INTRODUCCIÓN

En la actualidad las lámparas fluorescentes se han convertido en el medio de iluminación de uso más generalizado en comercios, oficinas, sitios públicos, viviendas, etc. Sin embargo, no todas las personas conocen cómo funcionan, cómo emiten luz sin generar apenas calor, ni cómo pueden desarrollar más lúmenes por watt (lm/W) con menor consumo de energía eléctrica, comparadas con las lámparas incandescentes en igualdad de condiciones de iluminación. La tecnología más antigua conocida en las lámparas fluorescentes es la del encendido por precalentamiento. De ese tipo de lámpara aún quedan millones funcionando en todo el mundo a pesar del avance tecnológico que han experimentado en estos últimos años y las nuevas variantes que se han desarrollado. Sin embargo, su principio de funcionamiento no ha variado mucho desde 1938 cuando se introdujeron las primeras en el mercado. Veamos a continuación cuáles son las partes principales que componen las lámparas fluorescentes más elementales:     Tubo de descarga Casquillos con los filamentos Cebador, encendedor o arrancador (starter) Balasto (ballast)

Tubo de descarga. El cuerpo o tubo de descarga de las lámparas fluorescentes se fabrica de vidrio, con diferentes longitudes y diámetros. La longitud depende, fundamentalmente, de la potencia en watt (W) que desarrolle la lámpara. El diámetro, por su parte, se ha estandarizado a 25,4 mm (equivalente a una pulgada) en la mayoría de los tubos. Los más comunes y de uso más generalizado tienen forma recta, aunque también se pueden encontrar con forma circular. La pared interior del tubo se encuentra recubierta con una capa de sustancia fosforescente o fluorescente, cuya misión es convertir los rayos de luz ultravioleta (que se generan dentro y que no son visibles para el ojo humano), en radiaciones de luz visible. Para que eso ocurra, su interior se encuentra relleno con un gas inerte, generalmente argón (Ar) y una pequeña cantidad de mercurio (Hg) líquido. El gas argón se encarga de facilitar el surgimiento del arco eléctrico que posibilita el encendido de la lámpara, así como de controlar también la intensidad del flujo de electrones que atraviesa el tubo. Casquillos. La mayoría de los tubos fluorescentes rectos poseen en cada uno de sus extremos un casquillo con dos patillas o pines de contactos eléctricos externos, conectadas interiormente con los filamentos de caldeo o de precalentamiento. Estos filamentos están fabricados con metal de tungsteno, conocido también por el nombre químico de wolframio (W), recubiertos de calcio (Ca) y magnesio (Mg) y su función principal en los tubos de las lámparas fluorescente es calentar previamente el gas argón que contienen en su interior para que se puedan encender.

Patillas o pines de contacto. Mercurio (Hg) líquido. que no requiere cebador. Continuación Cebador Las lámparas fluorescentes por precalentamiento utilizan un pequeño dispositivo durante el proceso inicial de encendido llamado cebador o encendedor térmico (starter). a través de los cuales se establece ese flujo de corriente o de electrones. El recubrimiento de calcio y magnesio que poseen los filamentos facilita la aparición del flujo de electrones necesario para que se efectúe el encendido de la lámpara. encargado de evitar que durante el proceso de encendido se produzcan interferencias audibles a través del altavoz de un receptor de radio o ruidos visibles en la pantalla de algún televisor que se encuentre funcionando próximo a la lámpara. Conectado en paralelo con la lámina bimetálica.A. Otra variante de lámpara fluorescente es la de encendido rápido. G. Filamento de tungsteno. Este dispositivo se compone de una lámina bimetálica encerrada en una cápsula de cristal rellena de gas neón (Ne). pues los . B.de cristal.< E. Electrodos.. Átomos de gas argón (Ar). INTRODUCCIÓN. Esta lámina tiene la propiedad de curvarse al recibir el calor del gas neón cuando se encuentra encendido con el objetivo de cerrar un contacto que permite el paso de la corriente eléctrica a través del circuito en derivación donde se encuentra conectado el cebador. se encuentra un capacitor antiparasitario. Capa o recubrimiento fluorescente de fósforo (P).. F. Tubo de descarga. En medio de ese proceso los filamentos se apagan y se convierten en dos electrodos. Disposición de los elementos internos de un cebador. D. C.

Balasto electromagnético El balasto electromagnético fue el primer tipo de inductancia que se utilizó en las lámparas fluorescentes. compuesto por un enrollado único de alambre de cobre. Los balastos magnéticos de uso más extendidos se fabrican para que puedan trabajar conectados a una línea de suministro eléctrico de 110 ó a una de 220 volt de tensión de corriente alterna y 50 ó 60 hertz (Hz) de frecuencia.electrodos situados en los extremos del tubo se mantienen siempre calientes. Las formas de encendido más generalizadas en los tubos de lámparas fluorescentes más comunes son los siguientes:     Por precalentamiento (El sistema más antiguo) Rápido Instantáneo Electrónico (El sistema más moderno) EMISIÓN DE LUZ FLUORESCENTE . Los balastos de este tipo constan de las siguientes partes:  Núcleo. Lo compone un conjunto de chapas metálicas que forman el cuerpo o parte principal del transformador. Envoltura metálica protectora del balasto. las chapas metálicas del núcleo y la carcasa. facilitando que pueda funcionar más eficientemente. conocido como balasto electrónico. Por otra parte. Sellador. Carcasa. limitando también la intensidad de corriente que fluye por el circuito del tubo. Capacitor o filtro. Se utiliza para mejorar el factor de potencia de la lámpara. El empleo de uno u otro tipo depende de las características específicas del suministro eléctrico de cada país. Es un compuesto de poliéster que se deposita entre la carcasa y el núcleo del balasto. donde va colocado el enrollado de alambre de cobre. en la actualidad la mayoría de las lámparas fluorescentes de tecnología más moderna sustituyen el antiguo cebador por un dispositivo de encendido rápido. la función del balasto es generar el arco eléctrico que requiere el tubo durante el proceso de encendido y mantenerlo posteriormente. Del enrollado de los balastos magnéticos comunes salen dos o tres cables (en dependencia de la potencia de la lámpara). Otras lámparas poseen encendido instantáneo y tampoco utilizan cebador. Su función es actuar como aislante entre el enrollado. que se conectan al circuito externo. así será el tipo de balasto que utilice. Este tipo de lámpara carece de filamentos y se enciende cuando se le aplica directamente a los electrodos una tensión o voltaje mucho más elevado que el empleado para el resto de las lámparas fluorescentes. Parte fundamental del balasto. Consta de un transformador de corriente o reactancia inductiva. De acuerdo con la forma de encendido de cada lámpara. mucho más eficiente que todos los demás sistemas desarrollados anteriormente. mientras que de los balastos electrónicos salen cuatro.    Desde el punto de vista de la operación de la lámpara fluorescente.

del tipo de átomo excitado. colisionan con los electrones de los átomos de gas mercurio (Hg) contenidos también dentro del tubo y los saca de sus órbitas. En ese momento la energía extra que adquirió el electrón en la otra órbita la libera en forma de fotón de luz. Cuando los electrones libres se mueven a través del puente de plasma. De inmediato el núcleo de los átomos de mercurio obliga a que los electrones despedidos se reintegren de nuevo a sus correspondientes órbitas. El fotón se caracteriza por ser una pequeñísima partícula poseedora de energía. que al encontrarse más alejada del núcleo posee mayor nivel de energía. crean las condiciones necesarias para la creación de un puente de plasma a través del cual puede fluir la corriente eléctrica. empleando medios físicos o químicos. El hecho de que un fotón de luz sea visible o no para el ojo humano depende. En el tubo de descarga de una lámpara de luz fluorescente. aquel que abandona su órbita es obligado a que. invisibles para el ojo humano y como el átomo de fósforo (P) los convierte en fotones de. y de la longitud de onda y frecuencia que posea dicho fotón dentro del espectro electromagnético.utravioleta. a la vez que liberan fotones de luz ultravioleta. en fracciones de segundo. Sin embargo. Dada la fuerte atracción que ejerce el núcleo de un átomo sobre los electrones que giran a su alrededor en sus correspondientes órbitas.Representación esquemática de la forma en que el átomo de mercurio (Hg) emite fotones de luz.luz blanca visible. tal como ocurre en el interior del tubo de una lámpara fluorescente. Para que un átomo libere fotones de luz es necesario excitar alguno de sus electrones. a diferencia de los elementos químicos o de cualquier tipo de materia. como el gas argón (Ar) en este caso. cuando eso ocurre el electrón salta a otra órbita superior dentro del mismo átomo. Debido a la atracción que continúa ejerciendo siempre el núcleo del átomo sobre sus electrones. fundamentalmente. los electrones libres y los iones de un gas inerte contenido en su interior. La luz en sí misma constituye una forma de energía que puede liberar como fotón el átomo de un determinado elemento químico. invisibles para el . se reincorpore a la suya propia. no es normal que estos la abandonen por sí mismos si no son excitados por un agente externo. pero carente de masa.

Es por eso que dentro de la gama de luz blanca que emiten estos tubos podemos encontrar variantes de blancos más cálidos o más fríos. El flujo de electrones de la corriente eléctrica al llegar al cebador produce un arco o chispa entre los dos electrodos situados en su interior. el consumo eléctrico se reduce en un alto porciento. amarilla o roja. 2. al ser mucho menor la pérdida de energía por disipación de calor al medio ambiente. lo que provoca que el gas neón (Ne) contenido también dentro de la cápsula de cristal se encienda. Como en el proceso de encendido las lámparas fluorescentes utilizan sólo por breves instantes los filamentos de tungsteno. para que se pueda obtener luz visible. Incluso se fabrican también tubos fluorescentes que emiten luz verde. proporcionando luz. Al mismo tiempo. 3. los fotones de luz ultravioleta liberados impactan sobre la capa fosforescente que recubre la pared interior del tubo de cristal de la lámpara. los electrones comienzan a fluir por todo el circuito eléctrico. FUNCIONAMIENTO DE LAS LÁMPARAS FLUORESCENTES Las lámparas fluorescentes funcionan de la siguiente forma: Clic aquí para ver animación 1. a la vez que se apaga el gas neón. Cuando el contacto del cebador está cerrado se establece el flujo de corriente eléctrica necesario para que los filamentos se enciendan. Cuando activamos el interruptor de una lámpara de luz fluorescente que se encuentra conectada a la red doméstica de corriente alterna. El impacto saca de sus órbitas a los electrones del los átomos de fósforos. El calor que produce el gas neón encendido hace que la plaquita bimetálica que forma parte de uno de los dos electrodos del cebador se curve y cierre un contacto eléctrico dispuesto entre ambos electrodos.ojo humano. . El color de la luz que emiten los tubos de las lámparas fluorescentes depende de la composición química de la capa de fósforo que recubre su interior. lo que son atraídos y obligados a reincorporarse de nuevo a sus correspondientes órbitas. excitando los electrones de los átomos de fósforo (P) contenidos en éste. En ese instante liberan fotones de luz blanca fluorescente visibles para el ojo humano. eficiente y duradera si las comparamos con las lámparas o bombillas incandescentes. Esto las convierte en una fuente emisora de luz más económica. Ese proceso provoca que el tubo de descarga de la lámpara fluorescente se ilumine. no da tiempo a que se calienten tanto como ocurre con las lámparas incandescentes. incluyendo el circuito en derivación donde se encuentra conectado el cebador (estárter). Así.

invisibles para el ojo humano. Este arco salta desde un extremo a otro del tubo valiéndose de los filamentos. se establezca un puente de plasma conductor de la corriente eléctrica por el interior del tubo. se interrumpe bruscamente. 9. cuya energía se descarga dentro del tubo de la lámpara. . se enfría y abre el contacto dispuesto entre los dos electrodos. fotones de luz visible. De esa forma el flujo de corriente a través del circuito en derivación se interrumpe. comienza hacerlo ahora atravesando interiormente el tubo de un extremo a otro.4. provocando dos acciones simultáneas: a. que una vez apagados se convierten en electrodos de la lámpara. Los filamentos de tungsteno encendidos provocan la emisión de electrones por caldeo o calentamiento y la ionización del gas argón (Ar) contenido dentro del tubo. que en un inicio fluía a través del circuito en derivación de la lámpara donde se encuentra conectado el cebador. Los choques de los electrones libres contra los átomos de mercurio excitan a sus electrones haciendo que liberen fotones de luz ultravioleta. 6. entre un filamento y otro. en forma de arco eléctrico. hasta tanto activemos de nuevo el interruptor que apaga la lámpara y deje de circular la corriente eléctrica por el circuito. Esto crea las condiciones previas para que. 10. la corriente de electrones. un gas compuesto por una gran cantidad de iones y de electrones libres. Como resultado se crea un puente de plasma. El campo electromagnético que crea en el enrollado del balasto la corriente eléctrica que también fluye por el circuito donde éste se encuentra conectado. aumentando la cantidad de iones y de electrones libres. tanto el ciclo de excitación de los átomos de vapor de mercurio como el de los átomos de fósforo dentro del tubo continúa. La plaquita bimetálica del cebador. Esos electrones libres comienzan a chocar con una parte de los átomos de mercurio (Hg) contenidos también dentro del tubo. b. Los filamentos de la lámpara se apagan cuando deja de pasar la corriente eléctrica por el circuito en derivación. es decir. Bajo estas nuevas condiciones. los que emiten. impactan a continuación contra la capa de fósforo (P) que recubre la pared interior del tubo fluorescente. que permite que estos se muevan de un extremo a otro del tubo. que han pasado del estado líquido al gaseoso debido a la energía que liberan dichos electrones dentro del tubo. 5. Los fotones de luz ultravioleta. posteriormente. que hacen que el tubo se ilumine con una luz fluorescente blanca. El impacto excita los electrones de los átomos fósforo (P). hace que estos se mantengan calientes (a pesar de que los filamentos se encuentran ya apagados). Esto provoca que en el propio enrollado se genere una fuerza contraelectromotriz. a su vez. Mantener caliente esos dos electrodos se hace necesario para que la emisión de electrones continúe y el puente de plasma no se extinga. al dejar de recibir el calor que le proporcionaba el gas neón encendido. 8. La fuerte corriente que fluye por dentro del tubo provoca que los electrones comiencen a chocar con los átomos del gas argón. De esa forma. 7. valiéndose de los dos electrodos. El impacto de los electrones que se mueven por el puente de plasma contra los dos electrodos situados dentro del tubo.

En la actualidad la mayoría de los tubos de lámparas fluorescentes que se fabrican corresponden al tipo T-8. 2. A continuación se muestra una tabla donde aparecen reflejados los diferentes tipos de lámparas fluorescentes. Cebador. Poseen una vida útil prolongada (entre 5 mil y 7 mil horas).3 mm (La cifra a continuación de la letra ³T´ representa el diámetro del tubo expresado en octavos de pulgada). 3. 5.5 pulgadas 1 pulgada 5/8 pulgada 2/8 pulgada 38. Tienen poca pérdida de energía en forma de calor. 6. de 1 pulgada de diámetro (25. Ennegrecimiento del tubo en sus extremos.4 mm).corriente alterna.Esquema del circuito eléctrico de una lámpara fluorescente de 20 watt de potencia: 1.1 mm 25. Tienen bajo consumo de corriente eléctrica. Capacitor o filtro. Tonalidades de color Blanco cálido (WW) (Warm White) Blanco (W) (White) Temperatura de color (ºK) 3 000 3 500 . La vida útil de una lámpara fluorescente se reduce o termina por los siguientes motivos:     Desgaste de la sustancia emisora que recubre el filamento de tungsteno compuesta de calcio (Ca) y magnesio (Mg). T-12 T-8 T-5 T-2 1. 4. Entrada de la.4 mm 15.87 mm 6. Excesivo número de veces que se enciende y apaga de forma habitual la lámpara en períodos cortos de tiempo. Filamentos de tungsteno. Pérdida de la eficacia de los polvos fluorescentes que recubren el interior del tubo. CÓDIGO DE IDENTIFICACIÓN DE LOS TUBOS FLUORESCENTES DE ACUERDO CON SU DIÁMETRO. de acuerdo con las tonalidades de luz blanca que emiten y su correspondiente temperatura de color en grados Kelvin (ºK). VENTAJAS DE LAS LÁMPARAS FLUORESCENTES Entre las ventajas de las lámparas fluorescentes se encuentran las siguientes:     Aportan más luminosidad con menos watt de consumo. Balasto o inductancia.Tubo de descarga de luz fluorescente.

Ese mismo año se instalaron las primeras ³lámparas Moore´ en unos almacenes situados en la ciudad de Newark. En 1850 Heinrich Geissler. En 1675 Jean Picard y posteriormente Johann Bernoulli allá por el año 1700. físico alemán. observaron que al agitar el mercurio se producía luz. Las conocidas lámparas de tubos blancos rectos y encendido por precalentamiento. con un espectro muy similar al de la luz solar. En realidad las lámparas de Moore no tuvieron aceptación en aquel momento debido a que eran difíciles de instalar. Hans Spanner y Edmund Germer patentaron la lámpara fluorescente. logró obtener luz amarilla y si el mismo tubo lo llenaba con bióxido de carbono. creó el ³tubo Geissler´. capaz de emitir luz cuando se hacía pasar una descarga eléctrica a través de dicho tubo relleno con un gas noble. obtenía entonces una luz rosácea. En 1891 el norteamericano Daniel McFarlan Moore comenzó a realizar experimentos con tubos de descarga eléctrica. En 1927 Friedirch Meyer. empleando un tubo Geissler relleno con gas nitrógeno. pero hasta 1934 no se comenzaron a desarrollar de forma industrial. se mostraron por primera vez al público en la Feria Mundial de New York. Estados Unidos de Norteamérica. en el año 1939. aunque existen todavía en el mundo millones de lugares donde . reparar y darles mantenimiento. Hace ya varios años las lámparas fluorescentes por precalentamiento comenzaron a ser sustituidas por otras de tecnologías más avanzadas. En 1904. New Jersey.Natural (N) (Natural) Blanco Frío (CW) (Cool White) Blanco Frío Deluxe (CWX) (Cool White Deluxe) Luz del Día (D) (Daylight) 3 400 4 100 4 200 6 500 BREVE HISTORIA DE LAS LÁMPARAS FLUORESCENTES El fenómeno de la fluorescencia se conocía incluso mucho antes de existir las bombillas incandescentes.

con una luz y tamaño similar al de las lámparas incandescentes.aún se utilizan las más primitivas. . Lámpara CFL< de 11 Watt. la ausencia de sombras duras. Entre las lámparas fluorescentes de tecnología más reciente se encuentran las del tipo CFL (Compact FluorescentLamp ± Lámpara Fluorescente Compacta). Desde su introducción en el mercado a finales de los años 30 del siglo pasado. búsqueda Bulbos fluorescentes en paralelo. Luminaria fluorescente De Wikipedia. es decir. conocidas también como lámparas económicas o ahorradoras. la enciclopedia libre Saltar a navegación. pero con las mismas ventajas que brinda un tubo de luz fluorescente de mayor tamaño. su bajo consumo eléctrico y la variedad de colores disponibles. las lámparas fluorescentes fueron ganando rápidamente el favor del público por la luz uniforme sin deslumbramiento que brindan. con su tecnología original.

Esos compuestos químicos emiten luz visible al recibir una radiación ultravioleta. quien generó por ionización electrostática del vapor de mercurio una luz azulada que alcanzaba para leer un escrito. es su eficiencia energética. Está formada por un tubo o bulbo fino de vidrio revestido interiormente con diversas sustancias químicas compuestas llamadas fósforos. este dispositivo pasó a llamarse Tubo de Geissler. En 1901. es una luminaria que cuenta con una lámpara de vapor de mercurio a baja presión y que es utilizada normalmente para la iluminación doméstica e industrial. que al calentarse al rojo contribuye a la ionización de los gases. Como las labores de instalación. . que era inapropiada para la mayoría de los usos prácticos.La luminaria fluorescente. no tuvieron éxito. Su gran ventaja frente a otro tipo de lámparas. cuando las primeras de estas lámparas fueron instaladas en unos almacenes de la ciudad estadounidense de Newark. En cada extremo del tubo se encuentra un filamento hecho de tungsteno. Estas lámparas que contenían nitrógeno y dióxido de carbono emitían luz blanca y rosada respectivamente. Debido a su forma. El tubo contiene además una pequeña cantidad de vapor de mercurio y un gas inerte. En la Feria Mundial de 1893 fueron mostrados dispositivos fluorescentes desarrollados por Nikola Tesla. Sería en 1904. En 1891. aunque generalmente no contienen el elemento químico fósforo y no deben confundirse con él. la cual emitía luz de coloración verde-azulada. y tuvieron un éxito moderado. como las incandescentes. a una presión más baja que la presión atmosférica. Posteriormente el físico alemán Heinz Carl EnrichenEscrich Aguilera construyó en 1856 un dispositivo mediante el cual obtuvo una luz de brillo azulado a partir de un gas enrarecido encerrado en un tubo y excitado con una bobina de inducción. Contenido [ocultar] y y y y y y y y y 1Historia 2Funcionamiento 3Compensación en lámparas fluorescentes 4Propiedades 5Desventajas 6Encendido 7Otras desventajas 8Véase también 9Enlaces externos [editar]Historia El más antiguo antecedente de la iluminación fluorescente posiblemente sea el experimento realizado y descrito en 1707 por Francis Hauksbee. también denominada tubo fluorescente. que se trataba de una lámpara comercial que competía con las bombillas de luz incandescentes inventadas por su antiguo jefe Thomas Alva Edison. Peter Cooper Hewitt demostró su lámpara de vapor de mercurio. Sin embargo. Creó así en 1894 la Lámpara Moore. mantenimiento y reparación de estas lámparas eran dificultosas. el inventor estadounidense Daniel McFarlane Moore comenzó a realizar experimentos con tubos de descarga gaseosa. habitualmente argón o neón.

pero el plasma no. Desde entonces. Ar y Ne. por esta razón se recomienda usar la iluminación fluorescente en regímenes continuos y no como iluminación intermitente. y esto comienza la ionización de los gases en la vecindad de los filamentos. no del elemento. lo que produce un veloz parpadeo en la luz emitida. los gases contenidos en la ampolla del cebador se ionizan. los principios de funcionamiento se han mantenido inalterables. Los filamentos tienen inercia térmica. partidor o arrancador está formado por una pequeña ampolla de cristal que contiene gases a baja presión (neón. [editar]Funcionamiento En la figura de arriba se distinguen. salvo las tecnologías de manufactura y materias primas usadas. producir dolor de cabeza y hasta convulsiones a quienes sufren de epilepsia. el material usado en la construcción de vías de ferrocarril. además de tener mayor eficiencia que sus similares incandescentes. de acuerdo con la ley de inducción de Faraday. principalmente en la región del ultravioleta (UV). Friedrich Meyer y Hans Spanner propusieron incrementar la presión del gas dentro del tubo y recubrirlo internamente con un polvo fluorescente que absorbiera la radiación ultravioleta emitida por un gas en estado de plasma. Al cerrarse el contacto el cebador se apaga y sus gases vuelven a enfriarse. Edmund Germer. pero ayuda bastante a aumentar la vida útil del contacto del par bimetálico cuando es sometido a trabajar con altas corrientes y altas tensiones. que en realidad es el nombre de la magnitud eléctrica que provee. El voltaje aplicado a los filamentos y al tubo es pulsante. lo que trae como consecuencia. por lo que un par de segundos después el contacto se abre nuevamente. El elemento que provee reactancia inductiva se llama balasto o balastro. Este fenómeno se minimiza al . lo que hará que los filamentos de los extremos del tubo se calienten al rojo vivo. En 1926. En paralelo con este contacto hay un condensador destinado al doble efecto de actuar de amortiguador de chispa o apagachispas. haga contacto cerrando el circuito. la generación de un pico de alta tensión (autoinducción) que termina de ionizar los gases.su diseño fue muy cercano al de las lámparas actuales. aunque en algunos países se lo denomina incorrectamente reactancia. Técnicamente es un reactor que está constituido por una bobina de alambre de cobre esmaltado. TV o comunicaciones. que provee reactancia inductiva. En algunos países que hablan español se emplean aún sus sinónimos ingleses starter y ballast. El cebador. La presencia de este condensador no es imprescindible para el funcionamiento del tubo fluorescente. se forma plasma conductor dentro de todo el tubo fluorescente y por lo tanto lo atraviesa una corriente de electrones que irá a interactuar con los átomos de Hg. lo que ha redundado en la disminución de precios y ha contribuido a popularizar estas lámparas en todo el mundo. Esta apertura trae como consecuencia que el campo magnético creado en la reactancia inductiva se "desmorone" o desaparezca bruscamente. porque la energía eléctrica que alimenta el circuito es de corriente alterna de 50 Hz (como en Europa) o de 60 Hz (por ejemplo en USA y Japón). Inman la hizo disponible para el uso comercial en 1938. argón y gas de mercurio) y en cuyo interior se halla un contacto formado por una lámina bimetálica doblada en "U". El término balasto no debe ser confundido con su homónimo. dos elementos fundamentales: el cebador (también llamado arrancador o partidor) y el balasto. aparte de la propia lámpara. enrollada sobre un núcleo de chapas de hierro. los que entonces emitirán luz. y la convirtiera en una luz blanca más uniforme. La idea fue patentada al año siguiente y posteriormente la patente fue adquirida por la empresa estadounidense General Electric y bajo la dirección de George E. con lo que aumenta su temperatura lo suficiente para que la lámina bimetálica se deforme. Tanto el cebador como la luminaria acortan su vida útil cuanto más veces se la enciende. y de absorber la radiación de radiofrecuencias que pudiesen interferir con receptores de radio. Al aplicar la tensión de alimentación. que puede molestar a algunas personas. Los conocidos tubos rectos y de encendido por precalentamiento se mostraron por primera vez al público en la Feria Mundial de New York en el año 1939.

emiten luz visible y ultravioleta. se conecta al fluorescente sin cebador y logra arranques instantáneos de la lámpara y sin parpadeos. es el balasto que provee reactancia inductiva. Sus conexiones son muy sencillas: y y El cable de fase y el neutro se conectan ambos directamente a las dos entradas del balasto. alimentados cada tubo desde fases distintas y con rejillas de dispersión estroboscópica. se forma así un plasma que conduce la electricidad. También existe actualmente otro tipo de balasto o reactor. Como regla general. y b) una alta tensión de alta frecuencia (decenas de kHz) aplicada entre los extremos. desprenden electrones que. Así. en este país se inventó cerca de 1950 un tipo de balasto para corriente continua que aprovechaba la resistencia negativa de los gases ionizados de la luminaria para generar una oscilación por relajación de una frecuencia de algunos kHz. hace que la tensión entre los terminales del cebador sea insuficiente para ionizar el gas contenido en su ampolla y por tanto el contacto bimetálico queda inactivo cuando el tubo está encendido. vidrio común. Los filamentos. como consecuencia. Este plasma excita los átomos del vapor de mercurio que. junto con el pico de autoinducción. arranques de una manera más suave. respecto de la tensión eléctrica. y cada par debe conectarse a cada filamento de la lámpara. Tenía como inconveniente que cada tanto debía invertirse la polaridad para que el desgaste de la luminaria fuera el mismo en ambos filamentos. Para evitar esto. si se conecta directamente la lámpara a una fuente de tensión prácticamente constante. . La coloración de la luz emitida por la lámpara depende del material de ese recubrimiento interno. Este elemento limitador. sino de un circuito electrónico con semiconductores que genera a) dos bajas tensiones para encender los filamentos de los extremos. Las lámparas fluorescentes son dispositivos con pendiente negativa de su resistencia eléctrica. la que absorberá la diferencia entre la tensión de alimentación y la tensión de trabajo del tubo. al calentarse. Hasta cerca de 1975 coexistieron en la alimentación domiciliaria de la Argentina la corriente alterna y la corriente continua. que consta de un circuito electrónico y una pequeña bobina con núcleo de ferrite. El material del tubo. Ambos procesos suman sus efectos para ionizar los gases y así producir el plasma conductor que generará la radiación UV. a diferencia del balasto inductivo. la intensidad tenderá a valores muy elevados. contribuye a reducir la luz UV que pudiera escapar fuera de la luminaria. siempre se la conecta a través de un elemento limitador de corriente para mantenerla dentro de sus límites de trabajo. como la suministrada por la red eléctrica. En este balasto hay dos pares de salidas. El efecto de cebador o arrancador se lograba con un ruidoso sistema de contactos vibratorios que se detenían en cuanto el tubo encendía. por tanto. Esto significa que cuanto mayor sea la corriente que las atraviesa. el balasto electrónico. ambas de 220 voltios. Debido a esto. menor la resistencia que opone al paso de dicha corriente. no se trata de un reactor en el sentido estricto del término. Finalmente. y una vida media mucho más larga que los que usan el inductivo. los tubos que emplean el balasto electrónico tienen un rendimiento lumínico notáblemente superior. y la lámpara se destruirá en pocos segundos. en el caso de la instalación de la Figura 1.disponer los tubos en grupos. Este balasto. mayor es el grado de ionización del gas y. o en otros modelos. El revestimiento interior de la lámpara tiene la función de filtrar y convertir la luz ultravioleta en visible. En realidad. ionizan los gases que llenan el tubo. la disminución de la resistencia interna del tubo una vez encendido.

sino una sustancia química compuesta. por lo que es importante encontrar el idóneo. es el ángulo cuyo coseno es el factor de potencia final.Como se dijo al principio. P es la potencia activa absorbida por el conjunto. . después de la compensación. A este tipo de compensación se le denomina compensación en paralelo debido a este arreglo. A menudo se intercala entre los terminales de entrada un condensador que tiene la finalidad de permitir que el factor de potencia del dispositivo sea cercano a 1. El siguiente cálculo permite saber el valor (en pico o nanofaradios) del condensador que hay que intercalar. que usualmente no contiene fósforo. es el ángulo cuyo coseno es el factor de potencia inicial. antes de la compensación. el "fósforo" que se menciona en el dibujo siguiente no es el elemento químico llamado así. aumentará la corriente y su consumo. ya que si es colocado uno de valor mayor al necesario. [editar]Compensación en lámparas fluorescentes El conjunto tubo fluorescente-balasto-cebador posee elementos reactivos (bobina y condensadores) que consumen y ceden potencia reactiva respectivamente (la bobina la consume los condensadores la ceden). donde: y y y y C es la capacitancia del condensador.

36 y 58 W respectivamente). V = 230 V (CA) y con factores de potencia final de 0. Esto no se nota mucho a simple vista. f es la frecuencia en hercios de la tensión de entrada. Hay en el mercado distintos modelos con diferentes temperaturas de color.50 m (realmente serían de 18. en algunos lugares (como talleres con maquinaria) podría no ser recomendable esta luz. epilepsia y en algunos casos su efecto es tan devastador para la salud que hay quienes que con esta luz quedan excluidos completamente de todo ambito de socializacion (estudio. pero una exposición continua a esta luz puede dar dolor de cabeza. pudiendo variar con facilidad entre 5000 h y más de 15000 h (entre 5 y 15 veces más). Su índice de rendimiento de color habitualmente va de 62 a 93. 1. 50 Hz para corriente alterna). Sin embargo. El fickering o parpadeo. la de 40 W. lo que permite encontrar con relativa facilidad modelos que van desde los 2700 K hasta los 8000 K. [editar]Propiedades Las lámparas fluorescentes tienen un rendimiento luminoso que puede estimarse entre 50 y 90 lúmenes por vatio (lm/W). Una cuestión curiosa es que la luminosidad de la lámpara depende no solamente del revestimiento luminescente.y y V es la tensión de entrada. la de 20 W mide unos 60 cm. tales como el tipo de lámpara fluorescente o el equipo complementario que se utilice con ella. El parpadeo también causa problemas con las cámaras de vídeo. [editar]Desventajas Las lámparas fluorescentes no dan una luz continua. el condensador a usar debe ser de 4 F (microfaradios). Este parpadeo puede causar el efecto estroboscópico. de forma que un objeto que gire a cierta velocidad podría verse estático bajo una luz fluorescente. deportes). lo que depende de diversos factores.226. en la actualidad se pueden conseguir tubos con una amplia gama de temperatura de color.85 e inicial de 0. por ejemplo. sino de la superficie emisora. Ejemplo: Si un tubo es de 18 W. siendo el valor de 100 la representación correcta de colores en los objetos iluminados y 70 un valor considerado aceptable. ya que la frecuencia a la que lee la imagen del sensor puede coincidir con las fluctuaciones (oscilaciones) en intensidad de la lámpara fluorescente. afecta severamente la salud de algunas personas con algunos tipos migrañas. con f = 50 Hz. El efecto es el mismo que si se configura una pantalla de ordenador a 50 Hz. de modo que al variar la potencia varía el tamaño. aunque imperceptible. Su temperatura de color está comprendida generalmente entre los 3000 K y los 6500 K (del Blanco Cálido a Luz Día Frío).20 m y la de 60 W 1. Su vida útil es también mucho mayor que la de las lámparas de incandescencia. Por tanto. sino que muestran un parpadeo que depende de la frecuencia de la corriente eléctrica aplicada (por ejemplo: en España. . trabajo.

Hay lámparas especiales (de 4 contactos) y controladores especiales que permiten usar un interruptor con regulador de intensidad. por lo cual se debe disponer adecuadamente para evitar efectos ambientales negativos. Para evitar estas circunstancias adversas es aconsejable utilizar. un menor [cita consumo. que ha cobrado gran importancia a partir de mediados de los 90. sustituyendo a la reactancia tradicional y al cebador. como se ha dicho. no es aconsejable para la lectura (lo que incluye las tareas o trabajos escolares) u otro tipo de trabajos "finos" debido a que impide una apropiada fijación de la vista sobre el objeto. Por otro lado. que es el balasto electrónico. hay una solución para evitar estos inconvenientes. menor calor disipado. silencio absoluto de la reactancia y mayor vida útil a los tubos . Con el balasto o reactancia electrónica antes nombrado. bombillas o focos de luz de tungsteno (lámparas incandescentes) que resultan ser los más apropiados para estos efectos. Las lámparas halógenas también emiten radiación ultravioleta que es filtrada por la ampolla de cuarzo que las conforma. Las lámparas fluorescentes con balasto antiguo no pueden conectarse a un atenuador normal o dimmer (un regulador para controlar el brillo). lo cual genera fatiga visual que podría ocasionar malestar y un rendimiento deficiente en la labor emprendida. el encendido del tubo es instantáneo alargando de esta manera la vida útil. . El efecto difuso de la luz fluorescente hace que los contornos de elementos mínimos o "finos" tiendan a desaparecer impidiendo su enfoque adecuado.Las lámparas fluorescentes consumen más electricidad y ven reducida su vida útil si son encendidas y apagadas de manera continuada. requerida] [editar]Encendido Las lámparas fluorescentes necesitan de unos momentos de calentamiento antes de alcanzar su flujo luminoso normal. De todos modos. Se recomienda comprar lámparas y tubos de calidad y a ser posible de marcas conocidas o fiables. los encendidos y apagados constantes acortan notablemente su vida útil. logra que el parpadeo sea invisible para el ojo humano (y a su vez que las cámaras de vídeo difícilmente logren captarlo). visto que su acción de encender les cuesta mucho más trabajo que mantenerse encendidas. En definitiva se obtiene una mejora del 10% en el rendimiento de la lámpara. por lo que es aconsejable utilizarlas en lugares donde no se están encendiendo y apagando continuamente (como pasillos y escaleras). que es difusa. [editar]Otras desventajas Cabe anotar que este tipo de luz. La condición de la vida útil de la lámpara fluorescentes puede variar según su uso y las condiciones ambientales en que se encuentra que puede variar a 5000 h. Se debe tener en cuenta que este tipo de lámparas (fluorescentes) son consideradas residuos peligrosos debido a su contenido de vapor de mercurio. y que desaparezcan ruidos por trabajar por encima del espectro audible. Desde mediados de la década de los 80. para la lectura y labores similares. siempre tarda un tiempo en llegar a su luminosidad normal. En este sistema se hace funcionar al tubo de la misma manera que en la forma tradicional pero esta vez en una frecuencia de más de 20 kHz con lo que se evita completamente el efecto estroboscópico.

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