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La teoría de las Placas Tectónicas

La teoría de las Placas Tectónicas

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La teoría de las Placas Tectónicas.

Teoría de Wegener
La tectónica de placas considera que la litósfera está dividida en varios grandes segmentos relativamente estables de roca rígida, denominados placas que se extienden por el globo como caparazones curvos sobre una esfera. Existen siete grandes placas como la Placa del Pacífico y varias más chicas como la Placa de Cocos frente al Caribe. Por ser las placas parte de la litósfera, se extienden a profundidades de 100 a 200 km. Cada placa se desliza horizontalmente relativa a la vecina sobre la roca más blanda inmediatamente por debajo. Más del setenta por ciento del área de las placas cubre los grandes océanos como el Pacífico, el Atlántico y el Océano Indico. En la década de los cincuenta, del siglo veinte, se señaló que las direcciones de magnetización de las rocas antiguas, que son divergentes, podrían hacerse coincidir si se aceptaba que había ocurrido un movimiento relativo de los continentes. (Teoría de Wegener) Esa constatación está de acuerdo con la teoría de la existencia hace doscientos millones de años de Pangea o Continente único que con el paso del tiempo ha llegado a la situación geográfica actual. Chile se enfrenta a la placa de Nazca que es alimentada desde la Cordillera Mezodorsal del Pacífico por surgimiento del magma que crea nuevo fondo marino y la empuja hacia la placa Sudamericana, produciéndose un fenómeno de subducción, origen de los sismos ocasionados por este choque. La placa de Nazca se desplaza a una velocidad relativa de aproximadamente 9 cm por año con respecto a la placa Sudamericana, introduciéndose bajo ella según un plano inclinado (plano de Benioff). En el largo plazo, estas fuerzas tectónicas han causado el plegamiento de la placa Sudamericana y la formación de las cadenas de la Cordillera de los Andes y la Cordillera de la Costa.

Desplazamiento de las Placas Tectónicas
Recapitulando sobre el tema, sabemos que la capa superior del globo terrestre, ocupada por continentes y océanos, no es una masa compacta, sino que, a modo de un gran puzzle, está conformada por bloques o placas tectónicas. Se han identificado siete placas mayores y varias menores. Estas placas están en constante movimiento (se desplazan), separándose unas de otras o chocando entre ellas, de ahí, que los bordes de las placas sean zonas de grandes cambios en la corteza terrestre.

como así mismo su origen. A través de ella se explican las características del relieve submarino actual. hundirse o levantarse. según la teoría de la tectónica de placas. la corteza terrestre está compuesta al menos por una docena de placas rígidas (unas mayores y otras menores) que se mueven y presionan con distintas direcciones. o magma. se asocia a la placa Sudamericana y a la Pacífica. Estos bloques descansan sobre una capa de roca caliente y flexible. Este movimiento continuo y. y aprisionada entre ambas se encuentra la placa menor de Nazca. Placas tectonicas Una placa tectónica o placa litosférica es un fragmento de litosfera que se mueve como un bloque rígido sin presentar deformación interna sobre la astenósfera de la Tierra. sube hacia arriba. El aire caliente asciende por encima del aire frío y las corrientes de agua caliente flotan por encima de las de agua fría. como ya dijimos. La roca que se hunde finalmente alcanza las elevadas temperaturas de la astenósfera inferior. Esta teoría también describe el movimiento de las placas. el material fundido fluye hacia la superficie. Los geólogos todavía no han determinado con exactitud cómo interactúan estas dos supercapas. dentro del manto. Los fenómenos volcánicos y sísmicos también están relacionados con esta teoría y se explican por los movimientos de las placas. mientras que la materia fría y endurecida se hunde cada vez más hacia al fondo. Según lo hemos reiterado. se calienta y comienza a ascender otra vez. El concepto básico de la teoría de la tectónica de placas es simple: el calor asciende. . llamada astenósfera. se denomina convección. Las bases de la teoría de las placas Como ya vimos. pero las teorías más vanguardistas afirman que el movimiento del material espeso y fundido de la astenósfera fuerza a las placas superiores a moverse. en cierta forma circular. que fluye lentamente a modo de alquitrán caliente. formando una nueva corteza. En los bordes de la placa divergente y en las zonas calientes de la litósfera sólida.Chile. El mismo principio se aplica a las rocas calientes que están bajo la superficie terrestre: el material fundido de la astenósfera. La tectónica de placas es la teoría que explica la estructura y dinámica de la superficie de la Tierra. sus formas externas y sus deformaciones. Establece que la litosfera (la porción superior más fría y rígida de la Tierra) está fragmentada en una serie de placas que se desplazan sobre el manto terrestre. la Teoría de las Placas Tectónicas se refiere a la estructura de la corteza terrestre.

Otro descubrimiento del siglo XIX fue la documentación de una cadena montañosa o "dorsal" en medio del Océano Atlántico que observaciones posteriores mostraron que se extendía formando una red continua por todos los océanos. La Tierra es el único planeta del Sistema Solar con placas tectónicas activas. Son placas cubiertas íntegramente por corteza oceánica. Aparecerán sumergidas en toda su extensión. la placa de Cocos y la placa Filipina. Venus y alguno de los satélitesgalileanos. Las placas litosféricas son esencialmente de dos tipos. salvo por la presencia de edificios volcánicos intraplaca. aunque hay evidencias de que Marte. En los bordes de las placas se concentra actividad sísmica. y de hecho pueden interpretarse así algunas subplacas de las que forman los continentes. de los que más altos aparecen emergidos. en realidad esta es producto de más de dos siglos de observaciones geológicas y geofísicas. fueron tectónicamente activos en tiempos remotos. La litosfera terrestre está dividida en placas grandes y en placas menores o microplacas. Son placas cubiertas en parte por corteza continental y en parte por corteza oceánica. Valen como ejemplos de placas mixtas la placa Sudamericana o la placa Euroasiática. Un avance significativo en el problema de la formación de los geosinclinales y sus orogénias ocurrió entre 1908 y 1912 cuando Alfred Wegener propuso que las masas continentales estaban en movimiento y que estas se habían fragmentado de un supercontinente que denominó Pangea. En teoría esto es posible en fases de convergencia y colisión de fragmentos continentales. El movimiento de las masas . volcánica y tectónica. como Europa.sus direcciones e interacciones. Placas mixtas. con espesores estratigráficos de hasta diez veces los observados en el interior de los continentes. y y Placas oceánicas. y que estas fueron deformadas posteriormente por procesos desconocidos originando cordilleras montañosas. en función de la clase de corteza que forma su superficie. Por ejemplo. Descubrimiento Aunque la teoría de la tectónica de placas fue formalmente establecida en los años 1960 y en los 1970. Para que una placa fuera íntegramente continental tendría que carecer de bordes de tipo divergente (dorsales) en su contorno. la placa de Nazca. delgada y de composición básica. laoceánica y la continental. Los ejemplos más notables se encuentran en el Pacífico: la placa Pacífica. en el siglo XIX se observó que existieron numerosas cuencas sedimentarias en el pasado de la Tierra. A estas cuencas se les denominó geosinclinales y al proceso de deformación orogénesis. Esto da lugar a la formación de grandes cadenas y cuencas. Hay dos clases de corteza. La mayoría de las placas tienen este carácter. o por arcos de islas en alguno de sus bordes.

uranio-235 y torio-40. lo que hacia imposible que estas pudieran plegar y levantar las masas de las cordilleras montañosas. y al hacerlo desprende calor.[1 . Hay cuatro procesos a los que debemos dicho calor: 1) El más importante es la desintegración de los elementos radiactivos que hay en el manto terrestre y que son fundamentalmente: potasio-40. Sin embargo. algo similar a lo que ocurre con el agua al enfriarse. 3) Calor debido al rozamiento por la gravedad que hace que los elementos pesados se desplacen hacia el centro y los ligeros hacía arriba. La teoría de la tectónica de placas explicó finalmente que todos estos fenómenos (deriva continental. 2) Los residuos del calor original que la Tierra adquirido durante su formación. 4) Al enfriarse el núcleo aumenta de tamaño. formación de cordilleras continentales y submarinas) son manifestaciones de procesos de liberación del calor del interior de la Tierra. uranio-238. pronto fue demostrado que estas fuerzas son del orden de una diez millonésima a una centésima de millonésima de la fuerza de gravedad.continentales deformarían los sedimentos geosinclinales acumulados en sus bordes levantando nuevas cadenas montañosas. Wegener creía que los continentes se deslizaban sobre la superficie de la corteza bajo los océanos como un bloque de madera sobre una mesa y que esto se debía a fuerzas de marea producto de deriva de los polos. rozan y la fricción produce calor. al hacerlo.

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