RAFAEL CALDERA Segundo período presidencial En su gabinete integra a políticos de las formaciones que le apoyaron como los representantes

del partido MAS, Teodoro Petkoff en la cartera de finanzas, y Pompeyo Márquez en el ministerio de fronteras; así como algunos independientes en los otros ministerios. En cualquier caso el apoyo del MAS y de otros partidos fue fundamental para poder aprobar las leyes en el Congreso Nacional en sus primeros años de gobierno, debido a los pocos escaños en el parlamento conseguido por su partido Convergencia. El 18 de diciembre de 1994 inaugura el tramo Plaza Venezuela±El Valle de la Línea 3 del Metro de Caracas, iniciado en gobiernos anteriores. En el año 1996 recibió la segunda visita del papa Juan Pablo II, que decidió bendecir a los presos del Retén de Catia en el oeste de la ciudad de Caracas (poco después dicha prisión fue demolida). Crisis económica En el primer año de su segundo gobierno tiene que manejar una fuerte crisis financiera que se inicia con la intervención del Banco Latino que había quebrado en el gobierno interino de su predecesor en la presidencia Ramón José Velásquez, después de la destitución de Pérez, continuó con el derrumbe e intervención de una decena de instituciones bancarias y culminó con la fuga de capital por concepto de auxilios financieros otorgados por el Estado a la banca, miles de ahorristas afectados y un grave desequilibrio en la economía de Venezuela. La confianza y credibilidad de venezolanos y extranjeros en las instituciones bancarias fue afectada gravemente. Más de setenta mil medianas y pequeñas empresas quebraron, fundamentalmente por el control de cambio impuesto por el gobierno, que dificulta la obtención de divisas para adquirir insumos. Caldera en el poder nuevamente hubo de manejar una vertiginosa espiral inflacionaria y un paralelo descenso de las reservas de divisas, empleadas generosamente para el sostenimiento del bolívar frente al dólar. El 27 de junio anunció la suspensión con carácter temporal de algunas garantías constitucionales, fundamentalmente las relacionadas con la propiedad privada y la libre actividad económica, que supuso el control estatal sobre el mercado de cambios, el sistema bancario y los precios. Las entidades financieras en bancarrota por la fuga de capitales y las afectadas por prácticas especulativas iban a ser intervenidas y saneadas por el Estado, y de hecho el Banco Central de Venezuela (BCV) anunció la suspensión inmediata de todas sus operaciones de compra-venta de dólares. Dado lo extraordinario de la situación, las medidas fueron toleradas por los medios de comunicación y la comunidad internacional, pero no por el pueblo venezolano. Aunque Caldera prometió durante su campaña no acudir jamás ante el Fondo Monetario Internacional (FMI), debió hacerlo ante la crisis económica. El nulo efecto de la práctica intervencionista en la economía del país, hace que Caldera anuncie el programa llamado Agenda Venezuela que prometía restablecer el equilibrio macroeconómico y apalear la inflación. Aplicando medidas tildadas por sus detractores como "de corte neoliberal" de acuerdo con las recomendaciones del FMI, que hasta entonces se había resistido a adoptar. Así, se devaluó el bolívar en un 70%, el control de cambio fue levantado, los combustibles se encarecieron en un 800%, se liberalizaron los tipos de interés (el IVA subió a 16,5%), se continuó el proceso de privatización de los activos del Estado y se avocó a la disciplina en el gasto público, que no surtieron efectos debido a la crisis económica mundial en ese momento. Está medidas fueron bien acogidas en el exterior, pero no en el país, en donde fueron frecuentes las manifestaciones y disturbios de la población venezolana que se sentía afectada negativamente. En 1997, una comisión tripartita, conformada por el sector empresarial, laboral y Gobierno, asumieron la reforma del régimen de prestaciones sociales, tras la revisión profunda de la Ley Orgánica del Trabajo. La labor de la comisión tripartita quedó plasmada en un sistema de prestaciones sociales que preveía, entre otras cosas, su pago anual y no al cese del desempeño laboral como se hacía anteriormente; al mismo tiempo, se establecieron cinco subsistemas de

. El segundo período de Gobierno de Caldera estuvo marcado por la existencia de una difícil situación económica. para lograr el apoyo de los grupos de izquierdas a su precario gobierno de minoría parlamentaria. obtuvo la Presidencia de la República por segunda vez. La crisis mundial en los mercados del crudo influyó negativamente en este proceso. nacional e internacional. entre otros. acompañado de una coalición de pequeños partidos denominada ³El Chiripero´. Rafael Caldera. 1994 ±1999: El 5 de diciembre de 1993 resultó electo como Presidente de la República nuevamente el Dr. complicando el inicio del gobierno de Caldera. exploración y refinamiento de petróleo y gas natural. Al momento de su muerte padecía de mal de Parkinson Segundo Gobierno de Rafael Caldera. el 24 de diciembre de 2009 mientras dormía.seguridad social con la finalidad de mejorar la actividad del Ejecutivo en la resolución de los problemas básicos de los trabajadores venezolanos. del cual Caldera era miembro y fundador. plan económico éste que contó con el aval del Fondo Monetario Internacional. dirigido por Hugo Chávez. El segundo período de gobierno de Caldera sentó las bases del ascenso de Hugo Chávez a la presidencia de la república. sin embargo se llevó a cabo aglutinando esfuerzos del sector privado. gobierno cuyos primeros meses transcurrieron en la ejecución de planes económicos poco exitosos. dieron pie a Chávez para iniciar su propio movimiento. que se agruparon en el partido político Movimiento V República (MVR). como el Plan Sosa. el Corrales. Caldera capitalizó el descontento existente en amplios sectores del país y. el cual se cristalizó al legalizar el partido MVR proveniente del MBR-200. complicada por la crisis bancaria que se desencadenó en Venezuela tras la quiebra del Banco Latino. que logró una clara victoria en las elecciones presidenciales de 1998. Muerte El ex-presidente Caldera murió a las 2:00 am. Amnistía a los militares de la rebelión de 1992 Durante el gobierno de Caldera fueron sobreseídos y salen en libertad los militares responsables de los intentos golpistas de 1992. y su Carta de Intención con el Pueblo fue sustituida por la denominada Agenda Venezuela. La promesa electoral de Caldera de establecer un gobierno con prioridad en los temas sociales no pudo ser cumplida. donde algunos de sus miembros entraron en su gabinete. en ese escenario el gobierno intentó adoptar programas sociales que mejoraran un poco la situación de pobreza extrema en la que ya se encontraban amplios sectores de la población La quiebra del Banco Latino fue seguida del desplome de una docena más de bancos. La caída de los partidos tradicionales y el movimiento populista iniciado por Caldera. Debido a diferencias con partidos de la coalición gubernamental como el MAS. aunque en esta ocasión sin el apoyo del partido COPEY. un nuevo Congreso de la República cuya integración varió sustancialmente con respecto a la que había caracterizado a la institución parlamentaria en los últimos 4 períodos constitucionales. Caldera buscó el apoyo de la principal fuerza legislativa el partido AD. para la explotación. además de ser elegido ese mismo día por el voto popular. También en el Gobierno de Caldera se inició un proceso de apertura petrolera que muchos catalogaron como el preludio a la privatización del sector. 1994 ±1999 El segundo Gobierno de Rafael Caldera.

Rafael Caldera (segundo período. entre otros. La promesa electoral de Caldera de establecer un gobierno con prioridad en los temas sociales no pudo ser cumplida. Caldera hay que señalar que durante ésta se aceleró la crisis política del bipartidismo. Es importante señalar que fue el gobierno de Caldera quien concedió un sobreseimiento a los militares golpistas que protagonizaron las asonadas de 1992 (entre esos militares se encontraba Hugo Chávez). desde el partido ³Patria para todos´ (PPT). La Agenda Venezuela previó el incremento de los impuestos. En 1996 anunció el programa llamado Agenda Venezuela que prometía restablecer el equilibrio macroeconómico y apalear la inflación. laboral y Gobierno. Al evaluar la segunda gestión del Dr.Caldera quiso continuar con el plan de privatizaciones iniciado por Carlos Andrés Pérez. asumieran la reforma del régimen de prestaciones sociales. 1994-1999) Rafael Caldera llegó al poder por segunda vez en 1994. que acusó al gobierno de querer desnacionalizar a la principal industria del país. miles de ahorristas afectados y un grave desequilibrio en la economía de Venezuela. sufrió en el gobierno de Caldera algunos retrocesos. PDVSA aceleró el proceso de apertura petrolera. plan económico éste que contó con el aval del Fondo Monetario Internacional. en especial. Velásquez en su corto mandato. tras la revisión profunda de la Ley . suspensión de los controles de cambio. que tenía como objetivo primordial. pues ni AD ni COPEY tuvieron participación protagónica en el gobierno. plan que se había sido detenido por Ramón J. El año 1994 estuvo caracterizado por la crisis financiera. siguió con el derrumbe e intervención de una docena de instituciones bancarias más y culminó con la fuga de capital por concepto de auxilios financieros otorgados por el Estado a la banca. el Corrales. debió hacerlo ante la crisis económica. En materia política. cuando ambos partidos fueron derrotados de manera aplastante por Hugo Chávez Frías. así como la merma en la confianza y credibilidad de venezolanos y extranjeros en las instituciones. el proceso de descentralización iniciado en el país desde 1989. La quiebra del Banco Latino fue seguida del desplome de una docena más de bancos. aunque en la práctica pudo sólo llevar adelante la venta de VENALUM. además de no producir beneficios políticos para el partido Convergencia (agrupación creada por el propio Caldera luego de su salida de COPEY). y su Carta de Intención con el Pueblo fue sustituida por la denominada Agenda Venezuela. aprovechó esta condición para lograr que en 1997. pues dicho partido pudo ganar sólo una Gobernación. La crisis del modelo político Puntofijista alcanzará su máximo nivel en 1998. gobierno cuyos primeros meses transcurrieron en la ejecución de planes económicos poco exitosos. Caldera planeó privatizar SIDOR y otras empresas básicas. quién ganó las Elecciones celebradas el 6 de diciembre de 1998. Se inició con la intervención del Banco Latino. complicando el inicio del gobierno de Caldera. que fue adquirida por el consorcio empresarial extranjero ³Amazonia´. En materia petrolera. conformada por el sector empresarial. entre otros aspectos. Para ello. la búsqueda de nuevos capitales para llevar a cabo un vasto programa de inversiones. Rafael Caldera. una comisión tripartita. brillante miembro de la clase intelectual de Venezuela y experto en el área del Derecho Laboral y seguridad social de los trabajadores. La apertura petrolera encontró grandes resistencias en los sectores de izquierda. Aunque éste prometió durante su campaña no acudir jamás ante el Fondo Monetario Internacional. como el Plan Sosa. liberación de las tasas de interés y disciplina en el gasto público.

su pago anual y no al cese del desempeño laboral como se hacía anteriormente. nacional e internacional. Durante la campaña electoral COPEI se dividió y una buena parte de su militancia pasó a apoyar la candidatura de Rafael Caldera. sin embargo se llevó a cabo aglutinando esfuerzos del sector privado. responsable en 1992. Orlando Castro. También en el Gobierno de Caldera se inició un proceso de apertura petrolera que muchos catalogaron como el preludio a la privatización del sector. Impuesto Suntuario a las Ventas (ISV). . le puso otro nombre. luego los Bancos Consolidado. para la explotación. Esas inmensas sustracciones de dinero provocaron una enorme baja de las reservas monetarias internacionales. pero poco después. al ser intervenido el Banco Latino. entre ellos. entre otras cosas. entre otros. Caldera comenzó a aplicar la denominada "Agenda Venezuela". la cual fue una de sus propuestas electorales. lo cual hizo obligar a Caldera a poner un control cambiario. El gobierno de Rafael Caldera. se establecieron cinco subsistemas de seguridad social con la finalidad de mejorar la actividad del Ejecutivo en la resolución de los problemas básicos de los trabajadores venezolanos. resultó electo por segunda vez Rafael Caldera. La labor de la comisión tripartita quedó plasmada en un sistema de prestaciones sociales que preveía. Francisco Arias Cárdenas y Hugo Chávez Frías. exploración y refinamiento del oro negro y del gas natural. Luego de sus dos fracasos. Hernán Grüber Odremán. Mercantil. La crisis mundial en los mercados del crudo influyeron negativamente en este proceso. Progreso. que fue desmontado el pasado 15 de abril de 1996. de las dos intentonas golpistas en contra de Carlos Andrés Pérez. entre otros. responsable por el desfalco del Banco Progreso en Puerto Rico y Venezuela. y el auxilio financiero a los Bancos Unión. En los primeros meses del gobierno. comandado por Hugo Chávez. En 1983 se había formado un movimiento en las fuerzas armadas llamado MBR-200. Durante el gobierno de Caldera fueron sobre seídos y salen en libertad conformando el partido político Movimiento Quinta República (MVR). Rafael Caldera eliminó el Impuesto al Valor Agregado (IVA). que contó con el apoyo del Fondo Monetario Internacional y que contempló un aumento de la gasolina de un 500%. devaluar la moneda en casi un 100%. . que no es nada más que un IVA disfrazado.Orgánica del Trabajo. etc. casi no ha hecho nada para apresar a la larga lista de banqueros prófugos restantes. Actualmente solamente ha sido apresado por parte de las autoridades estadounidenses. fueron encarcelados sus principales líderes. Segundo Gobierno de Rafael Caldera (1994-1998) Las elecciones del 5 de diciembre de 1993. La causa de este desequilibrio fue el robo del dinero de dichas instituciones. Venezuela. y a constituirse bajo el nombre de Convergencia. hubo un gran desequilibrio con respecto a los bancos del país. al mismo tiempo.

con el país sumido en la recesión. la CN sólo capturó el 24. que había monopolizado el poder desde 1959. La segunda Presidencia (1994-1999): intervencionismo financiero para frenar la crisis Una década después de su quinto envite presidencial. y formar un Gobierno de coalición minoritario con los partidos que le apoyaban y personalidades independientes. que era uno de los grandes males medrado en la era del puntofijismo. por La Causa Radical. Caldera optó por las medidas ortodoxas de corte neoliberal. ante la ineficacia de sus recetas intervencionistas. en el que. el cual a su vez le declaró "auto expulsado" de sus filas. fue batido en las urnas por Carlos Andrés Pérez). tenía como aglutinadores la personalidad patriarcal -y ahora además. que el FMI venía reclamándole como condición para liberar un préstamo stand by de 1. que adoptó el nombre de Convergencia Nacional (CN) y se ganó el remoquete popular de El Chiripero. empleadas generosamente por el Banco Central de Venezuela (BCV) en el intento de sostener al bolívar frente al dólar. al que el Congreso suspendió de funciones bajo la acusación de corrupción el 21 de mayo de 1993 y le destituyó definitivamente el 31 de agosto siguiente. fundamentalmente las relacionadas con la propiedad privada y la libre actividad económica. 4. las draconianas medidas fueron toleradas por la opinión pública y recibieron la comprensión de la comunidad internacional. providencial. la producción y los precios retomaron la senda nociva. Dado lo extraordinario de la situación. en la creencia de que serían transitorias. Caldera decidió romper con el partido que había fundado y liderado. pero poco después. preocupado . todo ello en un contexto de excepcional crisis económica y social. Eduardo Fernández. 1996 acabó registrando una histórica inflación del 103% y un crecimiento negativo del PIB de menos de medio punto. luego. formación sobre la que pronto pivotó una coalición de hasta 17 Partidos de amplio espectro. y el profundo desgaste del binomio AD-COPEI. pero también viejas formaciones del centro-derecha como la URD y el Movimiento de Integridad Nacional-Unidad(MIN). Decenas de bancos comerciales y firmas de servicios financieros estaban condenados a desaparecer. y la oposición a la política de ajuste. con el34.4% de los votos y 54 de los 205 escaños de la Cámara de Diputados (Convergencia obtuvo individualmente 28 puestos). que dicha "Agenda Venezuela". MEP y PCV. En las legislativas. En abril de 1996. es como la repetición de lo hecho por Carlos Andrés Pérez. la suspensión constitucional fue levantada el 4 de julio de 1995. Tras arrancar el 2 de febrero 1994 su mandato quinquenal en sustitución del presidente interino.400 millones de dólares y que hasta entonces el presidente. tras el 4% de crecimiento positivo generado en los doce meses de 1995. y seis años después de perder la nominación para las presidenciales de diciembre de 1988 ante el entonces secretario general del partido. En el éxito de Caldera confluyeron su proyección como padre de la patria. el objetivo de la lucha contra la corrupción. agudizada por el turbulento mandato de Pérez. a sus 78 años recién cumplidos pero conservando aún su oratoria articulada y ágil. para muchos. entre ellos los izquierdistas MAS.5% de los sufragios a una larga lista de adversarios que encabezaban el adeco Claudio Fermín Maldonado. el 4 de diciembre 1983.de Caldera. Caldera.Muchas personas consideran. se impuso con el 30. en su sexta participación en estas lides. El 27 de junio el presidente anunció la suspensión con carácter temporal de algunas garantías constitucionales. alias El Tigre (quien a su vez. Ello se tradujo en el control por el Estado del mercado de cambios. practicada por el segundo Gobierno de Pérez. Las entidades financieras que se hallaban en bancarrota por la fuga de capitales y las prácticas especulativas iban a ser intervenidas y saneadas por el Estado. El BCV anunció la suspensión inmediata de todas sus operaciones de compraventa de dólares. Ramón José Velásquez Mújica. mientras durase la alarma financiera. el sistema bancario y los precios. que trajo consecuencias gravísimas para Venezuela.5% de los votos. en un momento de aparente estabilización. En las elecciones presidenciales del 5 de diciembre de 1993 Caldera. El 5 de junio de 1993 el septuagenario político presentó su propia candidatura presidencial por cuenta de la Convergencia. engullidos por su insolvencia y sus operaciones de alto riesgo. sin embargo. hubo de enfrentar una vertiginosa espiral inflacionaria y un paralelo descenso de las reservas de divisas. En efecto. su imagen de hombre honesto y conciliador. Esta heterogénea alianza. el copeyano Oswaldo Álvarez Paz y Andrés Velásquez. pagó por el mediocre balance de la Administración saliente de su correligionario Luis Antonio Herrera Campins y fue derrotado por el adeco Jaime Lusinchi. demostrando aquí los partidos tradicionales su arraigo en muchas circunscripciones.

ejecutado por el ministro de Planificación Teodoro Petkoff Malek (antiguo guerrillero comunista y dirigente del MAS). El ya octogenario estadista concluyó su segunda ejecutoria. De los presupuestos del Estado se detrajo una tercera parte para atender el servicio de la deuda externa (elevada hasta los 36. que se encarecieron un 800%. recibió el nombre de Agenda Venezuela. Según la Oficina Central de Estadística. se había resistido a adoptar en cumplimiento de una promesa electoral. las tarifas de los servicios públicos y los precios de los combustibles. que había ingresado lo correspondiente a las privatizaciones parciales acometidas en los sectores siderúrgico. de gira sudamericana. levantó los controles sobre las transacciones corrientes y de capitales. Chávez arrancaba adhesiones masivas. en opinión de los observadores. debido los bajos salarios. Con una cuota minúscula del 2. la emblemática PDVSA. los índices de pobreza no hicieron más que empeorar. Concentrado en los avatares domésticos. Estos vaivenes confirmaron que la economía venezolana seguía atrapada en el ciclo del petróleo. Antiguo teniente coronel de paracaidistas con un pasado golpista aún cercano. El penúltimo año del mandato de Caldera conoció el regreso del estancamiento. a fin de repartir los costes y abrir nuevas líneas de negocio.Convergencia fue arrinconada por las agrupaciones tradicionales y particularmente por el Movimiento Quinta República (MVR). 3 senadores y 4 diputados (uno de los cuales fue Juan José Caldera Pietri. la sesión inaugural de la XXVIII Asamblea General de la Organización de Estados Americanos (OEA) tuvo lugar en Caracas en junio de 1998. sobre todo entre los segmentos de población más castigados por los desbarajustes económicos y entre los hastiados de la ineficacia y la corrupción de los políticos tradicionales. Caldera no asistió a todas las cumbres de la Comunidad Andina. respetando las instituciones democráticas y asegurando una relativa paz social. 5. espoleadas por la crisis brasileña. quien había secundado a su padre en la defección del COPEI y al que algunos señalaban ahora como el cerebro de la Presidencia en la sombra. el 40% de la población era categóricamente pobre y otro 28% sólo era capaz de cubrir sus necesidades más básicas. Blandiendo un programa de revolución bolivariana y haciendo gala de un discurso radical y populista. con un balance de luces y de sombras. Por otro lado. turístico y de las telecomunicaciones. Hugo Chávez Frías. el Gobierno devaluó el bolívar un 70%. El nuevo paquete de estabilización y ajuste estructural. ya que no terminaban de creer que el anciano estadista conservara el cuerpo y la mente necesarios para el desempeño normal de las funciones ejecutivas). con un 6% de crecimiento. El factor Chávez. Convergencia quedó asfixiada en el enrarecido ambiente previo a las elecciones legislativas del 8 de noviembre de 1998. y liberalizó los tipos de interés bancarios. el carismático Chávez se proponía alcanzar la Presidencia de la República para . En el verano de1998.4% de los votos. las perturbaciones financieras y bursátiles en toda Sudamérica. el partido del Gobierno quedó reducido a la condición de fuerza testimonial . así como nuevas desvalorizaciones del bolívar.000 millones de dólares). el partido montado por la estrella ascendente de la política nacional. Entre las primeras estaba el mérito de haber llevado a cabo una durísima política de ajuste manteniendo la gobernabilidad. Entre las segundas. Así. unificó los tipos de cambio. El 12 de octubre de 1997 recibió en Caracas al presidente estadounidense Bill Clinton. la inequidad en el reparto de la renta y la parquedad de los programas sociales para amortiguar el impacto de las recetas anti crisis. había generado. circunstancia de la que Caldera era plenamente consciente y que ya había intentado flexibilizar en su primer mandato presidencial en la década de los setenta. se abrazó la disciplina fiscal ligada a una reforma tributaria ad hoc (que supuso la implantación del IVA) y se reformó el régimen de prestaciones sociales (para que los trabajadores las percibieran cada año y no al finalizar la relación laboral con la empresa que los asalariaba). jubilación de la política y defunción Relegada a la soledad tras la evaporación de la CN. el hecho de que. preludio que fue de una aguda recesión. Aquel comportamiento externo también influyó negativamente en la estrategia del equipo de Caldera de abrir al capital privado internacional la compañía estatal de petróleos. más la súbita caída de los precios del petróleo en los mercados internacionales arruinaron la expectativa de la robusta recuperación que el comportamiento positivo del PIB en 1997. el antiguo Pacto Andino. La mala coyuntura del mercado del petróleo tras dos años de alzas tuvo un efecto automático en las rentas del Estado. si bien las medidas anti inflacionistas estaban teniendo fruto: la tasa media anual se había reducido al 30%.por las repercusiones sociales. y el 8 y 9 de noviembre del mismo año fue el anfitrión en Isla Margarita de la VII Cumbre Iberoamericana.

encontró la vía libre para desarrollar todo su activismo político en el ámbito civil y desde la más rigurosa legalidad. en Yaracuy.liquidar el sistema político heredado del Pacto de Punto Fijo. El 12 de abril de 2002. la cuenta atrás para el final de su recorrido vital. Chávez no quiso estrechar la mano a Caldera ni aceptó que fuera él quien le colocase la banda presidencial. el presidente saliente presenció. horas antes de su disolución y de la triunfal reposición de Chávez en el poder. que arrolló con el 56. Para Caldera comenzó el mutis de la política y. En 1994. más allá de la amplia suposición de que el mandatario buscaba contagiarse de la gran popularidad de que el indultado disfrutaba entre las clases populares.2% de los votos a un ramillete de contrincantes de escaso fuste . Pero sería ingenuo pensar que se trata solamente de una aventura de unos cuantos ambiciosos (?) hay un entorno. recobró la libertad tras pasarse dos años en prisión por su liderazgo del intento de golpe de Estado de febrero de 1992. en la cuerda floja desde el traumático Caracazo de febrero de 1989. que Chávez. Convergencia quedó reducido a un partido de implantación regional. implicación que oscilaba entre lo irónico y. Lo cierto fue que Chávez. Caldera había cargado las tintas en las críticas a la gestión de Pérez. durante el efímero derrocamiento de Chávez en un golpe de Estado cívico-militar. El único candidato que obtuvo el escaño fue. el flamante mandatario no excluyó a su predecesor en el cargo de sus críticas al viejo régimen en su contundente discurso inaugural. En la recta final de su mandato. cómo Chávez juraba el cargo con la expresión "sobre esta moribunda Constitución". que amenazaba con barrer el condominio bipartidista adeco-copeyano y sus recientes flecos (la Convergencia calderista había abierto cuña en este esquema de décadas de vigencia. Convergencia (al igual que AD y COPEI) no presentó candidato a las presidenciales del 6 de diciembre de 1998. El fenómeno Chávez. para añadir. que entre otros profundos cambios abolió el Congreso bicameral y lo reemplazó por una Asamblea Nacional. Aunque tenía motivos para guardarle gratitud. las cámaras del Congreso quedaron en situación de "cierre técnico" en agosto de 1999. acusado de corrupto. se convirtió en un testigo pasivo del imparable ascenso de Chávez al poder. Caldera. con el 1. había tenido en Caldera un auxiliar decisivo. a los 83 años. seguramente también. al ser obligado a abandonar la milicia. cuando la Asamblea Nacional Constituyente asumió en exclusiva la titularidad del Poder Legislativo con carácter interino. Durante la ceremonia del traspaso. "Es difícil pedirle al pueblo que se inmole por la libertad y por la democracia cuando piensa que la libertad y la democracia no son capaces de darle de comer". Caldera realizó esporádicas declaraciones en las que criticó duramente al Gobierno chavista. hay una situación grave en el país. a sólo unos centímetros de distancia. la indulgencia de Caldera con el oficial que había atentado contra el orden constitucional y causado con su acción víctimas mortales. entre el diagnóstico y la prognosis: "El golpe militar es censurable y condenable en toda forma. poniendo las cosas más fáciles a Chávez. Enfermo del mal de Parkinson. asocial y pseudo democrático. la firma del sobreseimiento del caso penal contra el oficial bolivariano bajo la acusación de rebeldía. señaló. el destino nos reserva muchas y muy graves preocupaciones". junto con sus camaradas. Juan José Caldera. e instaurar una nueva Constitución republicana de características nacionalistas y socialistas. que con todo iba a prolongarse una década más. el líder opositor lamentó no haber detectado en la ciudadanía una reacción de firme defensa de las instituciones legítimas en las horas del golpe. aplaudió la constitución del Gobierno de Transición del empresario Pedro Carmona Estanga. el ex presidente falleció en su residencia particular de Caracas en la madrugada del 24 de diciembre de 2009. fue máxima. En aquella ocasión.El 2 de febrero de 1999 Caldera concluyó su administración con la toma de posesión de Chávez.1% de los votos. La trascendental decisión quedó sin una explicación convincente. el 26 de marzo de 1994. pero esta atribución expiró jurídicamente en diciembre de 1999 con la entrada en vigor de la nueva Constitución promovida por Chávez. En las elecciones generales del 30 de julio de 2000 Convergencia sólo presentó candidaturas a la Asamblea Nacional. hay un mar de fondo. nada más frustrar el Gobierno adeco la intentona de Chávez y sus compañeros. pero exhortó a Pérez a que realizara de inmediato las "rectificaciones profundas" que el país le estaba reclamando. Visiblemente compungido y encorvado. Como muestra de su impotencia. pero se mantuvo alejado de la política nacional. retornó a las labores legislativas en calidad de senador vitalicio. lleno de años y achacoso. el estado natal de Caldera. En los años siguientes. Y esto era así porque fue en virtud de un acto presidencial. Lo indeseado. pero Chávez no hacía distingos entre unos y otros). y si esa situación no se enfrenta.En un sonado discurso en el Congreso. a la avanzada edad de 93 . Como en 1974. Laminado a nivel nacional. en realidad.

Como miembro de la Academia Venezolana de la Lengua. y lo relacionaron también con prácticas de mal gobierno y populismo. Caracas. si bien Chávez les telefoneó para comunicarles su pésame. quien perteneció asimismo al Consejo de Presidentes y Primeros Ministros del Centro Carter de Atlanta. esta vez poniendo a Chávez en el punto de mira: "Quiero que Venezuela pueda vivir en libertad. dominaba el inglés. Los causahabientes. Su vida. En el frente opositor al chavismo. al que el Vaticano remitió un mensaje de condolencias. Los medios de opinión y políticos venezolanos acogieron la noticia del fallecimiento del dos veces presidente de la República y figura eminente de la etapa histórica principiada en 1958 con disparidad de opiniones. Los restos mortales del antiguo jefe del Estado fueron velados en la sede del Centro Internacional de Formación Arístides Calvani (IFEDEC. tuvo carácter de cuerpo presente y fue oficiada por el cardenal arzobispo de Caracas. solicitó y obtuvo de la Real Academia Española la inclusión en su Diccionario de la palabra millardo para referirse a la cantidad de mil millones. donde podamos vivir en paz. La familia informó que el anciano murió mientras dormía y que. voces próximas al Gobierno y a la ideología bolivariana y neosocialista de Chávez criticaron la complacencia del líder democristiano con la corrupción. el francés y el italiano. con una democracia verdadera donde se respeten los Derechos Humanos. Justicia social internacional y nacionalismo latinoamericano (1973). Cinco años de cambio (1974). Reflexiones de la Rábida: Política y Ciencia Social ante la realidad latinoamericana (1976). de Carabobo a Puntofijo (1999). declaraba. muchos no perdonaban a Caldera su perdón presidencial a Chávez en 1994. Temas de Sociología Venezolana (1973). ha sido de manera involuntaria". Moldes para la fragua (1962). entidad académica de la que el finado había sido colaborador) en el barrio de Boleíta. su obra y su pensamiento (1946). el Instituto Internacional de Sociología (IIS). Aspectos sociológicos de la cultura en Venezuela (1957). en el sector Noreste de Caracas. conforme a mi conciencia. Y añadía. Sobre todo. . el ex presidente asumía "con responsabilidad mis acciones y mis omisiones". Los Caldera comunicaron al Gobierno que no querían ningún tipo de homenaje oficial. y en la que ocupa un lugar destacado el estudio de la figura de Andrés Bello. Caldera dejó escrito un mensaje de despedida que fue facilitado por la familia y al que dieron publicidad algunos medios locales Entre otras cosas. la Asociación Latinoamericana de Sociología (ALAS). Especificidad de la democracia cristiana (1972). donde la justicia social sea camino de progreso. Como previendo esta controversia nacional sobre su obra y legado. con incursiones en las ciencias sociales. aunque abierto a las expresiones de duelo de la ciudadanía. Bolívar siempre (El Libro Menor) (1987). formuladas a su vez con argumentos dispares. de acuerdo con su voluntad expresada en vida. Ideario. La nacionalización del petróleo (1975). la Academia Nacional de la Historia de Venezuela (ANH) y la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas de España (RACMYP). en el haber de Rafael Caldera figura una extensa y variada producción ensayística. y tenía conocimientos de alemán y portugués). "He intentado actuar con justicia y rectitud.Rafael Caldera fue presidente honorífico o miembro pleno de más de una veintena de centros académicos y de investigación en los campos del Derecho y las Ciencias Sociales de América y Europa. Los comentarios necrológicos que destacaban ante todo el perfil de estadista de Caldera. retratado como uno de los padres de la democracia venezolana. El lenguaje como vínculo social y la integración latinoamericana (1967). Hombre de vasta formación intelectual y habilidades políglotas (además del español. celebrada en la iglesia del Buen Pastor. El bloque latinoamericano (1961). Santiago de Chile: las tres etapas de la vida de Bello (1981). Idea de una sociología venezolana (1953). monseñor Jorge Urosa Savino. encontraron el contrapunto en una serie de valoraciones críticas. las ciencias políticas y las humanidades. el amiguismo y el tráfico de influencias y favores que caracterizaron el sistema político del que había sido artífice y que durante unos años pilotó. Londres. La misa previa al entierro. El pensamiento jurídico y social de Andrés Bello (1987). Si a alguien he vulnerado en su derecho. y pedía "perdón a todo aquel a quien haya causado daño". La Casa de Bello (1973). y el 26 de diciembre fueron inhumados en el cementerio oriental de La Guairita. la Academia de Ciencias Políticas y Sociales de Venezuela (ACIENPOL). La Democracia Cristiana en América Latina (1970). Se citan los siguientes trabajos: Andrés Bello. entre los que se citan la Asociación Iberoamericana de Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social (AIDTSS). Decenas de universidades de todo el mundo honraron como profesor o doctor honorario a Caldera. Así. sus honras fúnebres tendrían un carácter privado. sin antagonismos que rompan la concordia entre hermanos".años.

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