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ENSAYO OFICINA Nº 1. HAYDEE CH.

ENSAYO OFICINA Nº 1. HAYDEE CH.

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REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA UNIVERSIDAD BOLIVARIANA DE VENEZUELA DOCTORADO EN CIENCIAS DEL DESARROLLO ESTRATÉGICO SEMINARIO: PENSAMIENTO POLÍTICO

ENSAYO
Reflexión crítica a “Oficina Nº 1”

Chinchilla C., Haydee C. C.I. 5.833.732 haydeecchinchilla@hotmail.com

Marzo, 2011

su tercera novela. debido a que se resiste a ser integrada totalmente. para que los lectores puedan develar el nacimiento de un campo petrolero en torno al pozo Oficina Nº 1. pero que en algunas zonas del país se mantienen fisonomías propias de la cultura criolla. a través de los hechos históricos. ésta adquirió rasgos característicos de la cultura del petróleo.INTRODUCCIÓN El presente ensayo tiene como propósito hacer una reflexión crítica sobre el pensamiento político venezolano a partir de la narrativa que nos ofrece Miguel Otero Silva en Oficina Nº 1. construcción social de pueblos. que de manera intencional Otero presenta. el primero del Oriente de Venezuela. . La reflexión se centró en el análisis de las categorías: cultura petrolera. ubicado en el Estado Anzoátegui. civilización y barbarie. a pervivir. publicada en 1961. norteamericanizada con la cultura nacional. implantación de ciudades. a hacer frente a la colonización que aún no ha concluido. moderna. a una modernización desigual y desintegradora. La transformación de este pozo en un pueblo-ciudad petrolero. manifestaciones y relaciones que se suscita entre los personajes de la novela. dominación económica e ideológica. así como su desarrollo anárquico. El análisis revela que con la implantación de las compañías petroleras la integración de la cultura foránea. Se trata de la ciudad de El Tigre.

orador. el occidente y posteriormente el valle de Caracas). mediante la puesta en marcha. Al respecto. desencadenamiento de un proceso de migraciones internas. político.Varios son los elementos con los que se puede explicar el pensamiento político venezolano actual. de un acelerado proceso de formación de infraestructuras …”. es decir. consolidación de la clase dominante. la implantación1 como proceso de formación de sociedades y su articulación con el sistema capitalista mundial. por lo que es acosado por la policía y debe huir al extranjero. fundamentalmente-. regresa a Venezuela. ensayista. Al respecto. Carrera (1991:136-137) señala que la sociedad implantada venezolana se produce por efecto de la aparición del petróleo. Agrega el autor. En 1930. provoca la detención de su desarrollo y una regresión de su cultura. tanto en los Llanos como en la región sur del Lago de Maracaibo. pueda considerárseles ya implantados. A partir de este momento. mediante ocupación primera y primaria de nuevas áreas. entre algunos la aparición del petróleo. Entre 1930 y 1936 trabaja como periodista en España. creación de estímulos para un movimiento inmigratorio. sino sobre la base de la dominación del más fuerte sobre el más débil”. “… Hay transformación de la estructura social mediante estímulo al nacimiento y desarrollo de nuevas clases o sectores sociales. Francia y Bélgica. determinación del moderno proceso de marginalización social”. y se expresa. algunos de estos efectos son notorios en la ciudad petrolera. Miguel Otero Silva escribe en el diario ahora versos humorísticos con cierto contenido político. y porque se construyen barreras artificiales que los separan de la cultura universal… Las relaciones entre los países se desarrollan. 2 Poeta. -conformada ya como burguesía. novelista. gracias a que Eleazar López Contreras permitió cierta libertad de prensa. 1 …”El significado del concepto de implantación de una sociedad está dado. la transformación de estos países en colonias. el 26 de octubre de 1908. periodista. humorista. nació en Barcelona. “… Sobre todo. cuya formación y desarrollo relata Miguel Otero Silva2 en su obra “Oficina Nº 1. impulso decisivo a la evolución sociedad rural – sociedad urbana. por acción directa o estímulo. Después de la muerte de Juan Vicente Gómez (17. El fenómeno tiene su explicación en el hecho de que estos pueblos son privados de las condiciones materiales más elementales indispensables para el desarrollo de su cultura. pese a que el proceso continúa en la primera fase en las llamadas fronteras o focos de poblamiento nuevo”… (Carrera. estado Anzoátegui. donde prosigue su actividad política. las primeras porciones del territorio donde se dio el contacto con la base indígena: en el caso de Venezuela serían el oriente. 1991: 23). En general.12. Quintero (1985:2) señala: “La ocupación de los territorios. Es vinculado a la conspiración militar del 7 de abril de 1928. titulados "Sinfonías tontas". se afilia al Partido Comunista Internacional. esencialmente por la relación hombre – medio geográfico. el saqueo de las poblaciones…. de la cooperación y de la ayuda mutua. los . el desarrollo de la clase dominante. y es posible que a los focos primeros y primarios (de implantación.1935). no sobre la base de la igualdad en el derecho. las ciudades tienden a salir de su estancamiento. que tiene sus orígenes en el peculado y el contrabando.

en estos momentos publica su primer poemario. periodista y novelista Miguel Otero Silva. bajo la acusación de "comunista". en el centro de la cuenca de Maturín. Agua y Cauce. En el prefacio de la novela Oficina Nº. ubicado en el Estado Anzoategui. El Morrocoy Azul. 7). Por las páginas de esta novela se mueve una soledad espantosa que conmueve hasta aquellos lectores más aparentemente insensibles. . corrían hasta la puerta para mirar a los viajeros (Otero. el cual fue perforado por la Venezuelan Gulf. dejando un amplio legado literario que abarca desde obras de teatro hasta poemas. viajando a México y otros países. citado por (Otero. Martínez (1999:112). “aproximadamente 100. escrita por Miguel Gómez.Oficina Nº 1 es la tercera novela del venezolano. es expulsado del país. se lee: “abandonaba un pueblo sobre el que la postración y la enfermedad se habían abatido…” (p. piececitos deformados por las niguas. con doña Carmelita. en Argentina por la Editorial Losada. semanario humorístico. 2001:16). crea el semanario de izquierda Aquí Está. 2001:8). Los personajes que protagonizan la primera parte de esta novela son seres signados por la melancolía.4 La novela se inicia con una escena que dibuja magistralmente la reparación de un camión conducido por un chofer de origen trinitario y en el cual viajaban Doña Carmelina y Carmen Rosa acompañadas de Olegario. en la meseta de Guanipa. el primero del Oriente de Venezuela. Oficina Nº 1. 3 “Oficina” es el nombre de un grupo de campos petroleros. La novela sigue la transformación del pozo en un pueblo-ciudad petrolero y su desarrollo anárquico. de tal forma. su mama. La novela narra el nacimiento de un campo petrolero en torno al pozo Oficina3 Nº 1. así como de Oficina Nº 1. Para estas décadas ya bullían por el interior venezolano ciudades petroleras netamente consolidadas. Se desarrolla aproximadamente entre 1929 y 1942. en abril de 1937”. Es una de las obras literarias más emblemática de la narrativa venezolana. El primer hallazgo fue el campo Merey. Así dice Otero: “… Tres niños desnudos. Muere en Caracas el 28 de agosto de 1985. personajes cuales firma con el seudónimo Mickey. El relato novelesco se ambienta en una ciudad en ruinas lastimada por el sol inclemente. en plena Guerra Mundial. huyendo de la decadencia del pueblo Ortiz. 4 Novela de Miguel Otero Silva sobre una ciudad de los llanos de Venezuela llamada Ortiz. En 1941 funda. y Olegario inician el viaje hacia El Tigre. publicada en 1961. publicada en 1955. En 1943. escritor. funda El Nacional. en busca de una nueva vida. que en la vida real equivale a la ciudad de El Tigre. Ese mismo año. Carmen Rosa. protagonista de esta novela. el desamparo y el olvido que deja la súbita riqueza del denominado oro negro. caritas embadurnadas de tierra y mocos. En marzo de 1937. que el lector pueda apreciar con el más crudo estupor los deterioros de una sociedad enferma de miseria y desigualdad. Es una continuación de Casas Muertas. barriguitas hinchadas de anquilostomos. Desde las primeras páginas de esta novela se puede observar la manera espléndida como Miguel Otero Silva dibuja la sociedad en ese contexto geográfico (los llanos venezolanos). junto a Francisco José "Kotepa" Delgado y el pintor y caricaturista Claudio Cedeño.

Y debemos asumir estos dos planos porque ambos corresponden a momentos específicos de nuestro . se mantiene. el cual acaba transformándose en ciudad. La novela caracteriza socialmente el momento histórico de una Venezuela agraria en tránsito hacia su condición de República petrolera. se debilita el campo y se vislumbra la ciudad: “… dos realidades que no son más que las secuencias de nuestro proceso histórico. la aparición del petróleo y la cultura del petróleo. peones y jornaleros se dirigen a otros poblados.184 pies. nos ofrece una fecha clave para asentar cronológicamente la obra: “Se inició la perforación de este pozo oficina nº 1 el 23 de febrero de 1933 y fue el primer pozo perforado en los llanos del este de Venezuela. pero impregnados de una férrea esperanza que no doblegan por nada del mundo. y hacia la cual se dirige el personaje de Carmen Rosa (protagonista). En las primeras décadas de este siglo se desata en los distintos países latinoamericanos un éxodo rural motivado por el desmoronamiento del sistema económico agrícola latifundista y pequeño mercantil.limitados y cercenados. la inscripción de una placa colocada en el antiguo Pozo Oficina Nº 1 (Pozo OG-1). Miguel Otero Silva relata el curso que adopta la historia socio-económica de Venezuela y todos los acontecimientos que sellan la nueva apariencia nacional y que aún. La producción inicial fue de 1. podría decirse. Fue completado el 16 de julio de 1937 a una profundidad final de 6. Participaron de forma violenta en un proceso de cambio de mayor complejidad que la adaptación de los hombres rurales a las condiciones de la vida urbana” (Quintero. y con ello el resurgimiento de una nueva forma de vida. 2001: 190). “ Campesinos pobres del Estado Zulia. peones de haciendas e indígenas de la Goajira fueron los primeros pobladores de los campos petroleros de Venezuela. Al final de la novela. En Venezuela. Los acontecimientos de Oficina Nº 1 transcurre entre los años finales del gomecismo (1930-1935) y el período democrático que inaugura Isaías Medina Angarita. especialmente a “poblados petroleros”. campesinos. Con el éxodo rural. Oficina Nº 1 representa el testimonio de un proceso económico y social de profundas raíces que caracterizan a la sociedad implantada venezolana. La ciudad implantada venezolana. que viven una vida irrealizada. pasando por el gobierno de Eleazar López Contreras que sucede al dictador Gómez. 1985:10).327 (otero. En esta novela.

(2008). por los siglos de los siglos soterrada. el factor desencadenante del cambio económico que vivió Venezuela fue precisamente la extracción del petróleo. lo que da origen. “… Se emborrachó para no seguir pensando en el inaudito derrumbamiento de Francis J. estimuló la articulación de la sociedad venezolana con el sistema capitalista mundial. 2001: 70). pág. un éxodo de campesinos ya abatidos por el declive rural y. cuyas fuerzas de transformación. jefe de operaciones del Campo petrolero “Oficina Nº 1”. una transformación de la cultura. el petróleo.184 pies de profundidad. De esta manera. Cultura y Socialismo”.72). desencadenamiento de un proceso de migraciones internas. encontraba una larga cañería que la guiaba a la luz del sol” (pág.desarrollo social. 1988:180). más no la ruina de la agricultura. ha sido liberado y devora todo lo que encuentra a su alrededor. Taylor. (Véase Sanoja O. Sus primeros goterones libres se abrían a la luz del sol como una oscura palmera” (Otero. Iraida. Primera Edición. elemento fundamental en la construcción social de los pueblos. pero que no está muerto. consolidación de la clase dominante e impulso decisivo a la evolución sociedad rural – sociedad urbana. la materia que desencadena las acciones en la novela. la fase singular de nuestra más válida y real simbología (Moreno. Taylor5. “La colosal serpiente negra. por otro. este nuevo sistema genera. 155) .que dan su especificidad a la existencia de ese pueblo.. al nacimiento de nuevas clases o sectores sociales. Mario y Vargas-Arena. Tony Roberts. indistintamente. más tarde son víctimas del espejismo de una vida fácil. sepultada por millones de siglos en las oquedades de la llanura. lo que a criterio de Sanoja y Vargas (2008). Es precisamente. La decadencia de ese sistema agrícola y el surgimiento de un modelo diferente. a 6. A su vez. cuyo factor dinámico fundamental es el petróleo. 6 “… posesión de una lengua común y un modo de vida compartido que permiten integrar la variedad de forma de vida cotidiana –privada o pública. señala Quintero (1985:26) “… nacen en el campo petrolero y de ahí se 5 Francis J. Otero. por un lado. por el contrario. Ministerio del Poder Popular para la Cultura. representaba al americano. configura la identidad cultural6. movimientos inmigratorios. había sido alanceada por la tubería del taladro. Historia. y ambos expresan. “La Revolución Bolivariana. opulenta. como anotáramos en párrafos anteriores. justamente en la hora misma en que una descomunal serpiente oscura. Uno de los personajes de la novela. en la novela compara el petróleo con un dragón que ha sido herido. Por consiguiente. “…empezando por los técnicos que lo han despertado y caen enfermos o presas del delirio”. terreno fértil para el desarrollo de la cultura del petróleo.

marchan sin rumbo fijo. Ese espectáculo de ambiente y paisaje que los tres viajeros atraviesan en el camión del trinitario Rupert. 30). En la narración. “Eran árboles de mediana altura. sin un charco de agua. que desaparecen al entrar en juego la poderosa maquinaria de dominación cultural de los colonizadores. La Cultura del petróleo y la construcción social del pueblo: El Tigre Carmen Rosa. como el sueño de una Tierra Prometida. cuyos troncos se ramificaban en múltiples brazos tortuosos. De ese modo los tres personajes de esta novela inician. desarrollando formas de vida propias de buscadores de utopías. cuyas «pezuñas asolaron la paja y sembraron una ancha cicatriz terrosa que cruzaba la llanura» (p. un destino a las “buenas de Dios”. su madre y el fiel Olegario. “sabanas resecas. que se repetía en tamaño. La ruta de aquellos navegantes del llano se dirigía hacia ese “oriente”. lechos de ríos. Carmen Rosa. como raíces gigantescas que hubiesen crecido hacia arriba. grotescos pulpos de madera cuando estaban desnudos. donde estaba el porvenir. precisamente. que encarna un verdadero viaje de revelación. Valle La Pascua. funda una “ruta agresiva y abrupta”. La pugna entre los elementos de resistencia y la cultura del petróleo se expresa en fricciones que afloran con frecuencia. “habían entrado a una llanura sobre la cual campeaba un sólo tipo de árbol” (p. sin la sombra huidiza de un pájaro” (p. Pariaguán. matorrales y barrancos” (p. más bien arbustos que árboles. que según García (1962) los buscadores de utopías huyen “en general de realidades que lo impulsan a abandonar el lugar nativo sin poder llevar pertenencia”. Así. de ademanes antropomórficos. de un lugar donde. Otero devela algunos espacios del itinerario: Ortiz. estaba surcada por huellas de animales. sólo quieren un lugar. la llamada de la aventura. “pajonales chamuscados”. más bien bajos que altos. . Santa María de Ipire. y “cruzaron caminos. sin frutos para la sed de nadie. 31). sin obstáculos. se convencen de que aquella tierra salvaje. parece conducir a una vida utópica. Sin flores para ataviarse. 34). cierto aroma a petróleo.proyectan hacia la ciudad. doña Carmelita y Olegario inician el viaje hacia la tierra desconocida.13). trochas. tan torcidos que nunca servirían para apuntalar un techo. sin un árbol. puedan llegar a ser lo que son o lo que creen ser. tampoco darían fuego sus nudosos leños escuálidos" (p. De intensas hojas verdes cuando las tenían. amenazante y devoradora. deteniéndose en Oficina Nº 1. sin un ser humano. en el lugar donde. 29). por tanto. retorcimiento de sus gajos y tonalidades de verde. arenales. A medida que avanzan en su travesía.

y a veces con la cara pegada a otra casa. el pueblo que había dejado (novela “Casas Muertas). a veces una concluía porque se había cruzado inesperadamente con otra que descendía en diagonal. En la fase primitiva del campo petrolero que originaría la ciudad de El Tigre. como si desafiaran al vecino” (p. Carmen Rosa se percató de que aquella vida era “miserable y oscura”. se levanta una gallera. un suizo bizco de extraña procedencia. aquí se torcían como serpientes o se quebraban en zig-zag. reina el desorden en Campo Oficina Nº 1. experimentados perforadores y mecánicos americanos que provenían del Zulia. Poco a poco aquel núcleo inicial se fue convirtiendo en “desordenadas hileras de casas” con visos de “laberinto pintoresco”. .Para la protagonista de Oficina Nº 1 ese viaje al oriente venezolano significó un debatirse entre la esperanza y la necesidad. donde los sesenta trabajadores del sismógrafo colgaban los chinchorros. corría el dinero por las calles y no había una casa de piedra. chinos. Y también Secundino Silva toma puerto en Pozo Oficina. que cambió la palma de moriche por paredes de bahareque y techo de zinc: “A veces desembocan seis en una misma explanada. 82). Por otro lado. sin más formalidades facultativas que dos cajas de medicinas. estructura muy similar. 45). Aquí se puede ver la improvisación en la construcción de viviendas y en el comercio. más allá se estrechaban en callejones absurdamente angostos que remataban en una pared” (p. quien acepta gustoso el apelativo de “el doctor suizo”. indios. una cantina. partiendo del principio de que en aquel campo petrolero todo el mundo tenía sífilis: “Adquirida o hereditaria. puerta con puerta. Llegan campesinos. 108). Inmersa ya en la sabana petrolera. 59). monta “una farmacia de moriche” (p. Por ello afronta con valentía la fundación de un nuevo lugar para la utopía de su vida. por otra parte. la gente llega para hacerse rica y construye “sus casas donde les da la gana. se refería a Ortiz. eran todas de cartón y de hojalata. pero preferible a “la mansa espera de la muerte entre los caserones derrumbados de un pueblo palúdico” (p. Luego de la llegada de Carmen Rosa. 48). una gallera. pero todos la tienen” (p. quien. un campamento de moriche con hojas de palma. El recién investido galeno comienza a “recetar a diestra y siniestra” arsénico y bismuto “a cuanto paciente se le pusiera delante”. culíes. y cuatro chozas más construidas por obreros margariteños. a la de otros mundos primitivos de la geografía imaginaria latinoamericana. 34). Es preciso recordar que las peleas de gallos son uno de los ritos que signan la cultura popular latinoamericana. El asentamiento petrolero se reducía a “ocho ranchos de palma de moriche plantados sobre la sabana” (p.

la radio de Oficina Nº 1 reproduce “… un discurso en elogio del Presidente de la República. quienes deciden fundar un sindicato.” (p. 102). en Oficina Nº. en el cual se denunciaba a sus opositores como malos hijos de la patria” (p. Así pues. personaje de “Oficina Nº 1”. relativas a los momentos finales de la guerra civil española y al inicio de la segunda guerra mundial. toma puerto en Pozo Oficina.. resuelto a reconquistar para siempre la libertad y sus derechos.) “Ha llegado la hora de la justicia. porque. monta «una farmacia de moriche» (p.. se produce una conmoción política hasta entonces inusitada: la multitud representada por obreros portuarios. por lo que la compañía petrolera decide nombrar comisario a un tal Nemesio Arismendi. que la gente comenzó a llamar “coronel”. En una ocasión. El fallecimiento de Gómez transforma también la modalidad de resistencia de los obreros. . Las casas de los gomecistas han sido saqueadas por las masas enfurecidas. y la negativa a la fundación de un sindicato en el Oriente venezolano. Otro de los acontecimientos históricos que aparecen reflejados en Oficina Nº 1. (. sin lugar a dudas. desata en Venezuela un enérgico movimiento de masas apoyado sobre todo por sectores obreros y de la pequeña burguesía. con la muerte del dictador. Mr.De esta forma Campo Oficina se fue transformando en un lugar populoso y caótico. 68). a la vez que uno de los estudiantes “… arengó a la gente: Ha muerto el tirano que oprimía cruelmente a nuestra patria y el pueblo se ha lanzado a las calles y a los campos de Venezuela. al jefe de la compañía. 48).. al general Eleazar López Contreras. quien. Más adelante en la novela hay referencias a un “nuevo Presidente”. En Oficina Nº 1 aparecen reflejados varios acontecimientos históricos. espacio donde se ubica la novela. uno es la desaparición del “Señor Presidente”. Juan Vicente Gómez. es la huelga petrolera del Zulia de 1936. la cual enfebrecida grita “¡Viva la democracia!” y “¡Abajo los espías!”. Los presos han sido libertados por las manos del pueblo. También la transmisión de noticias por la radio. estudiantes. identidad que Secundino Silva 7 revela a Carmen Rosa: “Un general a quien la opinión pública había señalado como aspirante a 7 Secundino Silva. sucesor de Gómez.. que aludía. un cura joven o seminarista. 38). sin más formalidades facultativas que dos cajas de medicinas. refiriéndose al período democrático que había inaugurado Medina Angarita con su llegada a la presidencia. es evidente que se trata del general Isaías Medina Angarita. dos o tres hombres barbudos que acaban de salir de la cárcel. como puntualiza el jefe civil Gualberto Cova. cuyo objetivo se encaminaba a: establecer un régimen democrático auténtico... Thompson: “Estamos en la democracia y no en la dictadura” (p.

Ahora es casi una ciudad” (p. pensamos que el propósito de Otero al escribir Oficina Nº 1. El otro acontecimiento que altera la vida del campo petrolero Oficina Nº 1. 71). 177). fundamentado en los datos que recogió en el sitio. el cabaret de la Cubana se había transformado “sin la menor modestia” en el Montmartre. Es algo poderoso que se manifiesta en grandes torres de acero clavadas en la tierra y en el agua. dando paso a una nueva . su dinámica complicada se les hace misteriosa. 183). Por ello. la colonia norteamericana que vivía en Campo Oficina estaba convencida de que “una compañía petrolera sirve para fundar ciudades” (p. 181). 1985: 14). 105). En la sabana comenzaron a abrirse otros pozos. como el Salón México. sobre todo. iniciaba sorpresivamente un gobierno decretando una amnistía para los presos. se anotan avances en las bodegas. El paisaje de Campo Oficina Nº 1 se había transformado en una “planicie interrumpida por siluetas de cabrias. Aquí ya se deja ver el Campo Petrolero con “… sus máquinas.dictador. flotas de camiones. También habían surgido algunos locales nuevos. desterrados. embanderada con las llamas de los mechurrios. Al mismo tiempo. la quincalla ambulante se convierte en “La Tacita de Oro”. A propósito de estos cambios. esplendorosa y prometedora. aquellos "demonios rubios" con los bolsillos llenos de moneditas de oro con las que pueden comprar todo y regalar cuando se emborrachan” (Quintero. De esta forma. tubos gruesos como robustas serpientes-de cobre. consiste en plasmar la evolución del campo petrolero que daría origen a la población de El Tigre. el petróleo había traído al campo petrolero de Oficina Nº 1 un aparente progreso: la luz eléctrica y el cinematógrafo. que disponía de un infatigable tocadiscos eléctrico. 104). signada por las torres de las cabrias. buques tanques y. en la botica de Secundino Silva y en la cantina. sus hombres. en cuyas veredas nacían casas en desorden alrededor de los taladros (p. impresiona a los pobladores de las comunidades vecinas. inclusive el derecho de organizar sindicatos y partidos políticos” (pág. inquietante. A la vez. la compañía se jactaba de repetir: “cuando nosotros clavamos el primer taladro esto era una sabana sin más habitantes que las matas de chaparros y las lagartijas. en una: “inmensa sabana moteada de chaparros. balancines y mechurrios o atajadas por las casas que iban naciendo en desorden al borde de los caminos” (p. es decir. confinados y perseguidos y proclamaba su intención de respetar y hacer respetar los derechos humanos. Aquel 16 de julio se “esculpiría en letras de oro en los corazones de los accionistas de la Compañía” (p. La región adquirió pronto un nuevo aspecto. es la anhelada aparición del chorro de petróleo: la “colosal serpiente negra”.

que “el jefe civil corría de ceca en meca con sus cuatro policías y escribía cartas apremiantes al Presidente del Estado en solicitud de refuerzos que nunca llegaban” (p. 50). 96). muchas de las cuales adoptaban apodos relacionados con la actividad petrolera. en uno de los personajes. 41). Pues no desaparecieron las jugadas clandestinas “porque también a los policías les era placentero arriesgar sus dos bolívares de vez en cuando en el trotecito de un par de dados” (p. o un burdel” (p. llévatela ligero! —¡Mono Bembón! —¡Morcilla! —¡Forro de urna! (p.forma de vida. En el campamento petrolero de Oficina Nº 1. 50). cuando el negro Ruperto Longa. pero de modo atenuado. el pueblo disfrutó de una aparente tranquilidad. el desorden y la delincuencia alcanzaron tales dimensiones en Campo Oficina. atracadores. Aparte de la prostitución y la violencia. “guapos de botiquín”. prostitutas. y que va a hacerse notar también en El Tigre. quien achacaba “el natural irrespeto de los nativos” a “la descabellada mescolanza de razas” (p. 119). penetran los prejuicios raciales hacia los negros. Por otra parte. 96). 119). enviaron desde Caracas la autorización para constituir un “cuerpo policial de veinte y cinco agentes y un comisario” (p. Esto lo podemos interpretar como una manifestación discriminatoria más por el color de su piel: —¡Vamos. otro de los problemas que surge en los campos petroleros venezolanos. tahúres. o de “mala vida” según el decir de Rodolfo Quintero (1985: 30). La cabria. 96). “endiabladamente feo” y con “encías de caballo”. La remolcadora o Las cuatro válvulas. a la vez que el paisaje humano se transforma: “delincuentes que campeaban por sus calles en cuanto se tupían de oscuridad” (p. es la discriminación racial. . “Cada esquina es un bar. entre ellos La tubería. y otros prototipos locales como mantenidos. se sentía “profundamente humillado” por el hecho de dormir junto a los negros en el campamento de lona y de que llegara hasta las membranas de su nariz el mensaje acre de las axilas del negro” (p. Con el fin de controlar los conatos de violencia que se sucedían permanentemente. Charles Reynols. o un garito. Así. caracterizada ahora por la presencia del flamante líquido negro: ladrones. Así se observa. la respuesta de los clientes del cabaret de La Cubana. Mandinga. sale premiado con la posesión de la prostituta Rosa Candela durante un fin de semana. Al extinguirse los incendios nocturnos y disminuir los robos.

“se lo habían traído de regalo al tuerto Montero como si no fuera un ser humano sino un cachorro” (p. Estos criollos prestaban sus servicios en las casas. 122). como el indio Gabino. no se avergonzaba de las ganas de llorar que llevaba por dentro. un perforador. civilizados y civilizadores. la construcción de carreteras. 178). botiquines o cabarets. ni el gerente. que identificaban la barbarie en manifestaciones propias de aquel medio primigenio: Matías “se sentía incómodo y pobre diablo al contemplarse a sí mismo en aquella actitud indecisa de hombre perdido en un bejucal” (p. Asimismo. ni los técnicos americanos. así: “Un calvo con palmeras estampadas en la camisa que pasa los inviernos en Miami. en el campo petrolero se establece un debate entre civilización y barbarie. p. Los peores trabajos de Campo Oficina Nº 1 eran realizados por los sumisos indios de “ojos tristes”. Por su parte Nelly califica irónicamente a aquella región de “repugnante campo petrolero” (p. con orquestas. y en ese sentido son tan víctimas del poder absoluto como los trabajadores criollos. constituyen en esencia una compañía petrolera sino sus representantes. .También es verdad que la afluencia de norteamericanos atraídos por la riqueza petrolera injertó en la sociedad criolla prejuicios venidos del Norte. por ejemplo. como la luz eléctrica. por otra parte. a la vez que tenía unos deseos incontrolables de volver a “una ciudad con periódicos. en un hotel con playa. A pesar de los agentes de modernización y progreso que la nueva riqueza había llevado a Campo Oficina Nº 1. una señora gorda y emplumada que tiene apartamento precioso en Nueva York. la novela muestra los excesos y las injusticias que estaba generando la explotación americana en Campo Oficina. entre otros. ni el presidente de la Compañía que está en Maracaibo. hijo de un socialista que fue hecho prisionero varias veces. 179). 111). Tony Roberts (personaje de la novela que realmente existió en el Tigre). en la Quinta Avenida. un viejito que ha recorrido el mundo 8 Matías Carvajal representa al “maestro de escuela positivista. materialista. 178). Al respecto. Al lugar llegaron de Caracas los maestros Matías Carvajal 8y Nelly Carvajal de Carvajal. el cinematógrafo. Al indio Tiburcio de la tribu cachama. filósofo. Concluye definiendo Compañía. que. empresa transnacional) y argumenta que ni los obreros nativos. o como camareros en los bares. y lo tilda de “horrible pocilga petrolera. con campanas y con tranvías” (p.”Véase Oficina Nº 1 de Miguel Otero Silva. se sumarían al sustrato precedente. 183. Por otra parte. un hermano de Matías le manda una carta desde Caracas donde expresa su parecer sobre aquel espacio fundacional. peregrino de tres destierros. reflexiona sobre el concepto de “compañía” (compañía petrolera. revolucionario de ideas concretas. veterano de cinco cárceles. opuesta a “la vida civilizada”” (p.

. mi querido amigo Secundino Silva. Ésos son la Compañía. eren los gerentes de las compañías quienes decidían por lo que convenía o no al pueblo. Nemesio Arismendi. gargantillas de brillantes para las coristas (. así se expresa Otero en la narrativa de la novela. 105). y todos los meses reciben sus dividendos. En ocasiones Tony Roberts se refería de esa manera de la Compañía. Los accionistas de la Compañía.entero en silla de ruedas. Aquí se puede observar las atribuciones que tenía la Compañía. el aguardiente. Estas expresiones del perforador de la compañía. sino hablar “pendejadas”.). La Compañía le suministró un revolver y le pagaba también el sueldo. 189). (…). que nunca han visto esta sabana ni en fotografías. Fue designado comisario desde Cantaura. También se puede observar en Oficina Nº 1 como la Compañía petrolera nombra a los funcionarios de mando y no el Estado. Otero intenta expresar que estos personajes no tienen una conciencia concreta. Esto nos revela la destrucción voraz del poder económico. a petición de la Compañía.. se han comprado yates. éstas son simplemente expresiones tímidas. el analfabetismo y la desnutrición son las tres divinas personas de este paraíso (p. “…un vendedor ambulante que llegó al lugar con las limitadas aspiraciones de liquidar una carga de cerveza. Mientras tanto. colecciones de platos de porcelana. Mientras tanto. palacios. El comisionado o el jefe civil de Oficina Nº 1 se comporta como “perro de presa al servicio de Míster Thompson” (p. porque ya estaba haciendo falta una autoridad. Probablemente. 38). llevan explícita una crítica antiimperialista que también es notoria en otros personajes de la novela. empujado por todos sus herederos.” (p. mientras tomaba cervezas manifestó: “Ya le han sacado a este brazo de sabana millones y millones de dólares (…). Sin embargo. En otro pasaje. mi querido amigo Harry Rolfe. no hace nada para llevar a cabo sus ideas antiimperialistas. colonialismo. representado en las compañías petroleras transnacionales. 125). ya que nunca enviaron el dinero de Cantaura (…). Nunca antes había sido autoridad policial ni nada parecido. un pensamiento crítico definido sobre lo que implica la implantación de la Compañía en el pueblo que habitaban: dominación económica e ideológica. escuadras de automóviles. Mister Thompson era un americano. los hijos de los obreros que sacaron el petróleo comen tierra junto al rancho. se compran un caballo de carrera o un cuadro de un pintor francés y el resto lo depositan en el Chase National Bank” (p. jefe del campo petrolero. El comisionado siempre le concedía la razón “sin molestarse en .

se nota el servilismo a la compañía norteamericana. a un grupo de obreros con cascos de aluminio que regresaban del trabajo. siempre en continuo proceso de mezcolanzas. luces de neón. a los españoles blasfemantes e impulsivos. de renovaciones: “La pelambre de un italiano y los bigotes de un libanés” “.. (p. Al respecto. la protagonista da un paseo por aquel poblado con ciertos rasgos de ciudad. a dos indios del Cari tras una gallina en fuga. para revelarnos con cierto orgullo de fundadora de una nueva ciudad. así mismo. porque cumple una función que contribuye a mantener en las ciudades un equilibrio social que conviene a los invasores extranjeros y sus cómplices criollos”. En cuanto al elemento humano.. y donde se vendían electrodomésticos. en El Tigre se suscitaron transformaciones producidas por las compañías norteamericanas que sólo en lo aparente muestran algún progreso. el cura. El autor se refiere al "malviviente". un banco. donde funcionaba una agencia de automóviles chevrolet. trabaja en la empresa temporalmente. “aquellos rostros” que Carmen Rosa veía por primera vez en su paseo. tres cines. se había . circulación de un gran número de vehículos por las calles. dos hoteles. señala Quintero (1985: 30. hombres y mujeres que hablaban las lenguas más diversas y vestían trajes diferentes. convertido en un “gran” centro comercial. producto del colonialismo.pensar si la tiene o no la tiene” (p. Al final de la novela Carmen Rosa. a las negras trinitarias o martiniqueñas con pañuelos rojos sobre los hombros. ambos velan por los intereses del americano. es decir en edificios que conducían a “una plazoleta ruidosa. a un hindú envuelto en una sábana blanca “(p. 125). La forma de vivir que se había producido en ese pueblo. ni para este comisionado ni para la Compañía. rompe huelgas si le pagan por hacerlo. no era interés.31) “Ni las compañías petroleras ni los funcionarios gubernamentales se ocupan de exterminarla y sancionar a quienes la practican. un sindicato. Situación En realidad.185-186). un taller de automóviles... aquel que “Engaña y roba tanto al extranjero como al criollo. una gallera nueva. quita dinero a las prostitutas y conoce la vida privada de los pobladores de la "ciudad petróleo”. Los ocho ranchos de palma de moriche. kioskos donde chinos vendían empanadas y costillitas de lechón” “. una bomba de gasolina. 185). se habían transformado en una “hilera de muros de colores diversos”. una farmacia. De este modo. gritería circundada de kioskos y tarantines” (p. las transformaciones: un edificio de dos pisos. la imprenta que editaba “El Taladro”. suerte de mercado al aire libre. actúa como policía en ocasiones. 185). Es decir. estaban sellados por rasgos característicos de las ciudades latinoamericanas.

en el Estado Anzoátegui.” (Quintero 1985: 5). de una clase social a otra clase social. En efecto. 50-51). No sabía hablar inglés. es una muestra del urbanismo petrolero: surgió y creció sin preocupación por los problemas de los grupos humanos. pues. Guillermo Rada9 imita las costumbres y patrones de los americanos. tarea en la que se empeña obstinadamente. Deporte que luego se convirtió en el deporte nacional y que desplazó a los tradicionales. nacido en un contexto bien definido: la explotación de la riqueza petrolífera nacional por empresas monopolistas extranjeras. (…) “alucinado por fabulosas historias que contaban los periódicos de Caracas” (p. Así. seis camisas a rayas y cincuenta dólares en moneditas de oro» (p. A manera de ejemplificar un poco más sobre la cultura petrolera en El Tigre. Todas las "ciudades petróleo" del país se parecen a El Tigre… En 1920 más de noventa mil personas se concentran en la zona occidental del lago de Maracaibo y cerca de treinta y cinco mil en la oriental” (Quintero. venezolano era el pagador de la Compañía. entre ellos el béisbol. desprecia al hombre. etc. instrumentos. en momentos “… llegan a sentirse extranjeros en su país. Piensan a la manera "petrolera" y para comunicarse con los demás manejan el "vocabulario del petróleo"”. así como también a otros espacios del imaginario petrolero de otras regiones de Venezuela una cultura del petróleo. siempre en tercera clase. Otros. amontona viviendas. 50). tienden a imitar lo extraño y subestimar lo nacional. con el objetivo de “hacerse millonario”. con modalidades y efectos sociales y sicológicos definidos. “Hizo cuanto estaba a su . Algunos personajes de Oficina Nº 1 encarnan a pobladores con estilo de vida propio de la cultura del petróleo. El cabello en cambio no era muy liso. En fin. (…) “en el Norte lo trataron como blanco puro y jamás lo echaron de ninguna parte” (…) “se marchó a Nueva York en 1922” (p. Luego regresó a Venezuela “… a los diez años de su partida. arte. invenciones. con una modernísima máquina de afeitar. Los trabajadores del Campo petrolero Oficina Nº 1 practican este deporte. como las bolas criollas. nada inventa ni descubre. improvisa calles. Un estilo de vida definido por rasgos particulares. 1985: 26-27). “El Tigre. por ejemplo. se acercan a lo que Quintero (1985: 5) califica como "transculturados". El urbanismo de El Tigre es rutinario.50). un retrato de Margaret. está la introducción de deportes foráneos. equipo material y factores no materiales como lengua. Que deteriora las culturas "criollas" y se manifiesta en actividades. Una cultura que alcanza áreas de dimensiones que varían de una región a otra. Además. “Tenía los ojos verdes. en los que predomina el sentido de dependencia y marginalidad. eso 9 Guillermo Rada.que le atribuye a la recién nacida ciudad petrolera. ya que. y la define como: “un patrón de vida con estructura y mecanismos de defensa propios. ciencia. a la cual hace referencia Quintero en su obra “La Cultura del Petróleo” para referirse a la cultura que las empresas norteamericanas implantaron en el país.

35. 2) técnicas para escribir. lealtad. sin embargo. very pleased to meed you” goodmorning”” (p. 5) estructuras. americano. La cultura del petróleo desde su aparición en el territorio nacional ha tenido como consecuencia el deterioro de las culturas tradicionales y de escalas de valores históricos de nuestro pueblo que se expresan en: manifestaciones folklóricas sin articulación. y acentuándose. conocimientos. estampas de santos. mezclándose ambas. hábitos de vestuarios y culinarios norteamericanizados. Servir a la Compañía era. llamada La Espuela de Plata. el rezo del rosario. 6) valores sociales. Es como si ambas culturas se hubiesen puesto en contacto. perforador del Campo Petrolero. pintura). 1985. música. como palanganas (tazones) de peltre y ristras de ajos. costumbres. la toma de aguardiente preparado con hierbas y trozos de frutas de remota reigambre colonial. patriotismo. c) propiamente nacionales. dominación ideológica. velas. en la Bodega de las Villena.le concede status: “…fumaba pipa como Charles Reynolds”. 51). b) comunes a las civilizaciones de! área geográfica latinoamericana. viviendas. tomar alimentos. industrializada. En el tigre encontramos elementos de culturas diferenciadas10 de las culturas y subculturas existentes en el país: “a) propios de civilizaciones americanas primitivas. instituciones. relaciones de compadrazgo. complejo de inferioridad que inducen a la renuncia de la cultura nacional. solidaridad”. “Profesaba una admiración hacia los Estados Unidos que desbordaba todos los contornos de su alma. primitiva. moderna. 4) creencias. 51). p. el cual encuentra y puede definir en la Venezuela de nuestros días elementos de culturas diferenciadas. canto de coplas. 3) elementos simbólicos (lengua. lo cual determinan en Venezuela dos modalidades de ser: una foránea. las peleas de gallos. pero nunca logró su propósito (…) “pronunciaba muy claramente “William Rada. indumentaria). 10 Rodolfo Quintero en “La Cultura del Petróleo hace referencia a un estudioso de la antropología cultural. . A lo largo de esta exposición acabamos de ver una serie de elementos que nos llevan a atribuirle a el poblado El tigre una cultura del petróleo. otra criolla. podemos encontrar una importante exhibición de objetos y manifestaciones propias de la cultura criolla. tradicional. Todos expresados: 1) en elementos materiales (instrumentos de trabajo. en cierto modo. pérdida de la propia estimación. tocar música. divertirse. contribuir al mantenimiento de la grandeza inmanente de aquella nación que tanto veneraba” (p. danzar. moralidad. en algunas zonas del alcance para que los americanos de la Compañía lo llamaran William. d) propios de la cultura del petróleo. teoría y métodos para explicar las cosas.

Finalmente. las ideas permanecen. una más que la otra. quien expresara en el discurso que diera en la Asamblea Nacional. como si resistiera a la homogeneización. para poder transitar rumbo al socialismo del Siglo XXI. las instituciones se establecen y se disuelven. . ejemplo. como si resistiera a ser integrada con la cultura foránea. para poder derrotar la inoculación ideológica que 5 siglos de sometimiento han dejado entre nosotros. es decir. con una trasgresión de los valores tradicionales de los seres humanos.” Extraordinarias palabras que nos llevan a reflexionar el asunto de la conquista de la independencia ideológica. con una superposición de antivalores. la cultura nacional. una lucha que costará mucho. los puentes se construyen y se caen. el 2 de marzo de 1811: “Deshacerse del dominio ideológico eso es una lucha secular. invoco a las palabras de Gustavo Pereira. con motivo de la conmemoración del Bicentenario de la Instalación del Primer Congreso de Venezuela. Constituyente y autor del Preámbulo de la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela de 1999.país. por eso siempre he creído que si este Proceso Bolivariano no tiene la cultura como un mascarón de proa. no vamos a lograr nada porque los edificios se construyen y se caen.

y es la que se resiste a pervivir. y. a una modernización desigual y desintegradora. Del análisis se concluye que la instauración del sistema económico petrolero en Venezuela. por parte de compañías petroleras. para poder transitar rumbo al Socialismo del Siglo XXI. primitiva y criolla dio como resultado que en algunas zonas del país se mantuvieran rasgos de la cultura criolla. construcción social de pueblos. orador y político. esas formas culturales. encontramos formas de resistencia frente a un poder hegemónico. novelista. norteamericanizada. permitió hacer una reflexión crítica sobre el pensamiento político del venezolano actual y a dar respuesta a interrogantes. tradicional. implantación de ciudades. dominación económica e ideológica. a través del análisis de las categorías: Cultura petrolera. Esto es lo más importante que se haya podido revelar de la lectura que nos presentara el poeta. Miguel Otero Silva Otero. que nos alertan sobre poner en tensión la cuestión de la independencia ideológica que aún no hemos alcanzado. humorista. . moderna. además. pero muy sutilmente. pero. civilización y barbarie. fija una postura nacionalista dentro del relato de la novela. al mismo tiempo objeta la razón colonialista.CONCLUSIONES La lectura realizada a la novela venezolana “Oficina Nº 1”. como: “por qué los venezolanos pensamos y actuamos como lo hacemos”. En la lectura de esta novela. a hacer frente a la colonización que aún no ha concluido. una vez en contacto con la cultura interna. produjo la implantación de la cultura foránea. ensayista. periodista.

Pereira. Oficina N 1. División de Publicaciones. Ministerio del Poder Popular para la Cultura. SA. Gustavo (2011). 1984. Rafael H. Caracas. [Edición corregida y aumentada]. Bogotá . Colección Ares Nº 26. García M.. Historia. Elogio de la Utopía. ESQUINA EL CONDE. Miguel (2001). CARACAS. Con motivo de la conmemoración del Bicentenario de la Instalación del Primer Congreso de Venezuela. Sanoja O. De la barbarie a la imaginación. Caracas.REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS Carrera Damas. 1ª edición. Cultura y Socialismo. Tercer Mundo Editores. Una entrevista de Nahuel Maciel. La Revolución Bolivariana. en la Asamblea Nacional. Rodolfo (1985). Una nación Llamada Venezuela.A. Edición. Venezuela. MARTES.. Venezuela. el 2 de marzo de 1811. Material digitalizado Quintero. Facultad de Ciencias Económicas y Sociales. 1ª. Universidad Central de Venezuela. Argentina. Venezuela. Gabriel (1962). El Cronista Ediciones. Otero S. 2 DE MARZO 2011. Germán (1991). Primera Edición. (1988). .. Mario y Vargas-Arena. Iraida. Editorial CEC. Moreno D. En M. Discurso de orden. Buenos Aires. La cultura del petróleo. (2008)..

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