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obstaculo epistemologico

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El obstáculo epistemológico

Pablo Cazau En: http://www.galeon.com/pcazau Se trata de un término introducido por Gastón Bachelard para designar toda aquella creencia, habitualmente inconciente, que frena u obstaculiza el desarrollo del conocimiento científico. El progreso de la ciencia estaría posibilitado por la concientización y superación de tales creencias. 1. Concepto.- Bachelard (1884-1962) desarrolla la idea de obstáculo epistemológico especialmente en "La formación del espíritu científico", donde expone y ejemplifica diversos tipos de obstáculos. Existen, indudablemente, muchos factores que pueden frenar el desarrollo del conocimiento científico. Podemos encontrar factores objetivos, como por ejemplo la no disponibilidad de instrumentos de observación y medición sofisticados, la complejidad de la realidad, las limitaciones de los sentidos, etc., pero un obstáculo epistemológico no es objetivo en el sentido apuntado, sino subjetivo, porque se trata de una creencia, generalmente inconciente, que tiene el científico y que le impide avanzar en su conocimiento. Burdamente, podríamos decir: el obstáculo epistemológico es interno, no externo. Son confusiones, entorpecimientos, prejuicios que se dan en el acto mismo de conocer, generando una inercia que tiende a perpetuar lo ya conocido, y cerrando las puertas al nuevo conocimiento. Consiguientemente, la solución no pasaría por comprar un instrumento de medición más sofisticado, sino por psicoanalizar el conocimiento científico, poniendo al descubierto esas creencias inconcientes y poder así comenzar a superarlas. De aquí el subtítulo del texto de Bachelard, antes citado: "Contribuciones a un psicoanálisis del conocimiento objetivo". Desde ya, Bachelard no propone que los científicos vayan al psicoanalista a hacerse un especie de control epistemológico. El epistemólogo francés encara en cambio la tarea de analizar psicoanalíticamente los textos científicos, especialmente los de la Edad Medieval y Moderna, y centrándose sobre todo en temas de física, química y biología (Bachelard fue, originalmente, químico). En el presente artículo hemos agregado algunos ejemplos de la psicología, donde también es posible hallar los mismos obstáculos epistemológicos. Más allá de si son o no científicos, todas las personas tienen creencias que les impiden pensar, sentir y hacer cosas. La creencia "no valgo mucho", por ejemplo, limitará o frenará el desarrollo de las potencialidades de esa persona. Mas tampoco es este tipo de creencias en las que piensa Bachelard al hablar de obstáculos epistemológicos: estos son creencias de los científicos, y afectan particularmente su manera de comprender o explicar la realidad. Los obstáculos epistemológicos tienen, no obstante, su aspecto positivo: su concientización y superación es lo que permite, en última instancia, que la ciencia pueda progresar hacia nuevos horizontes e ideas, las que a su vez serán nuevos obstáculos epistemológicos que deberán ser

De idéntica forma. es la fascinación que ejerce el misterio. y su padres no le decían ciertas cosas. Un ejemplo. así también el psicoanálisis propuesto por Bachelard puede hacer un científico a partir de una mentalidad pre-científica. a este respecto. productora de un conocimiento más objetivo. en un triunfo del espíritu científico sobre las resistencias representadas por los obstáculos epistemológicos. 2. . lo concibe como una secuencia. un hombre enfermo en un hombre sano. el niño comenzó a asociar libido con misterio. libidinales. Como resultado. la recreación típicas de la mentalidad precientífica. La marcha científica de ésta última hacia la objetividad no es inicialmente objetiva: sólo tras una ruptura epistemológica se torna posible ir pasando de un conocimiento meramente sensible a un conocimiento más científico. no hay verdad. Conocimiento científico y libido. El científico. consiste. los que a su vez son los pasos hacia la verdad". cargas que hacen que esos conocimientos aparezcan ‘libidinizados’ o ‘valorizados’ afectivamente y. El progreso consiste más que nada en sucesivas aproximaciones a la verdad (aproximalismo) sin ser esta nunca alcanzada. sino error rectificado. se los mantenga sin modificación. El origen de los obstáculos epistemológicos se enraiza no sólo en todo lo que le fuera transmitido por sus maestros. vale decir. es decir. como creencias que son. No obstante. Popper habla del progreso científico en términos de conjeturas y refutaciones. el asombro. y así sucesivamente. la libido es la carga afectiva que subyace bajo las creencias precientíficas. Bachelard estudia con cierto detenimiento los diversos obstáculos epistemológicos tal como se fueron presentando en la historia de la ciencia. son adhesiones afectivas. en cuanto que ellos no conciben los errores como productos de las creencias inconcientes del científico. la sexualidad y el amor. Esta idea según la cual la historia de la ciencia es una historia de superación de errores está también presente en otros pensadores. portadores del mismo error. Desde esta perspectiva. Se trata de pasar de la curiosidad ingenua. los planteos de estos pensadores son diferentes a los de Bachelard. siendo que detrás de cada obstáculo surge otro. antes de ser tal fue un niño. Así. el progreso científico no tiene un término final absoluto. simplificando las cosas. sino más bien como obstáculos más técnicos y objetivos. por ejemplo. para Bachelard.Los obstáculos epistemológicos. Julio Verne decía que "la ciencia se compone de errores. por ende. al dolor que se experimenta jugando el peligroso juego del pensamiento teórico sin un soporte experimental estable. y desde allí en más todo lo misterioso adquirió el poder de despertar la libido. Así como el psicoanálisis puede convertir. aparentemente ilimitada. ocultándole los temas vinculados con. Para Bachelard. Pongámoslo en forma de breve relato. sino también en sus primeras experiencias infantiles. y el psicoanálisis del científico procura canalizar esa afectividad en una dirección constructiva.. en forma dogmática. de hipótesis y refutaciones de las mismas por ser equivocadas. y así indefinidamente. operando sobre sus obstáculos epistemológicos.superados.

curioso. sino también una manera de pensar el mundo. el placer libidinal asociado. casi siempre inadvertidamente tanto para el educador como para el educando. al amor a la desocultación del misterio. La experiencia básica describe desordenadamente lo que ve. sin captar lo esencial y sin ejercer una crítica sobre los datos brutos de los sentidos. Los segundos aparecen en el acto de enseñar. y los que aparecen durante la transmisión del conocimiento a través de la enseñanza. La experiencia básica busca la variedad. El amor al misterio ha desplazado así al amor a la verdad. La experiencia básica consiste en aferrarse a lo singular. se encuentra con que no progresa en sus investigaciones.Cuando crece. La raíz de esta actitud debemos buscarla en la tendencia humana hacia el espectáculo de los fenómenos interesantes o vistosos que permitan canalizar sus deseos y pasiones. futil o anecdótico de los fenómenos. De alguna manera. y estos a su vez a sus alumnos y así sucesivamente. pintoresco. Clasificación.. Los obstáculos epistemológicos fundamentales son. a) En primer lugar. pintoresco o barroco. Ciertas creencias pueden hacer que el científico plantee hipótesis irrelevantes. los obstáculos epistemológicos. pero no la variación metódica. en la denominación bachelariana. El profesor. quedándose por ejemplo en lo anecdótico o en lo irrelevante (obstáculos epistemológicos).La lectura del texto de Bachelard nos sugiere dos criterios importantes para clasificar los obstáculos epistemológicos. y por ambas vías se filtran. donde el científico va analizando variable por variable en forma experimental. con el fin de probar la sensibilidad de aquellas que se suponen relevantes. b) Una segunda clasificación los divide en fundamentales y especiales. se recibe en la universidad y se convierte en científico. no sólo enseña contenidos. . produciéndose con ello una detención del conocimiento. están los obstáculos que aparecen durante la investigación básica. y con él. salta de un tema a otro resaltando lo que más le atrae. o que utilice métodos de prueba difícilmente calificables como propiamente científicos. 3. lo que es más llamativo. y deben ser entendidos como dos errores extremos en los cuales puede incurrir el científico. y como tales van transmitiéndose de generación en generación contribuyendo a una lentificación o a una detención del conocimiento científico: un hecho originalmente mal interpretado es comunicado tal cual a los alumnos. obstáculos estos últimos que son designados con el nombre de ‘obstáculos pedagógicos’. de hecho. Los primeros aparecen cuando el científico está creando nuevas hipótesis o las está sometiendo a prueba. que se resista a abandonar ciertas hipótesis por existir una adhesión afectiva a ellas. la experiencia básica y el conocimiento general. resistirse a investigar implica seguir manteniendo el misterio.

por su estructura. Tan nefasto para el progreso del espíritu científico es la atracción por lo particular (experiencia básica) como la atracción por lo general.Consiste en una sobrevalorización de las metáforas empleadas para explicar los hechos. Este segundo obstáculo consiste en generalizar demasiado o en forma precoz y facilista. que en realidad es una imagen ingenua e insuficiente de lo real. el animismo. según la cual los obstáculos se presentan de a pares y donde de uno se tiende a pasar al otro para superar cualquiera de ellos. de la presión que ejerce sobre la tierra. el realismo. Señala Bachelard que la excesiva generalización inmoviliza el pensamiento: las variables que describen lo general dejan en la sombra las variables matemáticas esenciales y. "El hielo es una esponja de agua espesa y helada" (Mangún). es semejante a los cuerpos esponjosos". por lo demás. pasar de una generalización excesiva a una singularización extrema para superar el primer error. por recursos verbales y no por recursos matemáticos. que ya son ejemplos de obstáculos epistemológicos especiales. el sustancialismo. una propiedad general de los cuerpos" (Conde de La Cépede). el obstáculo verbal. y es aquí donde aparece el obstáculo verbal: tomar al pie de la letra imágenes metafóricas simples y familiares y proponerlas como explicaciones plausibles. Reamur recurría a la metáfora de la esponja: "el aire. hacia el cual se tiende a ir con el fin de superar el primer error. en el siglo 18 la idea de una naturaleza homogénea y armónica negó todas las peculiaridades propias de los fenómenos . o bien que todas las cuestiones deben encuadrarse desde una única Weltanschauung (es decir cosmovisión.. el conocimiento unitario. forma de pensar el mundo). de sus propiedades para dejar pasar o no ciertas radiaciones.. Muchos cuerpos y fenómenos se asimilan fácilmente a la metáfora de la esponja. el conocimiento pragmático. de una especie de ley psicológica de la bipolaridad de los errores. En realidad. de su capacidad para desplazarse según su temperatura.En el otro extremo encontramos el conocimiento general. en efecto. entre los citados por Bachelard. las generalizaciones apresuradas muchas veces se equivocan. De considerar que el aire es como una esponja a pensar que tiene porosidades o que resulta útil para enjabonarse hay un solo paso.. su par opuesto. El lector habrá advertido la polaridad entre ambos obstáculos. etc. donde estos quedan explicados por las metáforas y no por las leyes. o pasar del animismo al mecanicismo. del mismo modo que la experiencia básica promovía el desinterés por los principios generales. Por ejemplo. todo obstáculo epistemológico tiene su par opuesto. en favor de la diversidad de lo singular. En su intento por describir y explicar el aire. a un desinterés por el soporte empírico que debe tener toda ciencia. un acercamiento científico al aire implica hablar de su composición química. de su densidad. Puede hablarse así. Bachelard señala que. manera de ver las cosas. 1) Obstáculo verbal. y "Todos los cuerpos de la naturaleza están llenos de poros: la porosidad es pues. 2) Conocimiento unitario. etc. lo que lleva a una detención de la experiencia. Otros ejemplos son "La materia común es una especie de esponja para el fluido eléctrico" (Franklin). Por ejemplo. Los obstáculos epistemológicos especiales son.Tendencia del conocimiento pre-científico a considerar que todo está regido por un único principio general de la naturaleza. el conocimiento cualitativo y el conocimiento cuantitativo.

ya que habían observado que el polvo se "pegaba" a una superficie electrizada. Un ejemplo de hipótesis utilitaria aparece en Berthollet: "Si se suprimiera la transpiración durante los primeros años de vida del hombre. Pero es posible también sustancializar en psicología. Otro ejemplo es una hipótesis de Reaumerie: "el mercurio. y pasando por alto también las contradicciones observadas. aparentemente. y especular con teorías que busquen relacionar lo interior con lo exterior. fomentando la transpiración durante los primeros años de vida. es rojo por dentro. En realidad. Pensar que hay una "unidad armónica" en el mundo conduce al planteo de una supra-determinación. Desde esta perspectiva. pero científicamente inconveniente. todo está en última instancia controlado desde aquella unidad y aquella armonía. Desde ya. es anticientífico. los físicos de siglos atrás decían que era como una especie de engrudo. En sus intentos por explicar el fenómeno de la electricidad. Explicar la diversidad fenoménica desde una única óptica es fácil. A quien formuló o aceptó esta hipótesis no le importó mayormente que fuera o no verdadera. El creador del psicoanálisis no incurrió. 4) Sustancialismo. como idea que intenta explorar no sólo la utilidad sino también la verdad de las cosas. Podemos trasladar algunas ideas de Bachelard al psicoanálisis. usando la expresión "viscosidad" como una simple metáfora que no debía tomársela al pie de la letra. a pensar que todo está determinado. Sustancializar un fenómeno es considerarlo simplemente una sustancia. pero esto se transforma en obstáculo pragmatista cuando se pretende usar tal guía como principio explicativo. Buscar guías prácticas de acción es aceptable. aunque blanco por fuera. vale decir.. todo es inevitable.Creencia según la cual la noción de sustancia es suficiente para explicar los fenómenos observados. proceso que Bachelard designa como inducción utilitaria. y por tanto la tarea científica implicará hacer un trabajo de excavación introspectiva. la electricidad no queda explicada diciendo que es un engrudo. Frecuentemente el hombre tiene conciencia de ser él mismo una sustancia. que era "glutinosa" y "untuosa". se interesó porque era útil. por ejemplo cuando Freud dice que la libido tiene "viscosidad". el conocimiento científico no se agota en el conocimiento de sustancias. Para esta psicología precientífica. sino que lo que es blanco se transforma en rojo por la acción del calor. y como tal ésta de por sí sola explica dicho fenómeno. en ninguna sustancialización de la libido. su sencillez y su contundencia. porque la realidad está hecha de relaciones. todo lo que no es útil es irracional.Obstáculo que hace desarrollar indebidamente una hipótesis de tal forma que pueda ser simplemente útil. tal afirmación pudo haber . noción a la que se apela en virtud de su familiaridad. los conductos se agrandarían y los humores podrían luego salir en forma más abundante". Hoy sabemos que el mercurio no es rojo por dentro. ya que suministraba un adecuado curso de acción para evitar el agrandamiento de los conductos.. Sin embargo. el psiquismo o el alma es una sustancia interior. 3) Conocimiento pragmático.subordinándolas a un principio general. El color rojo aparece cuando se lo calcina con fuego".

e intentaríamos indagar. una sustancia untuosa como el aceite. y que el único culpable es el alma del niño. La palabra "vida" aparece como una expresión que puede explicarlo todo. aquellas partes de su cuerpo vinculadas con la alimentación (zona erógena oral) y con la eliminación (zona erógena anal).Tendencia del espíritu pre-científico a explicar los fenómenos biológicos o psicológicos. etc. como el alma. para esta madre en particular. el crecimiento. Apariencia y esencia son. en su historia familiar. en efecto. y que su vitalidad había disminuído. se intentaba explicar ciertos cambios en los metales diciendo que estaban "enfermos". sino afirmando una realidad incontrovertible: sustancializó la libido porque le asignó una cualidad sustancial. cuando Wilhelm Reich sostuvo que la libido era azul. ya desde el nacimiento. Por lo tanto. podemos intentar explicarlo a partir de un decaimiento del impulso vital (si se trata de una enfermedad) o a partir de un incremento de dicho impulso (cuando se trata de explicar el crecimiento o el desarrollo). carece de sentido buscar algo que esté "más allá" de lo fenoménico.sugerido a muchos que la libido era. Hoy tomamos la afirmación de Reich como un delirio o. para Bachelard. como una metáfora útil para describirla de alguna manera. porque absorben ´toda la gama del espectro de luz visible. nadie entenderá que las ideas son efectivamente. 6) Animismo. no es una explicación que juzgaríamos adecuada sobre el comportamiento del niño. entonces. cuando decimos que alguien tiene ideas negras. que por sí solo es capaz de explicar fenómenos como la reproducción. tranquilizador.. que el espíritu precientífico apele a metáforas digestivas. 5) Realismo. negras. En otro ejemplo. por ejemplo. No resulta extraño. como es el color. Incluso cuando explicamos algún cambio en un ser vivo. porque todo lo real está inmediatamente dado. Bachelard desarrollla un ejemplo prototípico de animismo: lo que él llama el "mito de la digestión". Sin embargo. por ejemplo. según el cual la realidad es tal cual como se nos presenta a los sentidos. o un fluido vital. porque al fin y al cabo viene a demostrar que ella no tuvo nada que ver. conveniente. en el mejor de los casos. para el realismo ingenuo una y la misma cosa. El psicoanálisis ha mostrado en detalle con qué intensidad el hombre libidiniza. El ejemplo puede parecernos grotesco.. Demos otro ejemplo aplicando esta idea de Bachelard a la psicología. y aún los físico-químicos. inconcientemente muy importantes . pero muestra al desnudo el obstáculo epistemológico animista. y reducirla simplificadamente a ella. a partir de la existencia de un impulso vital. el metabolismo. la consuela diciéndole "No se preocupe: su hijo es así porque tiene un alma rebelde". Evidentemente la presencia de un supuesto elemento infundidor de vida. la explicación por el "alma rebelde" es fácil de creer porque es sencilla y. De idéntica forma.Bachelard alude aquí a un realismo ingenuo. cuando en rigor desde una mentalidad científica debe reconocerse que el conocimiento implica transcender lo fenoménico y emprender la búsqueda de relaciones esenciales. sino que lo tomará como una metáfora por idea suicida o idea pesimista. La madre visita al psicólogo porque su hijo se porta muy mal en la escuela. Hacia 1664. El psicólogo. y estos no nos engañan. no estaba usando simplemente una metáfora ilustrativa.

Pablo Cazau. segunda edición. en lugar de intentar establecer una medición numérica. o el sustancialismo con el animismo. como podría ser por ejemplo la angustia. considerar que la conducta se explica por el alma implica incurrir simultáneamente en un animismo.Obstáculo epistemológico por el cual consideramos solamente los aspectos cualitativos de los fenómenos. . Siglo XXI editores. Licenciado en Psicología y Profesor de Enseñanza Media y Superior en Psicología Buenos Aires. Un ejemplo: en ciertas cosmogonías precientíficas. o bien cuantificarlo mal. de momento. los intentos por explicar los estados de ánimo como el optimismo y la tristeza. como por ejemplo la experiencia básica con el realismo. 1972. Buenos Aires. Por ejemplo. Enero 1996 Fuente consultada: Bachelard G. y si Bachelard los separa es a los efectos del simple análisis.. El lector habrá podido advertir que muchos de los obstáculos epistemológicos descriptos se superponen y hasta parecen referirse a lo mismo.. no pueden ser medidos en términos numéricos. la tierra fue concebida como un gigantesco aparato digestivo. Su par opuesto es el conocimiento cuantitativo. Y en psicología. "La formación del espíritu científico". para dar cuenta de lo real. sin intentar indagar en las relaciones cuantitativas entre las variables correspondientes. no se puede medir un proceso fugaz y/o indeterminado. este obstáculo implicará cuantificarlo todo en una forma obsesiva.En el otro extremo. Contribuciones a un psicoanálisis del conocimiento objetivo. 7) Conocimiento cualitativo. en un sustancialismo. Por ejemplo. porque el alma encierra el impulso vital. porque se explica todo a partir de la idea de sustancia (en este caso una sustancia inmaterial). Por ejemplo.porque la digestión es fuente de grandes placeres y grandes sufrimientos. a riesgo de extraer conclusiones equivocadas. En el afán de buscar precisión. que siempre es mucho más precisa. etc.. como muchos fenómenos mentales. en un conocimiento unitario porque se invoca el alma como único principio explicativo. 8) Conocimiento cuantitativo. a partir de alguna condición fisiológica del estómago. categorizar las personas como "es inteligente" o "no es inteligente". El mito de la digestión implica tomar el proceso digestivo como modelo explicativo de muchos fenómenos (y si Bachelard lo pone como ejemplo de animismo es porque la digestión es una función propia de los seres vivos). a veces en psicología se intentan cuantificar fenómenos que. La razón es que todos ellos están imbricados en los mismos procesos de conocimiento.

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