REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA UNIVERSIDAD BOLIVARIANA DE VENEZUELA DOCTORADO EN CIENCIAS DEL DESARROLLO ESTRATÉGICO SEMINARIO: PENSAMIENTO POLÍTICO

ENSAYO
Reflexión crítica a “Oficina Nº 1”

Chinchilla C., Haydee C. C.I. 5.833.732 haydeecchinchilla@hotmail.com

Marzo, 2011

a hacer frente a la colonización que aún no ha concluido. moderna. manifestaciones y relaciones que se suscita entre los personajes de la novela. norteamericanizada con la cultura nacional. La transformación de este pozo en un pueblo-ciudad petrolero. ésta adquirió rasgos característicos de la cultura del petróleo. construcción social de pueblos. a una modernización desigual y desintegradora. a través de los hechos históricos. civilización y barbarie. dominación económica e ideológica. Se trata de la ciudad de El Tigre. que de manera intencional Otero presenta. pero que en algunas zonas del país se mantienen fisonomías propias de la cultura criolla. La reflexión se centró en el análisis de las categorías: cultura petrolera. el primero del Oriente de Venezuela. para que los lectores puedan develar el nacimiento de un campo petrolero en torno al pozo Oficina Nº 1. . El análisis revela que con la implantación de las compañías petroleras la integración de la cultura foránea. debido a que se resiste a ser integrada totalmente. a pervivir. implantación de ciudades. publicada en 1961. ubicado en el Estado Anzoátegui. su tercera novela. así como su desarrollo anárquico.INTRODUCCIÓN El presente ensayo tiene como propósito hacer una reflexión crítica sobre el pensamiento político venezolano a partir de la narrativa que nos ofrece Miguel Otero Silva en Oficina Nº 1.

Entre 1930 y 1936 trabaja como periodista en España. Después de la muerte de Juan Vicente Gómez (17. algunos de estos efectos son notorios en la ciudad petrolera. Es vinculado a la conspiración militar del 7 de abril de 1928. pese a que el proceso continúa en la primera fase en las llamadas fronteras o focos de poblamiento nuevo”… (Carrera. la transformación de estos países en colonias. Agrega el autor. mediante la puesta en marcha.1935). A partir de este momento. Al respecto. pueda considerárseles ya implantados. las primeras porciones del territorio donde se dio el contacto con la base indígena: en el caso de Venezuela serían el oriente. es decir. El fenómeno tiene su explicación en el hecho de que estos pueblos son privados de las condiciones materiales más elementales indispensables para el desarrollo de su cultura. los . fundamentalmente-. por acción directa o estímulo. de un acelerado proceso de formación de infraestructuras …”. provoca la detención de su desarrollo y una regresión de su cultura. mediante ocupación primera y primaria de nuevas áreas. humorista. estado Anzoátegui. “… Sobre todo. Carrera (1991:136-137) señala que la sociedad implantada venezolana se produce por efecto de la aparición del petróleo. regresa a Venezuela. 2 Poeta. creación de estímulos para un movimiento inmigratorio. desencadenamiento de un proceso de migraciones internas. Al respecto. el desarrollo de la clase dominante. las ciudades tienden a salir de su estancamiento. la implantación1 como proceso de formación de sociedades y su articulación con el sistema capitalista mundial. no sobre la base de la igualdad en el derecho. “… Hay transformación de la estructura social mediante estímulo al nacimiento y desarrollo de nuevas clases o sectores sociales. entre algunos la aparición del petróleo.12. En 1930. -conformada ya como burguesía. determinación del moderno proceso de marginalización social”.Varios son los elementos con los que se puede explicar el pensamiento político venezolano actual. Miguel Otero Silva escribe en el diario ahora versos humorísticos con cierto contenido político. sino sobre la base de la dominación del más fuerte sobre el más débil”. nació en Barcelona. el occidente y posteriormente el valle de Caracas). donde prosigue su actividad política. cuya formación y desarrollo relata Miguel Otero Silva2 en su obra “Oficina Nº 1. titulados "Sinfonías tontas". Quintero (1985:2) señala: “La ocupación de los territorios. 1 …”El significado del concepto de implantación de una sociedad está dado. 1991: 23). Francia y Bélgica. de la cooperación y de la ayuda mutua. tanto en los Llanos como en la región sur del Lago de Maracaibo. y se expresa. ensayista. periodista. político. esencialmente por la relación hombre – medio geográfico. gracias a que Eleazar López Contreras permitió cierta libertad de prensa. se afilia al Partido Comunista Internacional. el 26 de octubre de 1908. que tiene sus orígenes en el peculado y el contrabando. novelista. impulso decisivo a la evolución sociedad rural – sociedad urbana. y porque se construyen barreras artificiales que los separan de la cultura universal… Las relaciones entre los países se desarrollan. el saqueo de las poblaciones…. orador. y es posible que a los focos primeros y primarios (de implantación. consolidación de la clase dominante. por lo que es acosado por la policía y debe huir al extranjero. En general.

El primer hallazgo fue el campo Merey. Oficina Nº 1. El Morrocoy Azul. En marzo de 1937. en busca de una nueva vida. el cual fue perforado por la Venezuelan Gulf. En 1941 funda. Se desarrolla aproximadamente entre 1929 y 1942. Es una de las obras literarias más emblemática de la narrativa venezolana. Martínez (1999:112). barriguitas hinchadas de anquilostomos. “aproximadamente 100. funda El Nacional. en Argentina por la Editorial Losada. 2001:8). citado por (Otero. en abril de 1937”. el primero del Oriente de Venezuela. 7). el desamparo y el olvido que deja la súbita riqueza del denominado oro negro. crea el semanario de izquierda Aquí Está. Es una continuación de Casas Muertas. en estos momentos publica su primer poemario. en plena Guerra Mundial. Por las páginas de esta novela se mueve una soledad espantosa que conmueve hasta aquellos lectores más aparentemente insensibles. . bajo la acusación de "comunista". en la meseta de Guanipa. huyendo de la decadencia del pueblo Ortiz. y Olegario inician el viaje hacia El Tigre. publicada en 1961. publicada en 1955. 4 Novela de Miguel Otero Silva sobre una ciudad de los llanos de Venezuela llamada Ortiz.Oficina Nº 1 es la tercera novela del venezolano.4 La novela se inicia con una escena que dibuja magistralmente la reparación de un camión conducido por un chofer de origen trinitario y en el cual viajaban Doña Carmelina y Carmen Rosa acompañadas de Olegario. 2001:16). en el centro de la cuenca de Maturín. que en la vida real equivale a la ciudad de El Tigre. Desde las primeras páginas de esta novela se puede observar la manera espléndida como Miguel Otero Silva dibuja la sociedad en ese contexto geográfico (los llanos venezolanos). escrita por Miguel Gómez. Agua y Cauce. periodista y novelista Miguel Otero Silva. La novela narra el nacimiento de un campo petrolero en torno al pozo Oficina3 Nº 1. piececitos deformados por las niguas. personajes cuales firma con el seudónimo Mickey. escritor. dejando un amplio legado literario que abarca desde obras de teatro hasta poemas. así como de Oficina Nº 1. su mama. En 1943. Carmen Rosa. viajando a México y otros países. caritas embadurnadas de tierra y mocos. En el prefacio de la novela Oficina Nº. se lee: “abandonaba un pueblo sobre el que la postración y la enfermedad se habían abatido…” (p. corrían hasta la puerta para mirar a los viajeros (Otero. Muere en Caracas el 28 de agosto de 1985. ubicado en el Estado Anzoategui. protagonista de esta novela. 3 “Oficina” es el nombre de un grupo de campos petroleros. semanario humorístico. con doña Carmelita. La novela sigue la transformación del pozo en un pueblo-ciudad petrolero y su desarrollo anárquico. Ese mismo año. Así dice Otero: “… Tres niños desnudos. junto a Francisco José "Kotepa" Delgado y el pintor y caricaturista Claudio Cedeño. que el lector pueda apreciar con el más crudo estupor los deterioros de una sociedad enferma de miseria y desigualdad. El relato novelesco se ambienta en una ciudad en ruinas lastimada por el sol inclemente. de tal forma. es expulsado del país. Los personajes que protagonizan la primera parte de esta novela son seres signados por la melancolía. Para estas décadas ya bullían por el interior venezolano ciudades petroleras netamente consolidadas.

que viven una vida irrealizada. peones de haciendas e indígenas de la Goajira fueron los primeros pobladores de los campos petroleros de Venezuela. En Venezuela.limitados y cercenados. La novela caracteriza socialmente el momento histórico de una Venezuela agraria en tránsito hacia su condición de República petrolera.327 (otero. pero impregnados de una férrea esperanza que no doblegan por nada del mundo. Al final de la novela. la inscripción de una placa colocada en el antiguo Pozo Oficina Nº 1 (Pozo OG-1). Oficina Nº 1 representa el testimonio de un proceso económico y social de profundas raíces que caracterizan a la sociedad implantada venezolana. podría decirse. pasando por el gobierno de Eleazar López Contreras que sucede al dictador Gómez. Y debemos asumir estos dos planos porque ambos corresponden a momentos específicos de nuestro . el cual acaba transformándose en ciudad. 1985:10). campesinos. Los acontecimientos de Oficina Nº 1 transcurre entre los años finales del gomecismo (1930-1935) y el período democrático que inaugura Isaías Medina Angarita. se mantiene. Miguel Otero Silva relata el curso que adopta la historia socio-económica de Venezuela y todos los acontecimientos que sellan la nueva apariencia nacional y que aún. y con ello el resurgimiento de una nueva forma de vida. la aparición del petróleo y la cultura del petróleo. En esta novela.184 pies. Con el éxodo rural. Participaron de forma violenta en un proceso de cambio de mayor complejidad que la adaptación de los hombres rurales a las condiciones de la vida urbana” (Quintero. y hacia la cual se dirige el personaje de Carmen Rosa (protagonista). peones y jornaleros se dirigen a otros poblados. En las primeras décadas de este siglo se desata en los distintos países latinoamericanos un éxodo rural motivado por el desmoronamiento del sistema económico agrícola latifundista y pequeño mercantil. especialmente a “poblados petroleros”. La producción inicial fue de 1. se debilita el campo y se vislumbra la ciudad: “… dos realidades que no son más que las secuencias de nuestro proceso histórico. Fue completado el 16 de julio de 1937 a una profundidad final de 6. 2001: 190). nos ofrece una fecha clave para asentar cronológicamente la obra: “Se inició la perforación de este pozo oficina nº 1 el 23 de febrero de 1933 y fue el primer pozo perforado en los llanos del este de Venezuela. La ciudad implantada venezolana. “ Campesinos pobres del Estado Zulia.

155) . pág. ha sido liberado y devora todo lo que encuentra a su alrededor. La decadencia de ese sistema agrícola y el surgimiento de un modelo diferente. Es precisamente. señala Quintero (1985:26) “… nacen en el campo petrolero y de ahí se 5 Francis J. De esta manera. este nuevo sistema genera. a 6. pero que no está muerto. Historia. la fase singular de nuestra más válida y real simbología (Moreno. terreno fértil para el desarrollo de la cultura del petróleo. el petróleo. cuyo factor dinámico fundamental es el petróleo. A su vez. configura la identidad cultural6. cuyas fuerzas de transformación. y ambos expresan.que dan su especificidad a la existencia de ese pueblo. movimientos inmigratorios. Ministerio del Poder Popular para la Cultura.. 1988:180). un éxodo de campesinos ya abatidos por el declive rural y.184 pies de profundidad. representaba al americano. sepultada por millones de siglos en las oquedades de la llanura. 2001: 70). Por consiguiente. lo que a criterio de Sanoja y Vargas (2008). Taylor5. había sido alanceada por la tubería del taladro. jefe de operaciones del Campo petrolero “Oficina Nº 1”. Uno de los personajes de la novela. Cultura y Socialismo”. por los siglos de los siglos soterrada. “… Se emborrachó para no seguir pensando en el inaudito derrumbamiento de Francis J.72). opulenta. indistintamente. “La Revolución Bolivariana. como anotáramos en párrafos anteriores. más no la ruina de la agricultura. la materia que desencadena las acciones en la novela. Mario y Vargas-Arena. por el contrario. encontraba una larga cañería que la guiaba a la luz del sol” (pág. “La colosal serpiente negra. estimuló la articulación de la sociedad venezolana con el sistema capitalista mundial. Iraida. consolidación de la clase dominante e impulso decisivo a la evolución sociedad rural – sociedad urbana. justamente en la hora misma en que una descomunal serpiente oscura. el factor desencadenante del cambio económico que vivió Venezuela fue precisamente la extracción del petróleo. “…empezando por los técnicos que lo han despertado y caen enfermos o presas del delirio”. más tarde son víctimas del espejismo de una vida fácil. en la novela compara el petróleo con un dragón que ha sido herido. desencadenamiento de un proceso de migraciones internas. Otero. por un lado. una transformación de la cultura. por otro. 6 “… posesión de una lengua común y un modo de vida compartido que permiten integrar la variedad de forma de vida cotidiana –privada o pública. elemento fundamental en la construcción social de los pueblos. Tony Roberts. Sus primeros goterones libres se abrían a la luz del sol como una oscura palmera” (Otero. Primera Edición. lo que da origen. (2008). (Véase Sanoja O. Taylor.desarrollo social. al nacimiento de nuevas clases o sectores sociales.

La Cultura del petróleo y la construcción social del pueblo: El Tigre Carmen Rosa.proyectan hacia la ciudad. de un lugar donde. “habían entrado a una llanura sobre la cual campeaba un sólo tipo de árbol” (p. Valle La Pascua. trochas. Sin flores para ataviarse. cuyas «pezuñas asolaron la paja y sembraron una ancha cicatriz terrosa que cruzaba la llanura» (p. Ese espectáculo de ambiente y paisaje que los tres viajeros atraviesan en el camión del trinitario Rupert. puedan llegar a ser lo que son o lo que creen ser. Pariaguán. que según García (1962) los buscadores de utopías huyen “en general de realidades que lo impulsan a abandonar el lugar nativo sin poder llevar pertenencia”. deteniéndose en Oficina Nº 1. “Eran árboles de mediana altura. de ademanes antropomórficos. En la narración. arenales. sólo quieren un lugar. y “cruzaron caminos. sin un ser humano. sin obstáculos. más bien arbustos que árboles. retorcimiento de sus gajos y tonalidades de verde.13). De ese modo los tres personajes de esta novela inician. “sabanas resecas. más bien bajos que altos. A medida que avanzan en su travesía. tan torcidos que nunca servirían para apuntalar un techo. su madre y el fiel Olegario. grotescos pulpos de madera cuando estaban desnudos. en el lugar donde. De intensas hojas verdes cuando las tenían. donde estaba el porvenir. “pajonales chamuscados”. tampoco darían fuego sus nudosos leños escuálidos" (p. estaba surcada por huellas de animales. funda una “ruta agresiva y abrupta”. que desaparecen al entrar en juego la poderosa maquinaria de dominación cultural de los colonizadores. precisamente. Carmen Rosa. amenazante y devoradora. sin un árbol. Otero devela algunos espacios del itinerario: Ortiz. matorrales y barrancos” (p. 29). por tanto. sin frutos para la sed de nadie. La ruta de aquellos navegantes del llano se dirigía hacia ese “oriente”. la llamada de la aventura. Santa María de Ipire. marchan sin rumbo fijo. sin un charco de agua. se convencen de que aquella tierra salvaje. . 31). lechos de ríos. cuyos troncos se ramificaban en múltiples brazos tortuosos. La pugna entre los elementos de resistencia y la cultura del petróleo se expresa en fricciones que afloran con frecuencia. un destino a las “buenas de Dios”. cierto aroma a petróleo. como el sueño de una Tierra Prometida. que se repetía en tamaño. 30). parece conducir a una vida utópica. como raíces gigantescas que hubiesen crecido hacia arriba. desarrollando formas de vida propias de buscadores de utopías. doña Carmelita y Olegario inician el viaje hacia la tierra desconocida. Así. sin la sombra huidiza de un pájaro” (p. 34). que encarna un verdadero viaje de revelación.

puerta con puerta. se refería a Ortiz. experimentados perforadores y mecánicos americanos que provenían del Zulia. Luego de la llegada de Carmen Rosa. el pueblo que había dejado (novela “Casas Muertas). indios. estructura muy similar. pero preferible a “la mansa espera de la muerte entre los caserones derrumbados de un pueblo palúdico” (p. chinos.Para la protagonista de Oficina Nº 1 ese viaje al oriente venezolano significó un debatirse entre la esperanza y la necesidad. más allá se estrechaban en callejones absurdamente angostos que remataban en una pared” (p. quien. El asentamiento petrolero se reducía a “ocho ranchos de palma de moriche plantados sobre la sabana” (p. Aquí se puede ver la improvisación en la construcción de viviendas y en el comercio. 82). donde los sesenta trabajadores del sismógrafo colgaban los chinchorros. Carmen Rosa se percató de que aquella vida era “miserable y oscura”. culíes. 34). Por ello afronta con valentía la fundación de un nuevo lugar para la utopía de su vida. un campamento de moriche con hojas de palma. a la de otros mundos primitivos de la geografía imaginaria latinoamericana. Por otro lado. una cantina. En la fase primitiva del campo petrolero que originaría la ciudad de El Tigre. 59). y a veces con la cara pegada a otra casa. 108). partiendo del principio de que en aquel campo petrolero todo el mundo tenía sífilis: “Adquirida o hereditaria. por otra parte. Y también Secundino Silva toma puerto en Pozo Oficina. a veces una concluía porque se había cruzado inesperadamente con otra que descendía en diagonal. Es preciso recordar que las peleas de gallos son uno de los ritos que signan la cultura popular latinoamericana. que cambió la palma de moriche por paredes de bahareque y techo de zinc: “A veces desembocan seis en una misma explanada. un suizo bizco de extraña procedencia. corría el dinero por las calles y no había una casa de piedra. Llegan campesinos. quien acepta gustoso el apelativo de “el doctor suizo”. El recién investido galeno comienza a “recetar a diestra y siniestra” arsénico y bismuto “a cuanto paciente se le pusiera delante”. se levanta una gallera. reina el desorden en Campo Oficina Nº 1. 45). como si desafiaran al vecino” (p. 48). monta “una farmacia de moriche” (p. pero todos la tienen” (p. aquí se torcían como serpientes o se quebraban en zig-zag. eran todas de cartón y de hojalata. sin más formalidades facultativas que dos cajas de medicinas. Poco a poco aquel núcleo inicial se fue convirtiendo en “desordenadas hileras de casas” con visos de “laberinto pintoresco”. y cuatro chozas más construidas por obreros margariteños. Inmersa ya en la sabana petrolera. la gente llega para hacerse rica y construye “sus casas donde les da la gana. . una gallera.

cuyo objetivo se encaminaba a: establecer un régimen democrático auténtico..De esta forma Campo Oficina se fue transformando en un lugar populoso y caótico. que aludía. que la gente comenzó a llamar “coronel”. Otro de los acontecimientos históricos que aparecen reflejados en Oficina Nº 1. como puntualiza el jefe civil Gualberto Cova. En Oficina Nº 1 aparecen reflejados varios acontecimientos históricos. 48). relativas a los momentos finales de la guerra civil española y al inicio de la segunda guerra mundial. Las casas de los gomecistas han sido saqueadas por las masas enfurecidas. quienes deciden fundar un sindicato. porque. desata en Venezuela un enérgico movimiento de masas apoyado sobre todo por sectores obreros y de la pequeña burguesía. quien. identidad que Secundino Silva 7 revela a Carmen Rosa: “Un general a quien la opinión pública había señalado como aspirante a 7 Secundino Silva. En una ocasión. la radio de Oficina Nº 1 reproduce “… un discurso en elogio del Presidente de la República. se produce una conmoción política hasta entonces inusitada: la multitud representada por obreros portuarios.. . (. al general Eleazar López Contreras.” (p. Mr. espacio donde se ubica la novela. sucesor de Gómez. en el cual se denunciaba a sus opositores como malos hijos de la patria” (p. También la transmisión de noticias por la radio. la cual enfebrecida grita “¡Viva la democracia!” y “¡Abajo los espías!”. El fallecimiento de Gómez transforma también la modalidad de resistencia de los obreros. estudiantes. por lo que la compañía petrolera decide nombrar comisario a un tal Nemesio Arismendi. Los presos han sido libertados por las manos del pueblo. 38). dos o tres hombres barbudos que acaban de salir de la cárcel.. refiriéndose al período democrático que había inaugurado Medina Angarita con su llegada a la presidencia. Más adelante en la novela hay referencias a un “nuevo Presidente”. Thompson: “Estamos en la democracia y no en la dictadura” (p. monta «una farmacia de moriche» (p. 68). al jefe de la compañía. 102). toma puerto en Pozo Oficina. un cura joven o seminarista. con la muerte del dictador. es la huelga petrolera del Zulia de 1936. personaje de “Oficina Nº 1”. Juan Vicente Gómez... uno es la desaparición del “Señor Presidente”. sin más formalidades facultativas que dos cajas de medicinas. y la negativa a la fundación de un sindicato en el Oriente venezolano.) “Ha llegado la hora de la justicia. Así pues. a la vez que uno de los estudiantes “… arengó a la gente: Ha muerto el tirano que oprimía cruelmente a nuestra patria y el pueblo se ha lanzado a las calles y a los campos de Venezuela. en Oficina Nº. sin lugar a dudas. resuelto a reconquistar para siempre la libertad y sus derechos.. es evidente que se trata del general Isaías Medina Angarita.

se anotan avances en las bodegas. sobre todo. Ahora es casi una ciudad” (p. signada por las torres de las cabrias. 181). Aquel 16 de julio se “esculpiría en letras de oro en los corazones de los accionistas de la Compañía” (p. aquellos "demonios rubios" con los bolsillos llenos de moneditas de oro con las que pueden comprar todo y regalar cuando se emborrachan” (Quintero. es la anhelada aparición del chorro de petróleo: la “colosal serpiente negra”. Aquí ya se deja ver el Campo Petrolero con “… sus máquinas. En la sabana comenzaron a abrirse otros pozos. 183). De esta forma. en una: “inmensa sabana moteada de chaparros.dictador. la quincalla ambulante se convierte en “La Tacita de Oro”. el cabaret de la Cubana se había transformado “sin la menor modestia” en el Montmartre. la colonia norteamericana que vivía en Campo Oficina estaba convencida de que “una compañía petrolera sirve para fundar ciudades” (p. su dinámica complicada se les hace misteriosa. pensamos que el propósito de Otero al escribir Oficina Nº 1. Al mismo tiempo. buques tanques y. 177). tubos gruesos como robustas serpientes-de cobre. en cuyas veredas nacían casas en desorden alrededor de los taladros (p. en la botica de Secundino Silva y en la cantina. inquietante. 1985: 14). Por ello. A propósito de estos cambios. impresiona a los pobladores de las comunidades vecinas. el petróleo había traído al campo petrolero de Oficina Nº 1 un aparente progreso: la luz eléctrica y el cinematógrafo. La región adquirió pronto un nuevo aspecto. El otro acontecimiento que altera la vida del campo petrolero Oficina Nº 1. confinados y perseguidos y proclamaba su intención de respetar y hacer respetar los derechos humanos. esplendorosa y prometedora. fundamentado en los datos que recogió en el sitio. A la vez. 71). Es algo poderoso que se manifiesta en grandes torres de acero clavadas en la tierra y en el agua. iniciaba sorpresivamente un gobierno decretando una amnistía para los presos. como el Salón México. balancines y mechurrios o atajadas por las casas que iban naciendo en desorden al borde de los caminos” (p. El paisaje de Campo Oficina Nº 1 se había transformado en una “planicie interrumpida por siluetas de cabrias. También habían surgido algunos locales nuevos. 105). inclusive el derecho de organizar sindicatos y partidos políticos” (pág. embanderada con las llamas de los mechurrios. consiste en plasmar la evolución del campo petrolero que daría origen a la población de El Tigre. que disponía de un infatigable tocadiscos eléctrico. dando paso a una nueva . desterrados. flotas de camiones. sus hombres. la compañía se jactaba de repetir: “cuando nosotros clavamos el primer taladro esto era una sabana sin más habitantes que las matas de chaparros y las lagartijas. 104). es decir.

Con el fin de controlar los conatos de violencia que se sucedían permanentemente. La remolcadora o Las cuatro válvulas. atracadores. y que va a hacerse notar también en El Tigre. 50). pero de modo atenuado. penetran los prejuicios raciales hacia los negros. Así se observa. “Cada esquina es un bar. 96). Aparte de la prostitución y la violencia. Charles Reynols. es la discriminación racial. otro de los problemas que surge en los campos petroleros venezolanos. o un garito. Esto lo podemos interpretar como una manifestación discriminatoria más por el color de su piel: —¡Vamos.forma de vida. el pueblo disfrutó de una aparente tranquilidad. En el campamento petrolero de Oficina Nº 1. que “el jefe civil corría de ceca en meca con sus cuatro policías y escribía cartas apremiantes al Presidente del Estado en solicitud de refuerzos que nunca llegaban” (p. prostitutas. se sentía “profundamente humillado” por el hecho de dormir junto a los negros en el campamento de lona y de que llegara hasta las membranas de su nariz el mensaje acre de las axilas del negro” (p. La cabria. entre ellos La tubería. en uno de los personajes. 119). Pues no desaparecieron las jugadas clandestinas “porque también a los policías les era placentero arriesgar sus dos bolívares de vez en cuando en el trotecito de un par de dados” (p. caracterizada ahora por la presencia del flamante líquido negro: ladrones. 96). “endiabladamente feo” y con “encías de caballo”. 119). 41). muchas de las cuales adoptaban apodos relacionados con la actividad petrolera. . Así. o un burdel” (p. Al extinguirse los incendios nocturnos y disminuir los robos. enviaron desde Caracas la autorización para constituir un “cuerpo policial de veinte y cinco agentes y un comisario” (p. Por otra parte. y otros prototipos locales como mantenidos. 50). quien achacaba “el natural irrespeto de los nativos” a “la descabellada mescolanza de razas” (p. 96). el desorden y la delincuencia alcanzaron tales dimensiones en Campo Oficina. tahúres. cuando el negro Ruperto Longa. llévatela ligero! —¡Mono Bembón! —¡Morcilla! —¡Forro de urna! (p. la respuesta de los clientes del cabaret de La Cubana. sale premiado con la posesión de la prostituta Rosa Candela durante un fin de semana. o de “mala vida” según el decir de Rodolfo Quintero (1985: 30). “guapos de botiquín”. a la vez que el paisaje humano se transforma: “delincuentes que campeaban por sus calles en cuanto se tupían de oscuridad” (p. Mandinga.

con orquestas. una señora gorda y emplumada que tiene apartamento precioso en Nueva York. como el indio Gabino. peregrino de tres destierros. Al indio Tiburcio de la tribu cachama. Estos criollos prestaban sus servicios en las casas. materialista. que identificaban la barbarie en manifestaciones propias de aquel medio primigenio: Matías “se sentía incómodo y pobre diablo al contemplarse a sí mismo en aquella actitud indecisa de hombre perdido en un bejucal” (p. reflexiona sobre el concepto de “compañía” (compañía petrolera. veterano de cinco cárceles. en el campo petrolero se establece un debate entre civilización y barbarie. Asimismo. filósofo. botiquines o cabarets. Por su parte Nelly califica irónicamente a aquella región de “repugnante campo petrolero” (p. por otra parte. empresa transnacional) y argumenta que ni los obreros nativos. con campanas y con tranvías” (p. 111). Concluye definiendo Compañía. “se lo habían traído de regalo al tuerto Montero como si no fuera un ser humano sino un cachorro” (p. 183. hijo de un socialista que fue hecho prisionero varias veces. Los peores trabajos de Campo Oficina Nº 1 eran realizados por los sumisos indios de “ojos tristes”. revolucionario de ideas concretas. se sumarían al sustrato precedente. un viejito que ha recorrido el mundo 8 Matías Carvajal representa al “maestro de escuela positivista. que. civilizados y civilizadores. Por otra parte. 122). Al lugar llegaron de Caracas los maestros Matías Carvajal 8y Nelly Carvajal de Carvajal. . 178). Al respecto. y lo tilda de “horrible pocilga petrolera. Tony Roberts (personaje de la novela que realmente existió en el Tigre). por ejemplo. ni el presidente de la Compañía que está en Maracaibo. o como camareros en los bares.También es verdad que la afluencia de norteamericanos atraídos por la riqueza petrolera injertó en la sociedad criolla prejuicios venidos del Norte. no se avergonzaba de las ganas de llorar que llevaba por dentro. ni el gerente. y en ese sentido son tan víctimas del poder absoluto como los trabajadores criollos. la novela muestra los excesos y las injusticias que estaba generando la explotación americana en Campo Oficina. en un hotel con playa. como la luz eléctrica. un hermano de Matías le manda una carta desde Caracas donde expresa su parecer sobre aquel espacio fundacional. así: “Un calvo con palmeras estampadas en la camisa que pasa los inviernos en Miami. en la Quinta Avenida. el cinematógrafo. opuesta a “la vida civilizada”” (p. p. la construcción de carreteras. a la vez que tenía unos deseos incontrolables de volver a “una ciudad con periódicos. 178).”Véase Oficina Nº 1 de Miguel Otero Silva. 179). constituyen en esencia una compañía petrolera sino sus representantes. un perforador. ni los técnicos americanos. entre otros. A pesar de los agentes de modernización y progreso que la nueva riqueza había llevado a Campo Oficina Nº 1.

mi querido amigo Secundino Silva. escuadras de automóviles. En ocasiones Tony Roberts se refería de esa manera de la Compañía. se han comprado yates. Probablemente. se compran un caballo de carrera o un cuadro de un pintor francés y el resto lo depositan en el Chase National Bank” (p. “…un vendedor ambulante que llegó al lugar con las limitadas aspiraciones de liquidar una carga de cerveza. los hijos de los obreros que sacaron el petróleo comen tierra junto al rancho. (…). porque ya estaba haciendo falta una autoridad. empujado por todos sus herederos. mi querido amigo Harry Rolfe. Mister Thompson era un americano.. También se puede observar en Oficina Nº 1 como la Compañía petrolera nombra a los funcionarios de mando y no el Estado. llevan explícita una crítica antiimperialista que también es notoria en otros personajes de la novela.). Nunca antes había sido autoridad policial ni nada parecido. 189). jefe del campo petrolero.” (p. el aguardiente. Otero intenta expresar que estos personajes no tienen una conciencia concreta. sino hablar “pendejadas”. Estas expresiones del perforador de la compañía. eren los gerentes de las compañías quienes decidían por lo que convenía o no al pueblo. y todos los meses reciben sus dividendos. representado en las compañías petroleras transnacionales. Nemesio Arismendi. 105). Ésos son la Compañía. gargantillas de brillantes para las coristas (. el analfabetismo y la desnutrición son las tres divinas personas de este paraíso (p. El comisionado siempre le concedía la razón “sin molestarse en . Fue designado comisario desde Cantaura. no hace nada para llevar a cabo sus ideas antiimperialistas. Esto nos revela la destrucción voraz del poder económico. Aquí se puede observar las atribuciones que tenía la Compañía. 38). 125).. El comisionado o el jefe civil de Oficina Nº 1 se comporta como “perro de presa al servicio de Míster Thompson” (p. colecciones de platos de porcelana. La Compañía le suministró un revolver y le pagaba también el sueldo. Sin embargo. un pensamiento crítico definido sobre lo que implica la implantación de la Compañía en el pueblo que habitaban: dominación económica e ideológica. así se expresa Otero en la narrativa de la novela. colonialismo. mientras tomaba cervezas manifestó: “Ya le han sacado a este brazo de sabana millones y millones de dólares (…). que nunca han visto esta sabana ni en fotografías. En otro pasaje. Los accionistas de la Compañía. ya que nunca enviaron el dinero de Cantaura (…).entero en silla de ruedas. palacios. éstas son simplemente expresiones tímidas. a petición de la Compañía. Mientras tanto. Mientras tanto.

las transformaciones: un edificio de dos pisos. quita dinero a las prostitutas y conoce la vida privada de los pobladores de la "ciudad petróleo”. convertido en un “gran” centro comercial. de renovaciones: “La pelambre de un italiano y los bigotes de un libanés” “.. en El Tigre se suscitaron transformaciones producidas por las compañías norteamericanas que sólo en lo aparente muestran algún progreso. “aquellos rostros” que Carmen Rosa veía por primera vez en su paseo. aquel que “Engaña y roba tanto al extranjero como al criollo. luces de neón. trabaja en la empresa temporalmente. kioskos donde chinos vendían empanadas y costillitas de lechón” “. Los ocho ranchos de palma de moriche. Situación En realidad. (p. Es decir. a un grupo de obreros con cascos de aluminio que regresaban del trabajo. la protagonista da un paseo por aquel poblado con ciertos rasgos de ciudad. rompe huelgas si le pagan por hacerlo. El autor se refiere al "malviviente". a las negras trinitarias o martiniqueñas con pañuelos rojos sobre los hombros. tres cines.pensar si la tiene o no la tiene” (p. una bomba de gasolina.. no era interés. hombres y mujeres que hablaban las lenguas más diversas y vestían trajes diferentes. así mismo. circulación de un gran número de vehículos por las calles.31) “Ni las compañías petroleras ni los funcionarios gubernamentales se ocupan de exterminarla y sancionar a quienes la practican. porque cumple una función que contribuye a mantener en las ciudades un equilibrio social que conviene a los invasores extranjeros y sus cómplices criollos”. suerte de mercado al aire libre. señala Quintero (1985: 30. 185). producto del colonialismo. es decir en edificios que conducían a “una plazoleta ruidosa. el cura. a los españoles blasfemantes e impulsivos. gritería circundada de kioskos y tarantines” (p. a dos indios del Cari tras una gallina en fuga.185-186). De este modo. un sindicato. para revelarnos con cierto orgullo de fundadora de una nueva ciudad. La forma de vivir que se había producido en ese pueblo. a un hindú envuelto en una sábana blanca “(p. Al final de la novela Carmen Rosa. un taller de automóviles. donde funcionaba una agencia de automóviles chevrolet. la imprenta que editaba “El Taladro”. siempre en continuo proceso de mezcolanzas. estaban sellados por rasgos característicos de las ciudades latinoamericanas.. se había . una gallera nueva. actúa como policía en ocasiones.. ambos velan por los intereses del americano. y donde se vendían electrodomésticos. 185). dos hoteles. 125). se habían transformado en una “hilera de muros de colores diversos”. ni para este comisionado ni para la Compañía. un banco. En cuanto al elemento humano. Al respecto. se nota el servilismo a la compañía norteamericana. una farmacia.

un retrato de Margaret. por ejemplo. se acercan a lo que Quintero (1985: 5) califica como "transculturados". seis camisas a rayas y cincuenta dólares en moneditas de oro» (p. “Tenía los ojos verdes. Todas las "ciudades petróleo" del país se parecen a El Tigre… En 1920 más de noventa mil personas se concentran en la zona occidental del lago de Maracaibo y cerca de treinta y cinco mil en la oriental” (Quintero. desprecia al hombre. en el Estado Anzoátegui. A manera de ejemplificar un poco más sobre la cultura petrolera en El Tigre. (…) “alucinado por fabulosas historias que contaban los periódicos de Caracas” (p. “Hizo cuanto estaba a su . Los trabajadores del Campo petrolero Oficina Nº 1 practican este deporte. Una cultura que alcanza áreas de dimensiones que varían de una región a otra. ya que. Piensan a la manera "petrolera" y para comunicarse con los demás manejan el "vocabulario del petróleo"”. ciencia. Que deteriora las culturas "criollas" y se manifiesta en actividades. nada inventa ni descubre. Algunos personajes de Oficina Nº 1 encarnan a pobladores con estilo de vida propio de la cultura del petróleo. es una muestra del urbanismo petrolero: surgió y creció sin preocupación por los problemas de los grupos humanos. amontona viviendas. tarea en la que se empeña obstinadamente. Además. improvisa calles. Así. con una modernísima máquina de afeitar. equipo material y factores no materiales como lengua. 1985: 26-27). con modalidades y efectos sociales y sicológicos definidos. y la define como: “un patrón de vida con estructura y mecanismos de defensa propios. No sabía hablar inglés. El cabello en cambio no era muy liso. entre ellos el béisbol. En fin. 50-51). instrumentos. como las bolas criollas.50). siempre en tercera clase. “El Tigre. Un estilo de vida definido por rasgos particulares.que le atribuye a la recién nacida ciudad petrolera. Guillermo Rada9 imita las costumbres y patrones de los americanos. nacido en un contexto bien definido: la explotación de la riqueza petrolífera nacional por empresas monopolistas extranjeras. Otros. arte. 50). En efecto.” (Quintero 1985: 5). de una clase social a otra clase social. (…) “en el Norte lo trataron como blanco puro y jamás lo echaron de ninguna parte” (…) “se marchó a Nueva York en 1922” (p. así como también a otros espacios del imaginario petrolero de otras regiones de Venezuela una cultura del petróleo. está la introducción de deportes foráneos. El urbanismo de El Tigre es rutinario. a la cual hace referencia Quintero en su obra “La Cultura del Petróleo” para referirse a la cultura que las empresas norteamericanas implantaron en el país. venezolano era el pagador de la Compañía. con el objetivo de “hacerse millonario”. etc. invenciones. eso 9 Guillermo Rada. tienden a imitar lo extraño y subestimar lo nacional. Luego regresó a Venezuela “… a los diez años de su partida. Deporte que luego se convirtió en el deporte nacional y que desplazó a los tradicionales. en los que predomina el sentido de dependencia y marginalidad. en momentos “… llegan a sentirse extranjeros en su país. pues.

complejo de inferioridad que inducen a la renuncia de la cultura nacional. el cual encuentra y puede definir en la Venezuela de nuestros días elementos de culturas diferenciadas. velas. perforador del Campo Petrolero. divertirse. el rezo del rosario. instituciones. 3) elementos simbólicos (lengua. conocimientos. hábitos de vestuarios y culinarios norteamericanizados. otra criolla. solidaridad”. lo cual determinan en Venezuela dos modalidades de ser: una foránea. 1985. estampas de santos. como palanganas (tazones) de peltre y ristras de ajos. danzar. mezclándose ambas. dominación ideológica. primitiva. música. la toma de aguardiente preparado con hierbas y trozos de frutas de remota reigambre colonial. 5) estructuras. moderna. 6) valores sociales. en la Bodega de las Villena. pero nunca logró su propósito (…) “pronunciaba muy claramente “William Rada. teoría y métodos para explicar las cosas. Es como si ambas culturas se hubiesen puesto en contacto. moralidad. p.le concede status: “…fumaba pipa como Charles Reynolds”. 10 Rodolfo Quintero en “La Cultura del Petróleo hace referencia a un estudioso de la antropología cultural. b) comunes a las civilizaciones de! área geográfica latinoamericana. pérdida de la propia estimación. en cierto modo. pintura). “Profesaba una admiración hacia los Estados Unidos que desbordaba todos los contornos de su alma. canto de coplas. americano. La cultura del petróleo desde su aparición en el territorio nacional ha tenido como consecuencia el deterioro de las culturas tradicionales y de escalas de valores históricos de nuestro pueblo que se expresan en: manifestaciones folklóricas sin articulación. Servir a la Compañía era. A lo largo de esta exposición acabamos de ver una serie de elementos que nos llevan a atribuirle a el poblado El tigre una cultura del petróleo. llamada La Espuela de Plata. 35. tradicional. en algunas zonas del alcance para que los americanos de la Compañía lo llamaran William. 51). c) propiamente nacionales. 2) técnicas para escribir. patriotismo. contribuir al mantenimiento de la grandeza inmanente de aquella nación que tanto veneraba” (p. . sin embargo. relaciones de compadrazgo. y acentuándose. viviendas. costumbres. d) propios de la cultura del petróleo. tocar música. very pleased to meed you” goodmorning”” (p. En el tigre encontramos elementos de culturas diferenciadas10 de las culturas y subculturas existentes en el país: “a) propios de civilizaciones americanas primitivas. Todos expresados: 1) en elementos materiales (instrumentos de trabajo. 51). 4) creencias. indumentaria). industrializada. podemos encontrar una importante exhibición de objetos y manifestaciones propias de la cultura criolla. las peleas de gallos. tomar alimentos. lealtad.

para poder transitar rumbo al socialismo del Siglo XXI. quien expresara en el discurso que diera en la Asamblea Nacional. . las ideas permanecen. invoco a las palabras de Gustavo Pereira. con una trasgresión de los valores tradicionales de los seres humanos. Finalmente. no vamos a lograr nada porque los edificios se construyen y se caen. Constituyente y autor del Preámbulo de la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela de 1999. para poder derrotar la inoculación ideológica que 5 siglos de sometimiento han dejado entre nosotros. con motivo de la conmemoración del Bicentenario de la Instalación del Primer Congreso de Venezuela. ejemplo. como si resistiera a ser integrada con la cultura foránea. la cultura nacional. con una superposición de antivalores. los puentes se construyen y se caen. una lucha que costará mucho. el 2 de marzo de 1811: “Deshacerse del dominio ideológico eso es una lucha secular. una más que la otra.” Extraordinarias palabras que nos llevan a reflexionar el asunto de la conquista de la independencia ideológica. las instituciones se establecen y se disuelven. es decir.país. por eso siempre he creído que si este Proceso Bolivariano no tiene la cultura como un mascarón de proa. como si resistiera a la homogeneización.

dominación económica e ideológica. Esto es lo más importante que se haya podido revelar de la lectura que nos presentara el poeta. por parte de compañías petroleras. implantación de ciudades. Del análisis se concluye que la instauración del sistema económico petrolero en Venezuela. y. encontramos formas de resistencia frente a un poder hegemónico. pero. permitió hacer una reflexión crítica sobre el pensamiento político del venezolano actual y a dar respuesta a interrogantes. primitiva y criolla dio como resultado que en algunas zonas del país se mantuvieran rasgos de la cultura criolla. produjo la implantación de la cultura foránea. pero muy sutilmente. novelista.CONCLUSIONES La lectura realizada a la novela venezolana “Oficina Nº 1”. civilización y barbarie. ensayista. humorista. fija una postura nacionalista dentro del relato de la novela. a través del análisis de las categorías: Cultura petrolera. una vez en contacto con la cultura interna. orador y político. . como: “por qué los venezolanos pensamos y actuamos como lo hacemos”. además. que nos alertan sobre poner en tensión la cuestión de la independencia ideológica que aún no hemos alcanzado. al mismo tiempo objeta la razón colonialista. norteamericanizada. esas formas culturales. periodista. a una modernización desigual y desintegradora. Miguel Otero Silva Otero. a hacer frente a la colonización que aún no ha concluido. construcción social de pueblos. y es la que se resiste a pervivir. tradicional. para poder transitar rumbo al Socialismo del Siglo XXI. moderna. En la lectura de esta novela.

Colección Ares Nº 26. Mario y Vargas-Arena. Una entrevista de Nahuel Maciel. MARTES. CARACAS. Argentina. Edición. Ministerio del Poder Popular para la Cultura. Otero S.REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS Carrera Damas. Material digitalizado Quintero. En M. SA.. Rafael H. en la Asamblea Nacional. [Edición corregida y aumentada].. Germán (1991). Pereira. 1984. . Facultad de Ciencias Económicas y Sociales. Venezuela. 2 DE MARZO 2011. Elogio de la Utopía. Oficina N 1. Miguel (2001).. Moreno D. Historia. Cultura y Socialismo. Venezuela. Caracas. ESQUINA EL CONDE. Buenos Aires.A. Tercer Mundo Editores. García M. Gabriel (1962). Discurso de orden. (2008). Universidad Central de Venezuela. Caracas. De la barbarie a la imaginación. La Revolución Bolivariana. Con motivo de la conmemoración del Bicentenario de la Instalación del Primer Congreso de Venezuela. el 2 de marzo de 1811. 1ª. La cultura del petróleo. División de Publicaciones. 1ª edición. Primera Edición. Editorial CEC. Venezuela.. Una nación Llamada Venezuela. Rodolfo (1985). El Cronista Ediciones. Gustavo (2011). Sanoja O. Iraida. (1988). Bogotá .