REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA UNIVERSIDAD BOLIVARIANA DE VENEZUELA DOCTORADO EN CIENCIAS DEL DESARROLLO ESTRATÉGICO SEMINARIO: PENSAMIENTO POLÍTICO

ENSAYO
Reflexión crítica a “Oficina Nº 1”

Chinchilla C., Haydee C. C.I. 5.833.732 haydeecchinchilla@hotmail.com

Marzo, 2011

debido a que se resiste a ser integrada totalmente. dominación económica e ideológica. publicada en 1961. su tercera novela. . a una modernización desigual y desintegradora. La transformación de este pozo en un pueblo-ciudad petrolero. a pervivir. el primero del Oriente de Venezuela. a hacer frente a la colonización que aún no ha concluido.INTRODUCCIÓN El presente ensayo tiene como propósito hacer una reflexión crítica sobre el pensamiento político venezolano a partir de la narrativa que nos ofrece Miguel Otero Silva en Oficina Nº 1. manifestaciones y relaciones que se suscita entre los personajes de la novela. construcción social de pueblos. así como su desarrollo anárquico. civilización y barbarie. pero que en algunas zonas del país se mantienen fisonomías propias de la cultura criolla. moderna. para que los lectores puedan develar el nacimiento de un campo petrolero en torno al pozo Oficina Nº 1. El análisis revela que con la implantación de las compañías petroleras la integración de la cultura foránea. norteamericanizada con la cultura nacional. ésta adquirió rasgos característicos de la cultura del petróleo. implantación de ciudades. Se trata de la ciudad de El Tigre. ubicado en el Estado Anzoátegui. a través de los hechos históricos. La reflexión se centró en el análisis de las categorías: cultura petrolera. que de manera intencional Otero presenta.

Entre 1930 y 1936 trabaja como periodista en España. y porque se construyen barreras artificiales que los separan de la cultura universal… Las relaciones entre los países se desarrollan. de la cooperación y de la ayuda mutua. consolidación de la clase dominante. desencadenamiento de un proceso de migraciones internas. determinación del moderno proceso de marginalización social”. titulados "Sinfonías tontas". El fenómeno tiene su explicación en el hecho de que estos pueblos son privados de las condiciones materiales más elementales indispensables para el desarrollo de su cultura. novelista.Varios son los elementos con los que se puede explicar el pensamiento político venezolano actual. impulso decisivo a la evolución sociedad rural – sociedad urbana. pese a que el proceso continúa en la primera fase en las llamadas fronteras o focos de poblamiento nuevo”… (Carrera. el desarrollo de la clase dominante. 1 …”El significado del concepto de implantación de una sociedad está dado. por acción directa o estímulo. “… Sobre todo. gracias a que Eleazar López Contreras permitió cierta libertad de prensa. orador. En general. el saqueo de las poblaciones…. no sobre la base de la igualdad en el derecho. mediante la puesta en marcha. Al respecto. Agrega el autor. periodista. la implantación1 como proceso de formación de sociedades y su articulación con el sistema capitalista mundial. y es posible que a los focos primeros y primarios (de implantación. mediante ocupación primera y primaria de nuevas áreas. -conformada ya como burguesía. y se expresa. humorista. esencialmente por la relación hombre – medio geográfico. ensayista. nació en Barcelona. entre algunos la aparición del petróleo. fundamentalmente-. tanto en los Llanos como en la región sur del Lago de Maracaibo. estado Anzoátegui. En 1930. Al respecto. Es vinculado a la conspiración militar del 7 de abril de 1928. Miguel Otero Silva escribe en el diario ahora versos humorísticos con cierto contenido político. por lo que es acosado por la policía y debe huir al extranjero. provoca la detención de su desarrollo y una regresión de su cultura. A partir de este momento. la transformación de estos países en colonias. es decir. donde prosigue su actividad política. de un acelerado proceso de formación de infraestructuras …”. el occidente y posteriormente el valle de Caracas). Quintero (1985:2) señala: “La ocupación de los territorios. que tiene sus orígenes en el peculado y el contrabando. 2 Poeta. Carrera (1991:136-137) señala que la sociedad implantada venezolana se produce por efecto de la aparición del petróleo. las primeras porciones del territorio donde se dio el contacto con la base indígena: en el caso de Venezuela serían el oriente. Después de la muerte de Juan Vicente Gómez (17.12.1935). el 26 de octubre de 1908. 1991: 23). las ciudades tienden a salir de su estancamiento. regresa a Venezuela. “… Hay transformación de la estructura social mediante estímulo al nacimiento y desarrollo de nuevas clases o sectores sociales. pueda considerárseles ya implantados. se afilia al Partido Comunista Internacional. algunos de estos efectos son notorios en la ciudad petrolera. creación de estímulos para un movimiento inmigratorio. sino sobre la base de la dominación del más fuerte sobre el más débil”. cuya formación y desarrollo relata Miguel Otero Silva2 en su obra “Oficina Nº 1. político. Francia y Bélgica. los .

4 Novela de Miguel Otero Silva sobre una ciudad de los llanos de Venezuela llamada Ortiz. en estos momentos publica su primer poemario. escritor. su mama. en abril de 1937”. Para estas décadas ya bullían por el interior venezolano ciudades petroleras netamente consolidadas. El Morrocoy Azul. así como de Oficina Nº 1.Oficina Nº 1 es la tercera novela del venezolano. Martínez (1999:112). caritas embadurnadas de tierra y mocos. piececitos deformados por las niguas. y Olegario inician el viaje hacia El Tigre. en la meseta de Guanipa. en busca de una nueva vida. corrían hasta la puerta para mirar a los viajeros (Otero. dejando un amplio legado literario que abarca desde obras de teatro hasta poemas. Los personajes que protagonizan la primera parte de esta novela son seres signados por la melancolía. Agua y Cauce. el desamparo y el olvido que deja la súbita riqueza del denominado oro negro. 3 “Oficina” es el nombre de un grupo de campos petroleros. se lee: “abandonaba un pueblo sobre el que la postración y la enfermedad se habían abatido…” (p.4 La novela se inicia con una escena que dibuja magistralmente la reparación de un camión conducido por un chofer de origen trinitario y en el cual viajaban Doña Carmelina y Carmen Rosa acompañadas de Olegario. En 1943. Desde las primeras páginas de esta novela se puede observar la manera espléndida como Miguel Otero Silva dibuja la sociedad en ese contexto geográfico (los llanos venezolanos). En marzo de 1937. funda El Nacional. semanario humorístico. . que el lector pueda apreciar con el más crudo estupor los deterioros de una sociedad enferma de miseria y desigualdad. barriguitas hinchadas de anquilostomos. Carmen Rosa. crea el semanario de izquierda Aquí Está. ubicado en el Estado Anzoategui. Se desarrolla aproximadamente entre 1929 y 1942. escrita por Miguel Gómez. en el centro de la cuenca de Maturín. Muere en Caracas el 28 de agosto de 1985. personajes cuales firma con el seudónimo Mickey. Por las páginas de esta novela se mueve una soledad espantosa que conmueve hasta aquellos lectores más aparentemente insensibles. La novela sigue la transformación del pozo en un pueblo-ciudad petrolero y su desarrollo anárquico. El relato novelesco se ambienta en una ciudad en ruinas lastimada por el sol inclemente. es expulsado del país. En 1941 funda. periodista y novelista Miguel Otero Silva. huyendo de la decadencia del pueblo Ortiz. 2001:16). protagonista de esta novela. citado por (Otero. el cual fue perforado por la Venezuelan Gulf. Oficina Nº 1. el primero del Oriente de Venezuela. Ese mismo año. La novela narra el nacimiento de un campo petrolero en torno al pozo Oficina3 Nº 1. de tal forma. bajo la acusación de "comunista". Es una continuación de Casas Muertas. con doña Carmelita. en Argentina por la Editorial Losada. en plena Guerra Mundial. viajando a México y otros países. Es una de las obras literarias más emblemática de la narrativa venezolana. El primer hallazgo fue el campo Merey. 2001:8). junto a Francisco José "Kotepa" Delgado y el pintor y caricaturista Claudio Cedeño. “aproximadamente 100. publicada en 1955. publicada en 1961. que en la vida real equivale a la ciudad de El Tigre. En el prefacio de la novela Oficina Nº. Así dice Otero: “… Tres niños desnudos. 7).

Participaron de forma violenta en un proceso de cambio de mayor complejidad que la adaptación de los hombres rurales a las condiciones de la vida urbana” (Quintero. La novela caracteriza socialmente el momento histórico de una Venezuela agraria en tránsito hacia su condición de República petrolera. “ Campesinos pobres del Estado Zulia. podría decirse. Fue completado el 16 de julio de 1937 a una profundidad final de 6. Y debemos asumir estos dos planos porque ambos corresponden a momentos específicos de nuestro . que viven una vida irrealizada.184 pies. peones de haciendas e indígenas de la Goajira fueron los primeros pobladores de los campos petroleros de Venezuela. 1985:10). En Venezuela. y hacia la cual se dirige el personaje de Carmen Rosa (protagonista). se debilita el campo y se vislumbra la ciudad: “… dos realidades que no son más que las secuencias de nuestro proceso histórico. peones y jornaleros se dirigen a otros poblados. campesinos. 2001: 190). En esta novela. Los acontecimientos de Oficina Nº 1 transcurre entre los años finales del gomecismo (1930-1935) y el período democrático que inaugura Isaías Medina Angarita. pasando por el gobierno de Eleazar López Contreras que sucede al dictador Gómez. y con ello el resurgimiento de una nueva forma de vida. nos ofrece una fecha clave para asentar cronológicamente la obra: “Se inició la perforación de este pozo oficina nº 1 el 23 de febrero de 1933 y fue el primer pozo perforado en los llanos del este de Venezuela.limitados y cercenados. el cual acaba transformándose en ciudad. Miguel Otero Silva relata el curso que adopta la historia socio-económica de Venezuela y todos los acontecimientos que sellan la nueva apariencia nacional y que aún. Con el éxodo rural. La ciudad implantada venezolana. La producción inicial fue de 1. se mantiene. Al final de la novela. especialmente a “poblados petroleros”. pero impregnados de una férrea esperanza que no doblegan por nada del mundo. la inscripción de una placa colocada en el antiguo Pozo Oficina Nº 1 (Pozo OG-1).327 (otero. Oficina Nº 1 representa el testimonio de un proceso económico y social de profundas raíces que caracterizan a la sociedad implantada venezolana. En las primeras décadas de este siglo se desata en los distintos países latinoamericanos un éxodo rural motivado por el desmoronamiento del sistema económico agrícola latifundista y pequeño mercantil. la aparición del petróleo y la cultura del petróleo.

terreno fértil para el desarrollo de la cultura del petróleo. la fase singular de nuestra más válida y real simbología (Moreno. Tony Roberts. Otero. Ministerio del Poder Popular para la Cultura. opulenta. Historia. consolidación de la clase dominante e impulso decisivo a la evolución sociedad rural – sociedad urbana. jefe de operaciones del Campo petrolero “Oficina Nº 1”. 1988:180). en la novela compara el petróleo con un dragón que ha sido herido. configura la identidad cultural6. a 6. este nuevo sistema genera. encontraba una larga cañería que la guiaba a la luz del sol” (pág. la materia que desencadena las acciones en la novela. 155) .que dan su especificidad a la existencia de ese pueblo. sepultada por millones de siglos en las oquedades de la llanura. Cultura y Socialismo”. lo que a criterio de Sanoja y Vargas (2008). “…empezando por los técnicos que lo han despertado y caen enfermos o presas del delirio”. había sido alanceada por la tubería del taladro. elemento fundamental en la construcción social de los pueblos. señala Quintero (1985:26) “… nacen en el campo petrolero y de ahí se 5 Francis J. más no la ruina de la agricultura. Taylor5. por otro. pero que no está muerto. indistintamente. “… Se emborrachó para no seguir pensando en el inaudito derrumbamiento de Francis J. lo que da origen.desarrollo social. el factor desencadenante del cambio económico que vivió Venezuela fue precisamente la extracción del petróleo. “La Revolución Bolivariana. “La colosal serpiente negra. cuyo factor dinámico fundamental es el petróleo. La decadencia de ese sistema agrícola y el surgimiento de un modelo diferente. como anotáramos en párrafos anteriores. Mario y Vargas-Arena. Por consiguiente. por un lado. desencadenamiento de un proceso de migraciones internas.72). ha sido liberado y devora todo lo que encuentra a su alrededor. (2008). un éxodo de campesinos ya abatidos por el declive rural y. De esta manera. pág. el petróleo. Iraida. cuyas fuerzas de transformación. Es precisamente. (Véase Sanoja O. estimuló la articulación de la sociedad venezolana con el sistema capitalista mundial. y ambos expresan. más tarde son víctimas del espejismo de una vida fácil. por los siglos de los siglos soterrada. movimientos inmigratorios.184 pies de profundidad. A su vez. 2001: 70). por el contrario. al nacimiento de nuevas clases o sectores sociales. Sus primeros goterones libres se abrían a la luz del sol como una oscura palmera” (Otero. 6 “… posesión de una lengua común y un modo de vida compartido que permiten integrar la variedad de forma de vida cotidiana –privada o pública. representaba al americano. Taylor.. Uno de los personajes de la novela. una transformación de la cultura. justamente en la hora misma en que una descomunal serpiente oscura. Primera Edición.

cuyas «pezuñas asolaron la paja y sembraron una ancha cicatriz terrosa que cruzaba la llanura» (p. marchan sin rumbo fijo. Santa María de Ipire. grotescos pulpos de madera cuando estaban desnudos. de ademanes antropomórficos. A medida que avanzan en su travesía. Ese espectáculo de ambiente y paisaje que los tres viajeros atraviesan en el camión del trinitario Rupert. Sin flores para ataviarse. más bien arbustos que árboles. funda una “ruta agresiva y abrupta”. como raíces gigantescas que hubiesen crecido hacia arriba. Pariaguán. En la narración. que se repetía en tamaño. la llamada de la aventura. más bien bajos que altos.proyectan hacia la ciudad. como el sueño de una Tierra Prometida. por tanto. parece conducir a una vida utópica. “pajonales chamuscados”. cuyos troncos se ramificaban en múltiples brazos tortuosos. matorrales y barrancos” (p. “habían entrado a una llanura sobre la cual campeaba un sólo tipo de árbol” (p. de un lugar donde. . sin un árbol. Carmen Rosa. en el lugar donde. 31). 34). cierto aroma a petróleo. sin frutos para la sed de nadie. deteniéndose en Oficina Nº 1. estaba surcada por huellas de animales. Otero devela algunos espacios del itinerario: Ortiz. Así. amenazante y devoradora. precisamente. La Cultura del petróleo y la construcción social del pueblo: El Tigre Carmen Rosa. La ruta de aquellos navegantes del llano se dirigía hacia ese “oriente”. De intensas hojas verdes cuando las tenían. retorcimiento de sus gajos y tonalidades de verde. sin un ser humano. sin obstáculos. “sabanas resecas. sin un charco de agua. que desaparecen al entrar en juego la poderosa maquinaria de dominación cultural de los colonizadores. De ese modo los tres personajes de esta novela inician. y “cruzaron caminos. 29). tan torcidos que nunca servirían para apuntalar un techo. La pugna entre los elementos de resistencia y la cultura del petróleo se expresa en fricciones que afloran con frecuencia. trochas. doña Carmelita y Olegario inician el viaje hacia la tierra desconocida. tampoco darían fuego sus nudosos leños escuálidos" (p. sólo quieren un lugar. 30). puedan llegar a ser lo que son o lo que creen ser.13). que según García (1962) los buscadores de utopías huyen “en general de realidades que lo impulsan a abandonar el lugar nativo sin poder llevar pertenencia”. un destino a las “buenas de Dios”. lechos de ríos. se convencen de que aquella tierra salvaje. que encarna un verdadero viaje de revelación. arenales. desarrollando formas de vida propias de buscadores de utopías. Valle La Pascua. donde estaba el porvenir. su madre y el fiel Olegario. sin la sombra huidiza de un pájaro” (p. “Eran árboles de mediana altura.

82). que cambió la palma de moriche por paredes de bahareque y techo de zinc: “A veces desembocan seis en una misma explanada. El recién investido galeno comienza a “recetar a diestra y siniestra” arsénico y bismuto “a cuanto paciente se le pusiera delante”. quien acepta gustoso el apelativo de “el doctor suizo”. partiendo del principio de que en aquel campo petrolero todo el mundo tenía sífilis: “Adquirida o hereditaria. un campamento de moriche con hojas de palma. como si desafiaran al vecino” (p. quien. 48). Inmersa ya en la sabana petrolera. experimentados perforadores y mecánicos americanos que provenían del Zulia. Poco a poco aquel núcleo inicial se fue convirtiendo en “desordenadas hileras de casas” con visos de “laberinto pintoresco”. a la de otros mundos primitivos de la geografía imaginaria latinoamericana. chinos. indios. donde los sesenta trabajadores del sismógrafo colgaban los chinchorros. puerta con puerta. y a veces con la cara pegada a otra casa. 34). estructura muy similar. se levanta una gallera. eran todas de cartón y de hojalata. . la gente llega para hacerse rica y construye “sus casas donde les da la gana. corría el dinero por las calles y no había una casa de piedra. por otra parte. 45). 108). Por otro lado. En la fase primitiva del campo petrolero que originaría la ciudad de El Tigre. El asentamiento petrolero se reducía a “ocho ranchos de palma de moriche plantados sobre la sabana” (p. un suizo bizco de extraña procedencia. Luego de la llegada de Carmen Rosa. a veces una concluía porque se había cruzado inesperadamente con otra que descendía en diagonal. Llegan campesinos. Y también Secundino Silva toma puerto en Pozo Oficina. Aquí se puede ver la improvisación en la construcción de viviendas y en el comercio. una cantina. pero todos la tienen” (p.Para la protagonista de Oficina Nº 1 ese viaje al oriente venezolano significó un debatirse entre la esperanza y la necesidad. se refería a Ortiz. Carmen Rosa se percató de que aquella vida era “miserable y oscura”. más allá se estrechaban en callejones absurdamente angostos que remataban en una pared” (p. culíes. sin más formalidades facultativas que dos cajas de medicinas. aquí se torcían como serpientes o se quebraban en zig-zag. Por ello afronta con valentía la fundación de un nuevo lugar para la utopía de su vida. una gallera. Es preciso recordar que las peleas de gallos son uno de los ritos que signan la cultura popular latinoamericana. 59). monta “una farmacia de moriche” (p. y cuatro chozas más construidas por obreros margariteños. reina el desorden en Campo Oficina Nº 1. pero preferible a “la mansa espera de la muerte entre los caserones derrumbados de un pueblo palúdico” (p. el pueblo que había dejado (novela “Casas Muertas).

refiriéndose al período democrático que había inaugurado Medina Angarita con su llegada a la presidencia. al jefe de la compañía. es la huelga petrolera del Zulia de 1936. 102). 48). También la transmisión de noticias por la radio. toma puerto en Pozo Oficina. sin lugar a dudas.. que la gente comenzó a llamar “coronel”. . se produce una conmoción política hasta entonces inusitada: la multitud representada por obreros portuarios. espacio donde se ubica la novela. desata en Venezuela un enérgico movimiento de masas apoyado sobre todo por sectores obreros y de la pequeña burguesía.” (p.. por lo que la compañía petrolera decide nombrar comisario a un tal Nemesio Arismendi. que aludía. cuyo objetivo se encaminaba a: establecer un régimen democrático auténtico.De esta forma Campo Oficina se fue transformando en un lugar populoso y caótico. con la muerte del dictador. uno es la desaparición del “Señor Presidente”.. identidad que Secundino Silva 7 revela a Carmen Rosa: “Un general a quien la opinión pública había señalado como aspirante a 7 Secundino Silva. porque. Más adelante en la novela hay referencias a un “nuevo Presidente”. 38).. la cual enfebrecida grita “¡Viva la democracia!” y “¡Abajo los espías!”. Juan Vicente Gómez. Así pues. El fallecimiento de Gómez transforma también la modalidad de resistencia de los obreros. como puntualiza el jefe civil Gualberto Cova. quien. personaje de “Oficina Nº 1”. Otro de los acontecimientos históricos que aparecen reflejados en Oficina Nº 1. 68). Mr. relativas a los momentos finales de la guerra civil española y al inicio de la segunda guerra mundial. (. en el cual se denunciaba a sus opositores como malos hijos de la patria” (p. sucesor de Gómez. quienes deciden fundar un sindicato. a la vez que uno de los estudiantes “… arengó a la gente: Ha muerto el tirano que oprimía cruelmente a nuestra patria y el pueblo se ha lanzado a las calles y a los campos de Venezuela. y la negativa a la fundación de un sindicato en el Oriente venezolano. monta «una farmacia de moriche» (p..) “Ha llegado la hora de la justicia. un cura joven o seminarista.. estudiantes. En una ocasión. es evidente que se trata del general Isaías Medina Angarita. sin más formalidades facultativas que dos cajas de medicinas. al general Eleazar López Contreras. Las casas de los gomecistas han sido saqueadas por las masas enfurecidas. En Oficina Nº 1 aparecen reflejados varios acontecimientos históricos. Thompson: “Estamos en la democracia y no en la dictadura” (p. resuelto a reconquistar para siempre la libertad y sus derechos. dos o tres hombres barbudos que acaban de salir de la cárcel. la radio de Oficina Nº 1 reproduce “… un discurso en elogio del Presidente de la República. en Oficina Nº. Los presos han sido libertados por las manos del pueblo.

El otro acontecimiento que altera la vida del campo petrolero Oficina Nº 1. El paisaje de Campo Oficina Nº 1 se había transformado en una “planicie interrumpida por siluetas de cabrias. desterrados. en cuyas veredas nacían casas en desorden alrededor de los taladros (p. 104). También habían surgido algunos locales nuevos. 183). 71). balancines y mechurrios o atajadas por las casas que iban naciendo en desorden al borde de los caminos” (p. Aquí ya se deja ver el Campo Petrolero con “… sus máquinas. Al mismo tiempo. A propósito de estos cambios. la quincalla ambulante se convierte en “La Tacita de Oro”. como el Salón México.dictador. el petróleo había traído al campo petrolero de Oficina Nº 1 un aparente progreso: la luz eléctrica y el cinematógrafo. inclusive el derecho de organizar sindicatos y partidos políticos” (pág. 177). en la botica de Secundino Silva y en la cantina. A la vez. se anotan avances en las bodegas. aquellos "demonios rubios" con los bolsillos llenos de moneditas de oro con las que pueden comprar todo y regalar cuando se emborrachan” (Quintero. consiste en plasmar la evolución del campo petrolero que daría origen a la población de El Tigre. Aquel 16 de julio se “esculpiría en letras de oro en los corazones de los accionistas de la Compañía” (p. De esta forma. es la anhelada aparición del chorro de petróleo: la “colosal serpiente negra”. embanderada con las llamas de los mechurrios. buques tanques y. signada por las torres de las cabrias. inquietante. el cabaret de la Cubana se había transformado “sin la menor modestia” en el Montmartre. iniciaba sorpresivamente un gobierno decretando una amnistía para los presos. 1985: 14). pensamos que el propósito de Otero al escribir Oficina Nº 1. la colonia norteamericana que vivía en Campo Oficina estaba convencida de que “una compañía petrolera sirve para fundar ciudades” (p. confinados y perseguidos y proclamaba su intención de respetar y hacer respetar los derechos humanos. dando paso a una nueva . es decir. Es algo poderoso que se manifiesta en grandes torres de acero clavadas en la tierra y en el agua. flotas de camiones. Ahora es casi una ciudad” (p. en una: “inmensa sabana moteada de chaparros. Por ello. sobre todo. sus hombres. que disponía de un infatigable tocadiscos eléctrico. impresiona a los pobladores de las comunidades vecinas. tubos gruesos como robustas serpientes-de cobre. fundamentado en los datos que recogió en el sitio. esplendorosa y prometedora. 181). 105). la compañía se jactaba de repetir: “cuando nosotros clavamos el primer taladro esto era una sabana sin más habitantes que las matas de chaparros y las lagartijas. su dinámica complicada se les hace misteriosa. En la sabana comenzaron a abrirse otros pozos. La región adquirió pronto un nuevo aspecto.

pero de modo atenuado. muchas de las cuales adoptaban apodos relacionados con la actividad petrolera. o un burdel” (p. Mandinga. La cabria. otro de los problemas que surge en los campos petroleros venezolanos. 41). enviaron desde Caracas la autorización para constituir un “cuerpo policial de veinte y cinco agentes y un comisario” (p. 96). a la vez que el paisaje humano se transforma: “delincuentes que campeaban por sus calles en cuanto se tupían de oscuridad” (p. Así. cuando el negro Ruperto Longa. 50). 50). Charles Reynols. En el campamento petrolero de Oficina Nº 1. prostitutas. el desorden y la delincuencia alcanzaron tales dimensiones en Campo Oficina. o de “mala vida” según el decir de Rodolfo Quintero (1985: 30). La remolcadora o Las cuatro válvulas. entre ellos La tubería. . o un garito. sale premiado con la posesión de la prostituta Rosa Candela durante un fin de semana. Así se observa. “guapos de botiquín”. 96). es la discriminación racial. 119). caracterizada ahora por la presencia del flamante líquido negro: ladrones. Al extinguirse los incendios nocturnos y disminuir los robos. tahúres. penetran los prejuicios raciales hacia los negros. 96). llévatela ligero! —¡Mono Bembón! —¡Morcilla! —¡Forro de urna! (p. “Cada esquina es un bar. Aparte de la prostitución y la violencia. la respuesta de los clientes del cabaret de La Cubana. 119). y otros prototipos locales como mantenidos. que “el jefe civil corría de ceca en meca con sus cuatro policías y escribía cartas apremiantes al Presidente del Estado en solicitud de refuerzos que nunca llegaban” (p. “endiabladamente feo” y con “encías de caballo”. quien achacaba “el natural irrespeto de los nativos” a “la descabellada mescolanza de razas” (p. y que va a hacerse notar también en El Tigre. en uno de los personajes.forma de vida. se sentía “profundamente humillado” por el hecho de dormir junto a los negros en el campamento de lona y de que llegara hasta las membranas de su nariz el mensaje acre de las axilas del negro” (p. Pues no desaparecieron las jugadas clandestinas “porque también a los policías les era placentero arriesgar sus dos bolívares de vez en cuando en el trotecito de un par de dados” (p. atracadores. el pueblo disfrutó de una aparente tranquilidad. Con el fin de controlar los conatos de violencia que se sucedían permanentemente. Por otra parte. Esto lo podemos interpretar como una manifestación discriminatoria más por el color de su piel: —¡Vamos.

en el campo petrolero se establece un debate entre civilización y barbarie. 178). Al indio Tiburcio de la tribu cachama. con campanas y con tranvías” (p. por otra parte. 183. como la luz eléctrica. empresa transnacional) y argumenta que ni los obreros nativos. un perforador. que. en la Quinta Avenida. a la vez que tenía unos deseos incontrolables de volver a “una ciudad con periódicos. filósofo. que identificaban la barbarie en manifestaciones propias de aquel medio primigenio: Matías “se sentía incómodo y pobre diablo al contemplarse a sí mismo en aquella actitud indecisa de hombre perdido en un bejucal” (p. la construcción de carreteras. 179). civilizados y civilizadores. y en ese sentido son tan víctimas del poder absoluto como los trabajadores criollos. . ni los técnicos americanos. 122). reflexiona sobre el concepto de “compañía” (compañía petrolera. no se avergonzaba de las ganas de llorar que llevaba por dentro. un viejito que ha recorrido el mundo 8 Matías Carvajal representa al “maestro de escuela positivista. 178). Al respecto. ni el gerente. se sumarían al sustrato precedente. entre otros. Por otra parte. con orquestas. Concluye definiendo Compañía. en un hotel con playa. Al lugar llegaron de Caracas los maestros Matías Carvajal 8y Nelly Carvajal de Carvajal. Por su parte Nelly califica irónicamente a aquella región de “repugnante campo petrolero” (p. hijo de un socialista que fue hecho prisionero varias veces.También es verdad que la afluencia de norteamericanos atraídos por la riqueza petrolera injertó en la sociedad criolla prejuicios venidos del Norte. ni el presidente de la Compañía que está en Maracaibo. así: “Un calvo con palmeras estampadas en la camisa que pasa los inviernos en Miami. constituyen en esencia una compañía petrolera sino sus representantes. veterano de cinco cárceles.”Véase Oficina Nº 1 de Miguel Otero Silva. por ejemplo. botiquines o cabarets. como el indio Gabino. p. Asimismo. el cinematógrafo. Estos criollos prestaban sus servicios en las casas. o como camareros en los bares. y lo tilda de “horrible pocilga petrolera. materialista. un hermano de Matías le manda una carta desde Caracas donde expresa su parecer sobre aquel espacio fundacional. A pesar de los agentes de modernización y progreso que la nueva riqueza había llevado a Campo Oficina Nº 1. Tony Roberts (personaje de la novela que realmente existió en el Tigre). Los peores trabajos de Campo Oficina Nº 1 eran realizados por los sumisos indios de “ojos tristes”. 111). “se lo habían traído de regalo al tuerto Montero como si no fuera un ser humano sino un cachorro” (p. la novela muestra los excesos y las injusticias que estaba generando la explotación americana en Campo Oficina. revolucionario de ideas concretas. una señora gorda y emplumada que tiene apartamento precioso en Nueva York. peregrino de tres destierros. opuesta a “la vida civilizada”” (p.

entero en silla de ruedas.. Mientras tanto. se compran un caballo de carrera o un cuadro de un pintor francés y el resto lo depositan en el Chase National Bank” (p. 189). Aquí se puede observar las atribuciones que tenía la Compañía. mientras tomaba cervezas manifestó: “Ya le han sacado a este brazo de sabana millones y millones de dólares (…). que nunca han visto esta sabana ni en fotografías. También se puede observar en Oficina Nº 1 como la Compañía petrolera nombra a los funcionarios de mando y no el Estado. Mister Thompson era un americano. Nunca antes había sido autoridad policial ni nada parecido. éstas son simplemente expresiones tímidas. Ésos son la Compañía. porque ya estaba haciendo falta una autoridad. 125). Sin embargo.). “…un vendedor ambulante que llegó al lugar con las limitadas aspiraciones de liquidar una carga de cerveza. a petición de la Compañía. escuadras de automóviles. Estas expresiones del perforador de la compañía. En otro pasaje. Nemesio Arismendi. no hace nada para llevar a cabo sus ideas antiimperialistas. palacios. Esto nos revela la destrucción voraz del poder económico. jefe del campo petrolero. llevan explícita una crítica antiimperialista que también es notoria en otros personajes de la novela. mi querido amigo Secundino Silva. La Compañía le suministró un revolver y le pagaba también el sueldo. Los accionistas de la Compañía. empujado por todos sus herederos. 38). ya que nunca enviaron el dinero de Cantaura (…). representado en las compañías petroleras transnacionales. mi querido amigo Harry Rolfe. Fue designado comisario desde Cantaura. y todos los meses reciben sus dividendos. eren los gerentes de las compañías quienes decidían por lo que convenía o no al pueblo. el aguardiente. se han comprado yates. el analfabetismo y la desnutrición son las tres divinas personas de este paraíso (p. El comisionado o el jefe civil de Oficina Nº 1 se comporta como “perro de presa al servicio de Míster Thompson” (p. gargantillas de brillantes para las coristas (.” (p. los hijos de los obreros que sacaron el petróleo comen tierra junto al rancho. El comisionado siempre le concedía la razón “sin molestarse en . Otero intenta expresar que estos personajes no tienen una conciencia concreta. (…). 105).. colonialismo. sino hablar “pendejadas”. un pensamiento crítico definido sobre lo que implica la implantación de la Compañía en el pueblo que habitaban: dominación económica e ideológica. así se expresa Otero en la narrativa de la novela. colecciones de platos de porcelana. En ocasiones Tony Roberts se refería de esa manera de la Compañía. Mientras tanto. Probablemente.

trabaja en la empresa temporalmente.pensar si la tiene o no la tiene” (p. De este modo. circulación de un gran número de vehículos por las calles. “aquellos rostros” que Carmen Rosa veía por primera vez en su paseo.185-186). convertido en un “gran” centro comercial. se habían transformado en una “hilera de muros de colores diversos”. las transformaciones: un edificio de dos pisos. una farmacia. gritería circundada de kioskos y tarantines” (p. a un grupo de obreros con cascos de aluminio que regresaban del trabajo. así mismo. Al final de la novela Carmen Rosa. a los españoles blasfemantes e impulsivos. a un hindú envuelto en una sábana blanca “(p.31) “Ni las compañías petroleras ni los funcionarios gubernamentales se ocupan de exterminarla y sancionar a quienes la practican. una gallera nueva. la protagonista da un paseo por aquel poblado con ciertos rasgos de ciudad. para revelarnos con cierto orgullo de fundadora de una nueva ciudad.. siempre en continuo proceso de mezcolanzas. a las negras trinitarias o martiniqueñas con pañuelos rojos sobre los hombros. y donde se vendían electrodomésticos. la imprenta que editaba “El Taladro”. Situación En realidad. El autor se refiere al "malviviente". en El Tigre se suscitaron transformaciones producidas por las compañías norteamericanas que sólo en lo aparente muestran algún progreso. kioskos donde chinos vendían empanadas y costillitas de lechón” “. Es decir. ambos velan por los intereses del americano. ni para este comisionado ni para la Compañía. 125). quita dinero a las prostitutas y conoce la vida privada de los pobladores de la "ciudad petróleo”. actúa como policía en ocasiones. (p. un taller de automóviles. se nota el servilismo a la compañía norteamericana. señala Quintero (1985: 30. 185). porque cumple una función que contribuye a mantener en las ciudades un equilibrio social que conviene a los invasores extranjeros y sus cómplices criollos”. a dos indios del Cari tras una gallina en fuga. 185).. Los ocho ranchos de palma de moriche. aquel que “Engaña y roba tanto al extranjero como al criollo. producto del colonialismo. Al respecto. donde funcionaba una agencia de automóviles chevrolet. La forma de vivir que se había producido en ese pueblo.. estaban sellados por rasgos característicos de las ciudades latinoamericanas. un banco. el cura. En cuanto al elemento humano. una bomba de gasolina. un sindicato.. rompe huelgas si le pagan por hacerlo. es decir en edificios que conducían a “una plazoleta ruidosa. hombres y mujeres que hablaban las lenguas más diversas y vestían trajes diferentes. luces de neón. se había . no era interés. suerte de mercado al aire libre. tres cines. dos hoteles. de renovaciones: “La pelambre de un italiano y los bigotes de un libanés” “.

que le atribuye a la recién nacida ciudad petrolera. en el Estado Anzoátegui.” (Quintero 1985: 5). improvisa calles. 50). Así. Algunos personajes de Oficina Nº 1 encarnan a pobladores con estilo de vida propio de la cultura del petróleo. se acercan a lo que Quintero (1985: 5) califica como "transculturados". Piensan a la manera "petrolera" y para comunicarse con los demás manejan el "vocabulario del petróleo"”. venezolano era el pagador de la Compañía. A manera de ejemplificar un poco más sobre la cultura petrolera en El Tigre. El urbanismo de El Tigre es rutinario. El cabello en cambio no era muy liso. con una modernísima máquina de afeitar. Un estilo de vida definido por rasgos particulares. etc. Una cultura que alcanza áreas de dimensiones que varían de una región a otra. desprecia al hombre. a la cual hace referencia Quintero en su obra “La Cultura del Petróleo” para referirse a la cultura que las empresas norteamericanas implantaron en el país. (…) “alucinado por fabulosas historias que contaban los periódicos de Caracas” (p. eso 9 Guillermo Rada. y la define como: “un patrón de vida con estructura y mecanismos de defensa propios. Que deteriora las culturas "criollas" y se manifiesta en actividades. como las bolas criollas. arte. en momentos “… llegan a sentirse extranjeros en su país. equipo material y factores no materiales como lengua. está la introducción de deportes foráneos. “El Tigre. nacido en un contexto bien definido: la explotación de la riqueza petrolífera nacional por empresas monopolistas extranjeras. entre ellos el béisbol. 50-51). Otros. nada inventa ni descubre. con el objetivo de “hacerse millonario”. Todas las "ciudades petróleo" del país se parecen a El Tigre… En 1920 más de noventa mil personas se concentran en la zona occidental del lago de Maracaibo y cerca de treinta y cinco mil en la oriental” (Quintero. ya que. ciencia. No sabía hablar inglés. tienden a imitar lo extraño y subestimar lo nacional. En efecto. Los trabajadores del Campo petrolero Oficina Nº 1 practican este deporte. pues. 1985: 26-27). así como también a otros espacios del imaginario petrolero de otras regiones de Venezuela una cultura del petróleo. Además.50). por ejemplo. tarea en la que se empeña obstinadamente. Luego regresó a Venezuela “… a los diez años de su partida. amontona viviendas. de una clase social a otra clase social. un retrato de Margaret. Deporte que luego se convirtió en el deporte nacional y que desplazó a los tradicionales. “Tenía los ojos verdes. invenciones. instrumentos. Guillermo Rada9 imita las costumbres y patrones de los americanos. “Hizo cuanto estaba a su . En fin. es una muestra del urbanismo petrolero: surgió y creció sin preocupación por los problemas de los grupos humanos. siempre en tercera clase. con modalidades y efectos sociales y sicológicos definidos. en los que predomina el sentido de dependencia y marginalidad. (…) “en el Norte lo trataron como blanco puro y jamás lo echaron de ninguna parte” (…) “se marchó a Nueva York en 1922” (p. seis camisas a rayas y cincuenta dólares en moneditas de oro» (p.

very pleased to meed you” goodmorning”” (p. “Profesaba una admiración hacia los Estados Unidos que desbordaba todos los contornos de su alma. A lo largo de esta exposición acabamos de ver una serie de elementos que nos llevan a atribuirle a el poblado El tigre una cultura del petróleo. música. dominación ideológica. hábitos de vestuarios y culinarios norteamericanizados. americano. instituciones. teoría y métodos para explicar las cosas. pérdida de la propia estimación. contribuir al mantenimiento de la grandeza inmanente de aquella nación que tanto veneraba” (p. 6) valores sociales. pintura). 4) creencias. patriotismo. 51). conocimientos. . en algunas zonas del alcance para que los americanos de la Compañía lo llamaran William.le concede status: “…fumaba pipa como Charles Reynolds”. podemos encontrar una importante exhibición de objetos y manifestaciones propias de la cultura criolla. velas. En el tigre encontramos elementos de culturas diferenciadas10 de las culturas y subculturas existentes en el país: “a) propios de civilizaciones americanas primitivas. costumbres. complejo de inferioridad que inducen a la renuncia de la cultura nacional. 2) técnicas para escribir. pero nunca logró su propósito (…) “pronunciaba muy claramente “William Rada. c) propiamente nacionales. lo cual determinan en Venezuela dos modalidades de ser: una foránea. p. b) comunes a las civilizaciones de! área geográfica latinoamericana. tradicional. sin embargo. mezclándose ambas. tocar música. estampas de santos. danzar. indumentaria). industrializada. canto de coplas. tomar alimentos. las peleas de gallos. relaciones de compadrazgo. Servir a la Compañía era. el cual encuentra y puede definir en la Venezuela de nuestros días elementos de culturas diferenciadas. y acentuándose. 1985. el rezo del rosario. solidaridad”. Es como si ambas culturas se hubiesen puesto en contacto. primitiva. 51). llamada La Espuela de Plata. moderna. otra criolla. 3) elementos simbólicos (lengua. la toma de aguardiente preparado con hierbas y trozos de frutas de remota reigambre colonial. 5) estructuras. divertirse. viviendas. perforador del Campo Petrolero. como palanganas (tazones) de peltre y ristras de ajos. en la Bodega de las Villena. d) propios de la cultura del petróleo. 35. La cultura del petróleo desde su aparición en el territorio nacional ha tenido como consecuencia el deterioro de las culturas tradicionales y de escalas de valores históricos de nuestro pueblo que se expresan en: manifestaciones folklóricas sin articulación. moralidad. lealtad. 10 Rodolfo Quintero en “La Cultura del Petróleo hace referencia a un estudioso de la antropología cultural. Todos expresados: 1) en elementos materiales (instrumentos de trabajo. en cierto modo.

el 2 de marzo de 1811: “Deshacerse del dominio ideológico eso es una lucha secular. las instituciones se establecen y se disuelven. ejemplo. por eso siempre he creído que si este Proceso Bolivariano no tiene la cultura como un mascarón de proa. para poder derrotar la inoculación ideológica que 5 siglos de sometimiento han dejado entre nosotros.” Extraordinarias palabras que nos llevan a reflexionar el asunto de la conquista de la independencia ideológica. los puentes se construyen y se caen. como si resistiera a la homogeneización. invoco a las palabras de Gustavo Pereira. una lucha que costará mucho. no vamos a lograr nada porque los edificios se construyen y se caen. como si resistiera a ser integrada con la cultura foránea. con motivo de la conmemoración del Bicentenario de la Instalación del Primer Congreso de Venezuela. Constituyente y autor del Preámbulo de la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela de 1999. una más que la otra. Finalmente.país. con una trasgresión de los valores tradicionales de los seres humanos. . la cultura nacional. para poder transitar rumbo al socialismo del Siglo XXI. con una superposición de antivalores. quien expresara en el discurso que diera en la Asamblea Nacional. es decir. las ideas permanecen.

humorista. pero. En la lectura de esta novela. construcción social de pueblos. que nos alertan sobre poner en tensión la cuestión de la independencia ideológica que aún no hemos alcanzado. Del análisis se concluye que la instauración del sistema económico petrolero en Venezuela. tradicional. . encontramos formas de resistencia frente a un poder hegemónico. como: “por qué los venezolanos pensamos y actuamos como lo hacemos”. a través del análisis de las categorías: Cultura petrolera. fija una postura nacionalista dentro del relato de la novela. norteamericanizada. y.CONCLUSIONES La lectura realizada a la novela venezolana “Oficina Nº 1”. Esto es lo más importante que se haya podido revelar de la lectura que nos presentara el poeta. una vez en contacto con la cultura interna. dominación económica e ideológica. civilización y barbarie. ensayista. moderna. orador y político. para poder transitar rumbo al Socialismo del Siglo XXI. pero muy sutilmente. implantación de ciudades. por parte de compañías petroleras. al mismo tiempo objeta la razón colonialista. a una modernización desigual y desintegradora. Miguel Otero Silva Otero. produjo la implantación de la cultura foránea. además. periodista. permitió hacer una reflexión crítica sobre el pensamiento político del venezolano actual y a dar respuesta a interrogantes. a hacer frente a la colonización que aún no ha concluido. y es la que se resiste a pervivir. primitiva y criolla dio como resultado que en algunas zonas del país se mantuvieran rasgos de la cultura criolla. novelista. esas formas culturales.

Primera Edición. El Cronista Ediciones.. Venezuela. Iraida. Oficina N 1. Gabriel (1962). Elogio de la Utopía. Tercer Mundo Editores. Gustavo (2011). [Edición corregida y aumentada].. MARTES.. Miguel (2001). Moreno D. Colección Ares Nº 26. SA. Mario y Vargas-Arena. (1988). Caracas. 1ª edición. Edición. Ministerio del Poder Popular para la Cultura. 2 DE MARZO 2011. En M. Una entrevista de Nahuel Maciel. Caracas. 1ª. Sanoja O. Argentina. Germán (1991). Rodolfo (1985). La Revolución Bolivariana. ESQUINA EL CONDE. Material digitalizado Quintero. (2008). Facultad de Ciencias Económicas y Sociales. Una nación Llamada Venezuela.. Universidad Central de Venezuela. De la barbarie a la imaginación.A.REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS Carrera Damas. CARACAS. Rafael H. Pereira. Historia. 1984. Editorial CEC. Otero S. . Buenos Aires. División de Publicaciones. Con motivo de la conmemoración del Bicentenario de la Instalación del Primer Congreso de Venezuela. García M. Discurso de orden. Venezuela. el 2 de marzo de 1811. Cultura y Socialismo. Bogotá . La cultura del petróleo. Venezuela. en la Asamblea Nacional.

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