RAFAEL CALDERA Segundo período presidencial En su gabinete integra a políticos de las formaciones que le apoyaron como los representantes

del partido MAS, Teodoro Petkoff en la cartera de finanzas, y Pompeyo Márquez en el ministerio de fronteras; así como algunos independientes en los otros ministerios. En cualquier caso el apoyo del MAS y de otros partidos fue fundamental para poder aprobar las leyes en el Congreso Nacional en sus primeros años de gobierno, debido a los pocos escaños en el parlamento conseguido por su partido Convergencia. El 18 de diciembre de 1994 inaugura el tramo Plaza Venezuela±El Valle de la Línea 3 del Metro de Caracas, iniciado en gobiernos anteriores. En el año 1996 recibió la segunda visita del papa Juan Pablo II, que decidió bendecir a los presos del Retén de Catia en el oeste de la ciudad de Caracas (poco después dicha prisión fue demolida). Crisis económica En el primer año de su segundo gobierno tiene que manejar una fuerte crisis financiera que se inicia con la intervención del Banco Latino que había quebrado en el gobierno interino de su predecesor en la presidencia Ramón José Velásquez, después de la destitución de Pérez, continuó con el derrumbe e intervención de una decena de instituciones bancarias y culminó con la fuga de capital por concepto de auxilios financieros otorgados por el Estado a la banca, miles de ahorristas afectados y un grave desequilibrio en la economía de Venezuela. La confianza y credibilidad de venezolanos y extranjeros en las instituciones bancarias fue afectada gravemente. Más de setenta mil medianas y pequeñas empresas quebraron, fundamentalmente por el control de cambio impuesto por el gobierno, que dificulta la obtención de divisas para adquirir insumos. Caldera en el poder nuevamente hubo de manejar una vertiginosa espiral inflacionaria y un paralelo descenso de las reservas de divisas, empleadas generosamente para el sostenimiento del bolívar frente al dólar. El 27 de junio anunció la suspensión con carácter temporal de algunas garantías constitucionales, fundamentalmente las relacionadas con la propiedad privada y la libre actividad económica, que supuso el control estatal sobre el mercado de cambios, el sistema bancario y los precios. Las entidades financieras en bancarrota por la fuga de capitales y las afectadas por prácticas especulativas iban a ser intervenidas y saneadas por el Estado, y de hecho el Banco Central de Venezuela (BCV) anunció la suspensión inmediata de todas sus operaciones de compra-venta de dólares. Dado lo extraordinario de la situación, las medidas fueron toleradas por los medios de comunicación y la comunidad internacional, pero no por el pueblo venezolano. Aunque Caldera prometió durante su campaña no acudir jamás ante el Fondo Monetario Internacional (FMI), debió hacerlo ante la crisis económica. El nulo efecto de la práctica intervencionista en la economía del país, hace que Caldera anuncie el programa llamado Agenda Venezuela que prometía restablecer el equilibrio macroeconómico y apalear la inflación. Aplicando medidas tildadas por sus detractores como "de corte neoliberal" de acuerdo con las recomendaciones del FMI, que hasta entonces se había resistido a adoptar. Así, se devaluó el bolívar en un 70%, el control de cambio fue levantado, los combustibles se encarecieron en un 800%, se liberalizaron los tipos de interés (el IVA subió a 16,5%), se continuó el proceso de privatización de los activos del Estado y se avocó a la disciplina en el gasto público, que no surtieron efectos debido a la crisis económica mundial en ese momento. Está medidas fueron bien acogidas en el exterior, pero no en el país, en donde fueron frecuentes las manifestaciones y disturbios de la población venezolana que se sentía afectada negativamente. En 1997, una comisión tripartita, conformada por el sector empresarial, laboral y Gobierno, asumieron la reforma del régimen de prestaciones sociales, tras la revisión profunda de la Ley Orgánica del Trabajo. La labor de la comisión tripartita quedó plasmada en un sistema de prestaciones sociales que preveía, entre otras cosas, su pago anual y no al cese del desempeño laboral como se hacía anteriormente; al mismo tiempo, se establecieron cinco subsistemas de

Al momento de su muerte padecía de mal de Parkinson Segundo Gobierno de Rafael Caldera. el Corrales. y su Carta de Intención con el Pueblo fue sustituida por la denominada Agenda Venezuela. . acompañado de una coalición de pequeños partidos denominada ³El Chiripero´. Muerte El ex-presidente Caldera murió a las 2:00 am. del cual Caldera era miembro y fundador. que se agruparon en el partido político Movimiento V República (MVR). Debido a diferencias con partidos de la coalición gubernamental como el MAS.seguridad social con la finalidad de mejorar la actividad del Ejecutivo en la resolución de los problemas básicos de los trabajadores venezolanos. el 24 de diciembre de 2009 mientras dormía. en ese escenario el gobierno intentó adoptar programas sociales que mejoraran un poco la situación de pobreza extrema en la que ya se encontraban amplios sectores de la población La quiebra del Banco Latino fue seguida del desplome de una docena más de bancos. exploración y refinamiento de petróleo y gas natural. complicando el inicio del gobierno de Caldera. además de ser elegido ese mismo día por el voto popular. complicada por la crisis bancaria que se desencadenó en Venezuela tras la quiebra del Banco Latino. También en el Gobierno de Caldera se inició un proceso de apertura petrolera que muchos catalogaron como el preludio a la privatización del sector. La crisis mundial en los mercados del crudo influyó negativamente en este proceso. dirigido por Hugo Chávez. Caldera capitalizó el descontento existente en amplios sectores del país y. dieron pie a Chávez para iniciar su propio movimiento. 1994 ±1999: El 5 de diciembre de 1993 resultó electo como Presidente de la República nuevamente el Dr. obtuvo la Presidencia de la República por segunda vez. aunque en esta ocasión sin el apoyo del partido COPEY. plan económico éste que contó con el aval del Fondo Monetario Internacional. el cual se cristalizó al legalizar el partido MVR proveniente del MBR-200. El segundo período de gobierno de Caldera sentó las bases del ascenso de Hugo Chávez a la presidencia de la república. entre otros. gobierno cuyos primeros meses transcurrieron en la ejecución de planes económicos poco exitosos. La caída de los partidos tradicionales y el movimiento populista iniciado por Caldera. sin embargo se llevó a cabo aglutinando esfuerzos del sector privado. El segundo período de Gobierno de Caldera estuvo marcado por la existencia de una difícil situación económica. para lograr el apoyo de los grupos de izquierdas a su precario gobierno de minoría parlamentaria. La promesa electoral de Caldera de establecer un gobierno con prioridad en los temas sociales no pudo ser cumplida. que logró una clara victoria en las elecciones presidenciales de 1998. nacional e internacional. donde algunos de sus miembros entraron en su gabinete. un nuevo Congreso de la República cuya integración varió sustancialmente con respecto a la que había caracterizado a la institución parlamentaria en los últimos 4 períodos constitucionales. 1994 ±1999 El segundo Gobierno de Rafael Caldera. para la explotación. Rafael Caldera. Amnistía a los militares de la rebelión de 1992 Durante el gobierno de Caldera fueron sobreseídos y salen en libertad los militares responsables de los intentos golpistas de 1992. Caldera buscó el apoyo de la principal fuerza legislativa el partido AD. como el Plan Sosa.

asumieran la reforma del régimen de prestaciones sociales. tras la revisión profunda de la Ley . El año 1994 estuvo caracterizado por la crisis financiera. entre otros aspectos. cuando ambos partidos fueron derrotados de manera aplastante por Hugo Chávez Frías. en especial. el proceso de descentralización iniciado en el país desde 1989. la búsqueda de nuevos capitales para llevar a cabo un vasto programa de inversiones. entre otros. siguió con el derrumbe e intervención de una docena de instituciones bancarias más y culminó con la fuga de capital por concepto de auxilios financieros otorgados por el Estado a la banca. y su Carta de Intención con el Pueblo fue sustituida por la denominada Agenda Venezuela. Se inició con la intervención del Banco Latino. además de no producir beneficios políticos para el partido Convergencia (agrupación creada por el propio Caldera luego de su salida de COPEY). La quiebra del Banco Latino fue seguida del desplome de una docena más de bancos. que acusó al gobierno de querer desnacionalizar a la principal industria del país. pues dicho partido pudo ganar sólo una Gobernación. 1994-1999) Rafael Caldera llegó al poder por segunda vez en 1994. En 1996 anunció el programa llamado Agenda Venezuela que prometía restablecer el equilibrio macroeconómico y apalear la inflación. En materia petrolera. En materia política. liberación de las tasas de interés y disciplina en el gasto público. conformada por el sector empresarial. que tenía como objetivo primordial. debió hacerlo ante la crisis económica.Caldera quiso continuar con el plan de privatizaciones iniciado por Carlos Andrés Pérez. Caldera planeó privatizar SIDOR y otras empresas básicas. que fue adquirida por el consorcio empresarial extranjero ³Amazonia´. La promesa electoral de Caldera de establecer un gobierno con prioridad en los temas sociales no pudo ser cumplida. laboral y Gobierno. el Corrales. complicando el inicio del gobierno de Caldera. La Agenda Venezuela previó el incremento de los impuestos. desde el partido ³Patria para todos´ (PPT). sufrió en el gobierno de Caldera algunos retrocesos. miles de ahorristas afectados y un grave desequilibrio en la economía de Venezuela. plan que se había sido detenido por Ramón J. plan económico éste que contó con el aval del Fondo Monetario Internacional. PDVSA aceleró el proceso de apertura petrolera. brillante miembro de la clase intelectual de Venezuela y experto en el área del Derecho Laboral y seguridad social de los trabajadores. así como la merma en la confianza y credibilidad de venezolanos y extranjeros en las instituciones. Es importante señalar que fue el gobierno de Caldera quien concedió un sobreseimiento a los militares golpistas que protagonizaron las asonadas de 1992 (entre esos militares se encontraba Hugo Chávez). una comisión tripartita. Caldera hay que señalar que durante ésta se aceleró la crisis política del bipartidismo. Rafael Caldera (segundo período. Velásquez en su corto mandato. aprovechó esta condición para lograr que en 1997. pues ni AD ni COPEY tuvieron participación protagónica en el gobierno. La apertura petrolera encontró grandes resistencias en los sectores de izquierda. gobierno cuyos primeros meses transcurrieron en la ejecución de planes económicos poco exitosos. Aunque éste prometió durante su campaña no acudir jamás ante el Fondo Monetario Internacional. Rafael Caldera. quién ganó las Elecciones celebradas el 6 de diciembre de 1998. Para ello. aunque en la práctica pudo sólo llevar adelante la venta de VENALUM. La crisis del modelo político Puntofijista alcanzará su máximo nivel en 1998. Al evaluar la segunda gestión del Dr. suspensión de los controles de cambio. como el Plan Sosa.

entre otros. Orlando Castro. Progreso. fueron encarcelados sus principales líderes. Segundo Gobierno de Rafael Caldera (1994-1998) Las elecciones del 5 de diciembre de 1993. El gobierno de Rafael Caldera. . responsable por el desfalco del Banco Progreso en Puerto Rico y Venezuela. de las dos intentonas golpistas en contra de Carlos Andrés Pérez. lo cual hizo obligar a Caldera a poner un control cambiario. y el auxilio financiero a los Bancos Unión. se establecieron cinco subsistemas de seguridad social con la finalidad de mejorar la actividad del Ejecutivo en la resolución de los problemas básicos de los trabajadores venezolanos. al ser intervenido el Banco Latino. devaluar la moneda en casi un 100%. que fue desmontado el pasado 15 de abril de 1996. hubo un gran desequilibrio con respecto a los bancos del país. entre ellos. Hernán Grüber Odremán. Caldera comenzó a aplicar la denominada "Agenda Venezuela". Luego de sus dos fracasos. También en el Gobierno de Caldera se inició un proceso de apertura petrolera que muchos catalogaron como el preludio a la privatización del sector. Durante la campaña electoral COPEI se dividió y una buena parte de su militancia pasó a apoyar la candidatura de Rafael Caldera. le puso otro nombre. su pago anual y no al cese del desempeño laboral como se hacía anteriormente. casi no ha hecho nada para apresar a la larga lista de banqueros prófugos restantes. que contó con el apoyo del Fondo Monetario Internacional y que contempló un aumento de la gasolina de un 500%. Durante el gobierno de Caldera fueron sobre seídos y salen en libertad conformando el partido político Movimiento Quinta República (MVR). para la explotación. La crisis mundial en los mercados del crudo influyeron negativamente en este proceso. y a constituirse bajo el nombre de Convergencia. resultó electo por segunda vez Rafael Caldera. al mismo tiempo. Esas inmensas sustracciones de dinero provocaron una enorme baja de las reservas monetarias internacionales. sin embargo se llevó a cabo aglutinando esfuerzos del sector privado. etc. En 1983 se había formado un movimiento en las fuerzas armadas llamado MBR-200. que no es nada más que un IVA disfrazado. nacional e internacional. Rafael Caldera eliminó el Impuesto al Valor Agregado (IVA). pero poco después. La labor de la comisión tripartita quedó plasmada en un sistema de prestaciones sociales que preveía. . entre otras cosas. comandado por Hugo Chávez. luego los Bancos Consolidado. responsable en 1992. entre otros. la cual fue una de sus propuestas electorales. exploración y refinamiento del oro negro y del gas natural.Orgánica del Trabajo. Mercantil. La causa de este desequilibrio fue el robo del dinero de dichas instituciones. Francisco Arias Cárdenas y Hugo Chávez Frías. Venezuela. En los primeros meses del gobierno. Impuesto Suntuario a las Ventas (ISV). Actualmente solamente ha sido apresado por parte de las autoridades estadounidenses.

a sus 78 años recién cumplidos pero conservando aún su oratoria articulada y ágil. en un momento de aparente estabilización. para muchos. sin embargo. con el país sumido en la recesión. En el éxito de Caldera confluyeron su proyección como padre de la patria. la suspensión constitucional fue levantada el 4 de julio de 1995. pero también viejas formaciones del centro-derecha como la URD y el Movimiento de Integridad Nacional-Unidad(MIN). luego. el objetivo de la lucha contra la corrupción. tras el 4% de crecimiento positivo generado en los doce meses de 1995. Tras arrancar el 2 de febrero 1994 su mandato quinquenal en sustitución del presidente interino. En efecto. Decenas de bancos comerciales y firmas de servicios financieros estaban condenados a desaparecer. es como la repetición de lo hecho por Carlos Andrés Pérez. en el que. pagó por el mediocre balance de la Administración saliente de su correligionario Luis Antonio Herrera Campins y fue derrotado por el adeco Jaime Lusinchi. Ramón José Velásquez Mújica. En abril de 1996. engullidos por su insolvencia y sus operaciones de alto riesgo. las draconianas medidas fueron toleradas por la opinión pública y recibieron la comprensión de la comunidad internacional. entre ellos los izquierdistas MAS. el copeyano Oswaldo Álvarez Paz y Andrés Velásquez. al que el Congreso suspendió de funciones bajo la acusación de corrupción el 21 de mayo de 1993 y le destituyó definitivamente el 31 de agosto siguiente. que dicha "Agenda Venezuela". todo ello en un contexto de excepcional crisis económica y social. alias El Tigre (quien a su vez. empleadas generosamente por el Banco Central de Venezuela (BCV) en el intento de sostener al bolívar frente al dólar. y la oposición a la política de ajuste. y formar un Gobierno de coalición minoritario con los partidos que le apoyaban y personalidades independientes. En las elecciones presidenciales del 5 de diciembre de 1993 Caldera. Caldera decidió romper con el partido que había fundado y liderado. por La Causa Radical. y el profundo desgaste del binomio AD-COPEI. MEP y PCV. que el FMI venía reclamándole como condición para liberar un préstamo stand by de 1. preocupado . pero poco después. el sistema bancario y los precios. hubo de enfrentar una vertiginosa espiral inflacionaria y un paralelo descenso de las reservas de divisas. En las legislativas.Muchas personas consideran. su imagen de hombre honesto y conciliador. fundamentalmente las relacionadas con la propiedad privada y la libre actividad económica. 4. Esta heterogénea alianza. el 4 de diciembre 1983. con el34. 1996 acabó registrando una histórica inflación del 103% y un crecimiento negativo del PIB de menos de medio punto.5% de los votos. que trajo consecuencias gravísimas para Venezuela. El BCV anunció la suspensión inmediata de todas sus operaciones de compraventa de dólares. Eduardo Fernández. en la creencia de que serían transitorias. formación sobre la que pronto pivotó una coalición de hasta 17 Partidos de amplio espectro. Las entidades financieras que se hallaban en bancarrota por la fuga de capitales y las prácticas especulativas iban a ser intervenidas y saneadas por el Estado. que adoptó el nombre de Convergencia Nacional (CN) y se ganó el remoquete popular de El Chiripero. tenía como aglutinadores la personalidad patriarcal -y ahora además. el cual a su vez le declaró "auto expulsado" de sus filas. en su sexta participación en estas lides. fue batido en las urnas por Carlos Andrés Pérez). Caldera. la CN sólo capturó el 24. y seis años después de perder la nominación para las presidenciales de diciembre de 1988 ante el entonces secretario general del partido. mientras durase la alarma financiera.5% de los sufragios a una larga lista de adversarios que encabezaban el adeco Claudio Fermín Maldonado. demostrando aquí los partidos tradicionales su arraigo en muchas circunscripciones.4% de los votos y 54 de los 205 escaños de la Cámara de Diputados (Convergencia obtuvo individualmente 28 puestos). se impuso con el 30. Dado lo extraordinario de la situación. Ello se tradujo en el control por el Estado del mercado de cambios. que era uno de los grandes males medrado en la era del puntofijismo. practicada por el segundo Gobierno de Pérez. El 27 de junio el presidente anunció la suspensión con carácter temporal de algunas garantías constitucionales. que había monopolizado el poder desde 1959. El 5 de junio de 1993 el septuagenario político presentó su propia candidatura presidencial por cuenta de la Convergencia. la producción y los precios retomaron la senda nociva. ante la ineficacia de sus recetas intervencionistas. agudizada por el turbulento mandato de Pérez. providencial.de Caldera. Caldera optó por las medidas ortodoxas de corte neoliberal. La segunda Presidencia (1994-1999): intervencionismo financiero para frenar la crisis Una década después de su quinto envite presidencial.400 millones de dólares y que hasta entonces el presidente.

había generado. se abrazó la disciplina fiscal ligada a una reforma tributaria ad hoc (que supuso la implantación del IVA) y se reformó el régimen de prestaciones sociales (para que los trabajadores las percibieran cada año y no al finalizar la relación laboral con la empresa que los asalariaba). las perturbaciones financieras y bursátiles en toda Sudamérica. Convergencia quedó asfixiada en el enrarecido ambiente previo a las elecciones legislativas del 8 de noviembre de 1998. el carismático Chávez se proponía alcanzar la Presidencia de la República para . El nuevo paquete de estabilización y ajuste estructural. y liberalizó los tipos de interés bancarios. la emblemática PDVSA.Convergencia fue arrinconada por las agrupaciones tradicionales y particularmente por el Movimiento Quinta República (MVR). 3 senadores y 4 diputados (uno de los cuales fue Juan José Caldera Pietri. con un 6% de crecimiento. Hugo Chávez Frías. recibió el nombre de Agenda Venezuela. Caldera no asistió a todas las cumbres de la Comunidad Andina. sobre todo entre los segmentos de población más castigados por los desbarajustes económicos y entre los hastiados de la ineficacia y la corrupción de los políticos tradicionales. Entre las primeras estaba el mérito de haber llevado a cabo una durísima política de ajuste manteniendo la gobernabilidad. de gira sudamericana. el partido montado por la estrella ascendente de la política nacional. El ya octogenario estadista concluyó su segunda ejecutoria. quien había secundado a su padre en la defección del COPEI y al que algunos señalaban ahora como el cerebro de la Presidencia en la sombra. Concentrado en los avatares domésticos. se había resistido a adoptar en cumplimiento de una promesa electoral. Chávez arrancaba adhesiones masivas. con un balance de luces y de sombras. Aquel comportamiento externo también influyó negativamente en la estrategia del equipo de Caldera de abrir al capital privado internacional la compañía estatal de petróleos. ejecutado por el ministro de Planificación Teodoro Petkoff Malek (antiguo guerrillero comunista y dirigente del MAS). La mala coyuntura del mercado del petróleo tras dos años de alzas tuvo un efecto automático en las rentas del Estado. respetando las instituciones democráticas y asegurando una relativa paz social. a fin de repartir los costes y abrir nuevas líneas de negocio. preludio que fue de una aguda recesión. turístico y de las telecomunicaciones.por las repercusiones sociales. ya que no terminaban de creer que el anciano estadista conservara el cuerpo y la mente necesarios para el desempeño normal de las funciones ejecutivas). jubilación de la política y defunción Relegada a la soledad tras la evaporación de la CN. y el 8 y 9 de noviembre del mismo año fue el anfitrión en Isla Margarita de la VII Cumbre Iberoamericana. Blandiendo un programa de revolución bolivariana y haciendo gala de un discurso radical y populista. la sesión inaugural de la XXVIII Asamblea General de la Organización de Estados Americanos (OEA) tuvo lugar en Caracas en junio de 1998. en opinión de los observadores. el hecho de que. El penúltimo año del mandato de Caldera conoció el regreso del estancamiento. que se encarecieron un 800%. De los presupuestos del Estado se detrajo una tercera parte para atender el servicio de la deuda externa (elevada hasta los 36. así como nuevas desvalorizaciones del bolívar. las tarifas de los servicios públicos y los precios de los combustibles. circunstancia de la que Caldera era plenamente consciente y que ya había intentado flexibilizar en su primer mandato presidencial en la década de los setenta. El 12 de octubre de 1997 recibió en Caracas al presidente estadounidense Bill Clinton.000 millones de dólares). Con una cuota minúscula del 2. Así. En el verano de1998. Por otro lado. el antiguo Pacto Andino. El factor Chávez. los índices de pobreza no hicieron más que empeorar. levantó los controles sobre las transacciones corrientes y de capitales. debido los bajos salarios. Entre las segundas. si bien las medidas anti inflacionistas estaban teniendo fruto: la tasa media anual se había reducido al 30%. Según la Oficina Central de Estadística. que había ingresado lo correspondiente a las privatizaciones parciales acometidas en los sectores siderúrgico. el partido del Gobierno quedó reducido a la condición de fuerza testimonial . más la súbita caída de los precios del petróleo en los mercados internacionales arruinaron la expectativa de la robusta recuperación que el comportamiento positivo del PIB en 1997. Estos vaivenes confirmaron que la economía venezolana seguía atrapada en el ciclo del petróleo. el Gobierno devaluó el bolívar un 70%. el 40% de la población era categóricamente pobre y otro 28% sólo era capaz de cubrir sus necesidades más básicas. espoleadas por la crisis brasileña. unificó los tipos de cambio. 5. Antiguo teniente coronel de paracaidistas con un pasado golpista aún cercano. la inequidad en el reparto de la renta y la parquedad de los programas sociales para amortiguar el impacto de las recetas anti crisis.4% de los votos.

cuando la Asamblea Nacional Constituyente asumió en exclusiva la titularidad del Poder Legislativo con carácter interino. las cámaras del Congreso quedaron en situación de "cierre técnico" en agosto de 1999. "Es difícil pedirle al pueblo que se inmole por la libertad y por la democracia cuando piensa que la libertad y la democracia no son capaces de darle de comer". encontró la vía libre para desarrollar todo su activismo político en el ámbito civil y desde la más rigurosa legalidad. Juan José Caldera.1% de los votos. que Chávez. a los 83 años. a la avanzada edad de 93 . el flamante mandatario no excluyó a su predecesor en el cargo de sus críticas al viejo régimen en su contundente discurso inaugural. En la recta final de su mandato. Caldera había cargado las tintas en las críticas a la gestión de Pérez. Aunque tenía motivos para guardarle gratitud. junto con sus camaradas. en Yaracuy. Visiblemente compungido y encorvado.En un sonado discurso en el Congreso. señaló. pero exhortó a Pérez a que realizara de inmediato las "rectificaciones profundas" que el país le estaba reclamando. la firma del sobreseimiento del caso penal contra el oficial bolivariano bajo la acusación de rebeldía. pero esta atribución expiró jurídicamente en diciembre de 1999 con la entrada en vigor de la nueva Constitución promovida por Chávez. se convirtió en un testigo pasivo del imparable ascenso de Chávez al poder. el presidente saliente presenció. el 26 de marzo de 1994. en realidad. seguramente también. En los años siguientes. El único candidato que obtuvo el escaño fue. con el 1. que con todo iba a prolongarse una década más. cómo Chávez juraba el cargo con la expresión "sobre esta moribunda Constitución". a sólo unos centímetros de distancia. el líder opositor lamentó no haber detectado en la ciudadanía una reacción de firme defensa de las instituciones legítimas en las horas del golpe. aplaudió la constitución del Gobierno de Transición del empresario Pedro Carmona Estanga. entre el diagnóstico y la prognosis: "El golpe militar es censurable y condenable en toda forma. lleno de años y achacoso. más allá de la amplia suposición de que el mandatario buscaba contagiarse de la gran popularidad de que el indultado disfrutaba entre las clases populares. al ser obligado a abandonar la milicia. Enfermo del mal de Parkinson. En aquella ocasión. acusado de corrupto. y si esa situación no se enfrenta. que entre otros profundos cambios abolió el Congreso bicameral y lo reemplazó por una Asamblea Nacional. recobró la libertad tras pasarse dos años en prisión por su liderazgo del intento de golpe de Estado de febrero de 1992. la indulgencia de Caldera con el oficial que había atentado contra el orden constitucional y causado con su acción víctimas mortales. En las elecciones generales del 30 de julio de 2000 Convergencia sólo presentó candidaturas a la Asamblea Nacional. Caldera. Durante la ceremonia del traspaso. hay una situación grave en el país. Lo indeseado. implicación que oscilaba entre lo irónico y. poniendo las cosas más fáciles a Chávez. había tenido en Caldera un auxiliar decisivo. Lo cierto fue que Chávez. que arrolló con el 56. pero Chávez no hacía distingos entre unos y otros). Como muestra de su impotencia. Convergencia quedó reducido a un partido de implantación regional. el destino nos reserva muchas y muy graves preocupaciones". nada más frustrar el Gobierno adeco la intentona de Chávez y sus compañeros. e instaurar una nueva Constitución republicana de características nacionalistas y socialistas.liquidar el sistema político heredado del Pacto de Punto Fijo. El fenómeno Chávez. asocial y pseudo democrático.2% de los votos a un ramillete de contrincantes de escaso fuste . Laminado a nivel nacional. Para Caldera comenzó el mutis de la política y. Pero sería ingenuo pensar que se trata solamente de una aventura de unos cuantos ambiciosos (?) hay un entorno. la cuenta atrás para el final de su recorrido vital. pero se mantuvo alejado de la política nacional. Chávez no quiso estrechar la mano a Caldera ni aceptó que fuera él quien le colocase la banda presidencial. el estado natal de Caldera. hay un mar de fondo. El 12 de abril de 2002. horas antes de su disolución y de la triunfal reposición de Chávez en el poder. retornó a las labores legislativas en calidad de senador vitalicio. La trascendental decisión quedó sin una explicación convincente. que amenazaba con barrer el condominio bipartidista adeco-copeyano y sus recientes flecos (la Convergencia calderista había abierto cuña en este esquema de décadas de vigencia.El 2 de febrero de 1999 Caldera concluyó su administración con la toma de posesión de Chávez. en la cuerda floja desde el traumático Caracazo de febrero de 1989. durante el efímero derrocamiento de Chávez en un golpe de Estado cívico-militar. En 1994. Como en 1974. fue máxima. Convergencia (al igual que AD y COPEI) no presentó candidato a las presidenciales del 6 de diciembre de 1998. Y esto era así porque fue en virtud de un acto presidencial. Caldera realizó esporádicas declaraciones en las que criticó duramente al Gobierno chavista. el ex presidente falleció en su residencia particular de Caracas en la madrugada del 24 de diciembre de 2009. para añadir.

Aspectos sociológicos de la cultura en Venezuela (1957). La misa previa al entierro. y pedía "perdón a todo aquel a quien haya causado daño". Reflexiones de la Rábida: Política y Ciencia Social ante la realidad latinoamericana (1976). monseñor Jorge Urosa Savino. en el sector Noreste de Caracas. si bien Chávez les telefoneó para comunicarles su pésame. tuvo carácter de cuerpo presente y fue oficiada por el cardenal arzobispo de Caracas. El bloque latinoamericano (1961). Los comentarios necrológicos que destacaban ante todo el perfil de estadista de Caldera. su obra y su pensamiento (1946). Como miembro de la Academia Venezolana de la Lengua. Si a alguien he vulnerado en su derecho. la Academia de Ciencias Políticas y Sociales de Venezuela (ACIENPOL). La familia informó que el anciano murió mientras dormía y que. Caldera dejó escrito un mensaje de despedida que fue facilitado por la familia y al que dieron publicidad algunos medios locales Entre otras cosas. "He intentado actuar con justicia y rectitud. de acuerdo con su voluntad expresada en vida. retratado como uno de los padres de la democracia venezolana. y tenía conocimientos de alemán y portugués). la Asociación Latinoamericana de Sociología (ALAS). El lenguaje como vínculo social y la integración latinoamericana (1967). ha sido de manera involuntaria". Se citan los siguientes trabajos: Andrés Bello. y el 26 de diciembre fueron inhumados en el cementerio oriental de La Guairita. donde la justicia social sea camino de progreso. Decenas de universidades de todo el mundo honraron como profesor o doctor honorario a Caldera. Bolívar siempre (El Libro Menor) (1987). Especificidad de la democracia cristiana (1972). dominaba el inglés. Temas de Sociología Venezolana (1973). con incursiones en las ciencias sociales. Los causahabientes.años. La nacionalización del petróleo (1975). Los Caldera comunicaron al Gobierno que no querían ningún tipo de homenaje oficial. el ex presidente asumía "con responsabilidad mis acciones y mis omisiones". Londres. Hombre de vasta formación intelectual y habilidades políglotas (además del español. muchos no perdonaban a Caldera su perdón presidencial a Chávez en 1994. conforme a mi conciencia. Los restos mortales del antiguo jefe del Estado fueron velados en la sede del Centro Internacional de Formación Arístides Calvani (IFEDEC. quien perteneció asimismo al Consejo de Presidentes y Primeros Ministros del Centro Carter de Atlanta. . donde podamos vivir en paz. entre los que se citan la Asociación Iberoamericana de Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social (AIDTSS). las ciencias políticas y las humanidades. de Carabobo a Puntofijo (1999). La Democracia Cristiana en América Latina (1970). Los medios de opinión y políticos venezolanos acogieron la noticia del fallecimiento del dos veces presidente de la República y figura eminente de la etapa histórica principiada en 1958 con disparidad de opiniones. y en la que ocupa un lugar destacado el estudio de la figura de Andrés Bello. Cinco años de cambio (1974). el francés y el italiano. Su vida. Justicia social internacional y nacionalismo latinoamericano (1973). la Academia Nacional de la Historia de Venezuela (ANH) y la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas de España (RACMYP). Idea de una sociología venezolana (1953). La Casa de Bello (1973). sin antagonismos que rompan la concordia entre hermanos". En el frente opositor al chavismo. declaraba. Sobre todo. entidad académica de la que el finado había sido colaborador) en el barrio de Boleíta. en el haber de Rafael Caldera figura una extensa y variada producción ensayística. formuladas a su vez con argumentos dispares. Como previendo esta controversia nacional sobre su obra y legado.Rafael Caldera fue presidente honorífico o miembro pleno de más de una veintena de centros académicos y de investigación en los campos del Derecho y las Ciencias Sociales de América y Europa. solicitó y obtuvo de la Real Academia Española la inclusión en su Diccionario de la palabra millardo para referirse a la cantidad de mil millones. y lo relacionaron también con prácticas de mal gobierno y populismo. al que el Vaticano remitió un mensaje de condolencias. sus honras fúnebres tendrían un carácter privado. celebrada en la iglesia del Buen Pastor. encontraron el contrapunto en una serie de valoraciones críticas. Y añadía. aunque abierto a las expresiones de duelo de la ciudadanía. Así. Ideario. Santiago de Chile: las tres etapas de la vida de Bello (1981). el amiguismo y el tráfico de influencias y favores que caracterizaron el sistema político del que había sido artífice y que durante unos años pilotó. el Instituto Internacional de Sociología (IIS). esta vez poniendo a Chávez en el punto de mira: "Quiero que Venezuela pueda vivir en libertad. Caracas. Moldes para la fragua (1962). El pensamiento jurídico y social de Andrés Bello (1987). voces próximas al Gobierno y a la ideología bolivariana y neosocialista de Chávez criticaron la complacencia del líder democristiano con la corrupción. con una democracia verdadera donde se respeten los Derechos Humanos.