RAFAEL CALDERA Segundo período presidencial En su gabinete integra a políticos de las formaciones que le apoyaron como los representantes

del partido MAS, Teodoro Petkoff en la cartera de finanzas, y Pompeyo Márquez en el ministerio de fronteras; así como algunos independientes en los otros ministerios. En cualquier caso el apoyo del MAS y de otros partidos fue fundamental para poder aprobar las leyes en el Congreso Nacional en sus primeros años de gobierno, debido a los pocos escaños en el parlamento conseguido por su partido Convergencia. El 18 de diciembre de 1994 inaugura el tramo Plaza Venezuela±El Valle de la Línea 3 del Metro de Caracas, iniciado en gobiernos anteriores. En el año 1996 recibió la segunda visita del papa Juan Pablo II, que decidió bendecir a los presos del Retén de Catia en el oeste de la ciudad de Caracas (poco después dicha prisión fue demolida). Crisis económica En el primer año de su segundo gobierno tiene que manejar una fuerte crisis financiera que se inicia con la intervención del Banco Latino que había quebrado en el gobierno interino de su predecesor en la presidencia Ramón José Velásquez, después de la destitución de Pérez, continuó con el derrumbe e intervención de una decena de instituciones bancarias y culminó con la fuga de capital por concepto de auxilios financieros otorgados por el Estado a la banca, miles de ahorristas afectados y un grave desequilibrio en la economía de Venezuela. La confianza y credibilidad de venezolanos y extranjeros en las instituciones bancarias fue afectada gravemente. Más de setenta mil medianas y pequeñas empresas quebraron, fundamentalmente por el control de cambio impuesto por el gobierno, que dificulta la obtención de divisas para adquirir insumos. Caldera en el poder nuevamente hubo de manejar una vertiginosa espiral inflacionaria y un paralelo descenso de las reservas de divisas, empleadas generosamente para el sostenimiento del bolívar frente al dólar. El 27 de junio anunció la suspensión con carácter temporal de algunas garantías constitucionales, fundamentalmente las relacionadas con la propiedad privada y la libre actividad económica, que supuso el control estatal sobre el mercado de cambios, el sistema bancario y los precios. Las entidades financieras en bancarrota por la fuga de capitales y las afectadas por prácticas especulativas iban a ser intervenidas y saneadas por el Estado, y de hecho el Banco Central de Venezuela (BCV) anunció la suspensión inmediata de todas sus operaciones de compra-venta de dólares. Dado lo extraordinario de la situación, las medidas fueron toleradas por los medios de comunicación y la comunidad internacional, pero no por el pueblo venezolano. Aunque Caldera prometió durante su campaña no acudir jamás ante el Fondo Monetario Internacional (FMI), debió hacerlo ante la crisis económica. El nulo efecto de la práctica intervencionista en la economía del país, hace que Caldera anuncie el programa llamado Agenda Venezuela que prometía restablecer el equilibrio macroeconómico y apalear la inflación. Aplicando medidas tildadas por sus detractores como "de corte neoliberal" de acuerdo con las recomendaciones del FMI, que hasta entonces se había resistido a adoptar. Así, se devaluó el bolívar en un 70%, el control de cambio fue levantado, los combustibles se encarecieron en un 800%, se liberalizaron los tipos de interés (el IVA subió a 16,5%), se continuó el proceso de privatización de los activos del Estado y se avocó a la disciplina en el gasto público, que no surtieron efectos debido a la crisis económica mundial en ese momento. Está medidas fueron bien acogidas en el exterior, pero no en el país, en donde fueron frecuentes las manifestaciones y disturbios de la población venezolana que se sentía afectada negativamente. En 1997, una comisión tripartita, conformada por el sector empresarial, laboral y Gobierno, asumieron la reforma del régimen de prestaciones sociales, tras la revisión profunda de la Ley Orgánica del Trabajo. La labor de la comisión tripartita quedó plasmada en un sistema de prestaciones sociales que preveía, entre otras cosas, su pago anual y no al cese del desempeño laboral como se hacía anteriormente; al mismo tiempo, se establecieron cinco subsistemas de

El segundo período de gobierno de Caldera sentó las bases del ascenso de Hugo Chávez a la presidencia de la república. 1994 ±1999 El segundo Gobierno de Rafael Caldera. acompañado de una coalición de pequeños partidos denominada ³El Chiripero´. que se agruparon en el partido político Movimiento V República (MVR). para la explotación. y su Carta de Intención con el Pueblo fue sustituida por la denominada Agenda Venezuela. Caldera buscó el apoyo de la principal fuerza legislativa el partido AD. obtuvo la Presidencia de la República por segunda vez. el Corrales. plan económico éste que contó con el aval del Fondo Monetario Internacional. complicada por la crisis bancaria que se desencadenó en Venezuela tras la quiebra del Banco Latino. 1994 ±1999: El 5 de diciembre de 1993 resultó electo como Presidente de la República nuevamente el Dr. exploración y refinamiento de petróleo y gas natural. complicando el inicio del gobierno de Caldera. en ese escenario el gobierno intentó adoptar programas sociales que mejoraran un poco la situación de pobreza extrema en la que ya se encontraban amplios sectores de la población La quiebra del Banco Latino fue seguida del desplome de una docena más de bancos. nacional e internacional. el 24 de diciembre de 2009 mientras dormía. sin embargo se llevó a cabo aglutinando esfuerzos del sector privado. Rafael Caldera. Al momento de su muerte padecía de mal de Parkinson Segundo Gobierno de Rafael Caldera. aunque en esta ocasión sin el apoyo del partido COPEY. Debido a diferencias con partidos de la coalición gubernamental como el MAS. que logró una clara victoria en las elecciones presidenciales de 1998. además de ser elegido ese mismo día por el voto popular. del cual Caldera era miembro y fundador. . entre otros. dieron pie a Chávez para iniciar su propio movimiento. La crisis mundial en los mercados del crudo influyó negativamente en este proceso. La caída de los partidos tradicionales y el movimiento populista iniciado por Caldera. dirigido por Hugo Chávez. gobierno cuyos primeros meses transcurrieron en la ejecución de planes económicos poco exitosos. La promesa electoral de Caldera de establecer un gobierno con prioridad en los temas sociales no pudo ser cumplida. Muerte El ex-presidente Caldera murió a las 2:00 am. Amnistía a los militares de la rebelión de 1992 Durante el gobierno de Caldera fueron sobreseídos y salen en libertad los militares responsables de los intentos golpistas de 1992. un nuevo Congreso de la República cuya integración varió sustancialmente con respecto a la que había caracterizado a la institución parlamentaria en los últimos 4 períodos constitucionales. Caldera capitalizó el descontento existente en amplios sectores del país y. El segundo período de Gobierno de Caldera estuvo marcado por la existencia de una difícil situación económica. el cual se cristalizó al legalizar el partido MVR proveniente del MBR-200.seguridad social con la finalidad de mejorar la actividad del Ejecutivo en la resolución de los problemas básicos de los trabajadores venezolanos. También en el Gobierno de Caldera se inició un proceso de apertura petrolera que muchos catalogaron como el preludio a la privatización del sector. para lograr el apoyo de los grupos de izquierdas a su precario gobierno de minoría parlamentaria. donde algunos de sus miembros entraron en su gabinete. como el Plan Sosa.

complicando el inicio del gobierno de Caldera. 1994-1999) Rafael Caldera llegó al poder por segunda vez en 1994. cuando ambos partidos fueron derrotados de manera aplastante por Hugo Chávez Frías. En 1996 anunció el programa llamado Agenda Venezuela que prometía restablecer el equilibrio macroeconómico y apalear la inflación. entre otros. plan que se había sido detenido por Ramón J. La crisis del modelo político Puntofijista alcanzará su máximo nivel en 1998. suspensión de los controles de cambio. Para ello. Rafael Caldera (segundo período. quién ganó las Elecciones celebradas el 6 de diciembre de 1998. Rafael Caldera. siguió con el derrumbe e intervención de una docena de instituciones bancarias más y culminó con la fuga de capital por concepto de auxilios financieros otorgados por el Estado a la banca. La promesa electoral de Caldera de establecer un gobierno con prioridad en los temas sociales no pudo ser cumplida. El año 1994 estuvo caracterizado por la crisis financiera. laboral y Gobierno. La Agenda Venezuela previó el incremento de los impuestos. La quiebra del Banco Latino fue seguida del desplome de una docena más de bancos. una comisión tripartita. en especial. Se inició con la intervención del Banco Latino. miles de ahorristas afectados y un grave desequilibrio en la economía de Venezuela. Caldera planeó privatizar SIDOR y otras empresas básicas. La apertura petrolera encontró grandes resistencias en los sectores de izquierda. En materia petrolera. que acusó al gobierno de querer desnacionalizar a la principal industria del país. Velásquez en su corto mandato. la búsqueda de nuevos capitales para llevar a cabo un vasto programa de inversiones. liberación de las tasas de interés y disciplina en el gasto público. asumieran la reforma del régimen de prestaciones sociales. plan económico éste que contó con el aval del Fondo Monetario Internacional. el proceso de descentralización iniciado en el país desde 1989. Caldera hay que señalar que durante ésta se aceleró la crisis política del bipartidismo. Es importante señalar que fue el gobierno de Caldera quien concedió un sobreseimiento a los militares golpistas que protagonizaron las asonadas de 1992 (entre esos militares se encontraba Hugo Chávez). conformada por el sector empresarial. el Corrales. desde el partido ³Patria para todos´ (PPT). debió hacerlo ante la crisis económica. tras la revisión profunda de la Ley . PDVSA aceleró el proceso de apertura petrolera. pues dicho partido pudo ganar sólo una Gobernación. sufrió en el gobierno de Caldera algunos retrocesos. En materia política. pues ni AD ni COPEY tuvieron participación protagónica en el gobierno. aunque en la práctica pudo sólo llevar adelante la venta de VENALUM. brillante miembro de la clase intelectual de Venezuela y experto en el área del Derecho Laboral y seguridad social de los trabajadores. como el Plan Sosa. y su Carta de Intención con el Pueblo fue sustituida por la denominada Agenda Venezuela. Aunque éste prometió durante su campaña no acudir jamás ante el Fondo Monetario Internacional. entre otros aspectos. gobierno cuyos primeros meses transcurrieron en la ejecución de planes económicos poco exitosos. que fue adquirida por el consorcio empresarial extranjero ³Amazonia´. así como la merma en la confianza y credibilidad de venezolanos y extranjeros en las instituciones. Al evaluar la segunda gestión del Dr.Caldera quiso continuar con el plan de privatizaciones iniciado por Carlos Andrés Pérez. además de no producir beneficios políticos para el partido Convergencia (agrupación creada por el propio Caldera luego de su salida de COPEY). que tenía como objetivo primordial. aprovechó esta condición para lograr que en 1997.

responsable por el desfalco del Banco Progreso en Puerto Rico y Venezuela. Rafael Caldera eliminó el Impuesto al Valor Agregado (IVA). y a constituirse bajo el nombre de Convergencia. comandado por Hugo Chávez. nacional e internacional. fueron encarcelados sus principales líderes. entre otras cosas. para la explotación. La crisis mundial en los mercados del crudo influyeron negativamente en este proceso. En 1983 se había formado un movimiento en las fuerzas armadas llamado MBR-200. la cual fue una de sus propuestas electorales. devaluar la moneda en casi un 100%. de las dos intentonas golpistas en contra de Carlos Andrés Pérez. Venezuela. entre otros. Impuesto Suntuario a las Ventas (ISV). exploración y refinamiento del oro negro y del gas natural. La causa de este desequilibrio fue el robo del dinero de dichas instituciones. y el auxilio financiero a los Bancos Unión. al ser intervenido el Banco Latino. Francisco Arias Cárdenas y Hugo Chávez Frías. hubo un gran desequilibrio con respecto a los bancos del país. . etc. Progreso. Luego de sus dos fracasos. al mismo tiempo. Durante el gobierno de Caldera fueron sobre seídos y salen en libertad conformando el partido político Movimiento Quinta República (MVR).Orgánica del Trabajo. Actualmente solamente ha sido apresado por parte de las autoridades estadounidenses. le puso otro nombre. que no es nada más que un IVA disfrazado. Mercantil. luego los Bancos Consolidado. resultó electo por segunda vez Rafael Caldera. Hernán Grüber Odremán. que fue desmontado el pasado 15 de abril de 1996. Durante la campaña electoral COPEI se dividió y una buena parte de su militancia pasó a apoyar la candidatura de Rafael Caldera. entre ellos. Segundo Gobierno de Rafael Caldera (1994-1998) Las elecciones del 5 de diciembre de 1993. lo cual hizo obligar a Caldera a poner un control cambiario. pero poco después. sin embargo se llevó a cabo aglutinando esfuerzos del sector privado. En los primeros meses del gobierno. . responsable en 1992. su pago anual y no al cese del desempeño laboral como se hacía anteriormente. También en el Gobierno de Caldera se inició un proceso de apertura petrolera que muchos catalogaron como el preludio a la privatización del sector. Orlando Castro. La labor de la comisión tripartita quedó plasmada en un sistema de prestaciones sociales que preveía. El gobierno de Rafael Caldera. Caldera comenzó a aplicar la denominada "Agenda Venezuela". que contó con el apoyo del Fondo Monetario Internacional y que contempló un aumento de la gasolina de un 500%. casi no ha hecho nada para apresar a la larga lista de banqueros prófugos restantes. Esas inmensas sustracciones de dinero provocaron una enorme baja de las reservas monetarias internacionales. se establecieron cinco subsistemas de seguridad social con la finalidad de mejorar la actividad del Ejecutivo en la resolución de los problemas básicos de los trabajadores venezolanos. entre otros.

es como la repetición de lo hecho por Carlos Andrés Pérez. para muchos.4% de los votos y 54 de los 205 escaños de la Cámara de Diputados (Convergencia obtuvo individualmente 28 puestos).Muchas personas consideran. fundamentalmente las relacionadas con la propiedad privada y la libre actividad económica. hubo de enfrentar una vertiginosa espiral inflacionaria y un paralelo descenso de las reservas de divisas. pagó por el mediocre balance de la Administración saliente de su correligionario Luis Antonio Herrera Campins y fue derrotado por el adeco Jaime Lusinchi. se impuso con el 30. que había monopolizado el poder desde 1959. El BCV anunció la suspensión inmediata de todas sus operaciones de compraventa de dólares. Ramón José Velásquez Mújica. la producción y los precios retomaron la senda nociva. el sistema bancario y los precios. El 5 de junio de 1993 el septuagenario político presentó su propia candidatura presidencial por cuenta de la Convergencia. En efecto.de Caldera. Dado lo extraordinario de la situación. y el profundo desgaste del binomio AD-COPEI. Caldera decidió romper con el partido que había fundado y liderado. preocupado . que adoptó el nombre de Convergencia Nacional (CN) y se ganó el remoquete popular de El Chiripero. el 4 de diciembre 1983. entre ellos los izquierdistas MAS. en su sexta participación en estas lides. En las elecciones presidenciales del 5 de diciembre de 1993 Caldera. que era uno de los grandes males medrado en la era del puntofijismo. demostrando aquí los partidos tradicionales su arraigo en muchas circunscripciones. En el éxito de Caldera confluyeron su proyección como padre de la patria. La segunda Presidencia (1994-1999): intervencionismo financiero para frenar la crisis Una década después de su quinto envite presidencial. Tras arrancar el 2 de febrero 1994 su mandato quinquenal en sustitución del presidente interino. las draconianas medidas fueron toleradas por la opinión pública y recibieron la comprensión de la comunidad internacional. alias El Tigre (quien a su vez. Ello se tradujo en el control por el Estado del mercado de cambios. y la oposición a la política de ajuste. en el que.5% de los votos. providencial. Las entidades financieras que se hallaban en bancarrota por la fuga de capitales y las prácticas especulativas iban a ser intervenidas y saneadas por el Estado. Caldera. tenía como aglutinadores la personalidad patriarcal -y ahora además. luego. engullidos por su insolvencia y sus operaciones de alto riesgo. empleadas generosamente por el Banco Central de Venezuela (BCV) en el intento de sostener al bolívar frente al dólar. y formar un Gobierno de coalición minoritario con los partidos que le apoyaban y personalidades independientes. 4. el copeyano Oswaldo Álvarez Paz y Andrés Velásquez. al que el Congreso suspendió de funciones bajo la acusación de corrupción el 21 de mayo de 1993 y le destituyó definitivamente el 31 de agosto siguiente. sin embargo. 1996 acabó registrando una histórica inflación del 103% y un crecimiento negativo del PIB de menos de medio punto. En abril de 1996. con el34. Caldera optó por las medidas ortodoxas de corte neoliberal. Decenas de bancos comerciales y firmas de servicios financieros estaban condenados a desaparecer. practicada por el segundo Gobierno de Pérez. Esta heterogénea alianza. en la creencia de que serían transitorias. que trajo consecuencias gravísimas para Venezuela. formación sobre la que pronto pivotó una coalición de hasta 17 Partidos de amplio espectro. El 27 de junio el presidente anunció la suspensión con carácter temporal de algunas garantías constitucionales. el cual a su vez le declaró "auto expulsado" de sus filas. la CN sólo capturó el 24. tras el 4% de crecimiento positivo generado en los doce meses de 1995. todo ello en un contexto de excepcional crisis económica y social. agudizada por el turbulento mandato de Pérez. con el país sumido en la recesión. pero también viejas formaciones del centro-derecha como la URD y el Movimiento de Integridad Nacional-Unidad(MIN).400 millones de dólares y que hasta entonces el presidente. que dicha "Agenda Venezuela". su imagen de hombre honesto y conciliador. a sus 78 años recién cumplidos pero conservando aún su oratoria articulada y ágil. el objetivo de la lucha contra la corrupción.5% de los sufragios a una larga lista de adversarios que encabezaban el adeco Claudio Fermín Maldonado. Eduardo Fernández. mientras durase la alarma financiera. en un momento de aparente estabilización. la suspensión constitucional fue levantada el 4 de julio de 1995. MEP y PCV. por La Causa Radical. pero poco después. que el FMI venía reclamándole como condición para liberar un préstamo stand by de 1. En las legislativas. fue batido en las urnas por Carlos Andrés Pérez). ante la ineficacia de sus recetas intervencionistas. y seis años después de perder la nominación para las presidenciales de diciembre de 1988 ante el entonces secretario general del partido.

De los presupuestos del Estado se detrajo una tercera parte para atender el servicio de la deuda externa (elevada hasta los 36. circunstancia de la que Caldera era plenamente consciente y que ya había intentado flexibilizar en su primer mandato presidencial en la década de los setenta. con un 6% de crecimiento. la sesión inaugural de la XXVIII Asamblea General de la Organización de Estados Americanos (OEA) tuvo lugar en Caracas en junio de 1998. Hugo Chávez Frías. El nuevo paquete de estabilización y ajuste estructural. recibió el nombre de Agenda Venezuela. Según la Oficina Central de Estadística. el partido del Gobierno quedó reducido a la condición de fuerza testimonial . ejecutado por el ministro de Planificación Teodoro Petkoff Malek (antiguo guerrillero comunista y dirigente del MAS). La mala coyuntura del mercado del petróleo tras dos años de alzas tuvo un efecto automático en las rentas del Estado. más la súbita caída de los precios del petróleo en los mercados internacionales arruinaron la expectativa de la robusta recuperación que el comportamiento positivo del PIB en 1997. En el verano de1998. preludio que fue de una aguda recesión. levantó los controles sobre las transacciones corrientes y de capitales. la inequidad en el reparto de la renta y la parquedad de los programas sociales para amortiguar el impacto de las recetas anti crisis. unificó los tipos de cambio. las perturbaciones financieras y bursátiles en toda Sudamérica. y el 8 y 9 de noviembre del mismo año fue el anfitrión en Isla Margarita de la VII Cumbre Iberoamericana. en opinión de los observadores. Aquel comportamiento externo también influyó negativamente en la estrategia del equipo de Caldera de abrir al capital privado internacional la compañía estatal de petróleos. con un balance de luces y de sombras.por las repercusiones sociales. Chávez arrancaba adhesiones masivas. Antiguo teniente coronel de paracaidistas con un pasado golpista aún cercano. el Gobierno devaluó el bolívar un 70%. que se encarecieron un 800%. sobre todo entre los segmentos de población más castigados por los desbarajustes económicos y entre los hastiados de la ineficacia y la corrupción de los políticos tradicionales. si bien las medidas anti inflacionistas estaban teniendo fruto: la tasa media anual se había reducido al 30%. espoleadas por la crisis brasileña. así como nuevas desvalorizaciones del bolívar. 5. Estos vaivenes confirmaron que la economía venezolana seguía atrapada en el ciclo del petróleo. Blandiendo un programa de revolución bolivariana y haciendo gala de un discurso radical y populista. respetando las instituciones democráticas y asegurando una relativa paz social. El ya octogenario estadista concluyó su segunda ejecutoria. turístico y de las telecomunicaciones. el 40% de la población era categóricamente pobre y otro 28% sólo era capaz de cubrir sus necesidades más básicas. se abrazó la disciplina fiscal ligada a una reforma tributaria ad hoc (que supuso la implantación del IVA) y se reformó el régimen de prestaciones sociales (para que los trabajadores las percibieran cada año y no al finalizar la relación laboral con la empresa que los asalariaba). Concentrado en los avatares domésticos. se había resistido a adoptar en cumplimiento de una promesa electoral.Convergencia fue arrinconada por las agrupaciones tradicionales y particularmente por el Movimiento Quinta República (MVR). Por otro lado.4% de los votos. El penúltimo año del mandato de Caldera conoció el regreso del estancamiento. quien había secundado a su padre en la defección del COPEI y al que algunos señalaban ahora como el cerebro de la Presidencia en la sombra.000 millones de dólares). el carismático Chávez se proponía alcanzar la Presidencia de la República para . los índices de pobreza no hicieron más que empeorar. debido los bajos salarios. el partido montado por la estrella ascendente de la política nacional. El 12 de octubre de 1997 recibió en Caracas al presidente estadounidense Bill Clinton. Con una cuota minúscula del 2. las tarifas de los servicios públicos y los precios de los combustibles. a fin de repartir los costes y abrir nuevas líneas de negocio. Caldera no asistió a todas las cumbres de la Comunidad Andina. ya que no terminaban de creer que el anciano estadista conservara el cuerpo y la mente necesarios para el desempeño normal de las funciones ejecutivas). El factor Chávez. 3 senadores y 4 diputados (uno de los cuales fue Juan José Caldera Pietri. y liberalizó los tipos de interés bancarios. Entre las primeras estaba el mérito de haber llevado a cabo una durísima política de ajuste manteniendo la gobernabilidad. el hecho de que. jubilación de la política y defunción Relegada a la soledad tras la evaporación de la CN. había generado. que había ingresado lo correspondiente a las privatizaciones parciales acometidas en los sectores siderúrgico. de gira sudamericana. Entre las segundas. el antiguo Pacto Andino. Convergencia quedó asfixiada en el enrarecido ambiente previo a las elecciones legislativas del 8 de noviembre de 1998. Así. la emblemática PDVSA.

horas antes de su disolución y de la triunfal reposición de Chávez en el poder. el ex presidente falleció en su residencia particular de Caracas en la madrugada del 24 de diciembre de 2009. el estado natal de Caldera. El único candidato que obtuvo el escaño fue. encontró la vía libre para desarrollar todo su activismo político en el ámbito civil y desde la más rigurosa legalidad. Como en 1974. el destino nos reserva muchas y muy graves preocupaciones".liquidar el sistema político heredado del Pacto de Punto Fijo. la indulgencia de Caldera con el oficial que había atentado contra el orden constitucional y causado con su acción víctimas mortales. a la avanzada edad de 93 . con el 1. aplaudió la constitución del Gobierno de Transición del empresario Pedro Carmona Estanga. hay una situación grave en el país. Chávez no quiso estrechar la mano a Caldera ni aceptó que fuera él quien le colocase la banda presidencial. y si esa situación no se enfrenta. que entre otros profundos cambios abolió el Congreso bicameral y lo reemplazó por una Asamblea Nacional. el 26 de marzo de 1994. a los 83 años. Como muestra de su impotencia. la cuenta atrás para el final de su recorrido vital. El 12 de abril de 2002. a sólo unos centímetros de distancia. La trascendental decisión quedó sin una explicación convincente. Juan José Caldera. las cámaras del Congreso quedaron en situación de "cierre técnico" en agosto de 1999. acusado de corrupto. Enfermo del mal de Parkinson. el líder opositor lamentó no haber detectado en la ciudadanía una reacción de firme defensa de las instituciones legítimas en las horas del golpe.2% de los votos a un ramillete de contrincantes de escaso fuste . En aquella ocasión. En 1994. En los años siguientes. Lo cierto fue que Chávez. había tenido en Caldera un auxiliar decisivo. en Yaracuy. Visiblemente compungido y encorvado. Y esto era así porque fue en virtud de un acto presidencial. al ser obligado a abandonar la milicia. en la cuerda floja desde el traumático Caracazo de febrero de 1989. pero se mantuvo alejado de la política nacional. la firma del sobreseimiento del caso penal contra el oficial bolivariano bajo la acusación de rebeldía. que arrolló con el 56. pero Chávez no hacía distingos entre unos y otros). Pero sería ingenuo pensar que se trata solamente de una aventura de unos cuantos ambiciosos (?) hay un entorno. durante el efímero derrocamiento de Chávez en un golpe de Estado cívico-militar. recobró la libertad tras pasarse dos años en prisión por su liderazgo del intento de golpe de Estado de febrero de 1992. Durante la ceremonia del traspaso. Convergencia quedó reducido a un partido de implantación regional. en realidad. entre el diagnóstico y la prognosis: "El golpe militar es censurable y condenable en toda forma. fue máxima. "Es difícil pedirle al pueblo que se inmole por la libertad y por la democracia cuando piensa que la libertad y la democracia no son capaces de darle de comer". pero exhortó a Pérez a que realizara de inmediato las "rectificaciones profundas" que el país le estaba reclamando. más allá de la amplia suposición de que el mandatario buscaba contagiarse de la gran popularidad de que el indultado disfrutaba entre las clases populares. poniendo las cosas más fáciles a Chávez. En las elecciones generales del 30 de julio de 2000 Convergencia sólo presentó candidaturas a la Asamblea Nacional. lleno de años y achacoso. pero esta atribución expiró jurídicamente en diciembre de 1999 con la entrada en vigor de la nueva Constitución promovida por Chávez. retornó a las labores legislativas en calidad de senador vitalicio. Caldera había cargado las tintas en las críticas a la gestión de Pérez. Aunque tenía motivos para guardarle gratitud. Laminado a nivel nacional. seguramente también. cuando la Asamblea Nacional Constituyente asumió en exclusiva la titularidad del Poder Legislativo con carácter interino. se convirtió en un testigo pasivo del imparable ascenso de Chávez al poder. el presidente saliente presenció. Lo indeseado.En un sonado discurso en el Congreso. para añadir. cómo Chávez juraba el cargo con la expresión "sobre esta moribunda Constitución". junto con sus camaradas. Caldera realizó esporádicas declaraciones en las que criticó duramente al Gobierno chavista. Caldera. el flamante mandatario no excluyó a su predecesor en el cargo de sus críticas al viejo régimen en su contundente discurso inaugural. El fenómeno Chávez. que amenazaba con barrer el condominio bipartidista adeco-copeyano y sus recientes flecos (la Convergencia calderista había abierto cuña en este esquema de décadas de vigencia. asocial y pseudo democrático. señaló. En la recta final de su mandato.El 2 de febrero de 1999 Caldera concluyó su administración con la toma de posesión de Chávez. que Chávez. nada más frustrar el Gobierno adeco la intentona de Chávez y sus compañeros. hay un mar de fondo. e instaurar una nueva Constitución republicana de características nacionalistas y socialistas. implicación que oscilaba entre lo irónico y. Para Caldera comenzó el mutis de la política y. que con todo iba a prolongarse una década más. Convergencia (al igual que AD y COPEI) no presentó candidato a las presidenciales del 6 de diciembre de 1998.1% de los votos.

Idea de una sociología venezolana (1953). Y añadía. donde podamos vivir en paz. En el frente opositor al chavismo. Los restos mortales del antiguo jefe del Estado fueron velados en la sede del Centro Internacional de Formación Arístides Calvani (IFEDEC. Si a alguien he vulnerado en su derecho. quien perteneció asimismo al Consejo de Presidentes y Primeros Ministros del Centro Carter de Atlanta. La nacionalización del petróleo (1975). y en la que ocupa un lugar destacado el estudio de la figura de Andrés Bello. en el haber de Rafael Caldera figura una extensa y variada producción ensayística. "He intentado actuar con justicia y rectitud. al que el Vaticano remitió un mensaje de condolencias. Reflexiones de la Rábida: Política y Ciencia Social ante la realidad latinoamericana (1976). de acuerdo con su voluntad expresada en vida. las ciencias políticas y las humanidades. Así. El lenguaje como vínculo social y la integración latinoamericana (1967). en el sector Noreste de Caracas. con una democracia verdadera donde se respeten los Derechos Humanos. Los causahabientes. dominaba el inglés. la Academia Nacional de la Historia de Venezuela (ANH) y la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas de España (RACMYP). La misa previa al entierro. Caldera dejó escrito un mensaje de despedida que fue facilitado por la familia y al que dieron publicidad algunos medios locales Entre otras cosas. retratado como uno de los padres de la democracia venezolana. sin antagonismos que rompan la concordia entre hermanos". El bloque latinoamericano (1961). encontraron el contrapunto en una serie de valoraciones críticas. Bolívar siempre (El Libro Menor) (1987). y lo relacionaron también con prácticas de mal gobierno y populismo. donde la justicia social sea camino de progreso. Los comentarios necrológicos que destacaban ante todo el perfil de estadista de Caldera. si bien Chávez les telefoneó para comunicarles su pésame. sus honras fúnebres tendrían un carácter privado. El pensamiento jurídico y social de Andrés Bello (1987). ha sido de manera involuntaria".años. Los Caldera comunicaron al Gobierno que no querían ningún tipo de homenaje oficial. conforme a mi conciencia. Ideario. Los medios de opinión y políticos venezolanos acogieron la noticia del fallecimiento del dos veces presidente de la República y figura eminente de la etapa histórica principiada en 1958 con disparidad de opiniones. su obra y su pensamiento (1946). el amiguismo y el tráfico de influencias y favores que caracterizaron el sistema político del que había sido artífice y que durante unos años pilotó. Su vida. entidad académica de la que el finado había sido colaborador) en el barrio de Boleíta. el Instituto Internacional de Sociología (IIS). la Academia de Ciencias Políticas y Sociales de Venezuela (ACIENPOL). . Sobre todo. celebrada en la iglesia del Buen Pastor. Como miembro de la Academia Venezolana de la Lengua. y pedía "perdón a todo aquel a quien haya causado daño". monseñor Jorge Urosa Savino. Londres. Cinco años de cambio (1974). La Democracia Cristiana en América Latina (1970). Santiago de Chile: las tres etapas de la vida de Bello (1981). con incursiones en las ciencias sociales. tuvo carácter de cuerpo presente y fue oficiada por el cardenal arzobispo de Caracas. esta vez poniendo a Chávez en el punto de mira: "Quiero que Venezuela pueda vivir en libertad. entre los que se citan la Asociación Iberoamericana de Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social (AIDTSS). Como previendo esta controversia nacional sobre su obra y legado. voces próximas al Gobierno y a la ideología bolivariana y neosocialista de Chávez criticaron la complacencia del líder democristiano con la corrupción. y el 26 de diciembre fueron inhumados en el cementerio oriental de La Guairita. muchos no perdonaban a Caldera su perdón presidencial a Chávez en 1994. la Asociación Latinoamericana de Sociología (ALAS). Decenas de universidades de todo el mundo honraron como profesor o doctor honorario a Caldera. el ex presidente asumía "con responsabilidad mis acciones y mis omisiones". La Casa de Bello (1973). Moldes para la fragua (1962). y tenía conocimientos de alemán y portugués). Temas de Sociología Venezolana (1973). Especificidad de la democracia cristiana (1972). declaraba. Caracas. Aspectos sociológicos de la cultura en Venezuela (1957). La familia informó que el anciano murió mientras dormía y que. formuladas a su vez con argumentos dispares. solicitó y obtuvo de la Real Academia Española la inclusión en su Diccionario de la palabra millardo para referirse a la cantidad de mil millones. de Carabobo a Puntofijo (1999). Justicia social internacional y nacionalismo latinoamericano (1973). aunque abierto a las expresiones de duelo de la ciudadanía. Se citan los siguientes trabajos: Andrés Bello. el francés y el italiano. Hombre de vasta formación intelectual y habilidades políglotas (además del español.Rafael Caldera fue presidente honorífico o miembro pleno de más de una veintena de centros académicos y de investigación en los campos del Derecho y las Ciencias Sociales de América y Europa.

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