RAFAEL CALDERA Segundo período presidencial En su gabinete integra a políticos de las formaciones que le apoyaron como los representantes

del partido MAS, Teodoro Petkoff en la cartera de finanzas, y Pompeyo Márquez en el ministerio de fronteras; así como algunos independientes en los otros ministerios. En cualquier caso el apoyo del MAS y de otros partidos fue fundamental para poder aprobar las leyes en el Congreso Nacional en sus primeros años de gobierno, debido a los pocos escaños en el parlamento conseguido por su partido Convergencia. El 18 de diciembre de 1994 inaugura el tramo Plaza Venezuela±El Valle de la Línea 3 del Metro de Caracas, iniciado en gobiernos anteriores. En el año 1996 recibió la segunda visita del papa Juan Pablo II, que decidió bendecir a los presos del Retén de Catia en el oeste de la ciudad de Caracas (poco después dicha prisión fue demolida). Crisis económica En el primer año de su segundo gobierno tiene que manejar una fuerte crisis financiera que se inicia con la intervención del Banco Latino que había quebrado en el gobierno interino de su predecesor en la presidencia Ramón José Velásquez, después de la destitución de Pérez, continuó con el derrumbe e intervención de una decena de instituciones bancarias y culminó con la fuga de capital por concepto de auxilios financieros otorgados por el Estado a la banca, miles de ahorristas afectados y un grave desequilibrio en la economía de Venezuela. La confianza y credibilidad de venezolanos y extranjeros en las instituciones bancarias fue afectada gravemente. Más de setenta mil medianas y pequeñas empresas quebraron, fundamentalmente por el control de cambio impuesto por el gobierno, que dificulta la obtención de divisas para adquirir insumos. Caldera en el poder nuevamente hubo de manejar una vertiginosa espiral inflacionaria y un paralelo descenso de las reservas de divisas, empleadas generosamente para el sostenimiento del bolívar frente al dólar. El 27 de junio anunció la suspensión con carácter temporal de algunas garantías constitucionales, fundamentalmente las relacionadas con la propiedad privada y la libre actividad económica, que supuso el control estatal sobre el mercado de cambios, el sistema bancario y los precios. Las entidades financieras en bancarrota por la fuga de capitales y las afectadas por prácticas especulativas iban a ser intervenidas y saneadas por el Estado, y de hecho el Banco Central de Venezuela (BCV) anunció la suspensión inmediata de todas sus operaciones de compra-venta de dólares. Dado lo extraordinario de la situación, las medidas fueron toleradas por los medios de comunicación y la comunidad internacional, pero no por el pueblo venezolano. Aunque Caldera prometió durante su campaña no acudir jamás ante el Fondo Monetario Internacional (FMI), debió hacerlo ante la crisis económica. El nulo efecto de la práctica intervencionista en la economía del país, hace que Caldera anuncie el programa llamado Agenda Venezuela que prometía restablecer el equilibrio macroeconómico y apalear la inflación. Aplicando medidas tildadas por sus detractores como "de corte neoliberal" de acuerdo con las recomendaciones del FMI, que hasta entonces se había resistido a adoptar. Así, se devaluó el bolívar en un 70%, el control de cambio fue levantado, los combustibles se encarecieron en un 800%, se liberalizaron los tipos de interés (el IVA subió a 16,5%), se continuó el proceso de privatización de los activos del Estado y se avocó a la disciplina en el gasto público, que no surtieron efectos debido a la crisis económica mundial en ese momento. Está medidas fueron bien acogidas en el exterior, pero no en el país, en donde fueron frecuentes las manifestaciones y disturbios de la población venezolana que se sentía afectada negativamente. En 1997, una comisión tripartita, conformada por el sector empresarial, laboral y Gobierno, asumieron la reforma del régimen de prestaciones sociales, tras la revisión profunda de la Ley Orgánica del Trabajo. La labor de la comisión tripartita quedó plasmada en un sistema de prestaciones sociales que preveía, entre otras cosas, su pago anual y no al cese del desempeño laboral como se hacía anteriormente; al mismo tiempo, se establecieron cinco subsistemas de

para lograr el apoyo de los grupos de izquierdas a su precario gobierno de minoría parlamentaria. El segundo período de gobierno de Caldera sentó las bases del ascenso de Hugo Chávez a la presidencia de la república. La promesa electoral de Caldera de establecer un gobierno con prioridad en los temas sociales no pudo ser cumplida. Amnistía a los militares de la rebelión de 1992 Durante el gobierno de Caldera fueron sobreseídos y salen en libertad los militares responsables de los intentos golpistas de 1992. Muerte El ex-presidente Caldera murió a las 2:00 am. exploración y refinamiento de petróleo y gas natural. para la explotación. y su Carta de Intención con el Pueblo fue sustituida por la denominada Agenda Venezuela. obtuvo la Presidencia de la República por segunda vez. entre otros. La caída de los partidos tradicionales y el movimiento populista iniciado por Caldera. aunque en esta ocasión sin el apoyo del partido COPEY. el Corrales. del cual Caldera era miembro y fundador. También en el Gobierno de Caldera se inició un proceso de apertura petrolera que muchos catalogaron como el preludio a la privatización del sector. Debido a diferencias con partidos de la coalición gubernamental como el MAS. Al momento de su muerte padecía de mal de Parkinson Segundo Gobierno de Rafael Caldera. además de ser elegido ese mismo día por el voto popular. Caldera capitalizó el descontento existente en amplios sectores del país y. como el Plan Sosa. dieron pie a Chávez para iniciar su propio movimiento. un nuevo Congreso de la República cuya integración varió sustancialmente con respecto a la que había caracterizado a la institución parlamentaria en los últimos 4 períodos constitucionales. en ese escenario el gobierno intentó adoptar programas sociales que mejoraran un poco la situación de pobreza extrema en la que ya se encontraban amplios sectores de la población La quiebra del Banco Latino fue seguida del desplome de una docena más de bancos. complicando el inicio del gobierno de Caldera. 1994 ±1999 El segundo Gobierno de Rafael Caldera. el cual se cristalizó al legalizar el partido MVR proveniente del MBR-200. Caldera buscó el apoyo de la principal fuerza legislativa el partido AD. gobierno cuyos primeros meses transcurrieron en la ejecución de planes económicos poco exitosos. dirigido por Hugo Chávez. Rafael Caldera. nacional e internacional. 1994 ±1999: El 5 de diciembre de 1993 resultó electo como Presidente de la República nuevamente el Dr. donde algunos de sus miembros entraron en su gabinete.seguridad social con la finalidad de mejorar la actividad del Ejecutivo en la resolución de los problemas básicos de los trabajadores venezolanos. El segundo período de Gobierno de Caldera estuvo marcado por la existencia de una difícil situación económica. acompañado de una coalición de pequeños partidos denominada ³El Chiripero´. complicada por la crisis bancaria que se desencadenó en Venezuela tras la quiebra del Banco Latino. el 24 de diciembre de 2009 mientras dormía. . que logró una clara victoria en las elecciones presidenciales de 1998. sin embargo se llevó a cabo aglutinando esfuerzos del sector privado. que se agruparon en el partido político Movimiento V República (MVR). plan económico éste que contó con el aval del Fondo Monetario Internacional. La crisis mundial en los mercados del crudo influyó negativamente en este proceso.

aunque en la práctica pudo sólo llevar adelante la venta de VENALUM. La promesa electoral de Caldera de establecer un gobierno con prioridad en los temas sociales no pudo ser cumplida. Caldera planeó privatizar SIDOR y otras empresas básicas. como el Plan Sosa. complicando el inicio del gobierno de Caldera. una comisión tripartita. La quiebra del Banco Latino fue seguida del desplome de una docena más de bancos. miles de ahorristas afectados y un grave desequilibrio en la economía de Venezuela. plan económico éste que contó con el aval del Fondo Monetario Internacional. que acusó al gobierno de querer desnacionalizar a la principal industria del país. además de no producir beneficios políticos para el partido Convergencia (agrupación creada por el propio Caldera luego de su salida de COPEY).Caldera quiso continuar con el plan de privatizaciones iniciado por Carlos Andrés Pérez. La apertura petrolera encontró grandes resistencias en los sectores de izquierda. laboral y Gobierno. El año 1994 estuvo caracterizado por la crisis financiera. entre otros aspectos. asumieran la reforma del régimen de prestaciones sociales. plan que se había sido detenido por Ramón J. En 1996 anunció el programa llamado Agenda Venezuela que prometía restablecer el equilibrio macroeconómico y apalear la inflación. Se inició con la intervención del Banco Latino. así como la merma en la confianza y credibilidad de venezolanos y extranjeros en las instituciones. pues dicho partido pudo ganar sólo una Gobernación. PDVSA aceleró el proceso de apertura petrolera. pues ni AD ni COPEY tuvieron participación protagónica en el gobierno. la búsqueda de nuevos capitales para llevar a cabo un vasto programa de inversiones. Rafael Caldera (segundo período. suspensión de los controles de cambio. quién ganó las Elecciones celebradas el 6 de diciembre de 1998. 1994-1999) Rafael Caldera llegó al poder por segunda vez en 1994. En materia petrolera. tras la revisión profunda de la Ley . sufrió en el gobierno de Caldera algunos retrocesos. el proceso de descentralización iniciado en el país desde 1989. Para ello. La Agenda Venezuela previó el incremento de los impuestos. debió hacerlo ante la crisis económica. Rafael Caldera. y su Carta de Intención con el Pueblo fue sustituida por la denominada Agenda Venezuela. conformada por el sector empresarial. entre otros. que fue adquirida por el consorcio empresarial extranjero ³Amazonia´. gobierno cuyos primeros meses transcurrieron en la ejecución de planes económicos poco exitosos. Es importante señalar que fue el gobierno de Caldera quien concedió un sobreseimiento a los militares golpistas que protagonizaron las asonadas de 1992 (entre esos militares se encontraba Hugo Chávez). brillante miembro de la clase intelectual de Venezuela y experto en el área del Derecho Laboral y seguridad social de los trabajadores. en especial. el Corrales. aprovechó esta condición para lograr que en 1997. siguió con el derrumbe e intervención de una docena de instituciones bancarias más y culminó con la fuga de capital por concepto de auxilios financieros otorgados por el Estado a la banca. Aunque éste prometió durante su campaña no acudir jamás ante el Fondo Monetario Internacional. cuando ambos partidos fueron derrotados de manera aplastante por Hugo Chávez Frías. Al evaluar la segunda gestión del Dr. que tenía como objetivo primordial. desde el partido ³Patria para todos´ (PPT). liberación de las tasas de interés y disciplina en el gasto público. En materia política. Caldera hay que señalar que durante ésta se aceleró la crisis política del bipartidismo. La crisis del modelo político Puntofijista alcanzará su máximo nivel en 1998. Velásquez en su corto mandato.

pero poco después. resultó electo por segunda vez Rafael Caldera. responsable en 1992. La causa de este desequilibrio fue el robo del dinero de dichas instituciones. entre otras cosas. Actualmente solamente ha sido apresado por parte de las autoridades estadounidenses. devaluar la moneda en casi un 100%. Esas inmensas sustracciones de dinero provocaron una enorme baja de las reservas monetarias internacionales. exploración y refinamiento del oro negro y del gas natural. al mismo tiempo. Segundo Gobierno de Rafael Caldera (1994-1998) Las elecciones del 5 de diciembre de 1993. que fue desmontado el pasado 15 de abril de 1996. . y el auxilio financiero a los Bancos Unión. La crisis mundial en los mercados del crudo influyeron negativamente en este proceso. Rafael Caldera eliminó el Impuesto al Valor Agregado (IVA). de las dos intentonas golpistas en contra de Carlos Andrés Pérez. luego los Bancos Consolidado. le puso otro nombre. lo cual hizo obligar a Caldera a poner un control cambiario. Venezuela. entre otros. la cual fue una de sus propuestas electorales. que contó con el apoyo del Fondo Monetario Internacional y que contempló un aumento de la gasolina de un 500%. Progreso. Mercantil. sin embargo se llevó a cabo aglutinando esfuerzos del sector privado. Luego de sus dos fracasos. entre otros. Francisco Arias Cárdenas y Hugo Chávez Frías. El gobierno de Rafael Caldera. entre ellos. La labor de la comisión tripartita quedó plasmada en un sistema de prestaciones sociales que preveía. al ser intervenido el Banco Latino. fueron encarcelados sus principales líderes. Caldera comenzó a aplicar la denominada "Agenda Venezuela". hubo un gran desequilibrio con respecto a los bancos del país. Orlando Castro. En 1983 se había formado un movimiento en las fuerzas armadas llamado MBR-200. nacional e internacional. etc. Durante la campaña electoral COPEI se dividió y una buena parte de su militancia pasó a apoyar la candidatura de Rafael Caldera. y a constituirse bajo el nombre de Convergencia. se establecieron cinco subsistemas de seguridad social con la finalidad de mejorar la actividad del Ejecutivo en la resolución de los problemas básicos de los trabajadores venezolanos. para la explotación. En los primeros meses del gobierno.Orgánica del Trabajo. . que no es nada más que un IVA disfrazado. Impuesto Suntuario a las Ventas (ISV). Durante el gobierno de Caldera fueron sobre seídos y salen en libertad conformando el partido político Movimiento Quinta República (MVR). También en el Gobierno de Caldera se inició un proceso de apertura petrolera que muchos catalogaron como el preludio a la privatización del sector. Hernán Grüber Odremán. casi no ha hecho nada para apresar a la larga lista de banqueros prófugos restantes. responsable por el desfalco del Banco Progreso en Puerto Rico y Venezuela. su pago anual y no al cese del desempeño laboral como se hacía anteriormente. comandado por Hugo Chávez.

providencial. 4. fue batido en las urnas por Carlos Andrés Pérez). todo ello en un contexto de excepcional crisis económica y social. Ello se tradujo en el control por el Estado del mercado de cambios. el copeyano Oswaldo Álvarez Paz y Andrés Velásquez. 1996 acabó registrando una histórica inflación del 103% y un crecimiento negativo del PIB de menos de medio punto. la producción y los precios retomaron la senda nociva. pero también viejas formaciones del centro-derecha como la URD y el Movimiento de Integridad Nacional-Unidad(MIN). que el FMI venía reclamándole como condición para liberar un préstamo stand by de 1.5% de los sufragios a una larga lista de adversarios que encabezaban el adeco Claudio Fermín Maldonado. Decenas de bancos comerciales y firmas de servicios financieros estaban condenados a desaparecer. sin embargo. El 5 de junio de 1993 el septuagenario político presentó su propia candidatura presidencial por cuenta de la Convergencia. su imagen de hombre honesto y conciliador. Las entidades financieras que se hallaban en bancarrota por la fuga de capitales y las prácticas especulativas iban a ser intervenidas y saneadas por el Estado. luego. Dado lo extraordinario de la situación. que dicha "Agenda Venezuela". mientras durase la alarma financiera.de Caldera. que trajo consecuencias gravísimas para Venezuela. el cual a su vez le declaró "auto expulsado" de sus filas. Eduardo Fernández. empleadas generosamente por el Banco Central de Venezuela (BCV) en el intento de sostener al bolívar frente al dólar. la CN sólo capturó el 24. y la oposición a la política de ajuste. El BCV anunció la suspensión inmediata de todas sus operaciones de compraventa de dólares. en la creencia de que serían transitorias. al que el Congreso suspendió de funciones bajo la acusación de corrupción el 21 de mayo de 1993 y le destituyó definitivamente el 31 de agosto siguiente. En efecto. hubo de enfrentar una vertiginosa espiral inflacionaria y un paralelo descenso de las reservas de divisas. tras el 4% de crecimiento positivo generado en los doce meses de 1995. y seis años después de perder la nominación para las presidenciales de diciembre de 1988 ante el entonces secretario general del partido. el objetivo de la lucha contra la corrupción.4% de los votos y 54 de los 205 escaños de la Cámara de Diputados (Convergencia obtuvo individualmente 28 puestos). Tras arrancar el 2 de febrero 1994 su mandato quinquenal en sustitución del presidente interino. El 27 de junio el presidente anunció la suspensión con carácter temporal de algunas garantías constitucionales. En las elecciones presidenciales del 5 de diciembre de 1993 Caldera. a sus 78 años recién cumplidos pero conservando aún su oratoria articulada y ágil. que había monopolizado el poder desde 1959. tenía como aglutinadores la personalidad patriarcal -y ahora además. engullidos por su insolvencia y sus operaciones de alto riesgo. que adoptó el nombre de Convergencia Nacional (CN) y se ganó el remoquete popular de El Chiripero. formación sobre la que pronto pivotó una coalición de hasta 17 Partidos de amplio espectro. para muchos. preocupado . MEP y PCV.400 millones de dólares y que hasta entonces el presidente. y el profundo desgaste del binomio AD-COPEI. fundamentalmente las relacionadas con la propiedad privada y la libre actividad económica. en un momento de aparente estabilización. agudizada por el turbulento mandato de Pérez. que era uno de los grandes males medrado en la era del puntofijismo.Muchas personas consideran. Ramón José Velásquez Mújica. practicada por el segundo Gobierno de Pérez. En abril de 1996. En el éxito de Caldera confluyeron su proyección como padre de la patria. por La Causa Radical. pagó por el mediocre balance de la Administración saliente de su correligionario Luis Antonio Herrera Campins y fue derrotado por el adeco Jaime Lusinchi. Caldera decidió romper con el partido que había fundado y liderado. en el que. el sistema bancario y los precios. y formar un Gobierno de coalición minoritario con los partidos que le apoyaban y personalidades independientes. en su sexta participación en estas lides. se impuso con el 30. la suspensión constitucional fue levantada el 4 de julio de 1995. el 4 de diciembre 1983. pero poco después. con el país sumido en la recesión. La segunda Presidencia (1994-1999): intervencionismo financiero para frenar la crisis Una década después de su quinto envite presidencial. Esta heterogénea alianza. ante la ineficacia de sus recetas intervencionistas. demostrando aquí los partidos tradicionales su arraigo en muchas circunscripciones. las draconianas medidas fueron toleradas por la opinión pública y recibieron la comprensión de la comunidad internacional. En las legislativas. Caldera. es como la repetición de lo hecho por Carlos Andrés Pérez. Caldera optó por las medidas ortodoxas de corte neoliberal.5% de los votos. alias El Tigre (quien a su vez. con el34. entre ellos los izquierdistas MAS.

las tarifas de los servicios públicos y los precios de los combustibles. de gira sudamericana. si bien las medidas anti inflacionistas estaban teniendo fruto: la tasa media anual se había reducido al 30%. respetando las instituciones democráticas y asegurando una relativa paz social. quien había secundado a su padre en la defección del COPEI y al que algunos señalaban ahora como el cerebro de la Presidencia en la sombra. En el verano de1998. más la súbita caída de los precios del petróleo en los mercados internacionales arruinaron la expectativa de la robusta recuperación que el comportamiento positivo del PIB en 1997. que había ingresado lo correspondiente a las privatizaciones parciales acometidas en los sectores siderúrgico. Caldera no asistió a todas las cumbres de la Comunidad Andina. levantó los controles sobre las transacciones corrientes y de capitales. espoleadas por la crisis brasileña. a fin de repartir los costes y abrir nuevas líneas de negocio. El 12 de octubre de 1997 recibió en Caracas al presidente estadounidense Bill Clinton. se había resistido a adoptar en cumplimiento de una promesa electoral. y el 8 y 9 de noviembre del mismo año fue el anfitrión en Isla Margarita de la VII Cumbre Iberoamericana. turístico y de las telecomunicaciones. ya que no terminaban de creer que el anciano estadista conservara el cuerpo y la mente necesarios para el desempeño normal de las funciones ejecutivas). Concentrado en los avatares domésticos. debido los bajos salarios. El ya octogenario estadista concluyó su segunda ejecutoria. en opinión de los observadores. Por otro lado. con un balance de luces y de sombras. unificó los tipos de cambio. Según la Oficina Central de Estadística. Hugo Chávez Frías. Convergencia quedó asfixiada en el enrarecido ambiente previo a las elecciones legislativas del 8 de noviembre de 1998. el partido del Gobierno quedó reducido a la condición de fuerza testimonial . la inequidad en el reparto de la renta y la parquedad de los programas sociales para amortiguar el impacto de las recetas anti crisis. Con una cuota minúscula del 2. y liberalizó los tipos de interés bancarios.Convergencia fue arrinconada por las agrupaciones tradicionales y particularmente por el Movimiento Quinta República (MVR). la emblemática PDVSA. circunstancia de la que Caldera era plenamente consciente y que ya había intentado flexibilizar en su primer mandato presidencial en la década de los setenta. el carismático Chávez se proponía alcanzar la Presidencia de la República para . el partido montado por la estrella ascendente de la política nacional. Blandiendo un programa de revolución bolivariana y haciendo gala de un discurso radical y populista. De los presupuestos del Estado se detrajo una tercera parte para atender el servicio de la deuda externa (elevada hasta los 36. El penúltimo año del mandato de Caldera conoció el regreso del estancamiento.000 millones de dólares). así como nuevas desvalorizaciones del bolívar. Así. El nuevo paquete de estabilización y ajuste estructural. La mala coyuntura del mercado del petróleo tras dos años de alzas tuvo un efecto automático en las rentas del Estado. había generado. con un 6% de crecimiento. jubilación de la política y defunción Relegada a la soledad tras la evaporación de la CN.por las repercusiones sociales. Antiguo teniente coronel de paracaidistas con un pasado golpista aún cercano. el 40% de la población era categóricamente pobre y otro 28% sólo era capaz de cubrir sus necesidades más básicas. Chávez arrancaba adhesiones masivas. que se encarecieron un 800%. se abrazó la disciplina fiscal ligada a una reforma tributaria ad hoc (que supuso la implantación del IVA) y se reformó el régimen de prestaciones sociales (para que los trabajadores las percibieran cada año y no al finalizar la relación laboral con la empresa que los asalariaba). Estos vaivenes confirmaron que la economía venezolana seguía atrapada en el ciclo del petróleo. Aquel comportamiento externo también influyó negativamente en la estrategia del equipo de Caldera de abrir al capital privado internacional la compañía estatal de petróleos. preludio que fue de una aguda recesión. Entre las segundas. El factor Chávez. ejecutado por el ministro de Planificación Teodoro Petkoff Malek (antiguo guerrillero comunista y dirigente del MAS). recibió el nombre de Agenda Venezuela. el antiguo Pacto Andino. el Gobierno devaluó el bolívar un 70%. 5. los índices de pobreza no hicieron más que empeorar.4% de los votos. sobre todo entre los segmentos de población más castigados por los desbarajustes económicos y entre los hastiados de la ineficacia y la corrupción de los políticos tradicionales. Entre las primeras estaba el mérito de haber llevado a cabo una durísima política de ajuste manteniendo la gobernabilidad. la sesión inaugural de la XXVIII Asamblea General de la Organización de Estados Americanos (OEA) tuvo lugar en Caracas en junio de 1998. el hecho de que. 3 senadores y 4 diputados (uno de los cuales fue Juan José Caldera Pietri. las perturbaciones financieras y bursátiles en toda Sudamérica.

Lo cierto fue que Chávez. la firma del sobreseimiento del caso penal contra el oficial bolivariano bajo la acusación de rebeldía. Caldera había cargado las tintas en las críticas a la gestión de Pérez. Visiblemente compungido y encorvado. el estado natal de Caldera. al ser obligado a abandonar la milicia. En los años siguientes. pero esta atribución expiró jurídicamente en diciembre de 1999 con la entrada en vigor de la nueva Constitución promovida por Chávez.El 2 de febrero de 1999 Caldera concluyó su administración con la toma de posesión de Chávez. junto con sus camaradas. y si esa situación no se enfrenta. a la avanzada edad de 93 . a los 83 años. En 1994. Caldera. La trascendental decisión quedó sin una explicación convincente. aplaudió la constitución del Gobierno de Transición del empresario Pedro Carmona Estanga. El único candidato que obtuvo el escaño fue. que Chávez.liquidar el sistema político heredado del Pacto de Punto Fijo.1% de los votos. que amenazaba con barrer el condominio bipartidista adeco-copeyano y sus recientes flecos (la Convergencia calderista había abierto cuña en este esquema de décadas de vigencia. Laminado a nivel nacional. nada más frustrar el Gobierno adeco la intentona de Chávez y sus compañeros. Lo indeseado. Enfermo del mal de Parkinson. retornó a las labores legislativas en calidad de senador vitalicio. en realidad. El 12 de abril de 2002. el líder opositor lamentó no haber detectado en la ciudadanía una reacción de firme defensa de las instituciones legítimas en las horas del golpe. acusado de corrupto. En la recta final de su mandato. el flamante mandatario no excluyó a su predecesor en el cargo de sus críticas al viejo régimen en su contundente discurso inaugural. el presidente saliente presenció. con el 1. El fenómeno Chávez. en la cuerda floja desde el traumático Caracazo de febrero de 1989. el 26 de marzo de 1994. a sólo unos centímetros de distancia. Convergencia quedó reducido a un partido de implantación regional. Durante la ceremonia del traspaso. que entre otros profundos cambios abolió el Congreso bicameral y lo reemplazó por una Asamblea Nacional. para añadir. la cuenta atrás para el final de su recorrido vital. cómo Chávez juraba el cargo con la expresión "sobre esta moribunda Constitución". Chávez no quiso estrechar la mano a Caldera ni aceptó que fuera él quien le colocase la banda presidencial. seguramente también. Para Caldera comenzó el mutis de la política y. En las elecciones generales del 30 de julio de 2000 Convergencia sólo presentó candidaturas a la Asamblea Nacional. encontró la vía libre para desarrollar todo su activismo político en el ámbito civil y desde la más rigurosa legalidad. "Es difícil pedirle al pueblo que se inmole por la libertad y por la democracia cuando piensa que la libertad y la democracia no son capaces de darle de comer". hay un mar de fondo. el destino nos reserva muchas y muy graves preocupaciones". las cámaras del Congreso quedaron en situación de "cierre técnico" en agosto de 1999. implicación que oscilaba entre lo irónico y. fue máxima. pero se mantuvo alejado de la política nacional. pero exhortó a Pérez a que realizara de inmediato las "rectificaciones profundas" que el país le estaba reclamando. horas antes de su disolución y de la triunfal reposición de Chávez en el poder. entre el diagnóstico y la prognosis: "El golpe militar es censurable y condenable en toda forma. señaló. e instaurar una nueva Constitución republicana de características nacionalistas y socialistas. Y esto era así porque fue en virtud de un acto presidencial. Caldera realizó esporádicas declaraciones en las que criticó duramente al Gobierno chavista. había tenido en Caldera un auxiliar decisivo. Convergencia (al igual que AD y COPEI) no presentó candidato a las presidenciales del 6 de diciembre de 1998. recobró la libertad tras pasarse dos años en prisión por su liderazgo del intento de golpe de Estado de febrero de 1992. Aunque tenía motivos para guardarle gratitud. asocial y pseudo democrático. Juan José Caldera. Pero sería ingenuo pensar que se trata solamente de una aventura de unos cuantos ambiciosos (?) hay un entorno. la indulgencia de Caldera con el oficial que había atentado contra el orden constitucional y causado con su acción víctimas mortales. Como muestra de su impotencia. más allá de la amplia suposición de que el mandatario buscaba contagiarse de la gran popularidad de que el indultado disfrutaba entre las clases populares. en Yaracuy. pero Chávez no hacía distingos entre unos y otros). que arrolló con el 56. hay una situación grave en el país. se convirtió en un testigo pasivo del imparable ascenso de Chávez al poder. Como en 1974. durante el efímero derrocamiento de Chávez en un golpe de Estado cívico-militar. que con todo iba a prolongarse una década más.En un sonado discurso en el Congreso. el ex presidente falleció en su residencia particular de Caracas en la madrugada del 24 de diciembre de 2009. En aquella ocasión. poniendo las cosas más fáciles a Chávez. cuando la Asamblea Nacional Constituyente asumió en exclusiva la titularidad del Poder Legislativo con carácter interino.2% de los votos a un ramillete de contrincantes de escaso fuste . lleno de años y achacoso.

encontraron el contrapunto en una serie de valoraciones críticas. Bolívar siempre (El Libro Menor) (1987). el francés y el italiano. el amiguismo y el tráfico de influencias y favores que caracterizaron el sistema político del que había sido artífice y que durante unos años pilotó. Los comentarios necrológicos que destacaban ante todo el perfil de estadista de Caldera. formuladas a su vez con argumentos dispares. y lo relacionaron también con prácticas de mal gobierno y populismo. Los restos mortales del antiguo jefe del Estado fueron velados en la sede del Centro Internacional de Formación Arístides Calvani (IFEDEC. Reflexiones de la Rábida: Política y Ciencia Social ante la realidad latinoamericana (1976). Su vida. esta vez poniendo a Chávez en el punto de mira: "Quiero que Venezuela pueda vivir en libertad. entidad académica de la que el finado había sido colaborador) en el barrio de Boleíta.años. y el 26 de diciembre fueron inhumados en el cementerio oriental de La Guairita. en el haber de Rafael Caldera figura una extensa y variada producción ensayística. declaraba. Los causahabientes. muchos no perdonaban a Caldera su perdón presidencial a Chávez en 1994. aunque abierto a las expresiones de duelo de la ciudadanía. Idea de una sociología venezolana (1953). Caracas. El lenguaje como vínculo social y la integración latinoamericana (1967). El pensamiento jurídico y social de Andrés Bello (1987). la Academia Nacional de la Historia de Venezuela (ANH) y la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas de España (RACMYP). al que el Vaticano remitió un mensaje de condolencias. donde la justicia social sea camino de progreso. tuvo carácter de cuerpo presente y fue oficiada por el cardenal arzobispo de Caracas. de Carabobo a Puntofijo (1999). dominaba el inglés. Londres. Los medios de opinión y políticos venezolanos acogieron la noticia del fallecimiento del dos veces presidente de la República y figura eminente de la etapa histórica principiada en 1958 con disparidad de opiniones. su obra y su pensamiento (1946). solicitó y obtuvo de la Real Academia Española la inclusión en su Diccionario de la palabra millardo para referirse a la cantidad de mil millones. La familia informó que el anciano murió mientras dormía y que. Se citan los siguientes trabajos: Andrés Bello. con una democracia verdadera donde se respeten los Derechos Humanos. la Asociación Latinoamericana de Sociología (ALAS). Si a alguien he vulnerado en su derecho. el Instituto Internacional de Sociología (IIS). Santiago de Chile: las tres etapas de la vida de Bello (1981). en el sector Noreste de Caracas. Como previendo esta controversia nacional sobre su obra y legado. En el frente opositor al chavismo. Decenas de universidades de todo el mundo honraron como profesor o doctor honorario a Caldera. la Academia de Ciencias Políticas y Sociales de Venezuela (ACIENPOL). Justicia social internacional y nacionalismo latinoamericano (1973). Caldera dejó escrito un mensaje de despedida que fue facilitado por la familia y al que dieron publicidad algunos medios locales Entre otras cosas. conforme a mi conciencia. retratado como uno de los padres de la democracia venezolana. con incursiones en las ciencias sociales. y en la que ocupa un lugar destacado el estudio de la figura de Andrés Bello. monseñor Jorge Urosa Savino. si bien Chávez les telefoneó para comunicarles su pésame. voces próximas al Gobierno y a la ideología bolivariana y neosocialista de Chávez criticaron la complacencia del líder democristiano con la corrupción. Sobre todo. Temas de Sociología Venezolana (1973). La Democracia Cristiana en América Latina (1970). celebrada en la iglesia del Buen Pastor. Cinco años de cambio (1974). ha sido de manera involuntaria". Especificidad de la democracia cristiana (1972). Y añadía. sin antagonismos que rompan la concordia entre hermanos". Ideario. y pedía "perdón a todo aquel a quien haya causado daño". La nacionalización del petróleo (1975). Los Caldera comunicaron al Gobierno que no querían ningún tipo de homenaje oficial. entre los que se citan la Asociación Iberoamericana de Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social (AIDTSS). el ex presidente asumía "con responsabilidad mis acciones y mis omisiones". Hombre de vasta formación intelectual y habilidades políglotas (además del español. y tenía conocimientos de alemán y portugués). Como miembro de la Academia Venezolana de la Lengua. La misa previa al entierro. donde podamos vivir en paz. Moldes para la fragua (1962). quien perteneció asimismo al Consejo de Presidentes y Primeros Ministros del Centro Carter de Atlanta. El bloque latinoamericano (1961). sus honras fúnebres tendrían un carácter privado. Así. . "He intentado actuar con justicia y rectitud. las ciencias políticas y las humanidades. de acuerdo con su voluntad expresada en vida. La Casa de Bello (1973). Aspectos sociológicos de la cultura en Venezuela (1957).Rafael Caldera fue presidente honorífico o miembro pleno de más de una veintena de centros académicos y de investigación en los campos del Derecho y las Ciencias Sociales de América y Europa.

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