REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA UNIVERSIDAD BOLIVARIANA DE VENEZUELA DOCTORADO EN CIENCIAS DEL DESARROLLO ESTRATÉGICO SEMINARIO: PENSAMIENTO POLÍTICO

ENSAYO
Reflexión crítica a “Oficina Nº 1”

Chinchilla C., Haydee C. C.I. 5.833.732 haydeecchinchilla@hotmail.com

Marzo, 2011

ubicado en el Estado Anzoátegui. norteamericanizada con la cultura nacional. construcción social de pueblos. pero que en algunas zonas del país se mantienen fisonomías propias de la cultura criolla. que de manera intencional Otero presenta. ésta adquirió rasgos característicos de la cultura del petróleo. . civilización y barbarie. así como su desarrollo anárquico. La reflexión se centró en el análisis de las categorías: cultura petrolera. a una modernización desigual y desintegradora. La transformación de este pozo en un pueblo-ciudad petrolero. a pervivir.INTRODUCCIÓN El presente ensayo tiene como propósito hacer una reflexión crítica sobre el pensamiento político venezolano a partir de la narrativa que nos ofrece Miguel Otero Silva en Oficina Nº 1. su tercera novela. a hacer frente a la colonización que aún no ha concluido. para que los lectores puedan develar el nacimiento de un campo petrolero en torno al pozo Oficina Nº 1. manifestaciones y relaciones que se suscita entre los personajes de la novela. El análisis revela que con la implantación de las compañías petroleras la integración de la cultura foránea. Se trata de la ciudad de El Tigre. implantación de ciudades. debido a que se resiste a ser integrada totalmente. a través de los hechos históricos. dominación económica e ideológica. el primero del Oriente de Venezuela. moderna. publicada en 1961.

creación de estímulos para un movimiento inmigratorio. Quintero (1985:2) señala: “La ocupación de los territorios. orador. En general. titulados "Sinfonías tontas". estado Anzoátegui. las primeras porciones del territorio donde se dio el contacto con la base indígena: en el caso de Venezuela serían el oriente. Es vinculado a la conspiración militar del 7 de abril de 1928. impulso decisivo a la evolución sociedad rural – sociedad urbana.Varios son los elementos con los que se puede explicar el pensamiento político venezolano actual. regresa a Venezuela. y porque se construyen barreras artificiales que los separan de la cultura universal… Las relaciones entre los países se desarrollan. Al respecto. por acción directa o estímulo. no sobre la base de la igualdad en el derecho. el desarrollo de la clase dominante. Francia y Bélgica. Entre 1930 y 1936 trabaja como periodista en España. es decir. el saqueo de las poblaciones….1935). de la cooperación y de la ayuda mutua. sino sobre la base de la dominación del más fuerte sobre el más débil”. y se expresa. determinación del moderno proceso de marginalización social”. el occidente y posteriormente el valle de Caracas). Carrera (1991:136-137) señala que la sociedad implantada venezolana se produce por efecto de la aparición del petróleo. entre algunos la aparición del petróleo. pese a que el proceso continúa en la primera fase en las llamadas fronteras o focos de poblamiento nuevo”… (Carrera. por lo que es acosado por la policía y debe huir al extranjero. gracias a que Eleazar López Contreras permitió cierta libertad de prensa. donde prosigue su actividad política. desencadenamiento de un proceso de migraciones internas. los . 1 …”El significado del concepto de implantación de una sociedad está dado. de un acelerado proceso de formación de infraestructuras …”. novelista. provoca la detención de su desarrollo y una regresión de su cultura. fundamentalmente-. se afilia al Partido Comunista Internacional. 2 Poeta. algunos de estos efectos son notorios en la ciudad petrolera. Al respecto. cuya formación y desarrollo relata Miguel Otero Silva2 en su obra “Oficina Nº 1. la transformación de estos países en colonias. esencialmente por la relación hombre – medio geográfico. 1991: 23). “… Sobre todo. las ciudades tienden a salir de su estancamiento. A partir de este momento. En 1930. ensayista. Después de la muerte de Juan Vicente Gómez (17. pueda considerárseles ya implantados. político. Miguel Otero Silva escribe en el diario ahora versos humorísticos con cierto contenido político. -conformada ya como burguesía. y es posible que a los focos primeros y primarios (de implantación. El fenómeno tiene su explicación en el hecho de que estos pueblos son privados de las condiciones materiales más elementales indispensables para el desarrollo de su cultura. mediante ocupación primera y primaria de nuevas áreas. que tiene sus orígenes en el peculado y el contrabando. la implantación1 como proceso de formación de sociedades y su articulación con el sistema capitalista mundial. tanto en los Llanos como en la región sur del Lago de Maracaibo. el 26 de octubre de 1908. mediante la puesta en marcha.12. consolidación de la clase dominante. nació en Barcelona. “… Hay transformación de la estructura social mediante estímulo al nacimiento y desarrollo de nuevas clases o sectores sociales. humorista. periodista. Agrega el autor.

La novela sigue la transformación del pozo en un pueblo-ciudad petrolero y su desarrollo anárquico.Oficina Nº 1 es la tercera novela del venezolano. periodista y novelista Miguel Otero Silva. Para estas décadas ya bullían por el interior venezolano ciudades petroleras netamente consolidadas. piececitos deformados por las niguas. En el prefacio de la novela Oficina Nº. En marzo de 1937. en plena Guerra Mundial. en abril de 1937”. Desde las primeras páginas de esta novela se puede observar la manera espléndida como Miguel Otero Silva dibuja la sociedad en ese contexto geográfico (los llanos venezolanos). es expulsado del país. en el centro de la cuenca de Maturín. 3 “Oficina” es el nombre de un grupo de campos petroleros. ubicado en el Estado Anzoategui. se lee: “abandonaba un pueblo sobre el que la postración y la enfermedad se habían abatido…” (p. junto a Francisco José "Kotepa" Delgado y el pintor y caricaturista Claudio Cedeño. Se desarrolla aproximadamente entre 1929 y 1942. dejando un amplio legado literario que abarca desde obras de teatro hasta poemas. Así dice Otero: “… Tres niños desnudos. bajo la acusación de "comunista". y Olegario inician el viaje hacia El Tigre. de tal forma. citado por (Otero.4 La novela se inicia con una escena que dibuja magistralmente la reparación de un camión conducido por un chofer de origen trinitario y en el cual viajaban Doña Carmelina y Carmen Rosa acompañadas de Olegario. Agua y Cauce. Los personajes que protagonizan la primera parte de esta novela son seres signados por la melancolía. así como de Oficina Nº 1. el desamparo y el olvido que deja la súbita riqueza del denominado oro negro. Ese mismo año. en busca de una nueva vida. protagonista de esta novela. en Argentina por la Editorial Losada. “aproximadamente 100. corrían hasta la puerta para mirar a los viajeros (Otero. Es una continuación de Casas Muertas. La novela narra el nacimiento de un campo petrolero en torno al pozo Oficina3 Nº 1. caritas embadurnadas de tierra y mocos. Por las páginas de esta novela se mueve una soledad espantosa que conmueve hasta aquellos lectores más aparentemente insensibles. huyendo de la decadencia del pueblo Ortiz. 2001:8). Martínez (1999:112). en la meseta de Guanipa. publicada en 1955. barriguitas hinchadas de anquilostomos. con doña Carmelita. 7). Oficina Nº 1. su mama. Carmen Rosa. 4 Novela de Miguel Otero Silva sobre una ciudad de los llanos de Venezuela llamada Ortiz. publicada en 1961. El Morrocoy Azul. viajando a México y otros países. personajes cuales firma con el seudónimo Mickey. 2001:16). escritor. semanario humorístico. En 1941 funda. que en la vida real equivale a la ciudad de El Tigre. Muere en Caracas el 28 de agosto de 1985. El relato novelesco se ambienta en una ciudad en ruinas lastimada por el sol inclemente. en estos momentos publica su primer poemario. el primero del Oriente de Venezuela. crea el semanario de izquierda Aquí Está. En 1943. . funda El Nacional. el cual fue perforado por la Venezuelan Gulf. escrita por Miguel Gómez. El primer hallazgo fue el campo Merey. Es una de las obras literarias más emblemática de la narrativa venezolana. que el lector pueda apreciar con el más crudo estupor los deterioros de una sociedad enferma de miseria y desigualdad.

Fue completado el 16 de julio de 1937 a una profundidad final de 6. Oficina Nº 1 representa el testimonio de un proceso económico y social de profundas raíces que caracterizan a la sociedad implantada venezolana. En Venezuela.184 pies. La novela caracteriza socialmente el momento histórico de una Venezuela agraria en tránsito hacia su condición de República petrolera. podría decirse. En esta novela. que viven una vida irrealizada. se mantiene. la aparición del petróleo y la cultura del petróleo. Al final de la novela. 1985:10).327 (otero. Con el éxodo rural. En las primeras décadas de este siglo se desata en los distintos países latinoamericanos un éxodo rural motivado por el desmoronamiento del sistema económico agrícola latifundista y pequeño mercantil. nos ofrece una fecha clave para asentar cronológicamente la obra: “Se inició la perforación de este pozo oficina nº 1 el 23 de febrero de 1933 y fue el primer pozo perforado en los llanos del este de Venezuela. peones de haciendas e indígenas de la Goajira fueron los primeros pobladores de los campos petroleros de Venezuela.limitados y cercenados. Y debemos asumir estos dos planos porque ambos corresponden a momentos específicos de nuestro . y con ello el resurgimiento de una nueva forma de vida. el cual acaba transformándose en ciudad. pasando por el gobierno de Eleazar López Contreras que sucede al dictador Gómez. especialmente a “poblados petroleros”. Los acontecimientos de Oficina Nº 1 transcurre entre los años finales del gomecismo (1930-1935) y el período democrático que inaugura Isaías Medina Angarita. La producción inicial fue de 1. 2001: 190). peones y jornaleros se dirigen a otros poblados. pero impregnados de una férrea esperanza que no doblegan por nada del mundo. campesinos. se debilita el campo y se vislumbra la ciudad: “… dos realidades que no son más que las secuencias de nuestro proceso histórico. la inscripción de una placa colocada en el antiguo Pozo Oficina Nº 1 (Pozo OG-1). Miguel Otero Silva relata el curso que adopta la historia socio-económica de Venezuela y todos los acontecimientos que sellan la nueva apariencia nacional y que aún. y hacia la cual se dirige el personaje de Carmen Rosa (protagonista). Participaron de forma violenta en un proceso de cambio de mayor complejidad que la adaptación de los hombres rurales a las condiciones de la vida urbana” (Quintero. La ciudad implantada venezolana. “ Campesinos pobres del Estado Zulia.

sepultada por millones de siglos en las oquedades de la llanura. una transformación de la cultura.que dan su especificidad a la existencia de ese pueblo. el petróleo. Sus primeros goterones libres se abrían a la luz del sol como una oscura palmera” (Otero. por los siglos de los siglos soterrada. y ambos expresan. Taylor5. movimientos inmigratorios.72). Por consiguiente. cuyas fuerzas de transformación. por otro. elemento fundamental en la construcción social de los pueblos. desencadenamiento de un proceso de migraciones internas. Es precisamente. Primera Edición.184 pies de profundidad. la materia que desencadena las acciones en la novela. más tarde son víctimas del espejismo de una vida fácil. (2008). 155) . Otero. estimuló la articulación de la sociedad venezolana con el sistema capitalista mundial. como anotáramos en párrafos anteriores. había sido alanceada por la tubería del taladro. cuyo factor dinámico fundamental es el petróleo. la fase singular de nuestra más válida y real simbología (Moreno. justamente en la hora misma en que una descomunal serpiente oscura. a 6. lo que da origen. A su vez. pág. “…empezando por los técnicos que lo han despertado y caen enfermos o presas del delirio”. Cultura y Socialismo”. al nacimiento de nuevas clases o sectores sociales. “La colosal serpiente negra. el factor desencadenante del cambio económico que vivió Venezuela fue precisamente la extracción del petróleo. este nuevo sistema genera. consolidación de la clase dominante e impulso decisivo a la evolución sociedad rural – sociedad urbana. un éxodo de campesinos ya abatidos por el declive rural y. (Véase Sanoja O. Taylor. “… Se emborrachó para no seguir pensando en el inaudito derrumbamiento de Francis J. “La Revolución Bolivariana. Historia. en la novela compara el petróleo con un dragón que ha sido herido. terreno fértil para el desarrollo de la cultura del petróleo. opulenta. configura la identidad cultural6.desarrollo social. Mario y Vargas-Arena. jefe de operaciones del Campo petrolero “Oficina Nº 1”. más no la ruina de la agricultura. 6 “… posesión de una lengua común y un modo de vida compartido que permiten integrar la variedad de forma de vida cotidiana –privada o pública. ha sido liberado y devora todo lo que encuentra a su alrededor. por el contrario. De esta manera. Uno de los personajes de la novela. representaba al americano. señala Quintero (1985:26) “… nacen en el campo petrolero y de ahí se 5 Francis J. Ministerio del Poder Popular para la Cultura.. lo que a criterio de Sanoja y Vargas (2008). 2001: 70). La decadencia de ese sistema agrícola y el surgimiento de un modelo diferente. por un lado. encontraba una larga cañería que la guiaba a la luz del sol” (pág. Iraida. Tony Roberts. pero que no está muerto. 1988:180). indistintamente.

trochas. cuyos troncos se ramificaban en múltiples brazos tortuosos. su madre y el fiel Olegario. Así. Otero devela algunos espacios del itinerario: Ortiz. Sin flores para ataviarse. que se repetía en tamaño.proyectan hacia la ciudad. funda una “ruta agresiva y abrupta”. de un lugar donde. que según García (1962) los buscadores de utopías huyen “en general de realidades que lo impulsan a abandonar el lugar nativo sin poder llevar pertenencia”. arenales. Carmen Rosa. tampoco darían fuego sus nudosos leños escuálidos" (p. La ruta de aquellos navegantes del llano se dirigía hacia ese “oriente”. y “cruzaron caminos. 30). 34). La pugna entre los elementos de resistencia y la cultura del petróleo se expresa en fricciones que afloran con frecuencia. La Cultura del petróleo y la construcción social del pueblo: El Tigre Carmen Rosa. sin la sombra huidiza de un pájaro” (p. Ese espectáculo de ambiente y paisaje que los tres viajeros atraviesan en el camión del trinitario Rupert. cuyas «pezuñas asolaron la paja y sembraron una ancha cicatriz terrosa que cruzaba la llanura» (p. deteniéndose en Oficina Nº 1. por tanto. lechos de ríos. de ademanes antropomórficos. sin un charco de agua. sin obstáculos. un destino a las “buenas de Dios”. .13). 31). En la narración. tan torcidos que nunca servirían para apuntalar un techo. en el lugar donde. De ese modo los tres personajes de esta novela inician. A medida que avanzan en su travesía. De intensas hojas verdes cuando las tenían. “pajonales chamuscados”. la llamada de la aventura. “Eran árboles de mediana altura. Santa María de Ipire. 29). que encarna un verdadero viaje de revelación. retorcimiento de sus gajos y tonalidades de verde. desarrollando formas de vida propias de buscadores de utopías. “habían entrado a una llanura sobre la cual campeaba un sólo tipo de árbol” (p. Pariaguán. puedan llegar a ser lo que son o lo que creen ser. se convencen de que aquella tierra salvaje. Valle La Pascua. sin un árbol. matorrales y barrancos” (p. donde estaba el porvenir. cierto aroma a petróleo. como el sueño de una Tierra Prometida. más bien bajos que altos. “sabanas resecas. sin un ser humano. amenazante y devoradora. precisamente. como raíces gigantescas que hubiesen crecido hacia arriba. más bien arbustos que árboles. marchan sin rumbo fijo. parece conducir a una vida utópica. que desaparecen al entrar en juego la poderosa maquinaria de dominación cultural de los colonizadores. doña Carmelita y Olegario inician el viaje hacia la tierra desconocida. sin frutos para la sed de nadie. grotescos pulpos de madera cuando estaban desnudos. estaba surcada por huellas de animales. sólo quieren un lugar.

aquí se torcían como serpientes o se quebraban en zig-zag. 59). En la fase primitiva del campo petrolero que originaría la ciudad de El Tigre. donde los sesenta trabajadores del sismógrafo colgaban los chinchorros. partiendo del principio de que en aquel campo petrolero todo el mundo tenía sífilis: “Adquirida o hereditaria. Carmen Rosa se percató de que aquella vida era “miserable y oscura”. un suizo bizco de extraña procedencia. sin más formalidades facultativas que dos cajas de medicinas. quien. Inmersa ya en la sabana petrolera. Y también Secundino Silva toma puerto en Pozo Oficina. monta “una farmacia de moriche” (p. pero preferible a “la mansa espera de la muerte entre los caserones derrumbados de un pueblo palúdico” (p. quien acepta gustoso el apelativo de “el doctor suizo”. a veces una concluía porque se había cruzado inesperadamente con otra que descendía en diagonal. se refería a Ortiz. se levanta una gallera. que cambió la palma de moriche por paredes de bahareque y techo de zinc: “A veces desembocan seis en una misma explanada. más allá se estrechaban en callejones absurdamente angostos que remataban en una pared” (p. eran todas de cartón y de hojalata. indios. puerta con puerta. . estructura muy similar. 108). y cuatro chozas más construidas por obreros margariteños. experimentados perforadores y mecánicos americanos que provenían del Zulia. corría el dinero por las calles y no había una casa de piedra. 45). chinos. Es preciso recordar que las peleas de gallos son uno de los ritos que signan la cultura popular latinoamericana. la gente llega para hacerse rica y construye “sus casas donde les da la gana. el pueblo que había dejado (novela “Casas Muertas). El asentamiento petrolero se reducía a “ocho ranchos de palma de moriche plantados sobre la sabana” (p. una gallera. a la de otros mundos primitivos de la geografía imaginaria latinoamericana. Por otro lado. como si desafiaran al vecino” (p. pero todos la tienen” (p. por otra parte. Por ello afronta con valentía la fundación de un nuevo lugar para la utopía de su vida. 48). una cantina. un campamento de moriche con hojas de palma. Luego de la llegada de Carmen Rosa. Aquí se puede ver la improvisación en la construcción de viviendas y en el comercio. Llegan campesinos. culíes. El recién investido galeno comienza a “recetar a diestra y siniestra” arsénico y bismuto “a cuanto paciente se le pusiera delante”. Poco a poco aquel núcleo inicial se fue convirtiendo en “desordenadas hileras de casas” con visos de “laberinto pintoresco”. 82). reina el desorden en Campo Oficina Nº 1.Para la protagonista de Oficina Nº 1 ese viaje al oriente venezolano significó un debatirse entre la esperanza y la necesidad. 34). y a veces con la cara pegada a otra casa.

sucesor de Gómez. 102). sin lugar a dudas. con la muerte del dictador. identidad que Secundino Silva 7 revela a Carmen Rosa: “Un general a quien la opinión pública había señalado como aspirante a 7 Secundino Silva. Más adelante en la novela hay referencias a un “nuevo Presidente”. porque. En una ocasión. como puntualiza el jefe civil Gualberto Cova. es evidente que se trata del general Isaías Medina Angarita. desata en Venezuela un enérgico movimiento de masas apoyado sobre todo por sectores obreros y de la pequeña burguesía. toma puerto en Pozo Oficina. espacio donde se ubica la novela. Thompson: “Estamos en la democracia y no en la dictadura” (p. uno es la desaparición del “Señor Presidente”.. dos o tres hombres barbudos que acaban de salir de la cárcel. la radio de Oficina Nº 1 reproduce “… un discurso en elogio del Presidente de la República.De esta forma Campo Oficina se fue transformando en un lugar populoso y caótico. un cura joven o seminarista. a la vez que uno de los estudiantes “… arengó a la gente: Ha muerto el tirano que oprimía cruelmente a nuestra patria y el pueblo se ha lanzado a las calles y a los campos de Venezuela. monta «una farmacia de moriche» (p. Juan Vicente Gómez.” (p. 48). se produce una conmoción política hasta entonces inusitada: la multitud representada por obreros portuarios. Otro de los acontecimientos históricos que aparecen reflejados en Oficina Nº 1.. relativas a los momentos finales de la guerra civil española y al inicio de la segunda guerra mundial.. en Oficina Nº. en el cual se denunciaba a sus opositores como malos hijos de la patria” (p. Mr. El fallecimiento de Gómez transforma también la modalidad de resistencia de los obreros. quien. (. que la gente comenzó a llamar “coronel”. 68). estudiantes.. por lo que la compañía petrolera decide nombrar comisario a un tal Nemesio Arismendi. y la negativa a la fundación de un sindicato en el Oriente venezolano. refiriéndose al período democrático que había inaugurado Medina Angarita con su llegada a la presidencia. Así pues. sin más formalidades facultativas que dos cajas de medicinas. al jefe de la compañía.. En Oficina Nº 1 aparecen reflejados varios acontecimientos históricos. al general Eleazar López Contreras.) “Ha llegado la hora de la justicia. 38). es la huelga petrolera del Zulia de 1936.. Las casas de los gomecistas han sido saqueadas por las masas enfurecidas. También la transmisión de noticias por la radio. la cual enfebrecida grita “¡Viva la democracia!” y “¡Abajo los espías!”. cuyo objetivo se encaminaba a: establecer un régimen democrático auténtico. quienes deciden fundar un sindicato. resuelto a reconquistar para siempre la libertad y sus derechos. . que aludía. personaje de “Oficina Nº 1”. Los presos han sido libertados por las manos del pueblo.

En la sabana comenzaron a abrirse otros pozos. 105). Es algo poderoso que se manifiesta en grandes torres de acero clavadas en la tierra y en el agua. como el Salón México. es la anhelada aparición del chorro de petróleo: la “colosal serpiente negra”. su dinámica complicada se les hace misteriosa. en la botica de Secundino Silva y en la cantina. flotas de camiones. signada por las torres de las cabrias. sus hombres. el petróleo había traído al campo petrolero de Oficina Nº 1 un aparente progreso: la luz eléctrica y el cinematógrafo. iniciaba sorpresivamente un gobierno decretando una amnistía para los presos. Al mismo tiempo. 104). 1985: 14). fundamentado en los datos que recogió en el sitio. El otro acontecimiento que altera la vida del campo petrolero Oficina Nº 1. tubos gruesos como robustas serpientes-de cobre. sobre todo. 183). la quincalla ambulante se convierte en “La Tacita de Oro”. en cuyas veredas nacían casas en desorden alrededor de los taladros (p. También habían surgido algunos locales nuevos. Por ello. 181). desterrados. confinados y perseguidos y proclamaba su intención de respetar y hacer respetar los derechos humanos. la colonia norteamericana que vivía en Campo Oficina estaba convencida de que “una compañía petrolera sirve para fundar ciudades” (p. embanderada con las llamas de los mechurrios. aquellos "demonios rubios" con los bolsillos llenos de moneditas de oro con las que pueden comprar todo y regalar cuando se emborrachan” (Quintero. Aquel 16 de julio se “esculpiría en letras de oro en los corazones de los accionistas de la Compañía” (p. inquietante. buques tanques y. 177). esplendorosa y prometedora. consiste en plasmar la evolución del campo petrolero que daría origen a la población de El Tigre. A propósito de estos cambios. en una: “inmensa sabana moteada de chaparros.dictador. pensamos que el propósito de Otero al escribir Oficina Nº 1. la compañía se jactaba de repetir: “cuando nosotros clavamos el primer taladro esto era una sabana sin más habitantes que las matas de chaparros y las lagartijas. balancines y mechurrios o atajadas por las casas que iban naciendo en desorden al borde de los caminos” (p. es decir. De esta forma. se anotan avances en las bodegas. El paisaje de Campo Oficina Nº 1 se había transformado en una “planicie interrumpida por siluetas de cabrias. 71). La región adquirió pronto un nuevo aspecto. inclusive el derecho de organizar sindicatos y partidos políticos” (pág. dando paso a una nueva . que disponía de un infatigable tocadiscos eléctrico. Aquí ya se deja ver el Campo Petrolero con “… sus máquinas. impresiona a los pobladores de las comunidades vecinas. el cabaret de la Cubana se había transformado “sin la menor modestia” en el Montmartre. Ahora es casi una ciudad” (p. A la vez.

tahúres. pero de modo atenuado. en uno de los personajes. La cabria. entre ellos La tubería. La remolcadora o Las cuatro válvulas. En el campamento petrolero de Oficina Nº 1. prostitutas. llévatela ligero! —¡Mono Bembón! —¡Morcilla! —¡Forro de urna! (p.forma de vida. se sentía “profundamente humillado” por el hecho de dormir junto a los negros en el campamento de lona y de que llegara hasta las membranas de su nariz el mensaje acre de las axilas del negro” (p. Esto lo podemos interpretar como una manifestación discriminatoria más por el color de su piel: —¡Vamos. el pueblo disfrutó de una aparente tranquilidad. Charles Reynols. 50). Aparte de la prostitución y la violencia. o de “mala vida” según el decir de Rodolfo Quintero (1985: 30). 96). a la vez que el paisaje humano se transforma: “delincuentes que campeaban por sus calles en cuanto se tupían de oscuridad” (p. Por otra parte. o un garito. 96). y que va a hacerse notar también en El Tigre. muchas de las cuales adoptaban apodos relacionados con la actividad petrolera. Al extinguirse los incendios nocturnos y disminuir los robos. “guapos de botiquín”. sale premiado con la posesión de la prostituta Rosa Candela durante un fin de semana. “endiabladamente feo” y con “encías de caballo”. Así. la respuesta de los clientes del cabaret de La Cubana. penetran los prejuicios raciales hacia los negros. Con el fin de controlar los conatos de violencia que se sucedían permanentemente. es la discriminación racial. 96). 41). y otros prototipos locales como mantenidos. otro de los problemas que surge en los campos petroleros venezolanos. 50). o un burdel” (p. “Cada esquina es un bar. Mandinga. quien achacaba “el natural irrespeto de los nativos” a “la descabellada mescolanza de razas” (p. el desorden y la delincuencia alcanzaron tales dimensiones en Campo Oficina. cuando el negro Ruperto Longa. Así se observa. enviaron desde Caracas la autorización para constituir un “cuerpo policial de veinte y cinco agentes y un comisario” (p. caracterizada ahora por la presencia del flamante líquido negro: ladrones. que “el jefe civil corría de ceca en meca con sus cuatro policías y escribía cartas apremiantes al Presidente del Estado en solicitud de refuerzos que nunca llegaban” (p. 119). . atracadores. Pues no desaparecieron las jugadas clandestinas “porque también a los policías les era placentero arriesgar sus dos bolívares de vez en cuando en el trotecito de un par de dados” (p. 119).

Al lugar llegaron de Caracas los maestros Matías Carvajal 8y Nelly Carvajal de Carvajal. civilizados y civilizadores. o como camareros en los bares. que. empresa transnacional) y argumenta que ni los obreros nativos. reflexiona sobre el concepto de “compañía” (compañía petrolera. entre otros. Tony Roberts (personaje de la novela que realmente existió en el Tigre). Al respecto. peregrino de tres destierros. Por otra parte. Los peores trabajos de Campo Oficina Nº 1 eran realizados por los sumisos indios de “ojos tristes”. la construcción de carreteras. como el indio Gabino. como la luz eléctrica. Estos criollos prestaban sus servicios en las casas. un hermano de Matías le manda una carta desde Caracas donde expresa su parecer sobre aquel espacio fundacional. Concluye definiendo Compañía. 122). en el campo petrolero se establece un debate entre civilización y barbarie. una señora gorda y emplumada que tiene apartamento precioso en Nueva York. 111). el cinematógrafo. así: “Un calvo con palmeras estampadas en la camisa que pasa los inviernos en Miami. “se lo habían traído de regalo al tuerto Montero como si no fuera un ser humano sino un cachorro” (p. 178).También es verdad que la afluencia de norteamericanos atraídos por la riqueza petrolera injertó en la sociedad criolla prejuicios venidos del Norte. filósofo. 178). en la Quinta Avenida. un viejito que ha recorrido el mundo 8 Matías Carvajal representa al “maestro de escuela positivista. A pesar de los agentes de modernización y progreso que la nueva riqueza había llevado a Campo Oficina Nº 1. y en ese sentido son tan víctimas del poder absoluto como los trabajadores criollos. no se avergonzaba de las ganas de llorar que llevaba por dentro. la novela muestra los excesos y las injusticias que estaba generando la explotación americana en Campo Oficina. p. por otra parte.”Véase Oficina Nº 1 de Miguel Otero Silva. hijo de un socialista que fue hecho prisionero varias veces. por ejemplo. se sumarían al sustrato precedente. Por su parte Nelly califica irónicamente a aquella región de “repugnante campo petrolero” (p. con orquestas. ni el gerente. Al indio Tiburcio de la tribu cachama. en un hotel con playa. opuesta a “la vida civilizada”” (p. 179). constituyen en esencia una compañía petrolera sino sus representantes. veterano de cinco cárceles. y lo tilda de “horrible pocilga petrolera. 183. a la vez que tenía unos deseos incontrolables de volver a “una ciudad con periódicos. . ni el presidente de la Compañía que está en Maracaibo. materialista. ni los técnicos americanos. con campanas y con tranvías” (p. Asimismo. botiquines o cabarets. revolucionario de ideas concretas. un perforador. que identificaban la barbarie en manifestaciones propias de aquel medio primigenio: Matías “se sentía incómodo y pobre diablo al contemplarse a sí mismo en aquella actitud indecisa de hombre perdido en un bejucal” (p.

empujado por todos sus herederos. mi querido amigo Harry Rolfe. Esto nos revela la destrucción voraz del poder económico.. 125). Nemesio Arismendi. y todos los meses reciben sus dividendos. 189). mientras tomaba cervezas manifestó: “Ya le han sacado a este brazo de sabana millones y millones de dólares (…). se han comprado yates. Mientras tanto. un pensamiento crítico definido sobre lo que implica la implantación de la Compañía en el pueblo que habitaban: dominación económica e ideológica.” (p. Aquí se puede observar las atribuciones que tenía la Compañía. sino hablar “pendejadas”. ya que nunca enviaron el dinero de Cantaura (…). a petición de la Compañía. Nunca antes había sido autoridad policial ni nada parecido. Sin embargo. que nunca han visto esta sabana ni en fotografías. el analfabetismo y la desnutrición son las tres divinas personas de este paraíso (p.). se compran un caballo de carrera o un cuadro de un pintor francés y el resto lo depositan en el Chase National Bank” (p. representado en las compañías petroleras transnacionales. El comisionado siempre le concedía la razón “sin molestarse en . Ésos son la Compañía. 38). “…un vendedor ambulante que llegó al lugar con las limitadas aspiraciones de liquidar una carga de cerveza. el aguardiente. En otro pasaje. También se puede observar en Oficina Nº 1 como la Compañía petrolera nombra a los funcionarios de mando y no el Estado. 105). Otero intenta expresar que estos personajes no tienen una conciencia concreta. Mister Thompson era un americano.entero en silla de ruedas. escuadras de automóviles. palacios. no hace nada para llevar a cabo sus ideas antiimperialistas. Probablemente. (…). En ocasiones Tony Roberts se refería de esa manera de la Compañía. mi querido amigo Secundino Silva. colonialismo. Fue designado comisario desde Cantaura. La Compañía le suministró un revolver y le pagaba también el sueldo. gargantillas de brillantes para las coristas (. eren los gerentes de las compañías quienes decidían por lo que convenía o no al pueblo. Mientras tanto. Los accionistas de la Compañía. así se expresa Otero en la narrativa de la novela. Estas expresiones del perforador de la compañía. jefe del campo petrolero.. llevan explícita una crítica antiimperialista que también es notoria en otros personajes de la novela. colecciones de platos de porcelana. porque ya estaba haciendo falta una autoridad. los hijos de los obreros que sacaron el petróleo comen tierra junto al rancho. El comisionado o el jefe civil de Oficina Nº 1 se comporta como “perro de presa al servicio de Míster Thompson” (p. éstas son simplemente expresiones tímidas.

producto del colonialismo.. luces de neón. El autor se refiere al "malviviente". es decir en edificios que conducían a “una plazoleta ruidosa. se nota el servilismo a la compañía norteamericana. a dos indios del Cari tras una gallina en fuga. estaban sellados por rasgos característicos de las ciudades latinoamericanas. señala Quintero (1985: 30. las transformaciones: un edificio de dos pisos. en El Tigre se suscitaron transformaciones producidas por las compañías norteamericanas que sólo en lo aparente muestran algún progreso. quita dinero a las prostitutas y conoce la vida privada de los pobladores de la "ciudad petróleo”. siempre en continuo proceso de mezcolanzas. kioskos donde chinos vendían empanadas y costillitas de lechón” “. un sindicato. convertido en un “gran” centro comercial. Al final de la novela Carmen Rosa. Al respecto. En cuanto al elemento humano. gritería circundada de kioskos y tarantines” (p. La forma de vivir que se había producido en ese pueblo. porque cumple una función que contribuye a mantener en las ciudades un equilibrio social que conviene a los invasores extranjeros y sus cómplices criollos”. para revelarnos con cierto orgullo de fundadora de una nueva ciudad. donde funcionaba una agencia de automóviles chevrolet. una gallera nueva. De este modo. actúa como policía en ocasiones. ambos velan por los intereses del americano. a los españoles blasfemantes e impulsivos. circulación de un gran número de vehículos por las calles. (p. 185). una bomba de gasolina. una farmacia. 125). Es decir. de renovaciones: “La pelambre de un italiano y los bigotes de un libanés” “. y donde se vendían electrodomésticos. un taller de automóviles. Los ocho ranchos de palma de moriche. rompe huelgas si le pagan por hacerlo. 185). Situación En realidad. a un grupo de obreros con cascos de aluminio que regresaban del trabajo. dos hoteles. “aquellos rostros” que Carmen Rosa veía por primera vez en su paseo. ni para este comisionado ni para la Compañía. tres cines.. un banco.. aquel que “Engaña y roba tanto al extranjero como al criollo. el cura. se habían transformado en una “hilera de muros de colores diversos”.185-186). se había . suerte de mercado al aire libre. no era interés.31) “Ni las compañías petroleras ni los funcionarios gubernamentales se ocupan de exterminarla y sancionar a quienes la practican. a las negras trinitarias o martiniqueñas con pañuelos rojos sobre los hombros. así mismo.pensar si la tiene o no la tiene” (p. a un hindú envuelto en una sábana blanca “(p. la protagonista da un paseo por aquel poblado con ciertos rasgos de ciudad.. trabaja en la empresa temporalmente. hombres y mujeres que hablaban las lenguas más diversas y vestían trajes diferentes. la imprenta que editaba “El Taladro”.

“Hizo cuanto estaba a su . está la introducción de deportes foráneos. Algunos personajes de Oficina Nº 1 encarnan a pobladores con estilo de vida propio de la cultura del petróleo. etc. así como también a otros espacios del imaginario petrolero de otras regiones de Venezuela una cultura del petróleo. Todas las "ciudades petróleo" del país se parecen a El Tigre… En 1920 más de noventa mil personas se concentran en la zona occidental del lago de Maracaibo y cerca de treinta y cinco mil en la oriental” (Quintero. ciencia. A manera de ejemplificar un poco más sobre la cultura petrolera en El Tigre. Así. pues. venezolano era el pagador de la Compañía. a la cual hace referencia Quintero en su obra “La Cultura del Petróleo” para referirse a la cultura que las empresas norteamericanas implantaron en el país. equipo material y factores no materiales como lengua. 1985: 26-27). se acercan a lo que Quintero (1985: 5) califica como "transculturados". improvisa calles. con el objetivo de “hacerse millonario”. entre ellos el béisbol. nacido en un contexto bien definido: la explotación de la riqueza petrolífera nacional por empresas monopolistas extranjeras. es una muestra del urbanismo petrolero: surgió y creció sin preocupación por los problemas de los grupos humanos. Guillermo Rada9 imita las costumbres y patrones de los americanos. Que deteriora las culturas "criollas" y se manifiesta en actividades. amontona viviendas. tienden a imitar lo extraño y subestimar lo nacional. El cabello en cambio no era muy liso. en el Estado Anzoátegui. ya que. En efecto. Los trabajadores del Campo petrolero Oficina Nº 1 practican este deporte. nada inventa ni descubre. en momentos “… llegan a sentirse extranjeros en su país. (…) “en el Norte lo trataron como blanco puro y jamás lo echaron de ninguna parte” (…) “se marchó a Nueva York en 1922” (p. arte. en los que predomina el sentido de dependencia y marginalidad. Piensan a la manera "petrolera" y para comunicarse con los demás manejan el "vocabulario del petróleo"”. tarea en la que se empeña obstinadamente.que le atribuye a la recién nacida ciudad petrolera. con modalidades y efectos sociales y sicológicos definidos. “Tenía los ojos verdes. El urbanismo de El Tigre es rutinario. Deporte que luego se convirtió en el deporte nacional y que desplazó a los tradicionales. un retrato de Margaret. Una cultura que alcanza áreas de dimensiones que varían de una región a otra. (…) “alucinado por fabulosas historias que contaban los periódicos de Caracas” (p. eso 9 Guillermo Rada.” (Quintero 1985: 5). Además. invenciones. “El Tigre. seis camisas a rayas y cincuenta dólares en moneditas de oro» (p.50). y la define como: “un patrón de vida con estructura y mecanismos de defensa propios. como las bolas criollas. Otros. desprecia al hombre. No sabía hablar inglés. con una modernísima máquina de afeitar. 50). Un estilo de vida definido por rasgos particulares. siempre en tercera clase. En fin. de una clase social a otra clase social. Luego regresó a Venezuela “… a los diez años de su partida. instrumentos. 50-51). por ejemplo.

hábitos de vestuarios y culinarios norteamericanizados. 5) estructuras. Es como si ambas culturas se hubiesen puesto en contacto. b) comunes a las civilizaciones de! área geográfica latinoamericana. relaciones de compadrazgo. lo cual determinan en Venezuela dos modalidades de ser: una foránea. contribuir al mantenimiento de la grandeza inmanente de aquella nación que tanto veneraba” (p. pintura). tradicional. velas. música. danzar. patriotismo. pero nunca logró su propósito (…) “pronunciaba muy claramente “William Rada. americano. very pleased to meed you” goodmorning”” (p. dominación ideológica. las peleas de gallos. teoría y métodos para explicar las cosas. A lo largo de esta exposición acabamos de ver una serie de elementos que nos llevan a atribuirle a el poblado El tigre una cultura del petróleo. c) propiamente nacionales. en la Bodega de las Villena. llamada La Espuela de Plata. la toma de aguardiente preparado con hierbas y trozos de frutas de remota reigambre colonial. y acentuándose. sin embargo. Servir a la Compañía era. d) propios de la cultura del petróleo. indumentaria). Todos expresados: 1) en elementos materiales (instrumentos de trabajo. como palanganas (tazones) de peltre y ristras de ajos. “Profesaba una admiración hacia los Estados Unidos que desbordaba todos los contornos de su alma. 6) valores sociales. en cierto modo. lealtad. 2) técnicas para escribir. primitiva. pérdida de la propia estimación. En el tigre encontramos elementos de culturas diferenciadas10 de las culturas y subculturas existentes en el país: “a) propios de civilizaciones americanas primitivas. en algunas zonas del alcance para que los americanos de la Compañía lo llamaran William. p. moralidad. conocimientos. industrializada. estampas de santos. moderna. el rezo del rosario. 51). tocar música. 10 Rodolfo Quintero en “La Cultura del Petróleo hace referencia a un estudioso de la antropología cultural. 3) elementos simbólicos (lengua. solidaridad”. 1985. 35. canto de coplas. el cual encuentra y puede definir en la Venezuela de nuestros días elementos de culturas diferenciadas. podemos encontrar una importante exhibición de objetos y manifestaciones propias de la cultura criolla.le concede status: “…fumaba pipa como Charles Reynolds”. perforador del Campo Petrolero. La cultura del petróleo desde su aparición en el territorio nacional ha tenido como consecuencia el deterioro de las culturas tradicionales y de escalas de valores históricos de nuestro pueblo que se expresan en: manifestaciones folklóricas sin articulación. otra criolla. viviendas. instituciones. divertirse. 51). mezclándose ambas. costumbres. complejo de inferioridad que inducen a la renuncia de la cultura nacional. . tomar alimentos. 4) creencias.

invoco a las palabras de Gustavo Pereira. el 2 de marzo de 1811: “Deshacerse del dominio ideológico eso es una lucha secular. las ideas permanecen. la cultura nacional. para poder derrotar la inoculación ideológica que 5 siglos de sometimiento han dejado entre nosotros. Finalmente. una más que la otra. quien expresara en el discurso que diera en la Asamblea Nacional. es decir. con motivo de la conmemoración del Bicentenario de la Instalación del Primer Congreso de Venezuela.” Extraordinarias palabras que nos llevan a reflexionar el asunto de la conquista de la independencia ideológica. para poder transitar rumbo al socialismo del Siglo XXI. no vamos a lograr nada porque los edificios se construyen y se caen. como si resistiera a ser integrada con la cultura foránea. con una trasgresión de los valores tradicionales de los seres humanos. ejemplo.país. . una lucha que costará mucho. por eso siempre he creído que si este Proceso Bolivariano no tiene la cultura como un mascarón de proa. las instituciones se establecen y se disuelven. Constituyente y autor del Preámbulo de la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela de 1999. los puentes se construyen y se caen. con una superposición de antivalores. como si resistiera a la homogeneización.

tradicional.CONCLUSIONES La lectura realizada a la novela venezolana “Oficina Nº 1”. periodista. pero. además. orador y político. para poder transitar rumbo al Socialismo del Siglo XXI. moderna. Del análisis se concluye que la instauración del sistema económico petrolero en Venezuela. En la lectura de esta novela. pero muy sutilmente. a hacer frente a la colonización que aún no ha concluido. a una modernización desigual y desintegradora. una vez en contacto con la cultura interna. implantación de ciudades. produjo la implantación de la cultura foránea. novelista. permitió hacer una reflexión crítica sobre el pensamiento político del venezolano actual y a dar respuesta a interrogantes. como: “por qué los venezolanos pensamos y actuamos como lo hacemos”. ensayista. que nos alertan sobre poner en tensión la cuestión de la independencia ideológica que aún no hemos alcanzado. civilización y barbarie. construcción social de pueblos. humorista. al mismo tiempo objeta la razón colonialista. Esto es lo más importante que se haya podido revelar de la lectura que nos presentara el poeta. por parte de compañías petroleras. primitiva y criolla dio como resultado que en algunas zonas del país se mantuvieran rasgos de la cultura criolla. . a través del análisis de las categorías: Cultura petrolera. Miguel Otero Silva Otero. norteamericanizada. fija una postura nacionalista dentro del relato de la novela. y. dominación económica e ideológica. y es la que se resiste a pervivir. encontramos formas de resistencia frente a un poder hegemónico. esas formas culturales.

Primera Edición. Tercer Mundo Editores. En M. [Edición corregida y aumentada]. Colección Ares Nº 26. Edición. Gustavo (2011). Discurso de orden. Con motivo de la conmemoración del Bicentenario de la Instalación del Primer Congreso de Venezuela. Una nación Llamada Venezuela. Historia. SA. (2008). Venezuela.. Pereira. Universidad Central de Venezuela. Sanoja O. Ministerio del Poder Popular para la Cultura. Iraida. García M. Oficina N 1. Buenos Aires. El Cronista Ediciones. Rafael H. Cultura y Socialismo. La cultura del petróleo. Argentina. Miguel (2001). Facultad de Ciencias Económicas y Sociales. Caracas. 1ª.. CARACAS. 2 DE MARZO 2011. Mario y Vargas-Arena. Venezuela.. Bogotá . La Revolución Bolivariana. 1ª edición.. . Germán (1991). MARTES. ESQUINA EL CONDE. Moreno D. Venezuela. De la barbarie a la imaginación. Elogio de la Utopía. Otero S. el 2 de marzo de 1811. Una entrevista de Nahuel Maciel.A. 1984. Caracas. Rodolfo (1985). División de Publicaciones. Editorial CEC.REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS Carrera Damas. (1988). Material digitalizado Quintero. Gabriel (1962). en la Asamblea Nacional.

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