INTRODUCCIÓN

En la actualidad las lámparas fluorescentes se han convertido en el medio de iluminación de uso más generalizado en comercios, oficinas, sitios públicos, viviendas, etc. Sin embargo, no todas las personas conocen cómo funcionan, cómo emiten luz sin generar apenas calor, ni cómo pueden desarrollar más lúmenes por watt (lm/W) con menor consumo de energía eléctrica, comparadas con las lámparas incandescentes en igualdad de condiciones de iluminación. La tecnología más antigua conocida en las lámparas fluorescentes es la del encendido por precalentamiento. De ese tipo de lámpara aún quedan millones funcionando en todo el mundo a pesar del avance tecnológico que han experimentado en estos últimos años y las nuevas variantes que se han desarrollado. Sin embargo, su principio de funcionamiento no ha variado mucho desde 1938 cuando se introdujeron las primeras en el mercado. Veamos a continuación cuáles son las partes principales que componen las lámparas fluorescentes más elementales:     Tubo de descarga Casquillos con los filamentos Cebador, encendedor o arrancador (starter) Balasto (ballast)

Tubo de descarga. El cuerpo o tubo de descarga de las lámparas fluorescentes se fabrica de vidrio, con diferentes longitudes y diámetros. La longitud depende, fundamentalmente, de la potencia en watt (W) que desarrolle la lámpara. El diámetro, por su parte, se ha estandarizado a 25,4 mm (equivalente a una pulgada) en la mayoría de los tubos. Los más comunes y de uso más generalizado tienen forma recta, aunque también se pueden encontrar con forma circular. La pared interior del tubo se encuentra recubierta con una capa de sustancia fosforescente o fluorescente, cuya misión es convertir los rayos de luz ultravioleta (que se generan dentro y que no son visibles para el ojo humano), en radiaciones de luz visible. Para que eso ocurra, su interior se encuentra relleno con un gas inerte, generalmente argón (Ar) y una pequeña cantidad de mercurio (Hg) líquido. El gas argón se encarga de facilitar el surgimiento del arco eléctrico que posibilita el encendido de la lámpara, así como de controlar también la intensidad del flujo de electrones que atraviesa el tubo. Casquillos. La mayoría de los tubos fluorescentes rectos poseen en cada uno de sus extremos un casquillo con dos patillas o pines de contactos eléctricos externos, conectadas interiormente con los filamentos de caldeo o de precalentamiento. Estos filamentos están fabricados con metal de tungsteno, conocido también por el nombre químico de wolframio (W), recubiertos de calcio (Ca) y magnesio (Mg) y su función principal en los tubos de las lámparas fluorescente es calentar previamente el gas argón que contienen en su interior para que se puedan encender.

Otra variante de lámpara fluorescente es la de encendido rápido. Continuación Cebador Las lámparas fluorescentes por precalentamiento utilizan un pequeño dispositivo durante el proceso inicial de encendido llamado cebador o encendedor térmico (starter). Filamento de tungsteno.A. INTRODUCCIÓN.< E. Patillas o pines de contacto. Tubo de descarga.. Átomos de gas argón (Ar). El recubrimiento de calcio y magnesio que poseen los filamentos facilita la aparición del flujo de electrones necesario para que se efectúe el encendido de la lámpara. D. Mercurio (Hg) líquido. Esta lámina tiene la propiedad de curvarse al recibir el calor del gas neón cuando se encuentra encendido con el objetivo de cerrar un contacto que permite el paso de la corriente eléctrica a través del circuito en derivación donde se encuentra conectado el cebador. Capa o recubrimiento fluorescente de fósforo (P).. pues los . que no requiere cebador. a través de los cuales se establece ese flujo de corriente o de electrones. C. B.de cristal. se encuentra un capacitor antiparasitario. encargado de evitar que durante el proceso de encendido se produzcan interferencias audibles a través del altavoz de un receptor de radio o ruidos visibles en la pantalla de algún televisor que se encuentre funcionando próximo a la lámpara. Conectado en paralelo con la lámina bimetálica. En medio de ese proceso los filamentos se apagan y se convierten en dos electrodos. F. Electrodos. Disposición de los elementos internos de un cebador. Este dispositivo se compone de una lámina bimetálica encerrada en una cápsula de cristal rellena de gas neón (Ne). G.

Carcasa. Se utiliza para mejorar el factor de potencia de la lámpara. Por otra parte. Envoltura metálica protectora del balasto. así será el tipo de balasto que utilice. Los balastos magnéticos de uso más extendidos se fabrican para que puedan trabajar conectados a una línea de suministro eléctrico de 110 ó a una de 220 volt de tensión de corriente alterna y 50 ó 60 hertz (Hz) de frecuencia. Los balastos de este tipo constan de las siguientes partes:  Núcleo. Este tipo de lámpara carece de filamentos y se enciende cuando se le aplica directamente a los electrodos una tensión o voltaje mucho más elevado que el empleado para el resto de las lámparas fluorescentes. Capacitor o filtro. Del enrollado de los balastos magnéticos comunes salen dos o tres cables (en dependencia de la potencia de la lámpara). las chapas metálicas del núcleo y la carcasa. Balasto electromagnético El balasto electromagnético fue el primer tipo de inductancia que se utilizó en las lámparas fluorescentes. conocido como balasto electrónico. Lo compone un conjunto de chapas metálicas que forman el cuerpo o parte principal del transformador. Sellador. Su función es actuar como aislante entre el enrollado.    Desde el punto de vista de la operación de la lámpara fluorescente. en la actualidad la mayoría de las lámparas fluorescentes de tecnología más moderna sustituyen el antiguo cebador por un dispositivo de encendido rápido. El empleo de uno u otro tipo depende de las características específicas del suministro eléctrico de cada país. Las formas de encendido más generalizadas en los tubos de lámparas fluorescentes más comunes son los siguientes:     Por precalentamiento (El sistema más antiguo) Rápido Instantáneo Electrónico (El sistema más moderno) EMISIÓN DE LUZ FLUORESCENTE . que se conectan al circuito externo. Es un compuesto de poliéster que se deposita entre la carcasa y el núcleo del balasto. Consta de un transformador de corriente o reactancia inductiva. Parte fundamental del balasto. mientras que de los balastos electrónicos salen cuatro. donde va colocado el enrollado de alambre de cobre. la función del balasto es generar el arco eléctrico que requiere el tubo durante el proceso de encendido y mantenerlo posteriormente. Otras lámparas poseen encendido instantáneo y tampoco utilizan cebador.electrodos situados en los extremos del tubo se mantienen siempre calientes. mucho más eficiente que todos los demás sistemas desarrollados anteriormente. compuesto por un enrollado único de alambre de cobre. facilitando que pueda funcionar más eficientemente. limitando también la intensidad de corriente que fluye por el circuito del tubo. De acuerdo con la forma de encendido de cada lámpara.

tal como ocurre en el interior del tubo de una lámpara fluorescente. se reincorpore a la suya propia. crean las condiciones necesarias para la creación de un puente de plasma a través del cual puede fluir la corriente eléctrica. En ese momento la energía extra que adquirió el electrón en la otra órbita la libera en forma de fotón de luz. En el tubo de descarga de una lámpara de luz fluorescente. El fotón se caracteriza por ser una pequeñísima partícula poseedora de energía. a diferencia de los elementos químicos o de cualquier tipo de materia. Sin embargo. no es normal que estos la abandonen por sí mismos si no son excitados por un agente externo. La luz en sí misma constituye una forma de energía que puede liberar como fotón el átomo de un determinado elemento químico.utravioleta.luz blanca visible. empleando medios físicos o químicos. que al encontrarse más alejada del núcleo posee mayor nivel de energía. pero carente de masa. Dada la fuerte atracción que ejerce el núcleo de un átomo sobre los electrones que giran a su alrededor en sus correspondientes órbitas. a la vez que liberan fotones de luz ultravioleta. El hecho de que un fotón de luz sea visible o no para el ojo humano depende. fundamentalmente. como el gas argón (Ar) en este caso. en fracciones de segundo. aquel que abandona su órbita es obligado a que. Debido a la atracción que continúa ejerciendo siempre el núcleo del átomo sobre sus electrones. invisibles para el ojo humano y como el átomo de fósforo (P) los convierte en fotones de. los electrones libres y los iones de un gas inerte contenido en su interior. colisionan con los electrones de los átomos de gas mercurio (Hg) contenidos también dentro del tubo y los saca de sus órbitas. De inmediato el núcleo de los átomos de mercurio obliga a que los electrones despedidos se reintegren de nuevo a sus correspondientes órbitas. del tipo de átomo excitado. Cuando los electrones libres se mueven a través del puente de plasma. invisibles para el . cuando eso ocurre el electrón salta a otra órbita superior dentro del mismo átomo. y de la longitud de onda y frecuencia que posea dicho fotón dentro del espectro electromagnético. Para que un átomo libere fotones de luz es necesario excitar alguno de sus electrones.Representación esquemática de la forma en que el átomo de mercurio (Hg) emite fotones de luz.

. excitando los electrones de los átomos de fósforo (P) contenidos en éste. Así. Incluso se fabrican también tubos fluorescentes que emiten luz verde. Como en el proceso de encendido las lámparas fluorescentes utilizan sólo por breves instantes los filamentos de tungsteno. a la vez que se apaga el gas neón. el consumo eléctrico se reduce en un alto porciento.ojo humano. El flujo de electrones de la corriente eléctrica al llegar al cebador produce un arco o chispa entre los dos electrodos situados en su interior. 2. eficiente y duradera si las comparamos con las lámparas o bombillas incandescentes. amarilla o roja. incluyendo el circuito en derivación donde se encuentra conectado el cebador (estárter). no da tiempo a que se calienten tanto como ocurre con las lámparas incandescentes. Es por eso que dentro de la gama de luz blanca que emiten estos tubos podemos encontrar variantes de blancos más cálidos o más fríos. para que se pueda obtener luz visible. En ese instante liberan fotones de luz blanca fluorescente visibles para el ojo humano. los electrones comienzan a fluir por todo el circuito eléctrico. Ese proceso provoca que el tubo de descarga de la lámpara fluorescente se ilumine. proporcionando luz. Cuando activamos el interruptor de una lámpara de luz fluorescente que se encuentra conectada a la red doméstica de corriente alterna. al ser mucho menor la pérdida de energía por disipación de calor al medio ambiente. 3. los fotones de luz ultravioleta liberados impactan sobre la capa fosforescente que recubre la pared interior del tubo de cristal de la lámpara. El color de la luz que emiten los tubos de las lámparas fluorescentes depende de la composición química de la capa de fósforo que recubre su interior. lo que son atraídos y obligados a reincorporarse de nuevo a sus correspondientes órbitas. El calor que produce el gas neón encendido hace que la plaquita bimetálica que forma parte de uno de los dos electrodos del cebador se curve y cierre un contacto eléctrico dispuesto entre ambos electrodos. lo que provoca que el gas neón (Ne) contenido también dentro de la cápsula de cristal se encienda. Esto las convierte en una fuente emisora de luz más económica. Cuando el contacto del cebador está cerrado se establece el flujo de corriente eléctrica necesario para que los filamentos se enciendan. El impacto saca de sus órbitas a los electrones del los átomos de fósforos. Al mismo tiempo. FUNCIONAMIENTO DE LAS LÁMPARAS FLUORESCENTES Las lámparas fluorescentes funcionan de la siguiente forma: Clic aquí para ver animación 1.

hace que estos se mantengan calientes (a pesar de que los filamentos se encuentran ya apagados). 7. Los filamentos de tungsteno encendidos provocan la emisión de electrones por caldeo o calentamiento y la ionización del gas argón (Ar) contenido dentro del tubo. Los filamentos de la lámpara se apagan cuando deja de pasar la corriente eléctrica por el circuito en derivación. se establezca un puente de plasma conductor de la corriente eléctrica por el interior del tubo. que en un inicio fluía a través del circuito en derivación de la lámpara donde se encuentra conectado el cebador. se enfría y abre el contacto dispuesto entre los dos electrodos. en forma de arco eléctrico. La plaquita bimetálica del cebador. posteriormente. La fuerte corriente que fluye por dentro del tubo provoca que los electrones comiencen a chocar con los átomos del gas argón. un gas compuesto por una gran cantidad de iones y de electrones libres. . es decir. Esto provoca que en el propio enrollado se genere una fuerza contraelectromotriz. b. que permite que estos se muevan de un extremo a otro del tubo. se interrumpe bruscamente. Mantener caliente esos dos electrodos se hace necesario para que la emisión de electrones continúe y el puente de plasma no se extinga. Los choques de los electrones libres contra los átomos de mercurio excitan a sus electrones haciendo que liberen fotones de luz ultravioleta. impactan a continuación contra la capa de fósforo (P) que recubre la pared interior del tubo fluorescente. provocando dos acciones simultáneas: a. tanto el ciclo de excitación de los átomos de vapor de mercurio como el de los átomos de fósforo dentro del tubo continúa. que han pasado del estado líquido al gaseoso debido a la energía que liberan dichos electrones dentro del tubo. a su vez. invisibles para el ojo humano. 9. De esa forma el flujo de corriente a través del circuito en derivación se interrumpe. El impacto excita los electrones de los átomos fósforo (P). De esa forma. cuya energía se descarga dentro del tubo de la lámpara. entre un filamento y otro. comienza hacerlo ahora atravesando interiormente el tubo de un extremo a otro. la corriente de electrones. El impacto de los electrones que se mueven por el puente de plasma contra los dos electrodos situados dentro del tubo. que una vez apagados se convierten en electrodos de la lámpara. aumentando la cantidad de iones y de electrones libres. 6. valiéndose de los dos electrodos. hasta tanto activemos de nuevo el interruptor que apaga la lámpara y deje de circular la corriente eléctrica por el circuito. 8. Como resultado se crea un puente de plasma. fotones de luz visible. Los fotones de luz ultravioleta. Esos electrones libres comienzan a chocar con una parte de los átomos de mercurio (Hg) contenidos también dentro del tubo.4. que hacen que el tubo se ilumine con una luz fluorescente blanca. 5. los que emiten. Bajo estas nuevas condiciones. al dejar de recibir el calor que le proporcionaba el gas neón encendido. 10. Este arco salta desde un extremo a otro del tubo valiéndose de los filamentos. El campo electromagnético que crea en el enrollado del balasto la corriente eléctrica que también fluye por el circuito donde éste se encuentra conectado. Esto crea las condiciones previas para que.

Tonalidades de color Blanco cálido (WW) (Warm White) Blanco (W) (White) Temperatura de color (ºK) 3 000 3 500 . Pérdida de la eficacia de los polvos fluorescentes que recubren el interior del tubo. 6. 5.87 mm 6. 2. Poseen una vida útil prolongada (entre 5 mil y 7 mil horas).5 pulgadas 1 pulgada 5/8 pulgada 2/8 pulgada 38. Tienen bajo consumo de corriente eléctrica.Esquema del circuito eléctrico de una lámpara fluorescente de 20 watt de potencia: 1. 4.4 mm). Ennegrecimiento del tubo en sus extremos. La vida útil de una lámpara fluorescente se reduce o termina por los siguientes motivos:     Desgaste de la sustancia emisora que recubre el filamento de tungsteno compuesta de calcio (Ca) y magnesio (Mg).1 mm 25.corriente alterna.4 mm 15. de 1 pulgada de diámetro (25.3 mm (La cifra a continuación de la letra ³T´ representa el diámetro del tubo expresado en octavos de pulgada). 3. Filamentos de tungsteno. de acuerdo con las tonalidades de luz blanca que emiten y su correspondiente temperatura de color en grados Kelvin (ºK). VENTAJAS DE LAS LÁMPARAS FLUORESCENTES Entre las ventajas de las lámparas fluorescentes se encuentran las siguientes:     Aportan más luminosidad con menos watt de consumo.Tubo de descarga de luz fluorescente. Capacitor o filtro. A continuación se muestra una tabla donde aparecen reflejados los diferentes tipos de lámparas fluorescentes. T-12 T-8 T-5 T-2 1. Tienen poca pérdida de energía en forma de calor. Excesivo número de veces que se enciende y apaga de forma habitual la lámpara en períodos cortos de tiempo. Cebador. En la actualidad la mayoría de los tubos de lámparas fluorescentes que se fabrican corresponden al tipo T-8. Balasto o inductancia. Entrada de la. CÓDIGO DE IDENTIFICACIÓN DE LOS TUBOS FLUORESCENTES DE ACUERDO CON SU DIÁMETRO.

En 1904. empleando un tubo Geissler relleno con gas nitrógeno. En 1927 Friedirch Meyer. Hace ya varios años las lámparas fluorescentes por precalentamiento comenzaron a ser sustituidas por otras de tecnologías más avanzadas. creó el ³tubo Geissler´. con un espectro muy similar al de la luz solar. se mostraron por primera vez al público en la Feria Mundial de New York. New Jersey. logró obtener luz amarilla y si el mismo tubo lo llenaba con bióxido de carbono. En realidad las lámparas de Moore no tuvieron aceptación en aquel momento debido a que eran difíciles de instalar. En 1891 el norteamericano Daniel McFarlan Moore comenzó a realizar experimentos con tubos de descarga eléctrica. físico alemán. reparar y darles mantenimiento. En 1675 Jean Picard y posteriormente Johann Bernoulli allá por el año 1700.Natural (N) (Natural) Blanco Frío (CW) (Cool White) Blanco Frío Deluxe (CWX) (Cool White Deluxe) Luz del Día (D) (Daylight) 3 400 4 100 4 200 6 500 BREVE HISTORIA DE LAS LÁMPARAS FLUORESCENTES El fenómeno de la fluorescencia se conocía incluso mucho antes de existir las bombillas incandescentes. Hans Spanner y Edmund Germer patentaron la lámpara fluorescente. Las conocidas lámparas de tubos blancos rectos y encendido por precalentamiento. Estados Unidos de Norteamérica. capaz de emitir luz cuando se hacía pasar una descarga eléctrica a través de dicho tubo relleno con un gas noble. En 1850 Heinrich Geissler. obtenía entonces una luz rosácea. Ese mismo año se instalaron las primeras ³lámparas Moore´ en unos almacenes situados en la ciudad de Newark. observaron que al agitar el mercurio se producía luz. en el año 1939. aunque existen todavía en el mundo millones de lugares donde . pero hasta 1934 no se comenzaron a desarrollar de forma industrial.

Luminaria fluorescente De Wikipedia. la ausencia de sombras duras. su bajo consumo eléctrico y la variedad de colores disponibles. con una luz y tamaño similar al de las lámparas incandescentes. es decir. Lámpara CFL< de 11 Watt. búsqueda Bulbos fluorescentes en paralelo. Entre las lámparas fluorescentes de tecnología más reciente se encuentran las del tipo CFL (Compact FluorescentLamp ± Lámpara Fluorescente Compacta). con su tecnología original. conocidas también como lámparas económicas o ahorradoras. . las lámparas fluorescentes fueron ganando rápidamente el favor del público por la luz uniforme sin deslumbramiento que brindan. Desde su introducción en el mercado a finales de los años 30 del siglo pasado.aún se utilizan las más primitivas. la enciclopedia libre Saltar a navegación. pero con las mismas ventajas que brinda un tubo de luz fluorescente de mayor tamaño.

este dispositivo pasó a llamarse Tubo de Geissler. . Sería en 1904. En 1891. es una luminaria que cuenta con una lámpara de vapor de mercurio a baja presión y que es utilizada normalmente para la iluminación doméstica e industrial. Peter Cooper Hewitt demostró su lámpara de vapor de mercurio. que al calentarse al rojo contribuye a la ionización de los gases. la cual emitía luz de coloración verde-azulada. también denominada tubo fluorescente. cuando las primeras de estas lámparas fueron instaladas en unos almacenes de la ciudad estadounidense de Newark. no tuvieron éxito. Creó así en 1894 la Lámpara Moore. a una presión más baja que la presión atmosférica. que era inapropiada para la mayoría de los usos prácticos. y tuvieron un éxito moderado. Estas lámparas que contenían nitrógeno y dióxido de carbono emitían luz blanca y rosada respectivamente. Como las labores de instalación. En 1901. En cada extremo del tubo se encuentra un filamento hecho de tungsteno.La luminaria fluorescente. Debido a su forma. aunque generalmente no contienen el elemento químico fósforo y no deben confundirse con él. como las incandescentes. Posteriormente el físico alemán Heinz Carl EnrichenEscrich Aguilera construyó en 1856 un dispositivo mediante el cual obtuvo una luz de brillo azulado a partir de un gas enrarecido encerrado en un tubo y excitado con una bobina de inducción. quien generó por ionización electrostática del vapor de mercurio una luz azulada que alcanzaba para leer un escrito. En la Feria Mundial de 1893 fueron mostrados dispositivos fluorescentes desarrollados por Nikola Tesla. mantenimiento y reparación de estas lámparas eran dificultosas. Esos compuestos químicos emiten luz visible al recibir una radiación ultravioleta. es su eficiencia energética. que se trataba de una lámpara comercial que competía con las bombillas de luz incandescentes inventadas por su antiguo jefe Thomas Alva Edison. el inventor estadounidense Daniel McFarlane Moore comenzó a realizar experimentos con tubos de descarga gaseosa. Sin embargo. habitualmente argón o neón. Contenido [ocultar] y y y y y y y y y 1Historia 2Funcionamiento 3Compensación en lámparas fluorescentes 4Propiedades 5Desventajas 6Encendido 7Otras desventajas 8Véase también 9Enlaces externos [editar]Historia El más antiguo antecedente de la iluminación fluorescente posiblemente sea el experimento realizado y descrito en 1707 por Francis Hauksbee. El tubo contiene además una pequeña cantidad de vapor de mercurio y un gas inerte. Su gran ventaja frente a otro tipo de lámparas. Está formada por un tubo o bulbo fino de vidrio revestido interiormente con diversas sustancias químicas compuestas llamadas fósforos.

los gases contenidos en la ampolla del cebador se ionizan. con lo que aumenta su temperatura lo suficiente para que la lámina bimetálica se deforme. dos elementos fundamentales: el cebador (también llamado arrancador o partidor) y el balasto. que en realidad es el nombre de la magnitud eléctrica que provee. Desde entonces. TV o comunicaciones. lo que hará que los filamentos de los extremos del tubo se calienten al rojo vivo. los que entonces emitirán luz. En algunos países que hablan español se emplean aún sus sinónimos ingleses starter y ballast. Al aplicar la tensión de alimentación. no del elemento. Inman la hizo disponible para el uso comercial en 1938. el material usado en la construcción de vías de ferrocarril. La presencia de este condensador no es imprescindible para el funcionamiento del tubo fluorescente. Friedrich Meyer y Hans Spanner propusieron incrementar la presión del gas dentro del tubo y recubrirlo internamente con un polvo fluorescente que absorbiera la radiación ultravioleta emitida por un gas en estado de plasma. producir dolor de cabeza y hasta convulsiones a quienes sufren de epilepsia. Ar y Ne. que provee reactancia inductiva. partidor o arrancador está formado por una pequeña ampolla de cristal que contiene gases a baja presión (neón. El término balasto no debe ser confundido con su homónimo. Tanto el cebador como la luminaria acortan su vida útil cuanto más veces se la enciende. Al cerrarse el contacto el cebador se apaga y sus gases vuelven a enfriarse. Técnicamente es un reactor que está constituido por una bobina de alambre de cobre esmaltado. [editar]Funcionamiento En la figura de arriba se distinguen. lo que trae como consecuencia. Los filamentos tienen inercia térmica.su diseño fue muy cercano al de las lámparas actuales. se forma plasma conductor dentro de todo el tubo fluorescente y por lo tanto lo atraviesa una corriente de electrones que irá a interactuar con los átomos de Hg. lo que ha redundado en la disminución de precios y ha contribuido a popularizar estas lámparas en todo el mundo. En paralelo con este contacto hay un condensador destinado al doble efecto de actuar de amortiguador de chispa o apagachispas. porque la energía eléctrica que alimenta el circuito es de corriente alterna de 50 Hz (como en Europa) o de 60 Hz (por ejemplo en USA y Japón). los principios de funcionamiento se han mantenido inalterables. además de tener mayor eficiencia que sus similares incandescentes. El cebador. Este fenómeno se minimiza al . pero ayuda bastante a aumentar la vida útil del contacto del par bimetálico cuando es sometido a trabajar con altas corrientes y altas tensiones. la generación de un pico de alta tensión (autoinducción) que termina de ionizar los gases. pero el plasma no. aunque en algunos países se lo denomina incorrectamente reactancia. y esto comienza la ionización de los gases en la vecindad de los filamentos. En 1926. de acuerdo con la ley de inducción de Faraday. por esta razón se recomienda usar la iluminación fluorescente en regímenes continuos y no como iluminación intermitente. El elemento que provee reactancia inductiva se llama balasto o balastro. lo que produce un veloz parpadeo en la luz emitida. que puede molestar a algunas personas. principalmente en la región del ultravioleta (UV). por lo que un par de segundos después el contacto se abre nuevamente. y la convirtiera en una luz blanca más uniforme. argón y gas de mercurio) y en cuyo interior se halla un contacto formado por una lámina bimetálica doblada en "U". Esta apertura trae como consecuencia que el campo magnético creado en la reactancia inductiva se "desmorone" o desaparezca bruscamente. aparte de la propia lámpara. haga contacto cerrando el circuito. El voltaje aplicado a los filamentos y al tubo es pulsante. Edmund Germer. La idea fue patentada al año siguiente y posteriormente la patente fue adquirida por la empresa estadounidense General Electric y bajo la dirección de George E. salvo las tecnologías de manufactura y materias primas usadas. y de absorber la radiación de radiofrecuencias que pudiesen interferir con receptores de radio. Los conocidos tubos rectos y de encendido por precalentamiento se mostraron por primera vez al público en la Feria Mundial de New York en el año 1939. enrollada sobre un núcleo de chapas de hierro.

como consecuencia. Hasta cerca de 1975 coexistieron en la alimentación domiciliaria de la Argentina la corriente alterna y la corriente continua. al calentarse. emiten luz visible y ultravioleta. alimentados cada tubo desde fases distintas y con rejillas de dispersión estroboscópica. hace que la tensión entre los terminales del cebador sea insuficiente para ionizar el gas contenido en su ampolla y por tanto el contacto bimetálico queda inactivo cuando el tubo está encendido. vidrio común. Tenía como inconveniente que cada tanto debía invertirse la polaridad para que el desgaste de la luminaria fuera el mismo en ambos filamentos. los tubos que emplean el balasto electrónico tienen un rendimiento lumínico notáblemente superior. a diferencia del balasto inductivo. ambas de 220 voltios. en este país se inventó cerca de 1950 un tipo de balasto para corriente continua que aprovechaba la resistencia negativa de los gases ionizados de la luminaria para generar una oscilación por relajación de una frecuencia de algunos kHz. se conecta al fluorescente sin cebador y logra arranques instantáneos de la lámpara y sin parpadeos. El material del tubo. Finalmente. respecto de la tensión eléctrica. También existe actualmente otro tipo de balasto o reactor. por tanto. que consta de un circuito electrónico y una pequeña bobina con núcleo de ferrite. sino de un circuito electrónico con semiconductores que genera a) dos bajas tensiones para encender los filamentos de los extremos. mayor es el grado de ionización del gas y. ionizan los gases que llenan el tubo. el balasto electrónico. La coloración de la luz emitida por la lámpara depende del material de ese recubrimiento interno. como la suministrada por la red eléctrica. Debido a esto. Este balasto. Como regla general. siempre se la conecta a través de un elemento limitador de corriente para mantenerla dentro de sus límites de trabajo. El efecto de cebador o arrancador se lograba con un ruidoso sistema de contactos vibratorios que se detenían en cuanto el tubo encendía. no se trata de un reactor en el sentido estricto del término. En este balasto hay dos pares de salidas. Este plasma excita los átomos del vapor de mercurio que. y b) una alta tensión de alta frecuencia (decenas de kHz) aplicada entre los extremos. y cada par debe conectarse a cada filamento de la lámpara. Este elemento limitador. es el balasto que provee reactancia inductiva.disponer los tubos en grupos. y una vida media mucho más larga que los que usan el inductivo. En realidad. la disminución de la resistencia interna del tubo una vez encendido. o en otros modelos. desprenden electrones que. Así. menor la resistencia que opone al paso de dicha corriente. Las lámparas fluorescentes son dispositivos con pendiente negativa de su resistencia eléctrica. Para evitar esto. Sus conexiones son muy sencillas: y y El cable de fase y el neutro se conectan ambos directamente a las dos entradas del balasto. El revestimiento interior de la lámpara tiene la función de filtrar y convertir la luz ultravioleta en visible. y la lámpara se destruirá en pocos segundos. en el caso de la instalación de la Figura 1. la que absorberá la diferencia entre la tensión de alimentación y la tensión de trabajo del tubo. si se conecta directamente la lámpara a una fuente de tensión prácticamente constante. contribuye a reducir la luz UV que pudiera escapar fuera de la luminaria. Esto significa que cuanto mayor sea la corriente que las atraviesa. Los filamentos. arranques de una manera más suave. la intensidad tenderá a valores muy elevados. Ambos procesos suman sus efectos para ionizar los gases y así producir el plasma conductor que generará la radiación UV. se forma así un plasma que conduce la electricidad. . junto con el pico de autoinducción.

el "fósforo" que se menciona en el dibujo siguiente no es el elemento químico llamado así. donde: y y y y C es la capacitancia del condensador. después de la compensación. ya que si es colocado uno de valor mayor al necesario. es el ángulo cuyo coseno es el factor de potencia final. aumentará la corriente y su consumo. . sino una sustancia química compuesta. antes de la compensación. A menudo se intercala entre los terminales de entrada un condensador que tiene la finalidad de permitir que el factor de potencia del dispositivo sea cercano a 1. P es la potencia activa absorbida por el conjunto. es el ángulo cuyo coseno es el factor de potencia inicial. [editar]Compensación en lámparas fluorescentes El conjunto tubo fluorescente-balasto-cebador posee elementos reactivos (bobina y condensadores) que consumen y ceden potencia reactiva respectivamente (la bobina la consume los condensadores la ceden).Como se dijo al principio. por lo que es importante encontrar el idóneo. que usualmente no contiene fósforo. El siguiente cálculo permite saber el valor (en pico o nanofaradios) del condensador que hay que intercalar. A este tipo de compensación se le denomina compensación en paralelo debido a este arreglo.

Una cuestión curiosa es que la luminosidad de la lámpara depende no solamente del revestimiento luminescente. ya que la frecuencia a la que lee la imagen del sensor puede coincidir con las fluctuaciones (oscilaciones) en intensidad de la lámpara fluorescente. sino de la superficie emisora.y y V es la tensión de entrada. por ejemplo. de forma que un objeto que gire a cierta velocidad podría verse estático bajo una luz fluorescente. Por tanto. afecta severamente la salud de algunas personas con algunos tipos migrañas. tales como el tipo de lámpara fluorescente o el equipo complementario que se utilice con ella. Su temperatura de color está comprendida generalmente entre los 3000 K y los 6500 K (del Blanco Cálido a Luz Día Frío).226. Hay en el mercado distintos modelos con diferentes temperaturas de color. lo que permite encontrar con relativa facilidad modelos que van desde los 2700 K hasta los 8000 K. . deportes). Su índice de rendimiento de color habitualmente va de 62 a 93. siendo el valor de 100 la representación correcta de colores en los objetos iluminados y 70 un valor considerado aceptable. Este parpadeo puede causar el efecto estroboscópico. la de 40 W. Sin embargo. trabajo. lo que depende de diversos factores. epilepsia y en algunos casos su efecto es tan devastador para la salud que hay quienes que con esta luz quedan excluidos completamente de todo ambito de socializacion (estudio. el condensador a usar debe ser de 4 F (microfaradios). El parpadeo también causa problemas con las cámaras de vídeo. pero una exposición continua a esta luz puede dar dolor de cabeza. El fickering o parpadeo. f es la frecuencia en hercios de la tensión de entrada. con f = 50 Hz.20 m y la de 60 W 1.85 e inicial de 0. Ejemplo: Si un tubo es de 18 W. en algunos lugares (como talleres con maquinaria) podría no ser recomendable esta luz. pudiendo variar con facilidad entre 5000 h y más de 15000 h (entre 5 y 15 veces más). de modo que al variar la potencia varía el tamaño. 36 y 58 W respectivamente). Su vida útil es también mucho mayor que la de las lámparas de incandescencia. la de 20 W mide unos 60 cm. 50 Hz para corriente alterna). El efecto es el mismo que si se configura una pantalla de ordenador a 50 Hz. 1. sino que muestran un parpadeo que depende de la frecuencia de la corriente eléctrica aplicada (por ejemplo: en España. [editar]Desventajas Las lámparas fluorescentes no dan una luz continua. en la actualidad se pueden conseguir tubos con una amplia gama de temperatura de color. [editar]Propiedades Las lámparas fluorescentes tienen un rendimiento luminoso que puede estimarse entre 50 y 90 lúmenes por vatio (lm/W). aunque imperceptible. V = 230 V (CA) y con factores de potencia final de 0.50 m (realmente serían de 18. Esto no se nota mucho a simple vista.

Se debe tener en cuenta que este tipo de lámparas (fluorescentes) son consideradas residuos peligrosos debido a su contenido de vapor de mercurio. que es difusa. lo cual genera fatiga visual que podría ocasionar malestar y un rendimiento deficiente en la labor emprendida. Para evitar estas circunstancias adversas es aconsejable utilizar. [editar]Otras desventajas Cabe anotar que este tipo de luz. un menor [cita consumo. no es aconsejable para la lectura (lo que incluye las tareas o trabajos escolares) u otro tipo de trabajos "finos" debido a que impide una apropiada fijación de la vista sobre el objeto. siempre tarda un tiempo en llegar a su luminosidad normal. hay una solución para evitar estos inconvenientes. que ha cobrado gran importancia a partir de mediados de los 90. logra que el parpadeo sea invisible para el ojo humano (y a su vez que las cámaras de vídeo difícilmente logren captarlo). por lo cual se debe disponer adecuadamente para evitar efectos ambientales negativos. visto que su acción de encender les cuesta mucho más trabajo que mantenerse encendidas. silencio absoluto de la reactancia y mayor vida útil a los tubos . menor calor disipado. para la lectura y labores similares. En definitiva se obtiene una mejora del 10% en el rendimiento de la lámpara. como se ha dicho. bombillas o focos de luz de tungsteno (lámparas incandescentes) que resultan ser los más apropiados para estos efectos. los encendidos y apagados constantes acortan notablemente su vida útil. El efecto difuso de la luz fluorescente hace que los contornos de elementos mínimos o "finos" tiendan a desaparecer impidiendo su enfoque adecuado. Las lámparas fluorescentes con balasto antiguo no pueden conectarse a un atenuador normal o dimmer (un regulador para controlar el brillo). Por otro lado. Hay lámparas especiales (de 4 contactos) y controladores especiales que permiten usar un interruptor con regulador de intensidad. La condición de la vida útil de la lámpara fluorescentes puede variar según su uso y las condiciones ambientales en que se encuentra que puede variar a 5000 h. requerida] [editar]Encendido Las lámparas fluorescentes necesitan de unos momentos de calentamiento antes de alcanzar su flujo luminoso normal. sustituyendo a la reactancia tradicional y al cebador. y que desaparezcan ruidos por trabajar por encima del espectro audible. De todos modos. Con el balasto o reactancia electrónica antes nombrado. Desde mediados de la década de los 80. Se recomienda comprar lámparas y tubos de calidad y a ser posible de marcas conocidas o fiables.Las lámparas fluorescentes consumen más electricidad y ven reducida su vida útil si son encendidas y apagadas de manera continuada. el encendido del tubo es instantáneo alargando de esta manera la vida útil. que es el balasto electrónico. . En este sistema se hace funcionar al tubo de la misma manera que en la forma tradicional pero esta vez en una frecuencia de más de 20 kHz con lo que se evita completamente el efecto estroboscópico. Las lámparas halógenas también emiten radiación ultravioleta que es filtrada por la ampolla de cuarzo que las conforma. por lo que es aconsejable utilizarlas en lugares donde no se están encendiendo y apagando continuamente (como pasillos y escaleras).