REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA UNIVERSIDAD BOLIVARIANA DE VENEZUELA DOCTORADO EN CIENCIAS DEL DESARROLLO ESTRATÉGICO SEMINARIO: PENSAMIENTO POLÍTICO

ENSAYO
Reflexión crítica a “Oficina Nº 1”

Chinchilla C., Haydee C. C.I. 5.833.732 haydeecchinchilla@hotmail.com

Marzo, 2011

moderna. Se trata de la ciudad de El Tigre. así como su desarrollo anárquico. norteamericanizada con la cultura nacional. La transformación de este pozo en un pueblo-ciudad petrolero. pero que en algunas zonas del país se mantienen fisonomías propias de la cultura criolla. a pervivir. civilización y barbarie. publicada en 1961. a través de los hechos históricos. La reflexión se centró en el análisis de las categorías: cultura petrolera. El análisis revela que con la implantación de las compañías petroleras la integración de la cultura foránea.INTRODUCCIÓN El presente ensayo tiene como propósito hacer una reflexión crítica sobre el pensamiento político venezolano a partir de la narrativa que nos ofrece Miguel Otero Silva en Oficina Nº 1. a una modernización desigual y desintegradora. dominación económica e ideológica. el primero del Oriente de Venezuela. su tercera novela. que de manera intencional Otero presenta. construcción social de pueblos. para que los lectores puedan develar el nacimiento de un campo petrolero en torno al pozo Oficina Nº 1. manifestaciones y relaciones que se suscita entre los personajes de la novela. a hacer frente a la colonización que aún no ha concluido. implantación de ciudades. . ésta adquirió rasgos característicos de la cultura del petróleo. debido a que se resiste a ser integrada totalmente. ubicado en el Estado Anzoátegui.

sino sobre la base de la dominación del más fuerte sobre el más débil”.1935). provoca la detención de su desarrollo y una regresión de su cultura. las ciudades tienden a salir de su estancamiento. 1991: 23). consolidación de la clase dominante. -conformada ya como burguesía. mediante la puesta en marcha. determinación del moderno proceso de marginalización social”. y se expresa. ensayista. En 1930. se afilia al Partido Comunista Internacional. novelista. la transformación de estos países en colonias. fundamentalmente-. el occidente y posteriormente el valle de Caracas). estado Anzoátegui. de un acelerado proceso de formación de infraestructuras …”. mediante ocupación primera y primaria de nuevas áreas. es decir. “… Hay transformación de la estructura social mediante estímulo al nacimiento y desarrollo de nuevas clases o sectores sociales. Quintero (1985:2) señala: “La ocupación de los territorios. de la cooperación y de la ayuda mutua. gracias a que Eleazar López Contreras permitió cierta libertad de prensa. algunos de estos efectos son notorios en la ciudad petrolera. nació en Barcelona. 1 …”El significado del concepto de implantación de una sociedad está dado. “… Sobre todo. orador. El fenómeno tiene su explicación en el hecho de que estos pueblos son privados de las condiciones materiales más elementales indispensables para el desarrollo de su cultura. Después de la muerte de Juan Vicente Gómez (17. el desarrollo de la clase dominante. y porque se construyen barreras artificiales que los separan de la cultura universal… Las relaciones entre los países se desarrollan. la implantación1 como proceso de formación de sociedades y su articulación con el sistema capitalista mundial. desencadenamiento de un proceso de migraciones internas. impulso decisivo a la evolución sociedad rural – sociedad urbana. y es posible que a los focos primeros y primarios (de implantación. regresa a Venezuela. titulados "Sinfonías tontas". Entre 1930 y 1936 trabaja como periodista en España. Es vinculado a la conspiración militar del 7 de abril de 1928. cuya formación y desarrollo relata Miguel Otero Silva2 en su obra “Oficina Nº 1. el 26 de octubre de 1908. Al respecto. Carrera (1991:136-137) señala que la sociedad implantada venezolana se produce por efecto de la aparición del petróleo. pueda considerárseles ya implantados.12. esencialmente por la relación hombre – medio geográfico. En general. tanto en los Llanos como en la región sur del Lago de Maracaibo. no sobre la base de la igualdad en el derecho. los .Varios son los elementos con los que se puede explicar el pensamiento político venezolano actual. creación de estímulos para un movimiento inmigratorio. por acción directa o estímulo. político. humorista. Miguel Otero Silva escribe en el diario ahora versos humorísticos con cierto contenido político. Agrega el autor. el saqueo de las poblaciones…. Al respecto. entre algunos la aparición del petróleo. donde prosigue su actividad política. periodista. Francia y Bélgica. por lo que es acosado por la policía y debe huir al extranjero. 2 Poeta. pese a que el proceso continúa en la primera fase en las llamadas fronteras o focos de poblamiento nuevo”… (Carrera. A partir de este momento. las primeras porciones del territorio donde se dio el contacto con la base indígena: en el caso de Venezuela serían el oriente. que tiene sus orígenes en el peculado y el contrabando.

en abril de 1937”. corrían hasta la puerta para mirar a los viajeros (Otero. en la meseta de Guanipa. periodista y novelista Miguel Otero Silva. en el centro de la cuenca de Maturín. citado por (Otero. La novela narra el nacimiento de un campo petrolero en torno al pozo Oficina3 Nº 1. publicada en 1961. El relato novelesco se ambienta en una ciudad en ruinas lastimada por el sol inclemente. El Morrocoy Azul. Se desarrolla aproximadamente entre 1929 y 1942. Es una continuación de Casas Muertas. es expulsado del país. Oficina Nº 1. En 1943. huyendo de la decadencia del pueblo Ortiz. Agua y Cauce. 3 “Oficina” es el nombre de un grupo de campos petroleros. El primer hallazgo fue el campo Merey. Desde las primeras páginas de esta novela se puede observar la manera espléndida como Miguel Otero Silva dibuja la sociedad en ese contexto geográfico (los llanos venezolanos). escrita por Miguel Gómez. Para estas décadas ya bullían por el interior venezolano ciudades petroleras netamente consolidadas. que en la vida real equivale a la ciudad de El Tigre. crea el semanario de izquierda Aquí Está. caritas embadurnadas de tierra y mocos. en Argentina por la Editorial Losada. personajes cuales firma con el seudónimo Mickey. Es una de las obras literarias más emblemática de la narrativa venezolana. bajo la acusación de "comunista". Carmen Rosa. 2001:16). funda El Nacional. . el primero del Oriente de Venezuela. barriguitas hinchadas de anquilostomos. En el prefacio de la novela Oficina Nº. que el lector pueda apreciar con el más crudo estupor los deterioros de una sociedad enferma de miseria y desigualdad. se lee: “abandonaba un pueblo sobre el que la postración y la enfermedad se habían abatido…” (p. 2001:8). Por las páginas de esta novela se mueve una soledad espantosa que conmueve hasta aquellos lectores más aparentemente insensibles. con doña Carmelita. protagonista de esta novela. Así dice Otero: “… Tres niños desnudos. en busca de una nueva vida. En 1941 funda. La novela sigue la transformación del pozo en un pueblo-ciudad petrolero y su desarrollo anárquico. “aproximadamente 100. publicada en 1955. en estos momentos publica su primer poemario. dejando un amplio legado literario que abarca desde obras de teatro hasta poemas. ubicado en el Estado Anzoategui. el cual fue perforado por la Venezuelan Gulf. su mama. Los personajes que protagonizan la primera parte de esta novela son seres signados por la melancolía. en plena Guerra Mundial. Martínez (1999:112). En marzo de 1937. de tal forma. el desamparo y el olvido que deja la súbita riqueza del denominado oro negro. Ese mismo año. junto a Francisco José "Kotepa" Delgado y el pintor y caricaturista Claudio Cedeño.4 La novela se inicia con una escena que dibuja magistralmente la reparación de un camión conducido por un chofer de origen trinitario y en el cual viajaban Doña Carmelina y Carmen Rosa acompañadas de Olegario. 7). Muere en Caracas el 28 de agosto de 1985. escritor. piececitos deformados por las niguas. 4 Novela de Miguel Otero Silva sobre una ciudad de los llanos de Venezuela llamada Ortiz. semanario humorístico. y Olegario inician el viaje hacia El Tigre.Oficina Nº 1 es la tercera novela del venezolano. viajando a México y otros países. así como de Oficina Nº 1.

campesinos. pero impregnados de una férrea esperanza que no doblegan por nada del mundo.limitados y cercenados. Los acontecimientos de Oficina Nº 1 transcurre entre los años finales del gomecismo (1930-1935) y el período democrático que inaugura Isaías Medina Angarita. Al final de la novela. Participaron de forma violenta en un proceso de cambio de mayor complejidad que la adaptación de los hombres rurales a las condiciones de la vida urbana” (Quintero.184 pies. Oficina Nº 1 representa el testimonio de un proceso económico y social de profundas raíces que caracterizan a la sociedad implantada venezolana. La ciudad implantada venezolana. el cual acaba transformándose en ciudad. Y debemos asumir estos dos planos porque ambos corresponden a momentos específicos de nuestro . peones de haciendas e indígenas de la Goajira fueron los primeros pobladores de los campos petroleros de Venezuela. podría decirse. Con el éxodo rural. En Venezuela. pasando por el gobierno de Eleazar López Contreras que sucede al dictador Gómez. En las primeras décadas de este siglo se desata en los distintos países latinoamericanos un éxodo rural motivado por el desmoronamiento del sistema económico agrícola latifundista y pequeño mercantil. La novela caracteriza socialmente el momento histórico de una Venezuela agraria en tránsito hacia su condición de República petrolera. 2001: 190). Miguel Otero Silva relata el curso que adopta la historia socio-económica de Venezuela y todos los acontecimientos que sellan la nueva apariencia nacional y que aún. 1985:10). que viven una vida irrealizada. y hacia la cual se dirige el personaje de Carmen Rosa (protagonista). peones y jornaleros se dirigen a otros poblados. se debilita el campo y se vislumbra la ciudad: “… dos realidades que no son más que las secuencias de nuestro proceso histórico. En esta novela. especialmente a “poblados petroleros”. la inscripción de una placa colocada en el antiguo Pozo Oficina Nº 1 (Pozo OG-1). “ Campesinos pobres del Estado Zulia.327 (otero. Fue completado el 16 de julio de 1937 a una profundidad final de 6. la aparición del petróleo y la cultura del petróleo. nos ofrece una fecha clave para asentar cronológicamente la obra: “Se inició la perforación de este pozo oficina nº 1 el 23 de febrero de 1933 y fue el primer pozo perforado en los llanos del este de Venezuela. se mantiene. La producción inicial fue de 1. y con ello el resurgimiento de una nueva forma de vida.

elemento fundamental en la construcción social de los pueblos. De esta manera. la materia que desencadena las acciones en la novela. Mario y Vargas-Arena. Uno de los personajes de la novela. este nuevo sistema genera. “La colosal serpiente negra. ha sido liberado y devora todo lo que encuentra a su alrededor.. desencadenamiento de un proceso de migraciones internas. movimientos inmigratorios. terreno fértil para el desarrollo de la cultura del petróleo. había sido alanceada por la tubería del taladro. Sus primeros goterones libres se abrían a la luz del sol como una oscura palmera” (Otero. “La Revolución Bolivariana. Es precisamente. Iraida. por otro. pero que no está muerto.184 pies de profundidad. una transformación de la cultura. y ambos expresan. Tony Roberts. A su vez. 155) . sepultada por millones de siglos en las oquedades de la llanura. 2001: 70). Taylor5. en la novela compara el petróleo con un dragón que ha sido herido. al nacimiento de nuevas clases o sectores sociales. por el contrario. a 6. estimuló la articulación de la sociedad venezolana con el sistema capitalista mundial. encontraba una larga cañería que la guiaba a la luz del sol” (pág. el factor desencadenante del cambio económico que vivió Venezuela fue precisamente la extracción del petróleo. lo que a criterio de Sanoja y Vargas (2008). por los siglos de los siglos soterrada.72). Otero. por un lado. (2008). lo que da origen. cuyas fuerzas de transformación. más no la ruina de la agricultura. un éxodo de campesinos ya abatidos por el declive rural y. el petróleo. más tarde son víctimas del espejismo de una vida fácil. jefe de operaciones del Campo petrolero “Oficina Nº 1”. como anotáramos en párrafos anteriores. representaba al americano. La decadencia de ese sistema agrícola y el surgimiento de un modelo diferente. indistintamente. señala Quintero (1985:26) “… nacen en el campo petrolero y de ahí se 5 Francis J. Cultura y Socialismo”. 6 “… posesión de una lengua común y un modo de vida compartido que permiten integrar la variedad de forma de vida cotidiana –privada o pública. Por consiguiente.desarrollo social. cuyo factor dinámico fundamental es el petróleo. pág. opulenta. 1988:180). Ministerio del Poder Popular para la Cultura.que dan su especificidad a la existencia de ese pueblo. Taylor. Primera Edición. configura la identidad cultural6. “…empezando por los técnicos que lo han despertado y caen enfermos o presas del delirio”. consolidación de la clase dominante e impulso decisivo a la evolución sociedad rural – sociedad urbana. la fase singular de nuestra más válida y real simbología (Moreno. Historia. “… Se emborrachó para no seguir pensando en el inaudito derrumbamiento de Francis J. justamente en la hora misma en que una descomunal serpiente oscura. (Véase Sanoja O.

. 30). La ruta de aquellos navegantes del llano se dirigía hacia ese “oriente”. la llamada de la aventura. sin un ser humano. A medida que avanzan en su travesía. Ese espectáculo de ambiente y paisaje que los tres viajeros atraviesan en el camión del trinitario Rupert. estaba surcada por huellas de animales. su madre y el fiel Olegario. de un lugar donde. cuyos troncos se ramificaban en múltiples brazos tortuosos. se convencen de que aquella tierra salvaje. que desaparecen al entrar en juego la poderosa maquinaria de dominación cultural de los colonizadores. Así. “sabanas resecas. sin obstáculos. sin la sombra huidiza de un pájaro” (p. lechos de ríos. amenazante y devoradora. funda una “ruta agresiva y abrupta”. La Cultura del petróleo y la construcción social del pueblo: El Tigre Carmen Rosa. tan torcidos que nunca servirían para apuntalar un techo. trochas. “pajonales chamuscados”. arenales. tampoco darían fuego sus nudosos leños escuálidos" (p. doña Carmelita y Olegario inician el viaje hacia la tierra desconocida. más bien arbustos que árboles. deteniéndose en Oficina Nº 1. Santa María de Ipire. Valle La Pascua. que se repetía en tamaño. en el lugar donde. 31). como raíces gigantescas que hubiesen crecido hacia arriba.13). que según García (1962) los buscadores de utopías huyen “en general de realidades que lo impulsan a abandonar el lugar nativo sin poder llevar pertenencia”. “Eran árboles de mediana altura. un destino a las “buenas de Dios”. puedan llegar a ser lo que son o lo que creen ser. sin un árbol. retorcimiento de sus gajos y tonalidades de verde. parece conducir a una vida utópica. precisamente. de ademanes antropomórficos. sin frutos para la sed de nadie. marchan sin rumbo fijo. matorrales y barrancos” (p. y “cruzaron caminos. Pariaguán. Sin flores para ataviarse. 34). sólo quieren un lugar.proyectan hacia la ciudad. cierto aroma a petróleo. desarrollando formas de vida propias de buscadores de utopías. donde estaba el porvenir. De ese modo los tres personajes de esta novela inician. que encarna un verdadero viaje de revelación. grotescos pulpos de madera cuando estaban desnudos. cuyas «pezuñas asolaron la paja y sembraron una ancha cicatriz terrosa que cruzaba la llanura» (p. como el sueño de una Tierra Prometida. sin un charco de agua. De intensas hojas verdes cuando las tenían. más bien bajos que altos. La pugna entre los elementos de resistencia y la cultura del petróleo se expresa en fricciones que afloran con frecuencia. En la narración. Otero devela algunos espacios del itinerario: Ortiz. Carmen Rosa. 29). por tanto. “habían entrado a una llanura sobre la cual campeaba un sólo tipo de árbol” (p.

culíes. pero todos la tienen” (p. más allá se estrechaban en callejones absurdamente angostos que remataban en una pared” (p. Por ello afronta con valentía la fundación de un nuevo lugar para la utopía de su vida. Aquí se puede ver la improvisación en la construcción de viviendas y en el comercio. por otra parte. 48). un suizo bizco de extraña procedencia. reina el desorden en Campo Oficina Nº 1. que cambió la palma de moriche por paredes de bahareque y techo de zinc: “A veces desembocan seis en una misma explanada. eran todas de cartón y de hojalata. una cantina.Para la protagonista de Oficina Nº 1 ese viaje al oriente venezolano significó un debatirse entre la esperanza y la necesidad. quien acepta gustoso el apelativo de “el doctor suizo”. monta “una farmacia de moriche” (p. como si desafiaran al vecino” (p. una gallera. Llegan campesinos. experimentados perforadores y mecánicos americanos que provenían del Zulia. sin más formalidades facultativas que dos cajas de medicinas. se levanta una gallera. la gente llega para hacerse rica y construye “sus casas donde les da la gana. y cuatro chozas más construidas por obreros margariteños. Carmen Rosa se percató de que aquella vida era “miserable y oscura”. 108). . 34). El recién investido galeno comienza a “recetar a diestra y siniestra” arsénico y bismuto “a cuanto paciente se le pusiera delante”. el pueblo que había dejado (novela “Casas Muertas). Por otro lado. chinos. 45). Poco a poco aquel núcleo inicial se fue convirtiendo en “desordenadas hileras de casas” con visos de “laberinto pintoresco”. corría el dinero por las calles y no había una casa de piedra. Inmersa ya en la sabana petrolera. puerta con puerta. El asentamiento petrolero se reducía a “ocho ranchos de palma de moriche plantados sobre la sabana” (p. 82). se refería a Ortiz. indios. a veces una concluía porque se había cruzado inesperadamente con otra que descendía en diagonal. pero preferible a “la mansa espera de la muerte entre los caserones derrumbados de un pueblo palúdico” (p. Y también Secundino Silva toma puerto en Pozo Oficina. partiendo del principio de que en aquel campo petrolero todo el mundo tenía sífilis: “Adquirida o hereditaria. estructura muy similar. aquí se torcían como serpientes o se quebraban en zig-zag. En la fase primitiva del campo petrolero que originaría la ciudad de El Tigre. 59). Es preciso recordar que las peleas de gallos son uno de los ritos que signan la cultura popular latinoamericana. a la de otros mundos primitivos de la geografía imaginaria latinoamericana. donde los sesenta trabajadores del sismógrafo colgaban los chinchorros. quien. Luego de la llegada de Carmen Rosa. un campamento de moriche con hojas de palma. y a veces con la cara pegada a otra casa.

relativas a los momentos finales de la guerra civil española y al inicio de la segunda guerra mundial. en Oficina Nº. resuelto a reconquistar para siempre la libertad y sus derechos. Juan Vicente Gómez. . refiriéndose al período democrático que había inaugurado Medina Angarita con su llegada a la presidencia. al general Eleazar López Contreras. uno es la desaparición del “Señor Presidente”. a la vez que uno de los estudiantes “… arengó a la gente: Ha muerto el tirano que oprimía cruelmente a nuestra patria y el pueblo se ha lanzado a las calles y a los campos de Venezuela. que aludía. cuyo objetivo se encaminaba a: establecer un régimen democrático auténtico. dos o tres hombres barbudos que acaban de salir de la cárcel. Las casas de los gomecistas han sido saqueadas por las masas enfurecidas. por lo que la compañía petrolera decide nombrar comisario a un tal Nemesio Arismendi.De esta forma Campo Oficina se fue transformando en un lugar populoso y caótico. (. y la negativa a la fundación de un sindicato en el Oriente venezolano. la radio de Oficina Nº 1 reproduce “… un discurso en elogio del Presidente de la República. un cura joven o seminarista. 38).. También la transmisión de noticias por la radio. porque. Thompson: “Estamos en la democracia y no en la dictadura” (p. desata en Venezuela un enérgico movimiento de masas apoyado sobre todo por sectores obreros y de la pequeña burguesía. quien. identidad que Secundino Silva 7 revela a Carmen Rosa: “Un general a quien la opinión pública había señalado como aspirante a 7 Secundino Silva. se produce una conmoción política hasta entonces inusitada: la multitud representada por obreros portuarios. estudiantes. sucesor de Gómez. es la huelga petrolera del Zulia de 1936. Otro de los acontecimientos históricos que aparecen reflejados en Oficina Nº 1. es evidente que se trata del general Isaías Medina Angarita. El fallecimiento de Gómez transforma también la modalidad de resistencia de los obreros. sin más formalidades facultativas que dos cajas de medicinas. personaje de “Oficina Nº 1”. En Oficina Nº 1 aparecen reflejados varios acontecimientos históricos. espacio donde se ubica la novela. como puntualiza el jefe civil Gualberto Cova..” (p. 68). con la muerte del dictador. sin lugar a dudas.) “Ha llegado la hora de la justicia. al jefe de la compañía. monta «una farmacia de moriche» (p.. en el cual se denunciaba a sus opositores como malos hijos de la patria” (p. que la gente comenzó a llamar “coronel”.. Mr. 48). En una ocasión. Los presos han sido libertados por las manos del pueblo. la cual enfebrecida grita “¡Viva la democracia!” y “¡Abajo los espías!”. Así pues.. quienes deciden fundar un sindicato. toma puerto en Pozo Oficina.. 102). Más adelante en la novela hay referencias a un “nuevo Presidente”.

el petróleo había traído al campo petrolero de Oficina Nº 1 un aparente progreso: la luz eléctrica y el cinematógrafo. es decir. desterrados. De esta forma. El otro acontecimiento que altera la vida del campo petrolero Oficina Nº 1. 1985: 14). esplendorosa y prometedora. A la vez. impresiona a los pobladores de las comunidades vecinas. 177). en la botica de Secundino Silva y en la cantina. sus hombres. dando paso a una nueva . que disponía de un infatigable tocadiscos eléctrico. inclusive el derecho de organizar sindicatos y partidos políticos” (pág. embanderada con las llamas de los mechurrios. tubos gruesos como robustas serpientes-de cobre. 105). la quincalla ambulante se convierte en “La Tacita de Oro”. También habían surgido algunos locales nuevos. buques tanques y. consiste en plasmar la evolución del campo petrolero que daría origen a la población de El Tigre. aquellos "demonios rubios" con los bolsillos llenos de moneditas de oro con las que pueden comprar todo y regalar cuando se emborrachan” (Quintero. la colonia norteamericana que vivía en Campo Oficina estaba convencida de que “una compañía petrolera sirve para fundar ciudades” (p. sobre todo. como el Salón México. Al mismo tiempo. confinados y perseguidos y proclamaba su intención de respetar y hacer respetar los derechos humanos. en cuyas veredas nacían casas en desorden alrededor de los taladros (p. Ahora es casi una ciudad” (p. Por ello. en una: “inmensa sabana moteada de chaparros. 181). pensamos que el propósito de Otero al escribir Oficina Nº 1. signada por las torres de las cabrias. En la sabana comenzaron a abrirse otros pozos. es la anhelada aparición del chorro de petróleo: la “colosal serpiente negra”. 104). balancines y mechurrios o atajadas por las casas que iban naciendo en desorden al borde de los caminos” (p. Aquel 16 de julio se “esculpiría en letras de oro en los corazones de los accionistas de la Compañía” (p. fundamentado en los datos que recogió en el sitio. 71). la compañía se jactaba de repetir: “cuando nosotros clavamos el primer taladro esto era una sabana sin más habitantes que las matas de chaparros y las lagartijas. La región adquirió pronto un nuevo aspecto. flotas de camiones. iniciaba sorpresivamente un gobierno decretando una amnistía para los presos. su dinámica complicada se les hace misteriosa. A propósito de estos cambios. Aquí ya se deja ver el Campo Petrolero con “… sus máquinas.dictador. El paisaje de Campo Oficina Nº 1 se había transformado en una “planicie interrumpida por siluetas de cabrias. inquietante. el cabaret de la Cubana se había transformado “sin la menor modestia” en el Montmartre. 183). Es algo poderoso que se manifiesta en grandes torres de acero clavadas en la tierra y en el agua. se anotan avances en las bodegas.

119). Así. y otros prototipos locales como mantenidos. La remolcadora o Las cuatro válvulas. Esto lo podemos interpretar como una manifestación discriminatoria más por el color de su piel: —¡Vamos. cuando el negro Ruperto Longa. En el campamento petrolero de Oficina Nº 1. en uno de los personajes. otro de los problemas que surge en los campos petroleros venezolanos. a la vez que el paisaje humano se transforma: “delincuentes que campeaban por sus calles en cuanto se tupían de oscuridad” (p. Pues no desaparecieron las jugadas clandestinas “porque también a los policías les era placentero arriesgar sus dos bolívares de vez en cuando en el trotecito de un par de dados” (p. o un burdel” (p. se sentía “profundamente humillado” por el hecho de dormir junto a los negros en el campamento de lona y de que llegara hasta las membranas de su nariz el mensaje acre de las axilas del negro” (p. que “el jefe civil corría de ceca en meca con sus cuatro policías y escribía cartas apremiantes al Presidente del Estado en solicitud de refuerzos que nunca llegaban” (p. 119). 96). atracadores. 96). Con el fin de controlar los conatos de violencia que se sucedían permanentemente. 41). Así se observa. Charles Reynols. la respuesta de los clientes del cabaret de La Cubana. 50). caracterizada ahora por la presencia del flamante líquido negro: ladrones. sale premiado con la posesión de la prostituta Rosa Candela durante un fin de semana. 50). llévatela ligero! —¡Mono Bembón! —¡Morcilla! —¡Forro de urna! (p. 96). o de “mala vida” según el decir de Rodolfo Quintero (1985: 30). “endiabladamente feo” y con “encías de caballo”. el desorden y la delincuencia alcanzaron tales dimensiones en Campo Oficina. “guapos de botiquín”. entre ellos La tubería. muchas de las cuales adoptaban apodos relacionados con la actividad petrolera. y que va a hacerse notar también en El Tigre. o un garito. Aparte de la prostitución y la violencia. “Cada esquina es un bar. enviaron desde Caracas la autorización para constituir un “cuerpo policial de veinte y cinco agentes y un comisario” (p. Al extinguirse los incendios nocturnos y disminuir los robos. tahúres. . Por otra parte. es la discriminación racial. el pueblo disfrutó de una aparente tranquilidad. penetran los prejuicios raciales hacia los negros.forma de vida. pero de modo atenuado. La cabria. quien achacaba “el natural irrespeto de los nativos” a “la descabellada mescolanza de razas” (p. Mandinga. prostitutas.

“se lo habían traído de regalo al tuerto Montero como si no fuera un ser humano sino un cachorro” (p. Al lugar llegaron de Caracas los maestros Matías Carvajal 8y Nelly Carvajal de Carvajal. Por otra parte. el cinematógrafo. 178). veterano de cinco cárceles. opuesta a “la vida civilizada”” (p. revolucionario de ideas concretas. civilizados y civilizadores. reflexiona sobre el concepto de “compañía” (compañía petrolera. en la Quinta Avenida. no se avergonzaba de las ganas de llorar que llevaba por dentro. . a la vez que tenía unos deseos incontrolables de volver a “una ciudad con periódicos. un viejito que ha recorrido el mundo 8 Matías Carvajal representa al “maestro de escuela positivista. Asimismo. peregrino de tres destierros. y en ese sentido son tan víctimas del poder absoluto como los trabajadores criollos. materialista. en el campo petrolero se establece un debate entre civilización y barbarie. botiquines o cabarets. con campanas y con tranvías” (p. por ejemplo. 179). 178). un perforador. p. por otra parte. constituyen en esencia una compañía petrolera sino sus representantes. una señora gorda y emplumada que tiene apartamento precioso en Nueva York. la construcción de carreteras. Al respecto. 122). o como camareros en los bares. entre otros. en un hotel con playa.También es verdad que la afluencia de norteamericanos atraídos por la riqueza petrolera injertó en la sociedad criolla prejuicios venidos del Norte. filósofo. la novela muestra los excesos y las injusticias que estaba generando la explotación americana en Campo Oficina. empresa transnacional) y argumenta que ni los obreros nativos. un hermano de Matías le manda una carta desde Caracas donde expresa su parecer sobre aquel espacio fundacional. ni los técnicos americanos. así: “Un calvo con palmeras estampadas en la camisa que pasa los inviernos en Miami. Al indio Tiburcio de la tribu cachama. con orquestas. ni el gerente.”Véase Oficina Nº 1 de Miguel Otero Silva. que identificaban la barbarie en manifestaciones propias de aquel medio primigenio: Matías “se sentía incómodo y pobre diablo al contemplarse a sí mismo en aquella actitud indecisa de hombre perdido en un bejucal” (p. A pesar de los agentes de modernización y progreso que la nueva riqueza había llevado a Campo Oficina Nº 1. como la luz eléctrica. Los peores trabajos de Campo Oficina Nº 1 eran realizados por los sumisos indios de “ojos tristes”. 111). Por su parte Nelly califica irónicamente a aquella región de “repugnante campo petrolero” (p. ni el presidente de la Compañía que está en Maracaibo. Concluye definiendo Compañía. y lo tilda de “horrible pocilga petrolera. hijo de un socialista que fue hecho prisionero varias veces. que. se sumarían al sustrato precedente. como el indio Gabino. 183. Tony Roberts (personaje de la novela que realmente existió en el Tigre). Estos criollos prestaban sus servicios en las casas.

colonialismo. En otro pasaje. Aquí se puede observar las atribuciones que tenía la Compañía. los hijos de los obreros que sacaron el petróleo comen tierra junto al rancho. no hace nada para llevar a cabo sus ideas antiimperialistas.. el aguardiente. ya que nunca enviaron el dinero de Cantaura (…). Esto nos revela la destrucción voraz del poder económico. jefe del campo petrolero. El comisionado o el jefe civil de Oficina Nº 1 se comporta como “perro de presa al servicio de Míster Thompson” (p. a petición de la Compañía. Estas expresiones del perforador de la compañía.” (p. porque ya estaba haciendo falta una autoridad. mientras tomaba cervezas manifestó: “Ya le han sacado a este brazo de sabana millones y millones de dólares (…). escuadras de automóviles. Mientras tanto. Sin embargo. mi querido amigo Secundino Silva. Fue designado comisario desde Cantaura. 105). gargantillas de brillantes para las coristas (. Otero intenta expresar que estos personajes no tienen una conciencia concreta. representado en las compañías petroleras transnacionales. Mister Thompson era un americano. llevan explícita una crítica antiimperialista que también es notoria en otros personajes de la novela. En ocasiones Tony Roberts se refería de esa manera de la Compañía. (…). 38). Nemesio Arismendi. Los accionistas de la Compañía. Probablemente. También se puede observar en Oficina Nº 1 como la Compañía petrolera nombra a los funcionarios de mando y no el Estado. y todos los meses reciben sus dividendos. 189). La Compañía le suministró un revolver y le pagaba también el sueldo. eren los gerentes de las compañías quienes decidían por lo que convenía o no al pueblo. mi querido amigo Harry Rolfe. se compran un caballo de carrera o un cuadro de un pintor francés y el resto lo depositan en el Chase National Bank” (p. que nunca han visto esta sabana ni en fotografías. sino hablar “pendejadas”..).entero en silla de ruedas. así se expresa Otero en la narrativa de la novela. se han comprado yates. palacios. Nunca antes había sido autoridad policial ni nada parecido. Ésos son la Compañía. empujado por todos sus herederos. El comisionado siempre le concedía la razón “sin molestarse en . “…un vendedor ambulante que llegó al lugar con las limitadas aspiraciones de liquidar una carga de cerveza. colecciones de platos de porcelana. el analfabetismo y la desnutrición son las tres divinas personas de este paraíso (p. Mientras tanto. éstas son simplemente expresiones tímidas. un pensamiento crítico definido sobre lo que implica la implantación de la Compañía en el pueblo que habitaban: dominación económica e ideológica. 125).

convertido en un “gran” centro comercial. En cuanto al elemento humano. un taller de automóviles. 185). la imprenta que editaba “El Taladro”. un banco. trabaja en la empresa temporalmente. la protagonista da un paseo por aquel poblado con ciertos rasgos de ciudad. para revelarnos con cierto orgullo de fundadora de una nueva ciudad. una bomba de gasolina. ni para este comisionado ni para la Compañía. rompe huelgas si le pagan por hacerlo. producto del colonialismo. donde funcionaba una agencia de automóviles chevrolet. las transformaciones: un edificio de dos pisos. Es decir. kioskos donde chinos vendían empanadas y costillitas de lechón” “. “aquellos rostros” que Carmen Rosa veía por primera vez en su paseo. 125).185-186). se nota el servilismo a la compañía norteamericana. señala Quintero (1985: 30. a un hindú envuelto en una sábana blanca “(p. luces de neón. siempre en continuo proceso de mezcolanzas. de renovaciones: “La pelambre de un italiano y los bigotes de un libanés” “. quita dinero a las prostitutas y conoce la vida privada de los pobladores de la "ciudad petróleo”. el cura. Al respecto. (p. a los españoles blasfemantes e impulsivos. suerte de mercado al aire libre. es decir en edificios que conducían a “una plazoleta ruidosa. se habían transformado en una “hilera de muros de colores diversos”.. se había .. Situación En realidad. aquel que “Engaña y roba tanto al extranjero como al criollo. y donde se vendían electrodomésticos. así mismo. De este modo.pensar si la tiene o no la tiene” (p.31) “Ni las compañías petroleras ni los funcionarios gubernamentales se ocupan de exterminarla y sancionar a quienes la practican. actúa como policía en ocasiones. hombres y mujeres que hablaban las lenguas más diversas y vestían trajes diferentes. Los ocho ranchos de palma de moriche. Al final de la novela Carmen Rosa. a las negras trinitarias o martiniqueñas con pañuelos rojos sobre los hombros. circulación de un gran número de vehículos por las calles. porque cumple una función que contribuye a mantener en las ciudades un equilibrio social que conviene a los invasores extranjeros y sus cómplices criollos”. La forma de vivir que se había producido en ese pueblo. ambos velan por los intereses del americano. una gallera nueva. tres cines. estaban sellados por rasgos característicos de las ciudades latinoamericanas. un sindicato. gritería circundada de kioskos y tarantines” (p.. dos hoteles. a un grupo de obreros con cascos de aluminio que regresaban del trabajo. en El Tigre se suscitaron transformaciones producidas por las compañías norteamericanas que sólo en lo aparente muestran algún progreso.. a dos indios del Cari tras una gallina en fuga. El autor se refiere al "malviviente". no era interés. 185). una farmacia.

En efecto. El cabello en cambio no era muy liso. arte.que le atribuye a la recién nacida ciudad petrolera. ya que. desprecia al hombre. con modalidades y efectos sociales y sicológicos definidos.50). invenciones. En fin. “Hizo cuanto estaba a su . eso 9 Guillermo Rada. Piensan a la manera "petrolera" y para comunicarse con los demás manejan el "vocabulario del petróleo"”. 50). A manera de ejemplificar un poco más sobre la cultura petrolera en El Tigre. con el objetivo de “hacerse millonario”. Los trabajadores del Campo petrolero Oficina Nº 1 practican este deporte. instrumentos. tienden a imitar lo extraño y subestimar lo nacional. se acercan a lo que Quintero (1985: 5) califica como "transculturados". “El Tigre. Que deteriora las culturas "criollas" y se manifiesta en actividades. equipo material y factores no materiales como lengua. Algunos personajes de Oficina Nº 1 encarnan a pobladores con estilo de vida propio de la cultura del petróleo. con una modernísima máquina de afeitar. nacido en un contexto bien definido: la explotación de la riqueza petrolífera nacional por empresas monopolistas extranjeras. pues. de una clase social a otra clase social. por ejemplo. Deporte que luego se convirtió en el deporte nacional y que desplazó a los tradicionales. Una cultura que alcanza áreas de dimensiones que varían de una región a otra. siempre en tercera clase. Así. es una muestra del urbanismo petrolero: surgió y creció sin preocupación por los problemas de los grupos humanos. improvisa calles. tarea en la que se empeña obstinadamente. “Tenía los ojos verdes. venezolano era el pagador de la Compañía. Guillermo Rada9 imita las costumbres y patrones de los americanos. Todas las "ciudades petróleo" del país se parecen a El Tigre… En 1920 más de noventa mil personas se concentran en la zona occidental del lago de Maracaibo y cerca de treinta y cinco mil en la oriental” (Quintero. Además. etc. y la define como: “un patrón de vida con estructura y mecanismos de defensa propios. 50-51). como las bolas criollas. amontona viviendas. entre ellos el béisbol. (…) “en el Norte lo trataron como blanco puro y jamás lo echaron de ninguna parte” (…) “se marchó a Nueva York en 1922” (p. a la cual hace referencia Quintero en su obra “La Cultura del Petróleo” para referirse a la cultura que las empresas norteamericanas implantaron en el país. ciencia. en momentos “… llegan a sentirse extranjeros en su país. en los que predomina el sentido de dependencia y marginalidad.” (Quintero 1985: 5). 1985: 26-27). nada inventa ni descubre. está la introducción de deportes foráneos. Otros. (…) “alucinado por fabulosas historias que contaban los periódicos de Caracas” (p. seis camisas a rayas y cincuenta dólares en moneditas de oro» (p. El urbanismo de El Tigre es rutinario. un retrato de Margaret. Un estilo de vida definido por rasgos particulares. No sabía hablar inglés. así como también a otros espacios del imaginario petrolero de otras regiones de Venezuela una cultura del petróleo. en el Estado Anzoátegui. Luego regresó a Venezuela “… a los diez años de su partida.

tomar alimentos. Todos expresados: 1) en elementos materiales (instrumentos de trabajo. mezclándose ambas. danzar. en cierto modo. otra criolla. Servir a la Compañía era. sin embargo. instituciones.le concede status: “…fumaba pipa como Charles Reynolds”. estampas de santos. 5) estructuras. conocimientos. b) comunes a las civilizaciones de! área geográfica latinoamericana. hábitos de vestuarios y culinarios norteamericanizados. 6) valores sociales. c) propiamente nacionales. pérdida de la propia estimación. 10 Rodolfo Quintero en “La Cultura del Petróleo hace referencia a un estudioso de la antropología cultural. indumentaria). 35. A lo largo de esta exposición acabamos de ver una serie de elementos que nos llevan a atribuirle a el poblado El tigre una cultura del petróleo. “Profesaba una admiración hacia los Estados Unidos que desbordaba todos los contornos de su alma. moralidad. viviendas. 51). La cultura del petróleo desde su aparición en el territorio nacional ha tenido como consecuencia el deterioro de las culturas tradicionales y de escalas de valores históricos de nuestro pueblo que se expresan en: manifestaciones folklóricas sin articulación. pintura). podemos encontrar una importante exhibición de objetos y manifestaciones propias de la cultura criolla. lo cual determinan en Venezuela dos modalidades de ser: una foránea. llamada La Espuela de Plata. moderna. en la Bodega de las Villena. 1985. industrializada. d) propios de la cultura del petróleo. la toma de aguardiente preparado con hierbas y trozos de frutas de remota reigambre colonial. very pleased to meed you” goodmorning”” (p. contribuir al mantenimiento de la grandeza inmanente de aquella nación que tanto veneraba” (p. el rezo del rosario. relaciones de compadrazgo. canto de coplas. 51). p. americano. y acentuándose. dominación ideológica. velas. teoría y métodos para explicar las cosas. . música. Es como si ambas culturas se hubiesen puesto en contacto. 3) elementos simbólicos (lengua. 2) técnicas para escribir. 4) creencias. perforador del Campo Petrolero. lealtad. primitiva. pero nunca logró su propósito (…) “pronunciaba muy claramente “William Rada. el cual encuentra y puede definir en la Venezuela de nuestros días elementos de culturas diferenciadas. divertirse. patriotismo. tradicional. En el tigre encontramos elementos de culturas diferenciadas10 de las culturas y subculturas existentes en el país: “a) propios de civilizaciones americanas primitivas. en algunas zonas del alcance para que los americanos de la Compañía lo llamaran William. complejo de inferioridad que inducen a la renuncia de la cultura nacional. costumbres. tocar música. como palanganas (tazones) de peltre y ristras de ajos. las peleas de gallos. solidaridad”.

los puentes se construyen y se caen. la cultura nacional. con una trasgresión de los valores tradicionales de los seres humanos. con una superposición de antivalores. ejemplo. Constituyente y autor del Preámbulo de la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela de 1999. las ideas permanecen. para poder transitar rumbo al socialismo del Siglo XXI. es decir. quien expresara en el discurso que diera en la Asamblea Nacional. . como si resistiera a ser integrada con la cultura foránea. como si resistiera a la homogeneización.” Extraordinarias palabras que nos llevan a reflexionar el asunto de la conquista de la independencia ideológica. por eso siempre he creído que si este Proceso Bolivariano no tiene la cultura como un mascarón de proa. el 2 de marzo de 1811: “Deshacerse del dominio ideológico eso es una lucha secular. una más que la otra. una lucha que costará mucho.país. invoco a las palabras de Gustavo Pereira. no vamos a lograr nada porque los edificios se construyen y se caen. con motivo de la conmemoración del Bicentenario de la Instalación del Primer Congreso de Venezuela. las instituciones se establecen y se disuelven. Finalmente. para poder derrotar la inoculación ideológica que 5 siglos de sometimiento han dejado entre nosotros.

civilización y barbarie. Miguel Otero Silva Otero. a hacer frente a la colonización que aún no ha concluido. esas formas culturales. novelista. periodista. primitiva y criolla dio como resultado que en algunas zonas del país se mantuvieran rasgos de la cultura criolla. norteamericanizada. dominación económica e ideológica. y. . construcción social de pueblos. al mismo tiempo objeta la razón colonialista. una vez en contacto con la cultura interna. Del análisis se concluye que la instauración del sistema económico petrolero en Venezuela. además. permitió hacer una reflexión crítica sobre el pensamiento político del venezolano actual y a dar respuesta a interrogantes. por parte de compañías petroleras. pero. moderna. ensayista. que nos alertan sobre poner en tensión la cuestión de la independencia ideológica que aún no hemos alcanzado. a una modernización desigual y desintegradora. para poder transitar rumbo al Socialismo del Siglo XXI. En la lectura de esta novela. tradicional.CONCLUSIONES La lectura realizada a la novela venezolana “Oficina Nº 1”. humorista. produjo la implantación de la cultura foránea. pero muy sutilmente. implantación de ciudades. orador y político. Esto es lo más importante que se haya podido revelar de la lectura que nos presentara el poeta. encontramos formas de resistencia frente a un poder hegemónico. a través del análisis de las categorías: Cultura petrolera. como: “por qué los venezolanos pensamos y actuamos como lo hacemos”. fija una postura nacionalista dentro del relato de la novela. y es la que se resiste a pervivir.

Moreno D. La cultura del petróleo. Colección Ares Nº 26.A. 2 DE MARZO 2011. 1ª. Con motivo de la conmemoración del Bicentenario de la Instalación del Primer Congreso de Venezuela. en la Asamblea Nacional. Caracas. Caracas. Discurso de orden. Una nación Llamada Venezuela. Mario y Vargas-Arena. Editorial CEC. Historia. Gabriel (1962). De la barbarie a la imaginación. Una entrevista de Nahuel Maciel. Elogio de la Utopía. 1ª edición. Primera Edición. Miguel (2001). Universidad Central de Venezuela. CARACAS. Germán (1991). Facultad de Ciencias Económicas y Sociales. La Revolución Bolivariana. el 2 de marzo de 1811. Argentina. [Edición corregida y aumentada]. (2008). (1988). Bogotá . Otero S. Gustavo (2011). 1984.. Tercer Mundo Editores. Oficina N 1.. Iraida. Venezuela. Buenos Aires. Material digitalizado Quintero. El Cronista Ediciones. En M.REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS Carrera Damas. . SA. ESQUINA EL CONDE. MARTES. Edición. Ministerio del Poder Popular para la Cultura.. Rodolfo (1985). Sanoja O. Pereira. Venezuela. Rafael H.. Cultura y Socialismo. García M. División de Publicaciones. Venezuela.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful