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Rafael Caldera Segundo Periodo

Rafael Caldera Segundo Periodo

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RAFAEL CALDERA Segundo período presidencial En su gabinete integra a políticos de las formaciones que le apoyaron como los representantes

del partido MAS, Teodoro Petkoff en la cartera de finanzas, y Pompeyo Márquez en el ministerio de fronteras; así como algunos independientes en los otros ministerios. En cualquier caso el apoyo del MAS y de otros partidos fue fundamental para poder aprobar las leyes en el Congreso Nacional en sus primeros años de gobierno, debido a los pocos escaños en el parlamento conseguido por su partido Convergencia. El 18 de diciembre de 1994 inaugura el tramo Plaza Venezuela±El Valle de la Línea 3 del Metro de Caracas, iniciado en gobiernos anteriores. En el año 1996 recibió la segunda visita del papa Juan Pablo II, que decidió bendecir a los presos del Retén de Catia en el oeste de la ciudad de Caracas (poco después dicha prisión fue demolida). Crisis económica En el primer año de su segundo gobierno tiene que manejar una fuerte crisis financiera que se inicia con la intervención del Banco Latino que había quebrado en el gobierno interino de su predecesor en la presidencia Ramón José Velásquez, después de la destitución de Pérez, continuó con el derrumbe e intervención de una decena de instituciones bancarias y culminó con la fuga de capital por concepto de auxilios financieros otorgados por el Estado a la banca, miles de ahorristas afectados y un grave desequilibrio en la economía de Venezuela. La confianza y credibilidad de venezolanos y extranjeros en las instituciones bancarias fue afectada gravemente. Más de setenta mil medianas y pequeñas empresas quebraron, fundamentalmente por el control de cambio impuesto por el gobierno, que dificulta la obtención de divisas para adquirir insumos. Caldera en el poder nuevamente hubo de manejar una vertiginosa espiral inflacionaria y un paralelo descenso de las reservas de divisas, empleadas generosamente para el sostenimiento del bolívar frente al dólar. El 27 de junio anunció la suspensión con carácter temporal de algunas garantías constitucionales, fundamentalmente las relacionadas con la propiedad privada y la libre actividad económica, que supuso el control estatal sobre el mercado de cambios, el sistema bancario y los precios. Las entidades financieras en bancarrota por la fuga de capitales y las afectadas por prácticas especulativas iban a ser intervenidas y saneadas por el Estado, y de hecho el Banco Central de Venezuela (BCV) anunció la suspensión inmediata de todas sus operaciones de compra-venta de dólares. Dado lo extraordinario de la situación, las medidas fueron toleradas por los medios de comunicación y la comunidad internacional, pero no por el pueblo venezolano. Aunque Caldera prometió durante su campaña no acudir jamás ante el Fondo Monetario Internacional (FMI), debió hacerlo ante la crisis económica. El nulo efecto de la práctica intervencionista en la economía del país, hace que Caldera anuncie el programa llamado Agenda Venezuela que prometía restablecer el equilibrio macroeconómico y apalear la inflación. Aplicando medidas tildadas por sus detractores como "de corte neoliberal" de acuerdo con las recomendaciones del FMI, que hasta entonces se había resistido a adoptar. Así, se devaluó el bolívar en un 70%, el control de cambio fue levantado, los combustibles se encarecieron en un 800%, se liberalizaron los tipos de interés (el IVA subió a 16,5%), se continuó el proceso de privatización de los activos del Estado y se avocó a la disciplina en el gasto público, que no surtieron efectos debido a la crisis económica mundial en ese momento. Está medidas fueron bien acogidas en el exterior, pero no en el país, en donde fueron frecuentes las manifestaciones y disturbios de la población venezolana que se sentía afectada negativamente. En 1997, una comisión tripartita, conformada por el sector empresarial, laboral y Gobierno, asumieron la reforma del régimen de prestaciones sociales, tras la revisión profunda de la Ley Orgánica del Trabajo. La labor de la comisión tripartita quedó plasmada en un sistema de prestaciones sociales que preveía, entre otras cosas, su pago anual y no al cese del desempeño laboral como se hacía anteriormente; al mismo tiempo, se establecieron cinco subsistemas de

para lograr el apoyo de los grupos de izquierdas a su precario gobierno de minoría parlamentaria. entre otros. que logró una clara victoria en las elecciones presidenciales de 1998. dirigido por Hugo Chávez. El segundo período de gobierno de Caldera sentó las bases del ascenso de Hugo Chávez a la presidencia de la república. un nuevo Congreso de la República cuya integración varió sustancialmente con respecto a la que había caracterizado a la institución parlamentaria en los últimos 4 períodos constitucionales. nacional e internacional. 1994 ±1999: El 5 de diciembre de 1993 resultó electo como Presidente de la República nuevamente el Dr. complicando el inicio del gobierno de Caldera. y su Carta de Intención con el Pueblo fue sustituida por la denominada Agenda Venezuela. donde algunos de sus miembros entraron en su gabinete. complicada por la crisis bancaria que se desencadenó en Venezuela tras la quiebra del Banco Latino. El segundo período de Gobierno de Caldera estuvo marcado por la existencia de una difícil situación económica. dieron pie a Chávez para iniciar su propio movimiento. además de ser elegido ese mismo día por el voto popular. plan económico éste que contó con el aval del Fondo Monetario Internacional. Caldera capitalizó el descontento existente en amplios sectores del país y. aunque en esta ocasión sin el apoyo del partido COPEY. obtuvo la Presidencia de la República por segunda vez. en ese escenario el gobierno intentó adoptar programas sociales que mejoraran un poco la situación de pobreza extrema en la que ya se encontraban amplios sectores de la población La quiebra del Banco Latino fue seguida del desplome de una docena más de bancos. que se agruparon en el partido político Movimiento V República (MVR).seguridad social con la finalidad de mejorar la actividad del Ejecutivo en la resolución de los problemas básicos de los trabajadores venezolanos. Muerte El ex-presidente Caldera murió a las 2:00 am. sin embargo se llevó a cabo aglutinando esfuerzos del sector privado. Rafael Caldera. el Corrales. La caída de los partidos tradicionales y el movimiento populista iniciado por Caldera. Debido a diferencias con partidos de la coalición gubernamental como el MAS. . gobierno cuyos primeros meses transcurrieron en la ejecución de planes económicos poco exitosos. Al momento de su muerte padecía de mal de Parkinson Segundo Gobierno de Rafael Caldera. La crisis mundial en los mercados del crudo influyó negativamente en este proceso. Caldera buscó el apoyo de la principal fuerza legislativa el partido AD. La promesa electoral de Caldera de establecer un gobierno con prioridad en los temas sociales no pudo ser cumplida. exploración y refinamiento de petróleo y gas natural. También en el Gobierno de Caldera se inició un proceso de apertura petrolera que muchos catalogaron como el preludio a la privatización del sector. 1994 ±1999 El segundo Gobierno de Rafael Caldera. el cual se cristalizó al legalizar el partido MVR proveniente del MBR-200. para la explotación. Amnistía a los militares de la rebelión de 1992 Durante el gobierno de Caldera fueron sobreseídos y salen en libertad los militares responsables de los intentos golpistas de 1992. como el Plan Sosa. el 24 de diciembre de 2009 mientras dormía. acompañado de una coalición de pequeños partidos denominada ³El Chiripero´. del cual Caldera era miembro y fundador.

que tenía como objetivo primordial. como el Plan Sosa. el proceso de descentralización iniciado en el país desde 1989. PDVSA aceleró el proceso de apertura petrolera. que fue adquirida por el consorcio empresarial extranjero ³Amazonia´. En materia petrolera. así como la merma en la confianza y credibilidad de venezolanos y extranjeros en las instituciones. una comisión tripartita. miles de ahorristas afectados y un grave desequilibrio en la economía de Venezuela. que acusó al gobierno de querer desnacionalizar a la principal industria del país. Se inició con la intervención del Banco Latino. debió hacerlo ante la crisis económica. la búsqueda de nuevos capitales para llevar a cabo un vasto programa de inversiones. brillante miembro de la clase intelectual de Venezuela y experto en el área del Derecho Laboral y seguridad social de los trabajadores. liberación de las tasas de interés y disciplina en el gasto público. Para ello. desde el partido ³Patria para todos´ (PPT). La quiebra del Banco Latino fue seguida del desplome de una docena más de bancos. quién ganó las Elecciones celebradas el 6 de diciembre de 1998. Aunque éste prometió durante su campaña no acudir jamás ante el Fondo Monetario Internacional. asumieran la reforma del régimen de prestaciones sociales. suspensión de los controles de cambio. La Agenda Venezuela previó el incremento de los impuestos. plan que se había sido detenido por Ramón J. complicando el inicio del gobierno de Caldera. tras la revisión profunda de la Ley . En 1996 anunció el programa llamado Agenda Venezuela que prometía restablecer el equilibrio macroeconómico y apalear la inflación. y su Carta de Intención con el Pueblo fue sustituida por la denominada Agenda Venezuela. pues dicho partido pudo ganar sólo una Gobernación. 1994-1999) Rafael Caldera llegó al poder por segunda vez en 1994. Caldera planeó privatizar SIDOR y otras empresas básicas. aprovechó esta condición para lograr que en 1997. Al evaluar la segunda gestión del Dr. El año 1994 estuvo caracterizado por la crisis financiera. La crisis del modelo político Puntofijista alcanzará su máximo nivel en 1998. aunque en la práctica pudo sólo llevar adelante la venta de VENALUM. plan económico éste que contó con el aval del Fondo Monetario Internacional. cuando ambos partidos fueron derrotados de manera aplastante por Hugo Chávez Frías. entre otros aspectos. el Corrales. laboral y Gobierno. La apertura petrolera encontró grandes resistencias en los sectores de izquierda. conformada por el sector empresarial. Rafael Caldera. Rafael Caldera (segundo período. Es importante señalar que fue el gobierno de Caldera quien concedió un sobreseimiento a los militares golpistas que protagonizaron las asonadas de 1992 (entre esos militares se encontraba Hugo Chávez). En materia política. gobierno cuyos primeros meses transcurrieron en la ejecución de planes económicos poco exitosos. Velásquez en su corto mandato. entre otros. La promesa electoral de Caldera de establecer un gobierno con prioridad en los temas sociales no pudo ser cumplida. sufrió en el gobierno de Caldera algunos retrocesos. siguió con el derrumbe e intervención de una docena de instituciones bancarias más y culminó con la fuga de capital por concepto de auxilios financieros otorgados por el Estado a la banca. en especial. además de no producir beneficios políticos para el partido Convergencia (agrupación creada por el propio Caldera luego de su salida de COPEY).Caldera quiso continuar con el plan de privatizaciones iniciado por Carlos Andrés Pérez. pues ni AD ni COPEY tuvieron participación protagónica en el gobierno. Caldera hay que señalar que durante ésta se aceleró la crisis política del bipartidismo.

devaluar la moneda en casi un 100%. la cual fue una de sus propuestas electorales. Orlando Castro. Rafael Caldera eliminó el Impuesto al Valor Agregado (IVA). para la explotación. se establecieron cinco subsistemas de seguridad social con la finalidad de mejorar la actividad del Ejecutivo en la resolución de los problemas básicos de los trabajadores venezolanos. . También en el Gobierno de Caldera se inició un proceso de apertura petrolera que muchos catalogaron como el preludio a la privatización del sector. Luego de sus dos fracasos. Venezuela. y a constituirse bajo el nombre de Convergencia. que fue desmontado el pasado 15 de abril de 1996. le puso otro nombre.Orgánica del Trabajo. Francisco Arias Cárdenas y Hugo Chávez Frías. al ser intervenido el Banco Latino. fueron encarcelados sus principales líderes. El gobierno de Rafael Caldera. En los primeros meses del gobierno. Segundo Gobierno de Rafael Caldera (1994-1998) Las elecciones del 5 de diciembre de 1993. exploración y refinamiento del oro negro y del gas natural. . Actualmente solamente ha sido apresado por parte de las autoridades estadounidenses. etc. entre ellos. y el auxilio financiero a los Bancos Unión. entre otros. lo cual hizo obligar a Caldera a poner un control cambiario. Durante la campaña electoral COPEI se dividió y una buena parte de su militancia pasó a apoyar la candidatura de Rafael Caldera. Hernán Grüber Odremán. hubo un gran desequilibrio con respecto a los bancos del país. luego los Bancos Consolidado. Mercantil. su pago anual y no al cese del desempeño laboral como se hacía anteriormente. responsable por el desfalco del Banco Progreso en Puerto Rico y Venezuela. Durante el gobierno de Caldera fueron sobre seídos y salen en libertad conformando el partido político Movimiento Quinta República (MVR). En 1983 se había formado un movimiento en las fuerzas armadas llamado MBR-200. que no es nada más que un IVA disfrazado. entre otras cosas. resultó electo por segunda vez Rafael Caldera. La causa de este desequilibrio fue el robo del dinero de dichas instituciones. casi no ha hecho nada para apresar a la larga lista de banqueros prófugos restantes. sin embargo se llevó a cabo aglutinando esfuerzos del sector privado. al mismo tiempo. Impuesto Suntuario a las Ventas (ISV). comandado por Hugo Chávez. Caldera comenzó a aplicar la denominada "Agenda Venezuela". Esas inmensas sustracciones de dinero provocaron una enorme baja de las reservas monetarias internacionales. nacional e internacional. que contó con el apoyo del Fondo Monetario Internacional y que contempló un aumento de la gasolina de un 500%. de las dos intentonas golpistas en contra de Carlos Andrés Pérez. La labor de la comisión tripartita quedó plasmada en un sistema de prestaciones sociales que preveía. responsable en 1992. pero poco después. entre otros. La crisis mundial en los mercados del crudo influyeron negativamente en este proceso. Progreso.

4% de los votos y 54 de los 205 escaños de la Cámara de Diputados (Convergencia obtuvo individualmente 28 puestos). alias El Tigre (quien a su vez. En el éxito de Caldera confluyeron su proyección como padre de la patria. el cual a su vez le declaró "auto expulsado" de sus filas. sin embargo. engullidos por su insolvencia y sus operaciones de alto riesgo. todo ello en un contexto de excepcional crisis económica y social. Ramón José Velásquez Mújica. Dado lo extraordinario de la situación.de Caldera. hubo de enfrentar una vertiginosa espiral inflacionaria y un paralelo descenso de las reservas de divisas. Ello se tradujo en el control por el Estado del mercado de cambios. practicada por el segundo Gobierno de Pérez. Eduardo Fernández. Caldera. que era uno de los grandes males medrado en la era del puntofijismo. Esta heterogénea alianza. formación sobre la que pronto pivotó una coalición de hasta 17 Partidos de amplio espectro. las draconianas medidas fueron toleradas por la opinión pública y recibieron la comprensión de la comunidad internacional. pero también viejas formaciones del centro-derecha como la URD y el Movimiento de Integridad Nacional-Unidad(MIN). MEP y PCV. pero poco después. El 27 de junio el presidente anunció la suspensión con carácter temporal de algunas garantías constitucionales. que dicha "Agenda Venezuela". demostrando aquí los partidos tradicionales su arraigo en muchas circunscripciones. En abril de 1996.5% de los sufragios a una larga lista de adversarios que encabezaban el adeco Claudio Fermín Maldonado. providencial. al que el Congreso suspendió de funciones bajo la acusación de corrupción el 21 de mayo de 1993 y le destituyó definitivamente el 31 de agosto siguiente. en su sexta participación en estas lides. Las entidades financieras que se hallaban en bancarrota por la fuga de capitales y las prácticas especulativas iban a ser intervenidas y saneadas por el Estado. agudizada por el turbulento mandato de Pérez. y el profundo desgaste del binomio AD-COPEI. en un momento de aparente estabilización. 1996 acabó registrando una histórica inflación del 103% y un crecimiento negativo del PIB de menos de medio punto. El 5 de junio de 1993 el septuagenario político presentó su propia candidatura presidencial por cuenta de la Convergencia. es como la repetición de lo hecho por Carlos Andrés Pérez. 4. En efecto. el copeyano Oswaldo Álvarez Paz y Andrés Velásquez. Decenas de bancos comerciales y firmas de servicios financieros estaban condenados a desaparecer. en la creencia de que serían transitorias. y la oposición a la política de ajuste. para muchos. la suspensión constitucional fue levantada el 4 de julio de 1995. pagó por el mediocre balance de la Administración saliente de su correligionario Luis Antonio Herrera Campins y fue derrotado por el adeco Jaime Lusinchi. con el34. Tras arrancar el 2 de febrero 1994 su mandato quinquenal en sustitución del presidente interino. En las elecciones presidenciales del 5 de diciembre de 1993 Caldera. se impuso con el 30. el objetivo de la lucha contra la corrupción. y seis años después de perder la nominación para las presidenciales de diciembre de 1988 ante el entonces secretario general del partido.Muchas personas consideran. fundamentalmente las relacionadas con la propiedad privada y la libre actividad económica.400 millones de dólares y que hasta entonces el presidente. tenía como aglutinadores la personalidad patriarcal -y ahora además. Caldera optó por las medidas ortodoxas de corte neoliberal. empleadas generosamente por el Banco Central de Venezuela (BCV) en el intento de sostener al bolívar frente al dólar. su imagen de hombre honesto y conciliador. ante la ineficacia de sus recetas intervencionistas. En las legislativas. entre ellos los izquierdistas MAS. preocupado . que había monopolizado el poder desde 1959. con el país sumido en la recesión. que trajo consecuencias gravísimas para Venezuela. que el FMI venía reclamándole como condición para liberar un préstamo stand by de 1. luego. el 4 de diciembre 1983. Caldera decidió romper con el partido que había fundado y liderado. mientras durase la alarma financiera. que adoptó el nombre de Convergencia Nacional (CN) y se ganó el remoquete popular de El Chiripero. en el que. y formar un Gobierno de coalición minoritario con los partidos que le apoyaban y personalidades independientes. a sus 78 años recién cumplidos pero conservando aún su oratoria articulada y ágil. La segunda Presidencia (1994-1999): intervencionismo financiero para frenar la crisis Una década después de su quinto envite presidencial.5% de los votos. El BCV anunció la suspensión inmediata de todas sus operaciones de compraventa de dólares. la producción y los precios retomaron la senda nociva. tras el 4% de crecimiento positivo generado en los doce meses de 1995. por La Causa Radical. fue batido en las urnas por Carlos Andrés Pérez). el sistema bancario y los precios. la CN sólo capturó el 24.

Con una cuota minúscula del 2.por las repercusiones sociales. el partido montado por la estrella ascendente de la política nacional. los índices de pobreza no hicieron más que empeorar. la sesión inaugural de la XXVIII Asamblea General de la Organización de Estados Americanos (OEA) tuvo lugar en Caracas en junio de 1998. el carismático Chávez se proponía alcanzar la Presidencia de la República para . sobre todo entre los segmentos de población más castigados por los desbarajustes económicos y entre los hastiados de la ineficacia y la corrupción de los políticos tradicionales. 5. así como nuevas desvalorizaciones del bolívar. en opinión de los observadores.Convergencia fue arrinconada por las agrupaciones tradicionales y particularmente por el Movimiento Quinta República (MVR). La mala coyuntura del mercado del petróleo tras dos años de alzas tuvo un efecto automático en las rentas del Estado. con un balance de luces y de sombras. las perturbaciones financieras y bursátiles en toda Sudamérica.4% de los votos. Estos vaivenes confirmaron que la economía venezolana seguía atrapada en el ciclo del petróleo. recibió el nombre de Agenda Venezuela. la inequidad en el reparto de la renta y la parquedad de los programas sociales para amortiguar el impacto de las recetas anti crisis. el Gobierno devaluó el bolívar un 70%. Aquel comportamiento externo también influyó negativamente en la estrategia del equipo de Caldera de abrir al capital privado internacional la compañía estatal de petróleos. De los presupuestos del Estado se detrajo una tercera parte para atender el servicio de la deuda externa (elevada hasta los 36. circunstancia de la que Caldera era plenamente consciente y que ya había intentado flexibilizar en su primer mandato presidencial en la década de los setenta. Así. respetando las instituciones democráticas y asegurando una relativa paz social. se había resistido a adoptar en cumplimiento de una promesa electoral. las tarifas de los servicios públicos y los precios de los combustibles. Caldera no asistió a todas las cumbres de la Comunidad Andina. se abrazó la disciplina fiscal ligada a una reforma tributaria ad hoc (que supuso la implantación del IVA) y se reformó el régimen de prestaciones sociales (para que los trabajadores las percibieran cada año y no al finalizar la relación laboral con la empresa que los asalariaba). preludio que fue de una aguda recesión. Entre las segundas. turístico y de las telecomunicaciones. Hugo Chávez Frías. el antiguo Pacto Andino. El ya octogenario estadista concluyó su segunda ejecutoria. Según la Oficina Central de Estadística. Chávez arrancaba adhesiones masivas. El penúltimo año del mandato de Caldera conoció el regreso del estancamiento. Por otro lado. con un 6% de crecimiento. 3 senadores y 4 diputados (uno de los cuales fue Juan José Caldera Pietri. Convergencia quedó asfixiada en el enrarecido ambiente previo a las elecciones legislativas del 8 de noviembre de 1998. la emblemática PDVSA. ejecutado por el ministro de Planificación Teodoro Petkoff Malek (antiguo guerrillero comunista y dirigente del MAS). el hecho de que. ya que no terminaban de creer que el anciano estadista conservara el cuerpo y la mente necesarios para el desempeño normal de las funciones ejecutivas). Antiguo teniente coronel de paracaidistas con un pasado golpista aún cercano. El nuevo paquete de estabilización y ajuste estructural. Entre las primeras estaba el mérito de haber llevado a cabo una durísima política de ajuste manteniendo la gobernabilidad. El factor Chávez.000 millones de dólares). más la súbita caída de los precios del petróleo en los mercados internacionales arruinaron la expectativa de la robusta recuperación que el comportamiento positivo del PIB en 1997. a fin de repartir los costes y abrir nuevas líneas de negocio. espoleadas por la crisis brasileña. el partido del Gobierno quedó reducido a la condición de fuerza testimonial . y liberalizó los tipos de interés bancarios. Concentrado en los avatares domésticos. jubilación de la política y defunción Relegada a la soledad tras la evaporación de la CN. que se encarecieron un 800%. de gira sudamericana. levantó los controles sobre las transacciones corrientes y de capitales. quien había secundado a su padre en la defección del COPEI y al que algunos señalaban ahora como el cerebro de la Presidencia en la sombra. unificó los tipos de cambio. debido los bajos salarios. que había ingresado lo correspondiente a las privatizaciones parciales acometidas en los sectores siderúrgico. En el verano de1998. había generado. y el 8 y 9 de noviembre del mismo año fue el anfitrión en Isla Margarita de la VII Cumbre Iberoamericana. Blandiendo un programa de revolución bolivariana y haciendo gala de un discurso radical y populista. si bien las medidas anti inflacionistas estaban teniendo fruto: la tasa media anual se había reducido al 30%. El 12 de octubre de 1997 recibió en Caracas al presidente estadounidense Bill Clinton. el 40% de la población era categóricamente pobre y otro 28% sólo era capaz de cubrir sus necesidades más básicas.

Chávez no quiso estrechar la mano a Caldera ni aceptó que fuera él quien le colocase la banda presidencial. asocial y pseudo democrático. En aquella ocasión. recobró la libertad tras pasarse dos años en prisión por su liderazgo del intento de golpe de Estado de febrero de 1992. y si esa situación no se enfrenta. fue máxima. pero exhortó a Pérez a que realizara de inmediato las "rectificaciones profundas" que el país le estaba reclamando. más allá de la amplia suposición de que el mandatario buscaba contagiarse de la gran popularidad de que el indultado disfrutaba entre las clases populares. Y esto era así porque fue en virtud de un acto presidencial. el destino nos reserva muchas y muy graves preocupaciones". Juan José Caldera.1% de los votos.En un sonado discurso en el Congreso. Lo indeseado. que arrolló con el 56. Como muestra de su impotencia. Aunque tenía motivos para guardarle gratitud. pero se mantuvo alejado de la política nacional. señaló. Convergencia (al igual que AD y COPEI) no presentó candidato a las presidenciales del 6 de diciembre de 1998. hay un mar de fondo. en Yaracuy. acusado de corrupto. Para Caldera comenzó el mutis de la política y. el líder opositor lamentó no haber detectado en la ciudadanía una reacción de firme defensa de las instituciones legítimas en las horas del golpe. que con todo iba a prolongarse una década más. se convirtió en un testigo pasivo del imparable ascenso de Chávez al poder. las cámaras del Congreso quedaron en situación de "cierre técnico" en agosto de 1999. Como en 1974. hay una situación grave en el país. En las elecciones generales del 30 de julio de 2000 Convergencia sólo presentó candidaturas a la Asamblea Nacional. junto con sus camaradas. En 1994. al ser obligado a abandonar la milicia. La trascendental decisión quedó sin una explicación convincente. a la avanzada edad de 93 . la firma del sobreseimiento del caso penal contra el oficial bolivariano bajo la acusación de rebeldía. Lo cierto fue que Chávez. El 12 de abril de 2002. encontró la vía libre para desarrollar todo su activismo político en el ámbito civil y desde la más rigurosa legalidad. había tenido en Caldera un auxiliar decisivo. horas antes de su disolución y de la triunfal reposición de Chávez en el poder. para añadir. que Chávez. En la recta final de su mandato. e instaurar una nueva Constitución republicana de características nacionalistas y socialistas.2% de los votos a un ramillete de contrincantes de escaso fuste . poniendo las cosas más fáciles a Chávez. pero Chávez no hacía distingos entre unos y otros). El único candidato que obtuvo el escaño fue. lleno de años y achacoso. que amenazaba con barrer el condominio bipartidista adeco-copeyano y sus recientes flecos (la Convergencia calderista había abierto cuña en este esquema de décadas de vigencia. seguramente también. a los 83 años. en realidad. a sólo unos centímetros de distancia. la indulgencia de Caldera con el oficial que había atentado contra el orden constitucional y causado con su acción víctimas mortales. Pero sería ingenuo pensar que se trata solamente de una aventura de unos cuantos ambiciosos (?) hay un entorno. durante el efímero derrocamiento de Chávez en un golpe de Estado cívico-militar. Laminado a nivel nacional. el flamante mandatario no excluyó a su predecesor en el cargo de sus críticas al viejo régimen en su contundente discurso inaugural. entre el diagnóstico y la prognosis: "El golpe militar es censurable y condenable en toda forma.liquidar el sistema político heredado del Pacto de Punto Fijo. aplaudió la constitución del Gobierno de Transición del empresario Pedro Carmona Estanga. nada más frustrar el Gobierno adeco la intentona de Chávez y sus compañeros. pero esta atribución expiró jurídicamente en diciembre de 1999 con la entrada en vigor de la nueva Constitución promovida por Chávez. Durante la ceremonia del traspaso. implicación que oscilaba entre lo irónico y. retornó a las labores legislativas en calidad de senador vitalicio. que entre otros profundos cambios abolió el Congreso bicameral y lo reemplazó por una Asamblea Nacional. En los años siguientes. el presidente saliente presenció. El fenómeno Chávez. Convergencia quedó reducido a un partido de implantación regional. Visiblemente compungido y encorvado. el ex presidente falleció en su residencia particular de Caracas en la madrugada del 24 de diciembre de 2009. Caldera. en la cuerda floja desde el traumático Caracazo de febrero de 1989.El 2 de febrero de 1999 Caldera concluyó su administración con la toma de posesión de Chávez. Caldera realizó esporádicas declaraciones en las que criticó duramente al Gobierno chavista. el estado natal de Caldera. Caldera había cargado las tintas en las críticas a la gestión de Pérez. cuando la Asamblea Nacional Constituyente asumió en exclusiva la titularidad del Poder Legislativo con carácter interino. cómo Chávez juraba el cargo con la expresión "sobre esta moribunda Constitución". con el 1. Enfermo del mal de Parkinson. "Es difícil pedirle al pueblo que se inmole por la libertad y por la democracia cuando piensa que la libertad y la democracia no son capaces de darle de comer". la cuenta atrás para el final de su recorrido vital. el 26 de marzo de 1994.

El pensamiento jurídico y social de Andrés Bello (1987). Caldera dejó escrito un mensaje de despedida que fue facilitado por la familia y al que dieron publicidad algunos medios locales Entre otras cosas. esta vez poniendo a Chávez en el punto de mira: "Quiero que Venezuela pueda vivir en libertad. Los medios de opinión y políticos venezolanos acogieron la noticia del fallecimiento del dos veces presidente de la República y figura eminente de la etapa histórica principiada en 1958 con disparidad de opiniones. Los Caldera comunicaron al Gobierno que no querían ningún tipo de homenaje oficial. Hombre de vasta formación intelectual y habilidades políglotas (además del español. ha sido de manera involuntaria". Reflexiones de la Rábida: Política y Ciencia Social ante la realidad latinoamericana (1976). el Instituto Internacional de Sociología (IIS). El bloque latinoamericano (1961). formuladas a su vez con argumentos dispares. . Caracas. Justicia social internacional y nacionalismo latinoamericano (1973). en el sector Noreste de Caracas. la Academia Nacional de la Historia de Venezuela (ANH) y la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas de España (RACMYP). Como previendo esta controversia nacional sobre su obra y legado. y el 26 de diciembre fueron inhumados en el cementerio oriental de La Guairita. dominaba el inglés. sin antagonismos que rompan la concordia entre hermanos". y pedía "perdón a todo aquel a quien haya causado daño". La misa previa al entierro. al que el Vaticano remitió un mensaje de condolencias. las ciencias políticas y las humanidades. la Academia de Ciencias Políticas y Sociales de Venezuela (ACIENPOL). La Democracia Cristiana en América Latina (1970). tuvo carácter de cuerpo presente y fue oficiada por el cardenal arzobispo de Caracas. retratado como uno de los padres de la democracia venezolana. si bien Chávez les telefoneó para comunicarles su pésame. celebrada en la iglesia del Buen Pastor. aunque abierto a las expresiones de duelo de la ciudadanía. sus honras fúnebres tendrían un carácter privado. de acuerdo con su voluntad expresada en vida. con incursiones en las ciencias sociales. solicitó y obtuvo de la Real Academia Española la inclusión en su Diccionario de la palabra millardo para referirse a la cantidad de mil millones. entre los que se citan la Asociación Iberoamericana de Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social (AIDTSS). Los causahabientes. y lo relacionaron también con prácticas de mal gobierno y populismo. "He intentado actuar con justicia y rectitud. Su vida. Temas de Sociología Venezolana (1973). Y añadía. Ideario. su obra y su pensamiento (1946). La familia informó que el anciano murió mientras dormía y que. el francés y el italiano. Bolívar siempre (El Libro Menor) (1987). donde podamos vivir en paz. donde la justicia social sea camino de progreso. voces próximas al Gobierno y a la ideología bolivariana y neosocialista de Chávez criticaron la complacencia del líder democristiano con la corrupción.años. Decenas de universidades de todo el mundo honraron como profesor o doctor honorario a Caldera. Santiago de Chile: las tres etapas de la vida de Bello (1981). Sobre todo. con una democracia verdadera donde se respeten los Derechos Humanos. Moldes para la fragua (1962). el amiguismo y el tráfico de influencias y favores que caracterizaron el sistema político del que había sido artífice y que durante unos años pilotó. Los restos mortales del antiguo jefe del Estado fueron velados en la sede del Centro Internacional de Formación Arístides Calvani (IFEDEC. Especificidad de la democracia cristiana (1972). Cinco años de cambio (1974). conforme a mi conciencia. quien perteneció asimismo al Consejo de Presidentes y Primeros Ministros del Centro Carter de Atlanta. La Casa de Bello (1973). Idea de una sociología venezolana (1953). Londres. Aspectos sociológicos de la cultura en Venezuela (1957). En el frente opositor al chavismo. Si a alguien he vulnerado en su derecho. Se citan los siguientes trabajos: Andrés Bello.Rafael Caldera fue presidente honorífico o miembro pleno de más de una veintena de centros académicos y de investigación en los campos del Derecho y las Ciencias Sociales de América y Europa. la Asociación Latinoamericana de Sociología (ALAS). El lenguaje como vínculo social y la integración latinoamericana (1967). y en la que ocupa un lugar destacado el estudio de la figura de Andrés Bello. muchos no perdonaban a Caldera su perdón presidencial a Chávez en 1994. declaraba. el ex presidente asumía "con responsabilidad mis acciones y mis omisiones". La nacionalización del petróleo (1975). de Carabobo a Puntofijo (1999). Como miembro de la Academia Venezolana de la Lengua. entidad académica de la que el finado había sido colaborador) en el barrio de Boleíta. Los comentarios necrológicos que destacaban ante todo el perfil de estadista de Caldera. en el haber de Rafael Caldera figura una extensa y variada producción ensayística. encontraron el contrapunto en una serie de valoraciones críticas. monseñor Jorge Urosa Savino. y tenía conocimientos de alemán y portugués). Así.

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