REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA UNIVERSIDAD BOLIVARIANA DE VENEZUELA DOCTORADO EN CIENCIAS DEL DESARROLLO ESTRATÉGICO SEMINARIO: PENSAMIENTO POLÍTICO

ENSAYO
Reflexión crítica a “Oficina Nº 1”

Chinchilla C., Haydee C. C.I. 5.833.732 haydeecchinchilla@hotmail.com

Marzo, 2011

el primero del Oriente de Venezuela. . para que los lectores puedan develar el nacimiento de un campo petrolero en torno al pozo Oficina Nº 1. implantación de ciudades. manifestaciones y relaciones que se suscita entre los personajes de la novela. construcción social de pueblos. debido a que se resiste a ser integrada totalmente. a una modernización desigual y desintegradora. moderna. La reflexión se centró en el análisis de las categorías: cultura petrolera. norteamericanizada con la cultura nacional. ubicado en el Estado Anzoátegui. Se trata de la ciudad de El Tigre. ésta adquirió rasgos característicos de la cultura del petróleo.INTRODUCCIÓN El presente ensayo tiene como propósito hacer una reflexión crítica sobre el pensamiento político venezolano a partir de la narrativa que nos ofrece Miguel Otero Silva en Oficina Nº 1. dominación económica e ideológica. civilización y barbarie. publicada en 1961. a pervivir. pero que en algunas zonas del país se mantienen fisonomías propias de la cultura criolla. su tercera novela. El análisis revela que con la implantación de las compañías petroleras la integración de la cultura foránea. a través de los hechos históricos. que de manera intencional Otero presenta. La transformación de este pozo en un pueblo-ciudad petrolero. a hacer frente a la colonización que aún no ha concluido. así como su desarrollo anárquico.

A partir de este momento. y porque se construyen barreras artificiales que los separan de la cultura universal… Las relaciones entre los países se desarrollan. En 1930. En general. y se expresa. Al respecto. es decir. pese a que el proceso continúa en la primera fase en las llamadas fronteras o focos de poblamiento nuevo”… (Carrera. no sobre la base de la igualdad en el derecho. “… Hay transformación de la estructura social mediante estímulo al nacimiento y desarrollo de nuevas clases o sectores sociales. por acción directa o estímulo. sino sobre la base de la dominación del más fuerte sobre el más débil”. -conformada ya como burguesía. tanto en los Llanos como en la región sur del Lago de Maracaibo. el 26 de octubre de 1908. que tiene sus orígenes en el peculado y el contrabando. Es vinculado a la conspiración militar del 7 de abril de 1928. novelista. Agrega el autor. y es posible que a los focos primeros y primarios (de implantación. las primeras porciones del territorio donde se dio el contacto con la base indígena: en el caso de Venezuela serían el oriente. impulso decisivo a la evolución sociedad rural – sociedad urbana. creación de estímulos para un movimiento inmigratorio. de un acelerado proceso de formación de infraestructuras …”. la transformación de estos países en colonias. Carrera (1991:136-137) señala que la sociedad implantada venezolana se produce por efecto de la aparición del petróleo. pueda considerárseles ya implantados. el desarrollo de la clase dominante. cuya formación y desarrollo relata Miguel Otero Silva2 en su obra “Oficina Nº 1. nació en Barcelona. por lo que es acosado por la policía y debe huir al extranjero. ensayista. “… Sobre todo. las ciudades tienden a salir de su estancamiento. provoca la detención de su desarrollo y una regresión de su cultura. 2 Poeta. humorista. fundamentalmente-. determinación del moderno proceso de marginalización social”. algunos de estos efectos son notorios en la ciudad petrolera. político. Miguel Otero Silva escribe en el diario ahora versos humorísticos con cierto contenido político. regresa a Venezuela. esencialmente por la relación hombre – medio geográfico. mediante la puesta en marcha. donde prosigue su actividad política. titulados "Sinfonías tontas". Al respecto. mediante ocupación primera y primaria de nuevas áreas. Quintero (1985:2) señala: “La ocupación de los territorios. 1991: 23). entre algunos la aparición del petróleo. el occidente y posteriormente el valle de Caracas). Después de la muerte de Juan Vicente Gómez (17. la implantación1 como proceso de formación de sociedades y su articulación con el sistema capitalista mundial. de la cooperación y de la ayuda mutua. los . se afilia al Partido Comunista Internacional.1935). gracias a que Eleazar López Contreras permitió cierta libertad de prensa. desencadenamiento de un proceso de migraciones internas.Varios son los elementos con los que se puede explicar el pensamiento político venezolano actual. consolidación de la clase dominante. el saqueo de las poblaciones…. Francia y Bélgica. estado Anzoátegui. orador. El fenómeno tiene su explicación en el hecho de que estos pueblos son privados de las condiciones materiales más elementales indispensables para el desarrollo de su cultura. Entre 1930 y 1936 trabaja como periodista en España.12. 1 …”El significado del concepto de implantación de una sociedad está dado. periodista.

con doña Carmelita. La novela sigue la transformación del pozo en un pueblo-ciudad petrolero y su desarrollo anárquico. su mama. en abril de 1937”. citado por (Otero. 2001:16). que el lector pueda apreciar con el más crudo estupor los deterioros de una sociedad enferma de miseria y desigualdad. publicada en 1955. escritor. el primero del Oriente de Venezuela. así como de Oficina Nº 1. Se desarrolla aproximadamente entre 1929 y 1942. . Los personajes que protagonizan la primera parte de esta novela son seres signados por la melancolía. en la meseta de Guanipa. de tal forma. Oficina Nº 1. barriguitas hinchadas de anquilostomos. Ese mismo año. Desde las primeras páginas de esta novela se puede observar la manera espléndida como Miguel Otero Silva dibuja la sociedad en ese contexto geográfico (los llanos venezolanos). en Argentina por la Editorial Losada. ubicado en el Estado Anzoategui. Martínez (1999:112). y Olegario inician el viaje hacia El Tigre. En 1943. “aproximadamente 100. escrita por Miguel Gómez. 4 Novela de Miguel Otero Silva sobre una ciudad de los llanos de Venezuela llamada Ortiz. Así dice Otero: “… Tres niños desnudos. Agua y Cauce. Es una de las obras literarias más emblemática de la narrativa venezolana.Oficina Nº 1 es la tercera novela del venezolano.4 La novela se inicia con una escena que dibuja magistralmente la reparación de un camión conducido por un chofer de origen trinitario y en el cual viajaban Doña Carmelina y Carmen Rosa acompañadas de Olegario. bajo la acusación de "comunista". Para estas décadas ya bullían por el interior venezolano ciudades petroleras netamente consolidadas. en busca de una nueva vida. protagonista de esta novela. funda El Nacional. piececitos deformados por las niguas. 7). viajando a México y otros países. La novela narra el nacimiento de un campo petrolero en torno al pozo Oficina3 Nº 1. Es una continuación de Casas Muertas. el desamparo y el olvido que deja la súbita riqueza del denominado oro negro. caritas embadurnadas de tierra y mocos. crea el semanario de izquierda Aquí Está. corrían hasta la puerta para mirar a los viajeros (Otero. en el centro de la cuenca de Maturín. en plena Guerra Mundial. Carmen Rosa. En marzo de 1937. Por las páginas de esta novela se mueve una soledad espantosa que conmueve hasta aquellos lectores más aparentemente insensibles. Muere en Caracas el 28 de agosto de 1985. En el prefacio de la novela Oficina Nº. semanario humorístico. dejando un amplio legado literario que abarca desde obras de teatro hasta poemas. 2001:8). el cual fue perforado por la Venezuelan Gulf. se lee: “abandonaba un pueblo sobre el que la postración y la enfermedad se habían abatido…” (p. personajes cuales firma con el seudónimo Mickey. En 1941 funda. junto a Francisco José "Kotepa" Delgado y el pintor y caricaturista Claudio Cedeño. 3 “Oficina” es el nombre de un grupo de campos petroleros. en estos momentos publica su primer poemario. publicada en 1961. El relato novelesco se ambienta en una ciudad en ruinas lastimada por el sol inclemente. huyendo de la decadencia del pueblo Ortiz. El primer hallazgo fue el campo Merey. es expulsado del país. periodista y novelista Miguel Otero Silva. que en la vida real equivale a la ciudad de El Tigre. El Morrocoy Azul.

327 (otero.184 pies. Participaron de forma violenta en un proceso de cambio de mayor complejidad que la adaptación de los hombres rurales a las condiciones de la vida urbana” (Quintero. la inscripción de una placa colocada en el antiguo Pozo Oficina Nº 1 (Pozo OG-1). En Venezuela. 2001: 190). y con ello el resurgimiento de una nueva forma de vida.limitados y cercenados. Y debemos asumir estos dos planos porque ambos corresponden a momentos específicos de nuestro . peones y jornaleros se dirigen a otros poblados. se mantiene. pasando por el gobierno de Eleazar López Contreras que sucede al dictador Gómez. La ciudad implantada venezolana. La novela caracteriza socialmente el momento histórico de una Venezuela agraria en tránsito hacia su condición de República petrolera. La producción inicial fue de 1. Con el éxodo rural. Oficina Nº 1 representa el testimonio de un proceso económico y social de profundas raíces que caracterizan a la sociedad implantada venezolana. el cual acaba transformándose en ciudad. Los acontecimientos de Oficina Nº 1 transcurre entre los años finales del gomecismo (1930-1935) y el período democrático que inaugura Isaías Medina Angarita. Miguel Otero Silva relata el curso que adopta la historia socio-económica de Venezuela y todos los acontecimientos que sellan la nueva apariencia nacional y que aún. “ Campesinos pobres del Estado Zulia. que viven una vida irrealizada. y hacia la cual se dirige el personaje de Carmen Rosa (protagonista). pero impregnados de una férrea esperanza que no doblegan por nada del mundo. especialmente a “poblados petroleros”. 1985:10). peones de haciendas e indígenas de la Goajira fueron los primeros pobladores de los campos petroleros de Venezuela. podría decirse. nos ofrece una fecha clave para asentar cronológicamente la obra: “Se inició la perforación de este pozo oficina nº 1 el 23 de febrero de 1933 y fue el primer pozo perforado en los llanos del este de Venezuela. En las primeras décadas de este siglo se desata en los distintos países latinoamericanos un éxodo rural motivado por el desmoronamiento del sistema económico agrícola latifundista y pequeño mercantil. la aparición del petróleo y la cultura del petróleo. se debilita el campo y se vislumbra la ciudad: “… dos realidades que no son más que las secuencias de nuestro proceso histórico. En esta novela. campesinos. Al final de la novela. Fue completado el 16 de julio de 1937 a una profundidad final de 6.

ha sido liberado y devora todo lo que encuentra a su alrededor. pág. lo que da origen.184 pies de profundidad. había sido alanceada por la tubería del taladro. más no la ruina de la agricultura. el factor desencadenante del cambio económico que vivió Venezuela fue precisamente la extracción del petróleo. Ministerio del Poder Popular para la Cultura. por los siglos de los siglos soterrada. justamente en la hora misma en que una descomunal serpiente oscura. 2001: 70). opulenta. Mario y Vargas-Arena. “La Revolución Bolivariana. por un lado. desencadenamiento de un proceso de migraciones internas. De esta manera. el petróleo. Iraida.desarrollo social. en la novela compara el petróleo con un dragón que ha sido herido. A su vez. señala Quintero (1985:26) “… nacen en el campo petrolero y de ahí se 5 Francis J. a 6. indistintamente. 155) . Sus primeros goterones libres se abrían a la luz del sol como una oscura palmera” (Otero. 6 “… posesión de una lengua común y un modo de vida compartido que permiten integrar la variedad de forma de vida cotidiana –privada o pública. “… Se emborrachó para no seguir pensando en el inaudito derrumbamiento de Francis J. Cultura y Socialismo”. Es precisamente. jefe de operaciones del Campo petrolero “Oficina Nº 1”. más tarde son víctimas del espejismo de una vida fácil. (2008). “La colosal serpiente negra. cuyas fuerzas de transformación. La decadencia de ese sistema agrícola y el surgimiento de un modelo diferente. y ambos expresan. como anotáramos en párrafos anteriores. una transformación de la cultura. al nacimiento de nuevas clases o sectores sociales. Taylor5. este nuevo sistema genera.que dan su especificidad a la existencia de ese pueblo. sepultada por millones de siglos en las oquedades de la llanura.. la fase singular de nuestra más válida y real simbología (Moreno. por el contrario. la materia que desencadena las acciones en la novela. terreno fértil para el desarrollo de la cultura del petróleo. movimientos inmigratorios. por otro. Otero. pero que no está muerto. configura la identidad cultural6. cuyo factor dinámico fundamental es el petróleo. elemento fundamental en la construcción social de los pueblos. encontraba una larga cañería que la guiaba a la luz del sol” (pág. Tony Roberts. Historia. “…empezando por los técnicos que lo han despertado y caen enfermos o presas del delirio”. Uno de los personajes de la novela. (Véase Sanoja O.72). Primera Edición. Taylor. estimuló la articulación de la sociedad venezolana con el sistema capitalista mundial. lo que a criterio de Sanoja y Vargas (2008). un éxodo de campesinos ya abatidos por el declive rural y. 1988:180). consolidación de la clase dominante e impulso decisivo a la evolución sociedad rural – sociedad urbana. Por consiguiente. representaba al americano.

cuyas «pezuñas asolaron la paja y sembraron una ancha cicatriz terrosa que cruzaba la llanura» (p. en el lugar donde. De ese modo los tres personajes de esta novela inician. sólo quieren un lugar. En la narración. “Eran árboles de mediana altura. 34). trochas.proyectan hacia la ciudad. precisamente. 31). un destino a las “buenas de Dios”. que se repetía en tamaño. sin frutos para la sed de nadie. La Cultura del petróleo y la construcción social del pueblo: El Tigre Carmen Rosa. sin un ser humano. sin un árbol. como raíces gigantescas que hubiesen crecido hacia arriba. deteniéndose en Oficina Nº 1. La pugna entre los elementos de resistencia y la cultura del petróleo se expresa en fricciones que afloran con frecuencia. la llamada de la aventura.13). Valle La Pascua. retorcimiento de sus gajos y tonalidades de verde. “sabanas resecas. lechos de ríos. que según García (1962) los buscadores de utopías huyen “en general de realidades que lo impulsan a abandonar el lugar nativo sin poder llevar pertenencia”. 30). marchan sin rumbo fijo. más bien bajos que altos. “pajonales chamuscados”. cuyos troncos se ramificaban en múltiples brazos tortuosos. tampoco darían fuego sus nudosos leños escuálidos" (p. de ademanes antropomórficos. por tanto. cierto aroma a petróleo. Carmen Rosa. sin un charco de agua. arenales. como el sueño de una Tierra Prometida. Ese espectáculo de ambiente y paisaje que los tres viajeros atraviesan en el camión del trinitario Rupert. más bien arbustos que árboles. de un lugar donde. A medida que avanzan en su travesía. 29). sin la sombra huidiza de un pájaro” (p. que encarna un verdadero viaje de revelación. se convencen de que aquella tierra salvaje. su madre y el fiel Olegario. Pariaguán. . grotescos pulpos de madera cuando estaban desnudos. “habían entrado a una llanura sobre la cual campeaba un sólo tipo de árbol” (p. matorrales y barrancos” (p. tan torcidos que nunca servirían para apuntalar un techo. funda una “ruta agresiva y abrupta”. De intensas hojas verdes cuando las tenían. Así. estaba surcada por huellas de animales. Otero devela algunos espacios del itinerario: Ortiz. sin obstáculos. doña Carmelita y Olegario inician el viaje hacia la tierra desconocida. amenazante y devoradora. Santa María de Ipire. puedan llegar a ser lo que son o lo que creen ser. donde estaba el porvenir. que desaparecen al entrar en juego la poderosa maquinaria de dominación cultural de los colonizadores. Sin flores para ataviarse. desarrollando formas de vida propias de buscadores de utopías. La ruta de aquellos navegantes del llano se dirigía hacia ese “oriente”. parece conducir a una vida utópica. y “cruzaron caminos.

y a veces con la cara pegada a otra casa. un suizo bizco de extraña procedencia. quien acepta gustoso el apelativo de “el doctor suizo”. que cambió la palma de moriche por paredes de bahareque y techo de zinc: “A veces desembocan seis en una misma explanada. Es preciso recordar que las peleas de gallos son uno de los ritos que signan la cultura popular latinoamericana. a veces una concluía porque se había cruzado inesperadamente con otra que descendía en diagonal. El asentamiento petrolero se reducía a “ocho ranchos de palma de moriche plantados sobre la sabana” (p. como si desafiaran al vecino” (p. el pueblo que había dejado (novela “Casas Muertas). En la fase primitiva del campo petrolero que originaría la ciudad de El Tigre. 59). reina el desorden en Campo Oficina Nº 1. . una gallera. un campamento de moriche con hojas de palma. 48). El recién investido galeno comienza a “recetar a diestra y siniestra” arsénico y bismuto “a cuanto paciente se le pusiera delante”. Aquí se puede ver la improvisación en la construcción de viviendas y en el comercio. aquí se torcían como serpientes o se quebraban en zig-zag. la gente llega para hacerse rica y construye “sus casas donde les da la gana. Por otro lado. eran todas de cartón y de hojalata. estructura muy similar. se levanta una gallera. indios. Carmen Rosa se percató de que aquella vida era “miserable y oscura”. pero todos la tienen” (p. experimentados perforadores y mecánicos americanos que provenían del Zulia. una cantina. chinos. 45). Poco a poco aquel núcleo inicial se fue convirtiendo en “desordenadas hileras de casas” con visos de “laberinto pintoresco”. partiendo del principio de que en aquel campo petrolero todo el mundo tenía sífilis: “Adquirida o hereditaria. y cuatro chozas más construidas por obreros margariteños. quien. monta “una farmacia de moriche” (p. Luego de la llegada de Carmen Rosa. más allá se estrechaban en callejones absurdamente angostos que remataban en una pared” (p.Para la protagonista de Oficina Nº 1 ese viaje al oriente venezolano significó un debatirse entre la esperanza y la necesidad. sin más formalidades facultativas que dos cajas de medicinas. Inmersa ya en la sabana petrolera. culíes. Llegan campesinos. corría el dinero por las calles y no había una casa de piedra. se refería a Ortiz. 34). Por ello afronta con valentía la fundación de un nuevo lugar para la utopía de su vida. donde los sesenta trabajadores del sismógrafo colgaban los chinchorros. a la de otros mundos primitivos de la geografía imaginaria latinoamericana. por otra parte. pero preferible a “la mansa espera de la muerte entre los caserones derrumbados de un pueblo palúdico” (p. Y también Secundino Silva toma puerto en Pozo Oficina. 108). puerta con puerta. 82).

estudiantes. sin lugar a dudas. en el cual se denunciaba a sus opositores como malos hijos de la patria” (p. En una ocasión. la cual enfebrecida grita “¡Viva la democracia!” y “¡Abajo los espías!”. monta «una farmacia de moriche» (p. sin más formalidades facultativas que dos cajas de medicinas. refiriéndose al período democrático que había inaugurado Medina Angarita con su llegada a la presidencia. un cura joven o seminarista. uno es la desaparición del “Señor Presidente”.. la radio de Oficina Nº 1 reproduce “… un discurso en elogio del Presidente de la República. en Oficina Nº. que la gente comenzó a llamar “coronel”. quienes deciden fundar un sindicato. Mr. También la transmisión de noticias por la radio. 68). se produce una conmoción política hasta entonces inusitada: la multitud representada por obreros portuarios.De esta forma Campo Oficina se fue transformando en un lugar populoso y caótico. que aludía.. identidad que Secundino Silva 7 revela a Carmen Rosa: “Un general a quien la opinión pública había señalado como aspirante a 7 Secundino Silva. dos o tres hombres barbudos que acaban de salir de la cárcel. 38). Los presos han sido libertados por las manos del pueblo.” (p.. es la huelga petrolera del Zulia de 1936. (. Las casas de los gomecistas han sido saqueadas por las masas enfurecidas. al jefe de la compañía. 48). Otro de los acontecimientos históricos que aparecen reflejados en Oficina Nº 1.) “Ha llegado la hora de la justicia.. Juan Vicente Gómez. por lo que la compañía petrolera decide nombrar comisario a un tal Nemesio Arismendi.. quien. resuelto a reconquistar para siempre la libertad y sus derechos. espacio donde se ubica la novela.. y la negativa a la fundación de un sindicato en el Oriente venezolano. relativas a los momentos finales de la guerra civil española y al inicio de la segunda guerra mundial. personaje de “Oficina Nº 1”. porque. Así pues. En Oficina Nº 1 aparecen reflejados varios acontecimientos históricos. es evidente que se trata del general Isaías Medina Angarita. 102). con la muerte del dictador. Thompson: “Estamos en la democracia y no en la dictadura” (p. El fallecimiento de Gómez transforma también la modalidad de resistencia de los obreros. a la vez que uno de los estudiantes “… arengó a la gente: Ha muerto el tirano que oprimía cruelmente a nuestra patria y el pueblo se ha lanzado a las calles y a los campos de Venezuela. Más adelante en la novela hay referencias a un “nuevo Presidente”. . como puntualiza el jefe civil Gualberto Cova. toma puerto en Pozo Oficina. al general Eleazar López Contreras. sucesor de Gómez. desata en Venezuela un enérgico movimiento de masas apoyado sobre todo por sectores obreros y de la pequeña burguesía. cuyo objetivo se encaminaba a: establecer un régimen democrático auténtico.

También habían surgido algunos locales nuevos. 105). Aquí ya se deja ver el Campo Petrolero con “… sus máquinas. es la anhelada aparición del chorro de petróleo: la “colosal serpiente negra”. tubos gruesos como robustas serpientes-de cobre. A la vez. 1985: 14). Aquel 16 de julio se “esculpiría en letras de oro en los corazones de los accionistas de la Compañía” (p. sus hombres. buques tanques y. confinados y perseguidos y proclamaba su intención de respetar y hacer respetar los derechos humanos. balancines y mechurrios o atajadas por las casas que iban naciendo en desorden al borde de los caminos” (p. dando paso a una nueva .dictador. La región adquirió pronto un nuevo aspecto. A propósito de estos cambios. el petróleo había traído al campo petrolero de Oficina Nº 1 un aparente progreso: la luz eléctrica y el cinematógrafo. Es algo poderoso que se manifiesta en grandes torres de acero clavadas en la tierra y en el agua. fundamentado en los datos que recogió en el sitio. Por ello. se anotan avances en las bodegas. 183). 104). desterrados. su dinámica complicada se les hace misteriosa. inquietante. sobre todo. embanderada con las llamas de los mechurrios. flotas de camiones. signada por las torres de las cabrias. esplendorosa y prometedora. El otro acontecimiento que altera la vida del campo petrolero Oficina Nº 1. la compañía se jactaba de repetir: “cuando nosotros clavamos el primer taladro esto era una sabana sin más habitantes que las matas de chaparros y las lagartijas. Ahora es casi una ciudad” (p. la quincalla ambulante se convierte en “La Tacita de Oro”. el cabaret de la Cubana se había transformado “sin la menor modestia” en el Montmartre. pensamos que el propósito de Otero al escribir Oficina Nº 1. es decir. aquellos "demonios rubios" con los bolsillos llenos de moneditas de oro con las que pueden comprar todo y regalar cuando se emborrachan” (Quintero. En la sabana comenzaron a abrirse otros pozos. iniciaba sorpresivamente un gobierno decretando una amnistía para los presos. la colonia norteamericana que vivía en Campo Oficina estaba convencida de que “una compañía petrolera sirve para fundar ciudades” (p. en cuyas veredas nacían casas en desorden alrededor de los taladros (p. Al mismo tiempo. 177). De esta forma. El paisaje de Campo Oficina Nº 1 se había transformado en una “planicie interrumpida por siluetas de cabrias. como el Salón México. en una: “inmensa sabana moteada de chaparros. inclusive el derecho de organizar sindicatos y partidos políticos” (pág. 71). impresiona a los pobladores de las comunidades vecinas. que disponía de un infatigable tocadiscos eléctrico. consiste en plasmar la evolución del campo petrolero que daría origen a la población de El Tigre. en la botica de Secundino Silva y en la cantina. 181).

Charles Reynols. el desorden y la delincuencia alcanzaron tales dimensiones en Campo Oficina. Pues no desaparecieron las jugadas clandestinas “porque también a los policías les era placentero arriesgar sus dos bolívares de vez en cuando en el trotecito de un par de dados” (p. llévatela ligero! —¡Mono Bembón! —¡Morcilla! —¡Forro de urna! (p.forma de vida. sale premiado con la posesión de la prostituta Rosa Candela durante un fin de semana. caracterizada ahora por la presencia del flamante líquido negro: ladrones. y que va a hacerse notar también en El Tigre. 119). enviaron desde Caracas la autorización para constituir un “cuerpo policial de veinte y cinco agentes y un comisario” (p. 96). “Cada esquina es un bar. La cabria. “endiabladamente feo” y con “encías de caballo”. muchas de las cuales adoptaban apodos relacionados con la actividad petrolera. y otros prototipos locales como mantenidos. Mandinga. Por otra parte. o de “mala vida” según el decir de Rodolfo Quintero (1985: 30). La remolcadora o Las cuatro válvulas. . Con el fin de controlar los conatos de violencia que se sucedían permanentemente. “guapos de botiquín”. penetran los prejuicios raciales hacia los negros. quien achacaba “el natural irrespeto de los nativos” a “la descabellada mescolanza de razas” (p. a la vez que el paisaje humano se transforma: “delincuentes que campeaban por sus calles en cuanto se tupían de oscuridad” (p. el pueblo disfrutó de una aparente tranquilidad. Al extinguirse los incendios nocturnos y disminuir los robos. 119). 96). 41). cuando el negro Ruperto Longa. o un garito. Así. pero de modo atenuado. En el campamento petrolero de Oficina Nº 1. Así se observa. tahúres. en uno de los personajes. atracadores. prostitutas. se sentía “profundamente humillado” por el hecho de dormir junto a los negros en el campamento de lona y de que llegara hasta las membranas de su nariz el mensaje acre de las axilas del negro” (p. 50). Aparte de la prostitución y la violencia. entre ellos La tubería. es la discriminación racial. otro de los problemas que surge en los campos petroleros venezolanos. que “el jefe civil corría de ceca en meca con sus cuatro policías y escribía cartas apremiantes al Presidente del Estado en solicitud de refuerzos que nunca llegaban” (p. 50). o un burdel” (p. la respuesta de los clientes del cabaret de La Cubana. 96). Esto lo podemos interpretar como una manifestación discriminatoria más por el color de su piel: —¡Vamos.

empresa transnacional) y argumenta que ni los obreros nativos. por otra parte. con campanas y con tranvías” (p. botiquines o cabarets. materialista. A pesar de los agentes de modernización y progreso que la nueva riqueza había llevado a Campo Oficina Nº 1. ni los técnicos americanos. p. el cinematógrafo. revolucionario de ideas concretas.”Véase Oficina Nº 1 de Miguel Otero Silva. ni el gerente. 111).También es verdad que la afluencia de norteamericanos atraídos por la riqueza petrolera injertó en la sociedad criolla prejuicios venidos del Norte. opuesta a “la vida civilizada”” (p. Por otra parte. 178). en el campo petrolero se establece un debate entre civilización y barbarie. así: “Un calvo con palmeras estampadas en la camisa que pasa los inviernos en Miami. la construcción de carreteras. una señora gorda y emplumada que tiene apartamento precioso en Nueva York. hijo de un socialista que fue hecho prisionero varias veces. Los peores trabajos de Campo Oficina Nº 1 eran realizados por los sumisos indios de “ojos tristes”. Tony Roberts (personaje de la novela que realmente existió en el Tigre). la novela muestra los excesos y las injusticias que estaba generando la explotación americana en Campo Oficina. Concluye definiendo Compañía. civilizados y civilizadores. veterano de cinco cárceles. y lo tilda de “horrible pocilga petrolera. 183. un perforador. que identificaban la barbarie en manifestaciones propias de aquel medio primigenio: Matías “se sentía incómodo y pobre diablo al contemplarse a sí mismo en aquella actitud indecisa de hombre perdido en un bejucal” (p. reflexiona sobre el concepto de “compañía” (compañía petrolera. filósofo. no se avergonzaba de las ganas de llorar que llevaba por dentro. “se lo habían traído de regalo al tuerto Montero como si no fuera un ser humano sino un cachorro” (p. se sumarían al sustrato precedente. o como camareros en los bares. peregrino de tres destierros. a la vez que tenía unos deseos incontrolables de volver a “una ciudad con periódicos. constituyen en esencia una compañía petrolera sino sus representantes. en un hotel con playa. 178). Al indio Tiburcio de la tribu cachama. Al respecto. 179). como la luz eléctrica. entre otros. un viejito que ha recorrido el mundo 8 Matías Carvajal representa al “maestro de escuela positivista. ni el presidente de la Compañía que está en Maracaibo. un hermano de Matías le manda una carta desde Caracas donde expresa su parecer sobre aquel espacio fundacional. Estos criollos prestaban sus servicios en las casas. que. Asimismo. . y en ese sentido son tan víctimas del poder absoluto como los trabajadores criollos. Al lugar llegaron de Caracas los maestros Matías Carvajal 8y Nelly Carvajal de Carvajal. con orquestas. como el indio Gabino. por ejemplo. Por su parte Nelly califica irónicamente a aquella región de “repugnante campo petrolero” (p. en la Quinta Avenida. 122).

palacios. el analfabetismo y la desnutrición son las tres divinas personas de este paraíso (p. se han comprado yates. representado en las compañías petroleras transnacionales. Nemesio Arismendi. llevan explícita una crítica antiimperialista que también es notoria en otros personajes de la novela. Estas expresiones del perforador de la compañía. gargantillas de brillantes para las coristas (. mientras tomaba cervezas manifestó: “Ya le han sacado a este brazo de sabana millones y millones de dólares (…). Mientras tanto. colecciones de platos de porcelana. Los accionistas de la Compañía. La Compañía le suministró un revolver y le pagaba también el sueldo. (…). mi querido amigo Harry Rolfe. Probablemente. que nunca han visto esta sabana ni en fotografías. un pensamiento crítico definido sobre lo que implica la implantación de la Compañía en el pueblo que habitaban: dominación económica e ideológica. Nunca antes había sido autoridad policial ni nada parecido. En ocasiones Tony Roberts se refería de esa manera de la Compañía.entero en silla de ruedas. sino hablar “pendejadas”. El comisionado siempre le concedía la razón “sin molestarse en .). eren los gerentes de las compañías quienes decidían por lo que convenía o no al pueblo. empujado por todos sus herederos. jefe del campo petrolero. escuadras de automóviles. En otro pasaje. el aguardiente. colonialismo. Sin embargo. Aquí se puede observar las atribuciones que tenía la Compañía. 125). “…un vendedor ambulante que llegó al lugar con las limitadas aspiraciones de liquidar una carga de cerveza. Mister Thompson era un americano. 189). éstas son simplemente expresiones tímidas. Esto nos revela la destrucción voraz del poder económico. a petición de la Compañía. 105). 38)..” (p. se compran un caballo de carrera o un cuadro de un pintor francés y el resto lo depositan en el Chase National Bank” (p. y todos los meses reciben sus dividendos. El comisionado o el jefe civil de Oficina Nº 1 se comporta como “perro de presa al servicio de Míster Thompson” (p. Fue designado comisario desde Cantaura.. los hijos de los obreros que sacaron el petróleo comen tierra junto al rancho. También se puede observar en Oficina Nº 1 como la Compañía petrolera nombra a los funcionarios de mando y no el Estado. Ésos son la Compañía. Otero intenta expresar que estos personajes no tienen una conciencia concreta. ya que nunca enviaron el dinero de Cantaura (…). no hace nada para llevar a cabo sus ideas antiimperialistas. Mientras tanto. así se expresa Otero en la narrativa de la novela. porque ya estaba haciendo falta una autoridad. mi querido amigo Secundino Silva.

185). se habían transformado en una “hilera de muros de colores diversos”. en El Tigre se suscitaron transformaciones producidas por las compañías norteamericanas que sólo en lo aparente muestran algún progreso. tres cines. hombres y mujeres que hablaban las lenguas más diversas y vestían trajes diferentes. convertido en un “gran” centro comercial. La forma de vivir que se había producido en ese pueblo.. aquel que “Engaña y roba tanto al extranjero como al criollo. siempre en continuo proceso de mezcolanzas. es decir en edificios que conducían a “una plazoleta ruidosa... El autor se refiere al "malviviente". Al respecto. Los ocho ranchos de palma de moriche. quita dinero a las prostitutas y conoce la vida privada de los pobladores de la "ciudad petróleo”. la protagonista da un paseo por aquel poblado con ciertos rasgos de ciudad. rompe huelgas si le pagan por hacerlo. las transformaciones: un edificio de dos pisos. kioskos donde chinos vendían empanadas y costillitas de lechón” “. gritería circundada de kioskos y tarantines” (p. un sindicato. suerte de mercado al aire libre. circulación de un gran número de vehículos por las calles. para revelarnos con cierto orgullo de fundadora de una nueva ciudad. se nota el servilismo a la compañía norteamericana. el cura. (p. no era interés. Situación En realidad. a los españoles blasfemantes e impulsivos. En cuanto al elemento humano. una bomba de gasolina. trabaja en la empresa temporalmente. a un grupo de obreros con cascos de aluminio que regresaban del trabajo.31) “Ni las compañías petroleras ni los funcionarios gubernamentales se ocupan de exterminarla y sancionar a quienes la practican. 125). un banco. “aquellos rostros” que Carmen Rosa veía por primera vez en su paseo. a un hindú envuelto en una sábana blanca “(p. actúa como policía en ocasiones. producto del colonialismo. 185). estaban sellados por rasgos característicos de las ciudades latinoamericanas. luces de neón.pensar si la tiene o no la tiene” (p. de renovaciones: “La pelambre de un italiano y los bigotes de un libanés” “. De este modo. señala Quintero (1985: 30. Al final de la novela Carmen Rosa. una gallera nueva. a las negras trinitarias o martiniqueñas con pañuelos rojos sobre los hombros. dos hoteles. la imprenta que editaba “El Taladro”. donde funcionaba una agencia de automóviles chevrolet. así mismo. a dos indios del Cari tras una gallina en fuga. ambos velan por los intereses del americano. porque cumple una función que contribuye a mantener en las ciudades un equilibrio social que conviene a los invasores extranjeros y sus cómplices criollos”. y donde se vendían electrodomésticos. Es decir. una farmacia..185-186). ni para este comisionado ni para la Compañía. un taller de automóviles. se había .

en los que predomina el sentido de dependencia y marginalidad. arte. Además. es una muestra del urbanismo petrolero: surgió y creció sin preocupación por los problemas de los grupos humanos. eso 9 Guillermo Rada.que le atribuye a la recién nacida ciudad petrolera. A manera de ejemplificar un poco más sobre la cultura petrolera en El Tigre. Guillermo Rada9 imita las costumbres y patrones de los americanos. tarea en la que se empeña obstinadamente. de una clase social a otra clase social. Los trabajadores del Campo petrolero Oficina Nº 1 practican este deporte. por ejemplo. a la cual hace referencia Quintero en su obra “La Cultura del Petróleo” para referirse a la cultura que las empresas norteamericanas implantaron en el país. En efecto. “Tenía los ojos verdes. Otros. En fin. Una cultura que alcanza áreas de dimensiones que varían de una región a otra. 50). El cabello en cambio no era muy liso. 1985: 26-27). Piensan a la manera "petrolera" y para comunicarse con los demás manejan el "vocabulario del petróleo"”. con una modernísima máquina de afeitar. No sabía hablar inglés. ciencia. Que deteriora las culturas "criollas" y se manifiesta en actividades. con modalidades y efectos sociales y sicológicos definidos. (…) “alucinado por fabulosas historias que contaban los periódicos de Caracas” (p. Así. “El Tigre. con el objetivo de “hacerse millonario”. Todas las "ciudades petróleo" del país se parecen a El Tigre… En 1920 más de noventa mil personas se concentran en la zona occidental del lago de Maracaibo y cerca de treinta y cinco mil en la oriental” (Quintero. invenciones. Un estilo de vida definido por rasgos particulares. etc. equipo material y factores no materiales como lengua. en el Estado Anzoátegui. El urbanismo de El Tigre es rutinario. entre ellos el béisbol. 50-51). instrumentos. ya que. se acercan a lo que Quintero (1985: 5) califica como "transculturados". y la define como: “un patrón de vida con estructura y mecanismos de defensa propios. nacido en un contexto bien definido: la explotación de la riqueza petrolífera nacional por empresas monopolistas extranjeras. un retrato de Margaret. en momentos “… llegan a sentirse extranjeros en su país. seis camisas a rayas y cincuenta dólares en moneditas de oro» (p. pues. siempre en tercera clase. venezolano era el pagador de la Compañía. tienden a imitar lo extraño y subestimar lo nacional. Luego regresó a Venezuela “… a los diez años de su partida. (…) “en el Norte lo trataron como blanco puro y jamás lo echaron de ninguna parte” (…) “se marchó a Nueva York en 1922” (p. amontona viviendas. está la introducción de deportes foráneos. desprecia al hombre. como las bolas criollas. improvisa calles.” (Quintero 1985: 5). “Hizo cuanto estaba a su .50). así como también a otros espacios del imaginario petrolero de otras regiones de Venezuela una cultura del petróleo. Deporte que luego se convirtió en el deporte nacional y que desplazó a los tradicionales. Algunos personajes de Oficina Nº 1 encarnan a pobladores con estilo de vida propio de la cultura del petróleo. nada inventa ni descubre.

primitiva. relaciones de compadrazgo. 3) elementos simbólicos (lengua. y acentuándose. otra criolla. divertirse. “Profesaba una admiración hacia los Estados Unidos que desbordaba todos los contornos de su alma. sin embargo. en cierto modo. en algunas zonas del alcance para que los americanos de la Compañía lo llamaran William. pérdida de la propia estimación. indumentaria). pintura). 35. tocar música. Todos expresados: 1) en elementos materiales (instrumentos de trabajo. llamada La Espuela de Plata. como palanganas (tazones) de peltre y ristras de ajos. la toma de aguardiente preparado con hierbas y trozos de frutas de remota reigambre colonial. costumbres. p. estampas de santos. lealtad. 4) creencias. americano. contribuir al mantenimiento de la grandeza inmanente de aquella nación que tanto veneraba” (p. Servir a la Compañía era. dominación ideológica. d) propios de la cultura del petróleo. viviendas. lo cual determinan en Venezuela dos modalidades de ser: una foránea. las peleas de gallos. el cual encuentra y puede definir en la Venezuela de nuestros días elementos de culturas diferenciadas. La cultura del petróleo desde su aparición en el territorio nacional ha tenido como consecuencia el deterioro de las culturas tradicionales y de escalas de valores históricos de nuestro pueblo que se expresan en: manifestaciones folklóricas sin articulación. 5) estructuras. 51). 2) técnicas para escribir. patriotismo. moderna. música. complejo de inferioridad que inducen a la renuncia de la cultura nacional. podemos encontrar una importante exhibición de objetos y manifestaciones propias de la cultura criolla. canto de coplas. 10 Rodolfo Quintero en “La Cultura del Petróleo hace referencia a un estudioso de la antropología cultural. solidaridad”. A lo largo de esta exposición acabamos de ver una serie de elementos que nos llevan a atribuirle a el poblado El tigre una cultura del petróleo.le concede status: “…fumaba pipa como Charles Reynolds”. danzar. b) comunes a las civilizaciones de! área geográfica latinoamericana. hábitos de vestuarios y culinarios norteamericanizados. mezclándose ambas. instituciones. moralidad. Es como si ambas culturas se hubiesen puesto en contacto. 51). tomar alimentos. perforador del Campo Petrolero. En el tigre encontramos elementos de culturas diferenciadas10 de las culturas y subculturas existentes en el país: “a) propios de civilizaciones americanas primitivas. very pleased to meed you” goodmorning”” (p. teoría y métodos para explicar las cosas. tradicional. en la Bodega de las Villena. industrializada. 1985. velas. . pero nunca logró su propósito (…) “pronunciaba muy claramente “William Rada. conocimientos. el rezo del rosario. c) propiamente nacionales. 6) valores sociales.

por eso siempre he creído que si este Proceso Bolivariano no tiene la cultura como un mascarón de proa. los puentes se construyen y se caen. las instituciones se establecen y se disuelven. Finalmente.país. como si resistiera a la homogeneización. con motivo de la conmemoración del Bicentenario de la Instalación del Primer Congreso de Venezuela. para poder transitar rumbo al socialismo del Siglo XXI. no vamos a lograr nada porque los edificios se construyen y se caen. las ideas permanecen. quien expresara en el discurso que diera en la Asamblea Nacional. Constituyente y autor del Preámbulo de la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela de 1999. el 2 de marzo de 1811: “Deshacerse del dominio ideológico eso es una lucha secular. es decir. invoco a las palabras de Gustavo Pereira. una más que la otra. . para poder derrotar la inoculación ideológica que 5 siglos de sometimiento han dejado entre nosotros. la cultura nacional. ejemplo.” Extraordinarias palabras que nos llevan a reflexionar el asunto de la conquista de la independencia ideológica. como si resistiera a ser integrada con la cultura foránea. con una superposición de antivalores. una lucha que costará mucho. con una trasgresión de los valores tradicionales de los seres humanos.

. civilización y barbarie. a una modernización desigual y desintegradora. ensayista. produjo la implantación de la cultura foránea. Esto es lo más importante que se haya podido revelar de la lectura que nos presentara el poeta. novelista. humorista. dominación económica e ideológica. para poder transitar rumbo al Socialismo del Siglo XXI. encontramos formas de resistencia frente a un poder hegemónico. En la lectura de esta novela. permitió hacer una reflexión crítica sobre el pensamiento político del venezolano actual y a dar respuesta a interrogantes.CONCLUSIONES La lectura realizada a la novela venezolana “Oficina Nº 1”. fija una postura nacionalista dentro del relato de la novela. primitiva y criolla dio como resultado que en algunas zonas del país se mantuvieran rasgos de la cultura criolla. una vez en contacto con la cultura interna. Del análisis se concluye que la instauración del sistema económico petrolero en Venezuela. que nos alertan sobre poner en tensión la cuestión de la independencia ideológica que aún no hemos alcanzado. al mismo tiempo objeta la razón colonialista. orador y político. moderna. por parte de compañías petroleras. periodista. implantación de ciudades. norteamericanizada. Miguel Otero Silva Otero. y. a hacer frente a la colonización que aún no ha concluido. además. pero. pero muy sutilmente. tradicional. a través del análisis de las categorías: Cultura petrolera. como: “por qué los venezolanos pensamos y actuamos como lo hacemos”. construcción social de pueblos. esas formas culturales. y es la que se resiste a pervivir.

Gabriel (1962). 1ª edición. Historia. Universidad Central de Venezuela. Rafael H. 1984. García M. Venezuela. Germán (1991).. 1ª. Facultad de Ciencias Económicas y Sociales. Material digitalizado Quintero. Discurso de orden. Caracas. Rodolfo (1985). Gustavo (2011). Con motivo de la conmemoración del Bicentenario de la Instalación del Primer Congreso de Venezuela. División de Publicaciones. Elogio de la Utopía. Otero S. Una entrevista de Nahuel Maciel. Colección Ares Nº 26. . Moreno D. Oficina N 1. Iraida.. La Revolución Bolivariana. Pereira. En M. Editorial CEC. MARTES. ESQUINA EL CONDE. La cultura del petróleo.A. Bogotá . el 2 de marzo de 1811. (1988). Venezuela.. [Edición corregida y aumentada]. Buenos Aires. Argentina. De la barbarie a la imaginación. 2 DE MARZO 2011. Miguel (2001). Sanoja O. Ministerio del Poder Popular para la Cultura. Una nación Llamada Venezuela. Edición. Cultura y Socialismo.REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS Carrera Damas. Venezuela. El Cronista Ediciones. (2008). Caracas. Primera Edición. Tercer Mundo Editores. en la Asamblea Nacional. Mario y Vargas-Arena. SA. CARACAS..

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