una moda pasajera. El creciente interés del hombre por el ambiente en el que vive se debe fundamentalmente a la toma de consciencia sobre los problemas que afectan a nuestro planeta y exigen una pronta solución. los hombres talaban bosques para obtener madera y abrir claros donde sembrar los granos de los que se alimentaban. En Grecia. La ecología ha alcanzado enorme trascendencia en los últimos años. La ecología analiza cómo cada elemento de un ecosistema afecta los demás componentes y cómo es afectado. August Thienemann. logos. Es una ciencia de síntesis. la ecología debía encarar el estudio de una especie en sus relaciones biológicas con el medio ambiente. diez mil años atrás. zoología. el excso de humo y calor generados por distintas máquinas. la superpoblación. La falta de espacios verdes. genética y otras disciplinas como la física. Los seres vivos están en permanente contacto entre sí y con el ambiente físico en el que viven.experimentar modificaciones que dependen de la naturaleza del cambio. estudio. Charles Elton y otros impulsaron la ecología de las comunidades. pero es posible que el colapso ecológico total sea infrecuente. el biólogo alemán Ernst Haeckel acuñó el término ecología. desde las plantas hasta los animales herbívoros y los carnívoros. o el de pirámide de especies. Otros científicos se ocuparon posteriormente del medio en que vive cada especie y de sus relaciones simbióticas y antagónicas con otras. pues para comprender la compleja trama de relaciones que existen en un ecosistema toma conocimientos de botánica. Ya en el período Neolítico. tratado). En 1869. Según entendía Haeckel. la química y la geología.

informaron y alertaron sobre los problemas del desarrollo industrial y tecnológico. los ríos y los mares. La gran cantidad de deshechos que genera el hombre. observaba el filósofo. El conocimiento de la naturaleza y de los cuidados que ella requiere deberían ser temas primordiales en los procesos educativos actuales. que habían quedado como "el esqueleto de un cuerpo enflaquecido por la enfermedad". Cuando la actividad humana carece de controles y reglamentaciones. Los derrames de petróleo provocan la muerte de numerosos organismos. El sistema educativo. Conscientes de la gravedad de la situación. a partir de la década del '50 la agricultura experimentó un crecimiento favorecido por los adelantos en ingeniería genética de semillas y desarrollo de agroquímicos. los países más desarrollados fomentan el reciclado. en la Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo conocida como la Cumbre de Río de Janeiro. hasta las especializaciones terciarias y la concientización de los profesionales de otras áreas en institutos y universidades. la atmósfera. gobernantes. debe proveer hoy información sobre ecología a todos los niveles: desde el cuidado de un animalito doméstico. Esta intensificación del uso de las tierras ocasionó la degradación de las mismas y la necesidad de explotar nuevas áreas. y también de los suelos. sino que también se reduce la fertilidad del suelo y se incrementa su erosión Visión de conjunto La Tierra afronta serio peligro de contaminación y muerte de especies vegetales y animales. científicos y periodistas de todo el mundo. "no se perdía entonces como ocurre hoy. alterando el equilibrio ecológico Al desaparecer los bosques no sólo se pierde la capacidad de renovación del oxígeno en la atmósfera. suele quemarse o utilizarse en rellenos sanitarios para atenuar el impacto que esto procuce. El agua. Allí. precisamente. los países miembro de las Naciones Unidas se reunieron en 1992. que sustentan la vida. . discurriendo sobre el terreno desnudo". pasando por las charlas cotidianas de los maestros o el trabajo en huertas escolares en los niveles primario y medio. pueden producirse grandes catástrofes.testimonio escrito de la deforestación de ciertas montañas del Ática. Por ejemplo. el problema no afectó sólo a la Antigüedad: a lo largo de la historia diversas áreas terrestres se vieron modificadas por la acción del hombre. Desde luego.

. el oso panda. las focas del ártico o las ballenas de los mares del sur son algunas de ellas. algunos batracios.La falta de cuidados por parte del hombre hacia otros seres vivos pone en peligro de extinción a muchas especies.

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