SERIE ELECTROMOTRIZ O DE ACTIVIDAD DE LOS ELEMENTOS Al medir los potenciales de otros electrodos normales al ENH en la forma indicada, puede

establecerse una serie de potenciales de electrodo. Si los electrodos constan de metales o no metales en contacto con sus iones, la serie que resulta se denomina serie electromotriz o de actividad de los elementos. Eº significa potencial estándar, es decir, aquel que se mide a 25 ºC, 1 atm de presión y concentración unidad. Potenciales normales en soluciones acuosas a serie electromotriz. Por convenio, los potenciales normales de electrodo se tabulan como semirreacciones de reducción e indican la tendencia de los electrodos a comportarse como cátodos frente al ENH. Los que tienen valores de Eº positivos, para la semirreacción de reducción, se comportan, en práctica, como cátodos frente al ENH, mientras que los que tienen valores de Eº negativos para las semirreacciones de reducción, se comportan de hecho como ánodos frente al ENH. En otras palabras, CUANTO MAS POSITIVO SEA EL VALOR DE Eº DE UNA SEMIRREACCIÓN, MAYOR SERÁ LA TENDENCIA A QUE DICHA SEMIRREACCIÓN SE PRODUZCA EN LA DIRECCIÓN EN QUE ESTÁ ESCRITA. Igualmente, cuanto más negativo sea el valor de Eº de la reacción, mayor será la tendencia a que la reacción se produzca en sentido contrario a como está escrita. EMPLEO DE LA SERIE ELECTROMOTRIZ

Esta serie puede utilizarse en muchas formas. Una aplicación inmediata es la determinación de la espontaneidad de las reacciones redox. Los potenciales normales pueden emplearse para determinar la espontaneidad de las reacciones redox en general. Otra aplicación inmediata es el cálculo de potenciales que se pueden obtener por la combinación adecuada de dos semirreacciones. CELDAS O PILAS GALVÁNICAS Las celdas o pilas galvánicas fueron inventadas en el año de 1800 por el físico italiano Alessandro Volta. El descubrió que cuando se ponen en contacto dos metales de diferente tipo se produce una corriente eléctrica. El descubrimiento de Volta hizo posible el manejo controlado de la corriente eléctrica gracias a lo cual fue posible producir la electrólisis, que condujo a importantes descubrimientos como la composición química del agua y de muchas otras sustancias. En la actualidad existe un sinnúmero de artefactos, desde los automóviles hasta los satélites, que dependen para su funcionamiento de diferentes tipos de baterías eléctricas. Una celda galvánica es un sistema que permite obtener energía a partir de una reacción química de óxido-reducción. Dicha reacción es la resultante de 2 reacciones parciales en las cuales un elemento químico es elevado a un estado de oxidación superior, a la vez que otro elemento es reducido a un estado de oxidación inferior. Estos cambios de estado de oxidación implican transferencia de electrones del elemento que se oxida al elemento que se reduce.

ocurriendo la reducción. tras de lo cual cesa su actividad y han de renovarse sus elementos constituyentes. El electrodo de Zn pierde electrones. al igual que en la celda electrolítica. electrodos o bornes. puesto que sus características resultan alteradas durante el mismo. pero difiere de ella. los materiales consumidos se restauran nuevamente. sino también como electrógeno negativo. Dentro del recipiente de papel poroso sirve como diafragma para evitar el contacto directo en entre el cinc y la mezcla pastosa colocada alrededor electrodo de carbón. El positivo es una barra de carbón suspendida en el centro. porque de esta forma es que se obtendrá la electricidad. en que el cátodo y el ánodo están. El electrodo de Cu se convierte en cátodo debido a que gana electrones. cada uno. . PILAS SECAS El cinc no solamente se usa como un recipiente. ya que es esta celda la solución de iones Zn+². Para fines prácticos las pilas no son reversibles. La estructura fundamental de una pila consiste en piezas de dos metales diferentes introducidas en un líquido conductor de la electricidad o electrolito. PILAS PRIMARIAS En las pilas primarias los materiales que experimentan oxidacion-reduccion se consumen y deben remplazarse. se encuentra separada de la solución que contiene iones Cu+².Esta celda está formada por dos electrodos y. convirtiéndolo en ánodo y ocurriendo oxidación. Es decir que son desechables. PILAS SECUNDARIAS En una secundarias son reversibles y aplicando una fuerza electromotriz en dirección contraria al producido por la pila y de mayor intensidad. La electricidad que se produce es suficiente para encender una lámpara. en soluciones diferentes. Pila: fuente de energía eléctrica obtenida por transformación directa de energía química y constituida por uno o varios elementos primarios (no recargables). Esta energía resulta accesible mediante dos terminales que tiene la pila. por medio de una barrera porosa a través de la cual pueden difundirse los iones. Esta separación se hace. Se trata de un generador primario. llamados polos. Uno de ellos es el polo negativo o ánodo y el otro es el polo positivo o cátodo. PILAS Una pila eléctrica es un dispositivo que convierte energía química en energía eléctrica por un proceso químico transitorio. la reducción ocurre en el cátodo y la oxidación en el ánodo. La reacción se lleva a cabo hasta que se cierra el interruptor que se encuentra en el circuito externo.

como electrólito.4 Volts. Otras celdas galvánicas deben ser utilizadas para obtener gran cantidad de energía. las que se deben recuperar.Dicha pasta costa principalmente de bióxido de manganeso.5 Volts y tampoco es recargable. etc. El cátodo es un cilindro central de grafito redondo cubierto de MnO2(s). contiene KOH. videograbadoras. a) Pila Leclanché: Formada por un envase de zinc que corresponde al ánodo en contacto con una pasta húmeda de ZnCl2 y NH4Cl. El ánodo es el Zn y el cátodo está formado por Ag2O inmersos en un medio alcalino y separados por un tabique poroso. teléfonos móviles. La más común es la batería de automóvil. Las reacciones anódicas y catódicas son: Su potencial es de 1.la pasta debe de mantenerse húmeda para que los iones puedan emigrarle tapa de la pila esta sellada para evitar evaporación del agua. Para este objeto estas deben ser recargables y de fácil mantención. Existen cuatro tipos. Sus reacciones catódicas y anódicas son: Estas pilas pueden tener muchas formas y son las que se utilizan en calculadoras. . cloruro de amoniaco.5 Volts y no es recargable y se descarga fácilmente por su uso continuo. agua pequeña cantidad de cloruro de cinc y un material inerte. Las semirreacciones que ocurren durante el proceso se descarga son: Esta pila entrega un potencial de 1. Las reacciones electrolíticas son: Su potencial es 1. d) Pila de níquel cadmio: Esta pila es recargable y tiene un potencial de 1. b) Pila alcalina: Es similar a la anterior pero en vez de NH4Cl.5 Volts y es más durable que la de Leclanché debido a que el Zn se corroe más lentamente. c) Pila de óxido de plata: Se usa comúnmente en relojes y calculadoras por su tamaño reducido. no es recargable como pila.

El acumulador de níquel-cadmio es todavía más ligero. que tiene mayor duración. ACUMULADOR DE PLOMO Una de las principales aplicaciones de los acumuladores la constituye la industria automovilística. Como líquido electrolítico se emplea un medio alcalino y como electrodos se utiliza un ánodo de cadmio y un cátodo de níquel. Éste consta de los siguientes elementos: a) Un ánodo formado por una serie de placas de plomo. El principal inconveniente que presenta el acumulador de plomo es su elevado peso. ya que el proceso de transformación de energía química en energía eléctrica es reversible. El acumulador más empleado es el de plomo. a causa de que los iones OH.son eliminados en el transcurso de la reacción. b) Un cátodo constituido por una serie de placas de plomo recubiertas de PbO2. Una pila secundaria puede recargarse y utilizarse de nuevo. c) Un líquido electrolítico que es una disolución de ácido sulfúrico donde se hayan sumergidos lo electrodos. Por este motivo se intenta sustituir por otros acumuladores más ligero como los de hierro-níquel y níquel-cadmio. pero recubierta de óxido e hidróxido de níquel. El hierro se ha sustituido por el cadmio. .ACUMULADORES Llamadas también pilas secundarias. Otra ventaja de este acumulador respecto del acumulador de plomo es que su fuerza electromotriz permanece constante con el uso. Como líquido electrolítico se utiliza una disolución de hidróxido de potasio. En los automóviles la corriente de carga la suministra la dinamo. aunque su costo es más elevado. El acumulador de hierro-níquel está constituido por un ánodo que es una parrilla de acero al níquel recubierta de hierro finamente dividido y por un cátodo que es la misma parrilla.

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