RAFAEL CALDERA Segundo período presidencial En su gabinete integra a políticos de las formaciones que le apoyaron como los representantes

del partido MAS, Teodoro Petkoff en la cartera de finanzas, y Pompeyo Márquez en el ministerio de fronteras; así como algunos independientes en los otros ministerios. En cualquier caso el apoyo del MAS y de otros partidos fue fundamental para poder aprobar las leyes en el Congreso Nacional en sus primeros años de gobierno, debido a los pocos escaños en el parlamento conseguido por su partido Convergencia. El 18 de diciembre de 1994 inaugura el tramo Plaza Venezuela±El Valle de la Línea 3 del Metro de Caracas, iniciado en gobiernos anteriores. En el año 1996 recibió la segunda visita del papa Juan Pablo II, que decidió bendecir a los presos del Retén de Catia en el oeste de la ciudad de Caracas (poco después dicha prisión fue demolida). Crisis económica En el primer año de su segundo gobierno tiene que manejar una fuerte crisis financiera que se inicia con la intervención del Banco Latino que había quebrado en el gobierno interino de su predecesor en la presidencia Ramón José Velásquez, después de la destitución de Pérez, continuó con el derrumbe e intervención de una decena de instituciones bancarias y culminó con la fuga de capital por concepto de auxilios financieros otorgados por el Estado a la banca, miles de ahorristas afectados y un grave desequilibrio en la economía de Venezuela. La confianza y credibilidad de venezolanos y extranjeros en las instituciones bancarias fue afectada gravemente. Más de setenta mil medianas y pequeñas empresas quebraron, fundamentalmente por el control de cambio impuesto por el gobierno, que dificulta la obtención de divisas para adquirir insumos. Caldera en el poder nuevamente hubo de manejar una vertiginosa espiral inflacionaria y un paralelo descenso de las reservas de divisas, empleadas generosamente para el sostenimiento del bolívar frente al dólar. El 27 de junio anunció la suspensión con carácter temporal de algunas garantías constitucionales, fundamentalmente las relacionadas con la propiedad privada y la libre actividad económica, que supuso el control estatal sobre el mercado de cambios, el sistema bancario y los precios. Las entidades financieras en bancarrota por la fuga de capitales y las afectadas por prácticas especulativas iban a ser intervenidas y saneadas por el Estado, y de hecho el Banco Central de Venezuela (BCV) anunció la suspensión inmediata de todas sus operaciones de compra-venta de dólares. Dado lo extraordinario de la situación, las medidas fueron toleradas por los medios de comunicación y la comunidad internacional, pero no por el pueblo venezolano. Aunque Caldera prometió durante su campaña no acudir jamás ante el Fondo Monetario Internacional (FMI), debió hacerlo ante la crisis económica. El nulo efecto de la práctica intervencionista en la economía del país, hace que Caldera anuncie el programa llamado Agenda Venezuela que prometía restablecer el equilibrio macroeconómico y apalear la inflación. Aplicando medidas tildadas por sus detractores como "de corte neoliberal" de acuerdo con las recomendaciones del FMI, que hasta entonces se había resistido a adoptar. Así, se devaluó el bolívar en un 70%, el control de cambio fue levantado, los combustibles se encarecieron en un 800%, se liberalizaron los tipos de interés (el IVA subió a 16,5%), se continuó el proceso de privatización de los activos del Estado y se avocó a la disciplina en el gasto público, que no surtieron efectos debido a la crisis económica mundial en ese momento. Está medidas fueron bien acogidas en el exterior, pero no en el país, en donde fueron frecuentes las manifestaciones y disturbios de la población venezolana que se sentía afectada negativamente. En 1997, una comisión tripartita, conformada por el sector empresarial, laboral y Gobierno, asumieron la reforma del régimen de prestaciones sociales, tras la revisión profunda de la Ley Orgánica del Trabajo. La labor de la comisión tripartita quedó plasmada en un sistema de prestaciones sociales que preveía, entre otras cosas, su pago anual y no al cese del desempeño laboral como se hacía anteriormente; al mismo tiempo, se establecieron cinco subsistemas de

El segundo período de gobierno de Caldera sentó las bases del ascenso de Hugo Chávez a la presidencia de la república. 1994 ±1999 El segundo Gobierno de Rafael Caldera. el 24 de diciembre de 2009 mientras dormía. . acompañado de una coalición de pequeños partidos denominada ³El Chiripero´.seguridad social con la finalidad de mejorar la actividad del Ejecutivo en la resolución de los problemas básicos de los trabajadores venezolanos. que se agruparon en el partido político Movimiento V República (MVR). Caldera capitalizó el descontento existente en amplios sectores del país y. del cual Caldera era miembro y fundador. dieron pie a Chávez para iniciar su propio movimiento. el Corrales. dirigido por Hugo Chávez. La crisis mundial en los mercados del crudo influyó negativamente en este proceso. sin embargo se llevó a cabo aglutinando esfuerzos del sector privado. nacional e internacional. y su Carta de Intención con el Pueblo fue sustituida por la denominada Agenda Venezuela. un nuevo Congreso de la República cuya integración varió sustancialmente con respecto a la que había caracterizado a la institución parlamentaria en los últimos 4 períodos constitucionales. También en el Gobierno de Caldera se inició un proceso de apertura petrolera que muchos catalogaron como el preludio a la privatización del sector. gobierno cuyos primeros meses transcurrieron en la ejecución de planes económicos poco exitosos. Debido a diferencias con partidos de la coalición gubernamental como el MAS. La promesa electoral de Caldera de establecer un gobierno con prioridad en los temas sociales no pudo ser cumplida. Rafael Caldera. el cual se cristalizó al legalizar el partido MVR proveniente del MBR-200. aunque en esta ocasión sin el apoyo del partido COPEY. exploración y refinamiento de petróleo y gas natural. Al momento de su muerte padecía de mal de Parkinson Segundo Gobierno de Rafael Caldera. además de ser elegido ese mismo día por el voto popular. Muerte El ex-presidente Caldera murió a las 2:00 am. El segundo período de Gobierno de Caldera estuvo marcado por la existencia de una difícil situación económica. como el Plan Sosa. plan económico éste que contó con el aval del Fondo Monetario Internacional. 1994 ±1999: El 5 de diciembre de 1993 resultó electo como Presidente de la República nuevamente el Dr. obtuvo la Presidencia de la República por segunda vez. entre otros. complicando el inicio del gobierno de Caldera. complicada por la crisis bancaria que se desencadenó en Venezuela tras la quiebra del Banco Latino. Amnistía a los militares de la rebelión de 1992 Durante el gobierno de Caldera fueron sobreseídos y salen en libertad los militares responsables de los intentos golpistas de 1992. donde algunos de sus miembros entraron en su gabinete. en ese escenario el gobierno intentó adoptar programas sociales que mejoraran un poco la situación de pobreza extrema en la que ya se encontraban amplios sectores de la población La quiebra del Banco Latino fue seguida del desplome de una docena más de bancos. Caldera buscó el apoyo de la principal fuerza legislativa el partido AD. La caída de los partidos tradicionales y el movimiento populista iniciado por Caldera. que logró una clara victoria en las elecciones presidenciales de 1998. para lograr el apoyo de los grupos de izquierdas a su precario gobierno de minoría parlamentaria. para la explotación.

una comisión tripartita. En 1996 anunció el programa llamado Agenda Venezuela que prometía restablecer el equilibrio macroeconómico y apalear la inflación. asumieran la reforma del régimen de prestaciones sociales. aprovechó esta condición para lograr que en 1997. que tenía como objetivo primordial. quién ganó las Elecciones celebradas el 6 de diciembre de 1998. complicando el inicio del gobierno de Caldera. la búsqueda de nuevos capitales para llevar a cabo un vasto programa de inversiones. La apertura petrolera encontró grandes resistencias en los sectores de izquierda. En materia petrolera. y su Carta de Intención con el Pueblo fue sustituida por la denominada Agenda Venezuela. desde el partido ³Patria para todos´ (PPT). Caldera hay que señalar que durante ésta se aceleró la crisis política del bipartidismo. así como la merma en la confianza y credibilidad de venezolanos y extranjeros en las instituciones.Caldera quiso continuar con el plan de privatizaciones iniciado por Carlos Andrés Pérez. como el Plan Sosa. aunque en la práctica pudo sólo llevar adelante la venta de VENALUM. En materia política. en especial. tras la revisión profunda de la Ley . liberación de las tasas de interés y disciplina en el gasto público. La quiebra del Banco Latino fue seguida del desplome de una docena más de bancos. sufrió en el gobierno de Caldera algunos retrocesos. La promesa electoral de Caldera de establecer un gobierno con prioridad en los temas sociales no pudo ser cumplida. el Corrales. Aunque éste prometió durante su campaña no acudir jamás ante el Fondo Monetario Internacional. plan que se había sido detenido por Ramón J. 1994-1999) Rafael Caldera llegó al poder por segunda vez en 1994. además de no producir beneficios políticos para el partido Convergencia (agrupación creada por el propio Caldera luego de su salida de COPEY). miles de ahorristas afectados y un grave desequilibrio en la economía de Venezuela. que acusó al gobierno de querer desnacionalizar a la principal industria del país. Caldera planeó privatizar SIDOR y otras empresas básicas. debió hacerlo ante la crisis económica. suspensión de los controles de cambio. gobierno cuyos primeros meses transcurrieron en la ejecución de planes económicos poco exitosos. La crisis del modelo político Puntofijista alcanzará su máximo nivel en 1998. plan económico éste que contó con el aval del Fondo Monetario Internacional. Rafael Caldera (segundo período. Es importante señalar que fue el gobierno de Caldera quien concedió un sobreseimiento a los militares golpistas que protagonizaron las asonadas de 1992 (entre esos militares se encontraba Hugo Chávez). pues dicho partido pudo ganar sólo una Gobernación. laboral y Gobierno. conformada por el sector empresarial. Velásquez en su corto mandato. Rafael Caldera. brillante miembro de la clase intelectual de Venezuela y experto en el área del Derecho Laboral y seguridad social de los trabajadores. entre otros aspectos. siguió con el derrumbe e intervención de una docena de instituciones bancarias más y culminó con la fuga de capital por concepto de auxilios financieros otorgados por el Estado a la banca. pues ni AD ni COPEY tuvieron participación protagónica en el gobierno. Se inició con la intervención del Banco Latino. PDVSA aceleró el proceso de apertura petrolera. La Agenda Venezuela previó el incremento de los impuestos. cuando ambos partidos fueron derrotados de manera aplastante por Hugo Chávez Frías. entre otros. El año 1994 estuvo caracterizado por la crisis financiera. el proceso de descentralización iniciado en el país desde 1989. Al evaluar la segunda gestión del Dr. Para ello. que fue adquirida por el consorcio empresarial extranjero ³Amazonia´.

exploración y refinamiento del oro negro y del gas natural. En los primeros meses del gobierno. entre ellos.Orgánica del Trabajo. Actualmente solamente ha sido apresado por parte de las autoridades estadounidenses. Venezuela. nacional e internacional. entre otros. pero poco después. que contó con el apoyo del Fondo Monetario Internacional y que contempló un aumento de la gasolina de un 500%. al mismo tiempo. casi no ha hecho nada para apresar a la larga lista de banqueros prófugos restantes. Luego de sus dos fracasos. Impuesto Suntuario a las Ventas (ISV). fueron encarcelados sus principales líderes. y el auxilio financiero a los Bancos Unión. responsable por el desfalco del Banco Progreso en Puerto Rico y Venezuela. que fue desmontado el pasado 15 de abril de 1996. comandado por Hugo Chávez. y a constituirse bajo el nombre de Convergencia. Hernán Grüber Odremán. Orlando Castro. sin embargo se llevó a cabo aglutinando esfuerzos del sector privado. La causa de este desequilibrio fue el robo del dinero de dichas instituciones. Durante el gobierno de Caldera fueron sobre seídos y salen en libertad conformando el partido político Movimiento Quinta República (MVR). le puso otro nombre. al ser intervenido el Banco Latino. la cual fue una de sus propuestas electorales. El gobierno de Rafael Caldera. Caldera comenzó a aplicar la denominada "Agenda Venezuela". luego los Bancos Consolidado. que no es nada más que un IVA disfrazado. lo cual hizo obligar a Caldera a poner un control cambiario. resultó electo por segunda vez Rafael Caldera. de las dos intentonas golpistas en contra de Carlos Andrés Pérez. Durante la campaña electoral COPEI se dividió y una buena parte de su militancia pasó a apoyar la candidatura de Rafael Caldera. Segundo Gobierno de Rafael Caldera (1994-1998) Las elecciones del 5 de diciembre de 1993. entre otros. su pago anual y no al cese del desempeño laboral como se hacía anteriormente. Francisco Arias Cárdenas y Hugo Chávez Frías. devaluar la moneda en casi un 100%. para la explotación. Esas inmensas sustracciones de dinero provocaron una enorme baja de las reservas monetarias internacionales. responsable en 1992. Mercantil. . etc. se establecieron cinco subsistemas de seguridad social con la finalidad de mejorar la actividad del Ejecutivo en la resolución de los problemas básicos de los trabajadores venezolanos. La crisis mundial en los mercados del crudo influyeron negativamente en este proceso. hubo un gran desequilibrio con respecto a los bancos del país. En 1983 se había formado un movimiento en las fuerzas armadas llamado MBR-200. . entre otras cosas. También en el Gobierno de Caldera se inició un proceso de apertura petrolera que muchos catalogaron como el preludio a la privatización del sector. Rafael Caldera eliminó el Impuesto al Valor Agregado (IVA). Progreso. La labor de la comisión tripartita quedó plasmada en un sistema de prestaciones sociales que preveía.

se impuso con el 30. todo ello en un contexto de excepcional crisis económica y social.Muchas personas consideran. engullidos por su insolvencia y sus operaciones de alto riesgo. 1996 acabó registrando una histórica inflación del 103% y un crecimiento negativo del PIB de menos de medio punto. a sus 78 años recién cumplidos pero conservando aún su oratoria articulada y ágil. en la creencia de que serían transitorias. la CN sólo capturó el 24. el 4 de diciembre 1983. mientras durase la alarma financiera. practicada por el segundo Gobierno de Pérez. que dicha "Agenda Venezuela". y la oposición a la política de ajuste.4% de los votos y 54 de los 205 escaños de la Cámara de Diputados (Convergencia obtuvo individualmente 28 puestos). el sistema bancario y los precios. tenía como aglutinadores la personalidad patriarcal -y ahora además.5% de los votos. Dado lo extraordinario de la situación.5% de los sufragios a una larga lista de adversarios que encabezaban el adeco Claudio Fermín Maldonado. Caldera.400 millones de dólares y que hasta entonces el presidente. que adoptó el nombre de Convergencia Nacional (CN) y se ganó el remoquete popular de El Chiripero. su imagen de hombre honesto y conciliador. El 27 de junio el presidente anunció la suspensión con carácter temporal de algunas garantías constitucionales. en su sexta participación en estas lides. demostrando aquí los partidos tradicionales su arraigo en muchas circunscripciones. pagó por el mediocre balance de la Administración saliente de su correligionario Luis Antonio Herrera Campins y fue derrotado por el adeco Jaime Lusinchi. hubo de enfrentar una vertiginosa espiral inflacionaria y un paralelo descenso de las reservas de divisas. Ramón José Velásquez Mújica. la suspensión constitucional fue levantada el 4 de julio de 1995. las draconianas medidas fueron toleradas por la opinión pública y recibieron la comprensión de la comunidad internacional. En las legislativas. Caldera decidió romper con el partido que había fundado y liderado. el objetivo de la lucha contra la corrupción. que el FMI venía reclamándole como condición para liberar un préstamo stand by de 1. con el34. tras el 4% de crecimiento positivo generado en los doce meses de 1995. El 5 de junio de 1993 el septuagenario político presentó su propia candidatura presidencial por cuenta de la Convergencia. el cual a su vez le declaró "auto expulsado" de sus filas. que había monopolizado el poder desde 1959. al que el Congreso suspendió de funciones bajo la acusación de corrupción el 21 de mayo de 1993 y le destituyó definitivamente el 31 de agosto siguiente. ante la ineficacia de sus recetas intervencionistas. Ello se tradujo en el control por el Estado del mercado de cambios. empleadas generosamente por el Banco Central de Venezuela (BCV) en el intento de sostener al bolívar frente al dólar. el copeyano Oswaldo Álvarez Paz y Andrés Velásquez. agudizada por el turbulento mandato de Pérez. MEP y PCV. que trajo consecuencias gravísimas para Venezuela. fundamentalmente las relacionadas con la propiedad privada y la libre actividad económica.de Caldera. que era uno de los grandes males medrado en la era del puntofijismo. pero también viejas formaciones del centro-derecha como la URD y el Movimiento de Integridad Nacional-Unidad(MIN). En abril de 1996. El BCV anunció la suspensión inmediata de todas sus operaciones de compraventa de dólares. Caldera optó por las medidas ortodoxas de corte neoliberal. preocupado . luego. con el país sumido en la recesión. providencial. entre ellos los izquierdistas MAS. en un momento de aparente estabilización. alias El Tigre (quien a su vez. por La Causa Radical. y el profundo desgaste del binomio AD-COPEI. fue batido en las urnas por Carlos Andrés Pérez). La segunda Presidencia (1994-1999): intervencionismo financiero para frenar la crisis Una década después de su quinto envite presidencial. En las elecciones presidenciales del 5 de diciembre de 1993 Caldera. En el éxito de Caldera confluyeron su proyección como padre de la patria. Tras arrancar el 2 de febrero 1994 su mandato quinquenal en sustitución del presidente interino. en el que. Decenas de bancos comerciales y firmas de servicios financieros estaban condenados a desaparecer. y seis años después de perder la nominación para las presidenciales de diciembre de 1988 ante el entonces secretario general del partido. y formar un Gobierno de coalición minoritario con los partidos que le apoyaban y personalidades independientes. es como la repetición de lo hecho por Carlos Andrés Pérez. Esta heterogénea alianza. para muchos. pero poco después. Eduardo Fernández. sin embargo. la producción y los precios retomaron la senda nociva. formación sobre la que pronto pivotó una coalición de hasta 17 Partidos de amplio espectro. Las entidades financieras que se hallaban en bancarrota por la fuga de capitales y las prácticas especulativas iban a ser intervenidas y saneadas por el Estado. En efecto. 4.

el Gobierno devaluó el bolívar un 70%. Aquel comportamiento externo también influyó negativamente en la estrategia del equipo de Caldera de abrir al capital privado internacional la compañía estatal de petróleos. sobre todo entre los segmentos de población más castigados por los desbarajustes económicos y entre los hastiados de la ineficacia y la corrupción de los políticos tradicionales. Con una cuota minúscula del 2. Blandiendo un programa de revolución bolivariana y haciendo gala de un discurso radical y populista. Entre las primeras estaba el mérito de haber llevado a cabo una durísima política de ajuste manteniendo la gobernabilidad. se había resistido a adoptar en cumplimiento de una promesa electoral. y liberalizó los tipos de interés bancarios. se abrazó la disciplina fiscal ligada a una reforma tributaria ad hoc (que supuso la implantación del IVA) y se reformó el régimen de prestaciones sociales (para que los trabajadores las percibieran cada año y no al finalizar la relación laboral con la empresa que los asalariaba). preludio que fue de una aguda recesión. en opinión de los observadores. el 40% de la población era categóricamente pobre y otro 28% sólo era capaz de cubrir sus necesidades más básicas. debido los bajos salarios. respetando las instituciones democráticas y asegurando una relativa paz social. los índices de pobreza no hicieron más que empeorar. las tarifas de los servicios públicos y los precios de los combustibles. 5. El nuevo paquete de estabilización y ajuste estructural. Entre las segundas. espoleadas por la crisis brasileña. Convergencia quedó asfixiada en el enrarecido ambiente previo a las elecciones legislativas del 8 de noviembre de 1998. con un 6% de crecimiento. El penúltimo año del mandato de Caldera conoció el regreso del estancamiento. de gira sudamericana. si bien las medidas anti inflacionistas estaban teniendo fruto: la tasa media anual se había reducido al 30%. unificó los tipos de cambio. Chávez arrancaba adhesiones masivas. con un balance de luces y de sombras.000 millones de dólares). la sesión inaugural de la XXVIII Asamblea General de la Organización de Estados Americanos (OEA) tuvo lugar en Caracas en junio de 1998. más la súbita caída de los precios del petróleo en los mercados internacionales arruinaron la expectativa de la robusta recuperación que el comportamiento positivo del PIB en 1997. Según la Oficina Central de Estadística.por las repercusiones sociales. el antiguo Pacto Andino. y el 8 y 9 de noviembre del mismo año fue el anfitrión en Isla Margarita de la VII Cumbre Iberoamericana. jubilación de la política y defunción Relegada a la soledad tras la evaporación de la CN.Convergencia fue arrinconada por las agrupaciones tradicionales y particularmente por el Movimiento Quinta República (MVR). En el verano de1998. Estos vaivenes confirmaron que la economía venezolana seguía atrapada en el ciclo del petróleo. la emblemática PDVSA. el hecho de que. El 12 de octubre de 1997 recibió en Caracas al presidente estadounidense Bill Clinton. recibió el nombre de Agenda Venezuela. levantó los controles sobre las transacciones corrientes y de capitales. que se encarecieron un 800%. así como nuevas desvalorizaciones del bolívar. El ya octogenario estadista concluyó su segunda ejecutoria. el carismático Chávez se proponía alcanzar la Presidencia de la República para . Concentrado en los avatares domésticos. había generado. quien había secundado a su padre en la defección del COPEI y al que algunos señalaban ahora como el cerebro de la Presidencia en la sombra. El factor Chávez. Por otro lado. 3 senadores y 4 diputados (uno de los cuales fue Juan José Caldera Pietri. turístico y de las telecomunicaciones. el partido del Gobierno quedó reducido a la condición de fuerza testimonial . Caldera no asistió a todas las cumbres de la Comunidad Andina. que había ingresado lo correspondiente a las privatizaciones parciales acometidas en los sectores siderúrgico. ejecutado por el ministro de Planificación Teodoro Petkoff Malek (antiguo guerrillero comunista y dirigente del MAS). Antiguo teniente coronel de paracaidistas con un pasado golpista aún cercano. las perturbaciones financieras y bursátiles en toda Sudamérica. Hugo Chávez Frías. Así. a fin de repartir los costes y abrir nuevas líneas de negocio. circunstancia de la que Caldera era plenamente consciente y que ya había intentado flexibilizar en su primer mandato presidencial en la década de los setenta. ya que no terminaban de creer que el anciano estadista conservara el cuerpo y la mente necesarios para el desempeño normal de las funciones ejecutivas).4% de los votos. la inequidad en el reparto de la renta y la parquedad de los programas sociales para amortiguar el impacto de las recetas anti crisis. De los presupuestos del Estado se detrajo una tercera parte para atender el servicio de la deuda externa (elevada hasta los 36. el partido montado por la estrella ascendente de la política nacional. La mala coyuntura del mercado del petróleo tras dos años de alzas tuvo un efecto automático en las rentas del Estado.

En un sonado discurso en el Congreso. la firma del sobreseimiento del caso penal contra el oficial bolivariano bajo la acusación de rebeldía. y si esa situación no se enfrenta. a sólo unos centímetros de distancia. pero esta atribución expiró jurídicamente en diciembre de 1999 con la entrada en vigor de la nueva Constitución promovida por Chávez. En las elecciones generales del 30 de julio de 2000 Convergencia sólo presentó candidaturas a la Asamblea Nacional. Como en 1974.liquidar el sistema político heredado del Pacto de Punto Fijo. El fenómeno Chávez. seguramente también. la cuenta atrás para el final de su recorrido vital. en la cuerda floja desde el traumático Caracazo de febrero de 1989. retornó a las labores legislativas en calidad de senador vitalicio. las cámaras del Congreso quedaron en situación de "cierre técnico" en agosto de 1999. señaló. el líder opositor lamentó no haber detectado en la ciudadanía una reacción de firme defensa de las instituciones legítimas en las horas del golpe. para añadir. recobró la libertad tras pasarse dos años en prisión por su liderazgo del intento de golpe de Estado de febrero de 1992. Aunque tenía motivos para guardarle gratitud. el presidente saliente presenció. entre el diagnóstico y la prognosis: "El golpe militar es censurable y condenable en toda forma. el 26 de marzo de 1994. Para Caldera comenzó el mutis de la política y. acusado de corrupto. a la avanzada edad de 93 . el destino nos reserva muchas y muy graves preocupaciones". con el 1. el estado natal de Caldera. Pero sería ingenuo pensar que se trata solamente de una aventura de unos cuantos ambiciosos (?) hay un entorno. se convirtió en un testigo pasivo del imparable ascenso de Chávez al poder. Como muestra de su impotencia. e instaurar una nueva Constitución republicana de características nacionalistas y socialistas. Lo indeseado. el flamante mandatario no excluyó a su predecesor en el cargo de sus críticas al viejo régimen en su contundente discurso inaugural. aplaudió la constitución del Gobierno de Transición del empresario Pedro Carmona Estanga. nada más frustrar el Gobierno adeco la intentona de Chávez y sus compañeros. pero se mantuvo alejado de la política nacional. Convergencia quedó reducido a un partido de implantación regional. en realidad. Laminado a nivel nacional.1% de los votos. que Chávez. hay una situación grave en el país. horas antes de su disolución y de la triunfal reposición de Chávez en el poder. En la recta final de su mandato. junto con sus camaradas. Y esto era así porque fue en virtud de un acto presidencial. En 1994. En aquella ocasión. cuando la Asamblea Nacional Constituyente asumió en exclusiva la titularidad del Poder Legislativo con carácter interino. implicación que oscilaba entre lo irónico y. el ex presidente falleció en su residencia particular de Caracas en la madrugada del 24 de diciembre de 2009. a los 83 años. encontró la vía libre para desarrollar todo su activismo político en el ámbito civil y desde la más rigurosa legalidad. Caldera. que arrolló con el 56. la indulgencia de Caldera con el oficial que había atentado contra el orden constitucional y causado con su acción víctimas mortales.2% de los votos a un ramillete de contrincantes de escaso fuste . que entre otros profundos cambios abolió el Congreso bicameral y lo reemplazó por una Asamblea Nacional. Convergencia (al igual que AD y COPEI) no presentó candidato a las presidenciales del 6 de diciembre de 1998. durante el efímero derrocamiento de Chávez en un golpe de Estado cívico-militar. que con todo iba a prolongarse una década más. "Es difícil pedirle al pueblo que se inmole por la libertad y por la democracia cuando piensa que la libertad y la democracia no son capaces de darle de comer". que amenazaba con barrer el condominio bipartidista adeco-copeyano y sus recientes flecos (la Convergencia calderista había abierto cuña en este esquema de décadas de vigencia. Juan José Caldera. poniendo las cosas más fáciles a Chávez. hay un mar de fondo. más allá de la amplia suposición de que el mandatario buscaba contagiarse de la gran popularidad de que el indultado disfrutaba entre las clases populares. cómo Chávez juraba el cargo con la expresión "sobre esta moribunda Constitución". Visiblemente compungido y encorvado. En los años siguientes. pero Chávez no hacía distingos entre unos y otros). Lo cierto fue que Chávez. Caldera realizó esporádicas declaraciones en las que criticó duramente al Gobierno chavista. La trascendental decisión quedó sin una explicación convincente. fue máxima. en Yaracuy. pero exhortó a Pérez a que realizara de inmediato las "rectificaciones profundas" que el país le estaba reclamando. había tenido en Caldera un auxiliar decisivo. Enfermo del mal de Parkinson. El único candidato que obtuvo el escaño fue. Durante la ceremonia del traspaso.El 2 de febrero de 1999 Caldera concluyó su administración con la toma de posesión de Chávez. lleno de años y achacoso. al ser obligado a abandonar la milicia. asocial y pseudo democrático. El 12 de abril de 2002. Chávez no quiso estrechar la mano a Caldera ni aceptó que fuera él quien le colocase la banda presidencial. Caldera había cargado las tintas en las críticas a la gestión de Pérez.

Se citan los siguientes trabajos: Andrés Bello. conforme a mi conciencia.Rafael Caldera fue presidente honorífico o miembro pleno de más de una veintena de centros académicos y de investigación en los campos del Derecho y las Ciencias Sociales de América y Europa. y el 26 de diciembre fueron inhumados en el cementerio oriental de La Guairita. esta vez poniendo a Chávez en el punto de mira: "Quiero que Venezuela pueda vivir en libertad. Santiago de Chile: las tres etapas de la vida de Bello (1981). al que el Vaticano remitió un mensaje de condolencias. Sobre todo. Justicia social internacional y nacionalismo latinoamericano (1973). Idea de una sociología venezolana (1953). en el sector Noreste de Caracas. Los medios de opinión y políticos venezolanos acogieron la noticia del fallecimiento del dos veces presidente de la República y figura eminente de la etapa histórica principiada en 1958 con disparidad de opiniones. El bloque latinoamericano (1961). Londres. Los restos mortales del antiguo jefe del Estado fueron velados en la sede del Centro Internacional de Formación Arístides Calvani (IFEDEC. formuladas a su vez con argumentos dispares. retratado como uno de los padres de la democracia venezolana. "He intentado actuar con justicia y rectitud. Especificidad de la democracia cristiana (1972). solicitó y obtuvo de la Real Academia Española la inclusión en su Diccionario de la palabra millardo para referirse a la cantidad de mil millones. donde podamos vivir en paz. Bolívar siempre (El Libro Menor) (1987). su obra y su pensamiento (1946). el amiguismo y el tráfico de influencias y favores que caracterizaron el sistema político del que había sido artífice y que durante unos años pilotó. Así. la Asociación Latinoamericana de Sociología (ALAS). Los comentarios necrológicos que destacaban ante todo el perfil de estadista de Caldera. la Academia Nacional de la Historia de Venezuela (ANH) y la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas de España (RACMYP). Su vida. dominaba el inglés. de acuerdo con su voluntad expresada en vida. el francés y el italiano. Aspectos sociológicos de la cultura en Venezuela (1957). aunque abierto a las expresiones de duelo de la ciudadanía. si bien Chávez les telefoneó para comunicarles su pésame. declaraba. el ex presidente asumía "con responsabilidad mis acciones y mis omisiones". Como previendo esta controversia nacional sobre su obra y legado. Decenas de universidades de todo el mundo honraron como profesor o doctor honorario a Caldera. sin antagonismos que rompan la concordia entre hermanos". donde la justicia social sea camino de progreso. La familia informó que el anciano murió mientras dormía y que. y en la que ocupa un lugar destacado el estudio de la figura de Andrés Bello. Caracas. Caldera dejó escrito un mensaje de despedida que fue facilitado por la familia y al que dieron publicidad algunos medios locales Entre otras cosas. Ideario. celebrada en la iglesia del Buen Pastor. La Democracia Cristiana en América Latina (1970). Como miembro de la Academia Venezolana de la Lengua. Y añadía. La nacionalización del petróleo (1975). con una democracia verdadera donde se respeten los Derechos Humanos. . ha sido de manera involuntaria". entre los que se citan la Asociación Iberoamericana de Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social (AIDTSS). Moldes para la fragua (1962). Cinco años de cambio (1974). muchos no perdonaban a Caldera su perdón presidencial a Chávez en 1994. la Academia de Ciencias Políticas y Sociales de Venezuela (ACIENPOL). Si a alguien he vulnerado en su derecho. las ciencias políticas y las humanidades. y pedía "perdón a todo aquel a quien haya causado daño". El pensamiento jurídico y social de Andrés Bello (1987). voces próximas al Gobierno y a la ideología bolivariana y neosocialista de Chávez criticaron la complacencia del líder democristiano con la corrupción. con incursiones en las ciencias sociales. encontraron el contrapunto en una serie de valoraciones críticas. de Carabobo a Puntofijo (1999). Los causahabientes. La misa previa al entierro. sus honras fúnebres tendrían un carácter privado. El lenguaje como vínculo social y la integración latinoamericana (1967).años. y tenía conocimientos de alemán y portugués). En el frente opositor al chavismo. Los Caldera comunicaron al Gobierno que no querían ningún tipo de homenaje oficial. el Instituto Internacional de Sociología (IIS). Temas de Sociología Venezolana (1973). Hombre de vasta formación intelectual y habilidades políglotas (además del español. tuvo carácter de cuerpo presente y fue oficiada por el cardenal arzobispo de Caracas. monseñor Jorge Urosa Savino. entidad académica de la que el finado había sido colaborador) en el barrio de Boleíta. en el haber de Rafael Caldera figura una extensa y variada producción ensayística. Reflexiones de la Rábida: Política y Ciencia Social ante la realidad latinoamericana (1976). quien perteneció asimismo al Consejo de Presidentes y Primeros Ministros del Centro Carter de Atlanta. La Casa de Bello (1973). y lo relacionaron también con prácticas de mal gobierno y populismo.

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