INTRODUCCIÓN

En la actualidad las lámparas fluorescentes se han convertido en el medio de iluminación de uso más generalizado en comercios, oficinas, sitios públicos, viviendas, etc. Sin embargo, no todas las personas conocen cómo funcionan, cómo emiten luz sin generar apenas calor, ni cómo pueden desarrollar más lúmenes por watt (lm/W) con menor consumo de energía eléctrica, comparadas con las lámparas incandescentes en igualdad de condiciones de iluminación. La tecnología más antigua conocida en las lámparas fluorescentes es la del encendido por precalentamiento. De ese tipo de lámpara aún quedan millones funcionando en todo el mundo a pesar del avance tecnológico que han experimentado en estos últimos años y las nuevas variantes que se han desarrollado. Sin embargo, su principio de funcionamiento no ha variado mucho desde 1938 cuando se introdujeron las primeras en el mercado. Veamos a continuación cuáles son las partes principales que componen las lámparas fluorescentes más elementales:     Tubo de descarga Casquillos con los filamentos Cebador, encendedor o arrancador (starter) Balasto (ballast)

Tubo de descarga. El cuerpo o tubo de descarga de las lámparas fluorescentes se fabrica de vidrio, con diferentes longitudes y diámetros. La longitud depende, fundamentalmente, de la potencia en watt (W) que desarrolle la lámpara. El diámetro, por su parte, se ha estandarizado a 25,4 mm (equivalente a una pulgada) en la mayoría de los tubos. Los más comunes y de uso más generalizado tienen forma recta, aunque también se pueden encontrar con forma circular. La pared interior del tubo se encuentra recubierta con una capa de sustancia fosforescente o fluorescente, cuya misión es convertir los rayos de luz ultravioleta (que se generan dentro y que no son visibles para el ojo humano), en radiaciones de luz visible. Para que eso ocurra, su interior se encuentra relleno con un gas inerte, generalmente argón (Ar) y una pequeña cantidad de mercurio (Hg) líquido. El gas argón se encarga de facilitar el surgimiento del arco eléctrico que posibilita el encendido de la lámpara, así como de controlar también la intensidad del flujo de electrones que atraviesa el tubo. Casquillos. La mayoría de los tubos fluorescentes rectos poseen en cada uno de sus extremos un casquillo con dos patillas o pines de contactos eléctricos externos, conectadas interiormente con los filamentos de caldeo o de precalentamiento. Estos filamentos están fabricados con metal de tungsteno, conocido también por el nombre químico de wolframio (W), recubiertos de calcio (Ca) y magnesio (Mg) y su función principal en los tubos de las lámparas fluorescente es calentar previamente el gas argón que contienen en su interior para que se puedan encender.

Otra variante de lámpara fluorescente es la de encendido rápido. Continuación Cebador Las lámparas fluorescentes por precalentamiento utilizan un pequeño dispositivo durante el proceso inicial de encendido llamado cebador o encendedor térmico (starter).de cristal. Tubo de descarga. Patillas o pines de contacto. Este dispositivo se compone de una lámina bimetálica encerrada en una cápsula de cristal rellena de gas neón (Ne). Filamento de tungsteno. B. Disposición de los elementos internos de un cebador.< E. C. Capa o recubrimiento fluorescente de fósforo (P).A. INTRODUCCIÓN. a través de los cuales se establece ese flujo de corriente o de electrones.. encargado de evitar que durante el proceso de encendido se produzcan interferencias audibles a través del altavoz de un receptor de radio o ruidos visibles en la pantalla de algún televisor que se encuentre funcionando próximo a la lámpara. Electrodos. D. El recubrimiento de calcio y magnesio que poseen los filamentos facilita la aparición del flujo de electrones necesario para que se efectúe el encendido de la lámpara. Átomos de gas argón (Ar). En medio de ese proceso los filamentos se apagan y se convierten en dos electrodos. Esta lámina tiene la propiedad de curvarse al recibir el calor del gas neón cuando se encuentra encendido con el objetivo de cerrar un contacto que permite el paso de la corriente eléctrica a través del circuito en derivación donde se encuentra conectado el cebador. F. pues los . que no requiere cebador. Conectado en paralelo con la lámina bimetálica. G. Mercurio (Hg) líquido.. se encuentra un capacitor antiparasitario.

El empleo de uno u otro tipo depende de las características específicas del suministro eléctrico de cada país. facilitando que pueda funcionar más eficientemente. Del enrollado de los balastos magnéticos comunes salen dos o tres cables (en dependencia de la potencia de la lámpara). Balasto electromagnético El balasto electromagnético fue el primer tipo de inductancia que se utilizó en las lámparas fluorescentes. Los balastos magnéticos de uso más extendidos se fabrican para que puedan trabajar conectados a una línea de suministro eléctrico de 110 ó a una de 220 volt de tensión de corriente alterna y 50 ó 60 hertz (Hz) de frecuencia.electrodos situados en los extremos del tubo se mantienen siempre calientes. en la actualidad la mayoría de las lámparas fluorescentes de tecnología más moderna sustituyen el antiguo cebador por un dispositivo de encendido rápido. mucho más eficiente que todos los demás sistemas desarrollados anteriormente. Lo compone un conjunto de chapas metálicas que forman el cuerpo o parte principal del transformador. mientras que de los balastos electrónicos salen cuatro. Sellador. Otras lámparas poseen encendido instantáneo y tampoco utilizan cebador. Las formas de encendido más generalizadas en los tubos de lámparas fluorescentes más comunes son los siguientes:     Por precalentamiento (El sistema más antiguo) Rápido Instantáneo Electrónico (El sistema más moderno) EMISIÓN DE LUZ FLUORESCENTE . Se utiliza para mejorar el factor de potencia de la lámpara. Por otra parte. Carcasa. Envoltura metálica protectora del balasto. limitando también la intensidad de corriente que fluye por el circuito del tubo. la función del balasto es generar el arco eléctrico que requiere el tubo durante el proceso de encendido y mantenerlo posteriormente. Es un compuesto de poliéster que se deposita entre la carcasa y el núcleo del balasto. así será el tipo de balasto que utilice. compuesto por un enrollado único de alambre de cobre. que se conectan al circuito externo. Su función es actuar como aislante entre el enrollado. donde va colocado el enrollado de alambre de cobre. Los balastos de este tipo constan de las siguientes partes:  Núcleo. Parte fundamental del balasto. conocido como balasto electrónico.    Desde el punto de vista de la operación de la lámpara fluorescente. De acuerdo con la forma de encendido de cada lámpara. Este tipo de lámpara carece de filamentos y se enciende cuando se le aplica directamente a los electrodos una tensión o voltaje mucho más elevado que el empleado para el resto de las lámparas fluorescentes. Capacitor o filtro. las chapas metálicas del núcleo y la carcasa. Consta de un transformador de corriente o reactancia inductiva.

En ese momento la energía extra que adquirió el electrón en la otra órbita la libera en forma de fotón de luz. crean las condiciones necesarias para la creación de un puente de plasma a través del cual puede fluir la corriente eléctrica. colisionan con los electrones de los átomos de gas mercurio (Hg) contenidos también dentro del tubo y los saca de sus órbitas. El fotón se caracteriza por ser una pequeñísima partícula poseedora de energía. y de la longitud de onda y frecuencia que posea dicho fotón dentro del espectro electromagnético. a la vez que liberan fotones de luz ultravioleta. se reincorpore a la suya propia. Sin embargo. los electrones libres y los iones de un gas inerte contenido en su interior. del tipo de átomo excitado. Para que un átomo libere fotones de luz es necesario excitar alguno de sus electrones. en fracciones de segundo. empleando medios físicos o químicos.Representación esquemática de la forma en que el átomo de mercurio (Hg) emite fotones de luz. Cuando los electrones libres se mueven a través del puente de plasma.luz blanca visible. como el gas argón (Ar) en este caso. La luz en sí misma constituye una forma de energía que puede liberar como fotón el átomo de un determinado elemento químico. De inmediato el núcleo de los átomos de mercurio obliga a que los electrones despedidos se reintegren de nuevo a sus correspondientes órbitas. invisibles para el ojo humano y como el átomo de fósforo (P) los convierte en fotones de. a diferencia de los elementos químicos o de cualquier tipo de materia. Debido a la atracción que continúa ejerciendo siempre el núcleo del átomo sobre sus electrones. Dada la fuerte atracción que ejerce el núcleo de un átomo sobre los electrones que giran a su alrededor en sus correspondientes órbitas.utravioleta. que al encontrarse más alejada del núcleo posee mayor nivel de energía. invisibles para el . fundamentalmente. pero carente de masa. cuando eso ocurre el electrón salta a otra órbita superior dentro del mismo átomo. tal como ocurre en el interior del tubo de una lámpara fluorescente. no es normal que estos la abandonen por sí mismos si no son excitados por un agente externo. aquel que abandona su órbita es obligado a que. En el tubo de descarga de una lámpara de luz fluorescente. El hecho de que un fotón de luz sea visible o no para el ojo humano depende.

los electrones comienzan a fluir por todo el circuito eléctrico. lo que provoca que el gas neón (Ne) contenido también dentro de la cápsula de cristal se encienda. Cuando el contacto del cebador está cerrado se establece el flujo de corriente eléctrica necesario para que los filamentos se enciendan. al ser mucho menor la pérdida de energía por disipación de calor al medio ambiente. los fotones de luz ultravioleta liberados impactan sobre la capa fosforescente que recubre la pared interior del tubo de cristal de la lámpara. . FUNCIONAMIENTO DE LAS LÁMPARAS FLUORESCENTES Las lámparas fluorescentes funcionan de la siguiente forma: Clic aquí para ver animación 1. El impacto saca de sus órbitas a los electrones del los átomos de fósforos. excitando los electrones de los átomos de fósforo (P) contenidos en éste. Al mismo tiempo. para que se pueda obtener luz visible. proporcionando luz. En ese instante liberan fotones de luz blanca fluorescente visibles para el ojo humano. Esto las convierte en una fuente emisora de luz más económica. Así. a la vez que se apaga el gas neón. Ese proceso provoca que el tubo de descarga de la lámpara fluorescente se ilumine. Como en el proceso de encendido las lámparas fluorescentes utilizan sólo por breves instantes los filamentos de tungsteno. Cuando activamos el interruptor de una lámpara de luz fluorescente que se encuentra conectada a la red doméstica de corriente alterna. amarilla o roja. eficiente y duradera si las comparamos con las lámparas o bombillas incandescentes. Incluso se fabrican también tubos fluorescentes que emiten luz verde. El flujo de electrones de la corriente eléctrica al llegar al cebador produce un arco o chispa entre los dos electrodos situados en su interior. El calor que produce el gas neón encendido hace que la plaquita bimetálica que forma parte de uno de los dos electrodos del cebador se curve y cierre un contacto eléctrico dispuesto entre ambos electrodos. no da tiempo a que se calienten tanto como ocurre con las lámparas incandescentes. Es por eso que dentro de la gama de luz blanca que emiten estos tubos podemos encontrar variantes de blancos más cálidos o más fríos.ojo humano. El color de la luz que emiten los tubos de las lámparas fluorescentes depende de la composición química de la capa de fósforo que recubre su interior. incluyendo el circuito en derivación donde se encuentra conectado el cebador (estárter). lo que son atraídos y obligados a reincorporarse de nuevo a sus correspondientes órbitas. 3. el consumo eléctrico se reduce en un alto porciento. 2.

Mantener caliente esos dos electrodos se hace necesario para que la emisión de electrones continúe y el puente de plasma no se extinga. se enfría y abre el contacto dispuesto entre los dos electrodos. Esos electrones libres comienzan a chocar con una parte de los átomos de mercurio (Hg) contenidos también dentro del tubo. Los filamentos de tungsteno encendidos provocan la emisión de electrones por caldeo o calentamiento y la ionización del gas argón (Ar) contenido dentro del tubo.4. al dejar de recibir el calor que le proporcionaba el gas neón encendido. a su vez. Los fotones de luz ultravioleta. fotones de luz visible. Como resultado se crea un puente de plasma. es decir. que han pasado del estado líquido al gaseoso debido a la energía que liberan dichos electrones dentro del tubo. 9. Los filamentos de la lámpara se apagan cuando deja de pasar la corriente eléctrica por el circuito en derivación. la corriente de electrones. 10. que una vez apagados se convierten en electrodos de la lámpara. se establezca un puente de plasma conductor de la corriente eléctrica por el interior del tubo. hasta tanto activemos de nuevo el interruptor que apaga la lámpara y deje de circular la corriente eléctrica por el circuito. un gas compuesto por una gran cantidad de iones y de electrones libres. impactan a continuación contra la capa de fósforo (P) que recubre la pared interior del tubo fluorescente. posteriormente. que hacen que el tubo se ilumine con una luz fluorescente blanca. tanto el ciclo de excitación de los átomos de vapor de mercurio como el de los átomos de fósforo dentro del tubo continúa. entre un filamento y otro. invisibles para el ojo humano. aumentando la cantidad de iones y de electrones libres. . cuya energía se descarga dentro del tubo de la lámpara. Este arco salta desde un extremo a otro del tubo valiéndose de los filamentos. que permite que estos se muevan de un extremo a otro del tubo. en forma de arco eléctrico. La fuerte corriente que fluye por dentro del tubo provoca que los electrones comiencen a chocar con los átomos del gas argón. Los choques de los electrones libres contra los átomos de mercurio excitan a sus electrones haciendo que liberen fotones de luz ultravioleta. comienza hacerlo ahora atravesando interiormente el tubo de un extremo a otro. De esa forma el flujo de corriente a través del circuito en derivación se interrumpe. que en un inicio fluía a través del circuito en derivación de la lámpara donde se encuentra conectado el cebador. 5. 7. los que emiten. Bajo estas nuevas condiciones. provocando dos acciones simultáneas: a. 8. De esa forma. La plaquita bimetálica del cebador. El campo electromagnético que crea en el enrollado del balasto la corriente eléctrica que también fluye por el circuito donde éste se encuentra conectado. se interrumpe bruscamente. Esto crea las condiciones previas para que. hace que estos se mantengan calientes (a pesar de que los filamentos se encuentran ya apagados). El impacto de los electrones que se mueven por el puente de plasma contra los dos electrodos situados dentro del tubo. valiéndose de los dos electrodos. Esto provoca que en el propio enrollado se genere una fuerza contraelectromotriz. 6. El impacto excita los electrones de los átomos fósforo (P). b.

corriente alterna. 4. 6. Poseen una vida útil prolongada (entre 5 mil y 7 mil horas). de 1 pulgada de diámetro (25. CÓDIGO DE IDENTIFICACIÓN DE LOS TUBOS FLUORESCENTES DE ACUERDO CON SU DIÁMETRO.4 mm 15. Capacitor o filtro. de acuerdo con las tonalidades de luz blanca que emiten y su correspondiente temperatura de color en grados Kelvin (ºK). 2. En la actualidad la mayoría de los tubos de lámparas fluorescentes que se fabrican corresponden al tipo T-8. VENTAJAS DE LAS LÁMPARAS FLUORESCENTES Entre las ventajas de las lámparas fluorescentes se encuentran las siguientes:     Aportan más luminosidad con menos watt de consumo. Entrada de la. La vida útil de una lámpara fluorescente se reduce o termina por los siguientes motivos:     Desgaste de la sustancia emisora que recubre el filamento de tungsteno compuesta de calcio (Ca) y magnesio (Mg).Tubo de descarga de luz fluorescente.4 mm). Tienen bajo consumo de corriente eléctrica. Tonalidades de color Blanco cálido (WW) (Warm White) Blanco (W) (White) Temperatura de color (ºK) 3 000 3 500 . Pérdida de la eficacia de los polvos fluorescentes que recubren el interior del tubo.3 mm (La cifra a continuación de la letra ³T´ representa el diámetro del tubo expresado en octavos de pulgada).5 pulgadas 1 pulgada 5/8 pulgada 2/8 pulgada 38. T-12 T-8 T-5 T-2 1. Cebador.87 mm 6. Filamentos de tungsteno. Excesivo número de veces que se enciende y apaga de forma habitual la lámpara en períodos cortos de tiempo.Esquema del circuito eléctrico de una lámpara fluorescente de 20 watt de potencia: 1. Ennegrecimiento del tubo en sus extremos. Balasto o inductancia. Tienen poca pérdida de energía en forma de calor. A continuación se muestra una tabla donde aparecen reflejados los diferentes tipos de lámparas fluorescentes. 5. 3.1 mm 25.

Las conocidas lámparas de tubos blancos rectos y encendido por precalentamiento.Natural (N) (Natural) Blanco Frío (CW) (Cool White) Blanco Frío Deluxe (CWX) (Cool White Deluxe) Luz del Día (D) (Daylight) 3 400 4 100 4 200 6 500 BREVE HISTORIA DE LAS LÁMPARAS FLUORESCENTES El fenómeno de la fluorescencia se conocía incluso mucho antes de existir las bombillas incandescentes. capaz de emitir luz cuando se hacía pasar una descarga eléctrica a través de dicho tubo relleno con un gas noble. logró obtener luz amarilla y si el mismo tubo lo llenaba con bióxido de carbono. pero hasta 1934 no se comenzaron a desarrollar de forma industrial. En 1850 Heinrich Geissler. creó el ³tubo Geissler´. New Jersey. Ese mismo año se instalaron las primeras ³lámparas Moore´ en unos almacenes situados en la ciudad de Newark. Hans Spanner y Edmund Germer patentaron la lámpara fluorescente. con un espectro muy similar al de la luz solar. en el año 1939. Estados Unidos de Norteamérica. En 1891 el norteamericano Daniel McFarlan Moore comenzó a realizar experimentos con tubos de descarga eléctrica. En 1927 Friedirch Meyer. se mostraron por primera vez al público en la Feria Mundial de New York. En 1904. reparar y darles mantenimiento. En realidad las lámparas de Moore no tuvieron aceptación en aquel momento debido a que eran difíciles de instalar. observaron que al agitar el mercurio se producía luz. Hace ya varios años las lámparas fluorescentes por precalentamiento comenzaron a ser sustituidas por otras de tecnologías más avanzadas. obtenía entonces una luz rosácea. empleando un tubo Geissler relleno con gas nitrógeno. aunque existen todavía en el mundo millones de lugares donde . físico alemán. En 1675 Jean Picard y posteriormente Johann Bernoulli allá por el año 1700.

con su tecnología original. .aún se utilizan las más primitivas. pero con las mismas ventajas que brinda un tubo de luz fluorescente de mayor tamaño. la ausencia de sombras duras. conocidas también como lámparas económicas o ahorradoras. la enciclopedia libre Saltar a navegación. Entre las lámparas fluorescentes de tecnología más reciente se encuentran las del tipo CFL (Compact FluorescentLamp ± Lámpara Fluorescente Compacta). su bajo consumo eléctrico y la variedad de colores disponibles. es decir. con una luz y tamaño similar al de las lámparas incandescentes. Luminaria fluorescente De Wikipedia. búsqueda Bulbos fluorescentes en paralelo. Desde su introducción en el mercado a finales de los años 30 del siglo pasado. las lámparas fluorescentes fueron ganando rápidamente el favor del público por la luz uniforme sin deslumbramiento que brindan. Lámpara CFL< de 11 Watt.

Como las labores de instalación. cuando las primeras de estas lámparas fueron instaladas en unos almacenes de la ciudad estadounidense de Newark. como las incandescentes. Creó así en 1894 la Lámpara Moore. Debido a su forma. que se trataba de una lámpara comercial que competía con las bombillas de luz incandescentes inventadas por su antiguo jefe Thomas Alva Edison. y tuvieron un éxito moderado. En 1901. Estas lámparas que contenían nitrógeno y dióxido de carbono emitían luz blanca y rosada respectivamente. la cual emitía luz de coloración verde-azulada. Su gran ventaja frente a otro tipo de lámparas. quien generó por ionización electrostática del vapor de mercurio una luz azulada que alcanzaba para leer un escrito.La luminaria fluorescente. este dispositivo pasó a llamarse Tubo de Geissler. mantenimiento y reparación de estas lámparas eran dificultosas. . es su eficiencia energética. que era inapropiada para la mayoría de los usos prácticos. En 1891. que al calentarse al rojo contribuye a la ionización de los gases. a una presión más baja que la presión atmosférica. aunque generalmente no contienen el elemento químico fósforo y no deben confundirse con él. Posteriormente el físico alemán Heinz Carl EnrichenEscrich Aguilera construyó en 1856 un dispositivo mediante el cual obtuvo una luz de brillo azulado a partir de un gas enrarecido encerrado en un tubo y excitado con una bobina de inducción. el inventor estadounidense Daniel McFarlane Moore comenzó a realizar experimentos con tubos de descarga gaseosa. Esos compuestos químicos emiten luz visible al recibir una radiación ultravioleta. En cada extremo del tubo se encuentra un filamento hecho de tungsteno. no tuvieron éxito. Sería en 1904. también denominada tubo fluorescente. El tubo contiene además una pequeña cantidad de vapor de mercurio y un gas inerte. Está formada por un tubo o bulbo fino de vidrio revestido interiormente con diversas sustancias químicas compuestas llamadas fósforos. es una luminaria que cuenta con una lámpara de vapor de mercurio a baja presión y que es utilizada normalmente para la iluminación doméstica e industrial. Peter Cooper Hewitt demostró su lámpara de vapor de mercurio. Contenido [ocultar] y y y y y y y y y 1Historia 2Funcionamiento 3Compensación en lámparas fluorescentes 4Propiedades 5Desventajas 6Encendido 7Otras desventajas 8Véase también 9Enlaces externos [editar]Historia El más antiguo antecedente de la iluminación fluorescente posiblemente sea el experimento realizado y descrito en 1707 por Francis Hauksbee. Sin embargo. habitualmente argón o neón. En la Feria Mundial de 1893 fueron mostrados dispositivos fluorescentes desarrollados por Nikola Tesla.

lo que ha redundado en la disminución de precios y ha contribuido a popularizar estas lámparas en todo el mundo. lo que hará que los filamentos de los extremos del tubo se calienten al rojo vivo. los principios de funcionamiento se han mantenido inalterables. salvo las tecnologías de manufactura y materias primas usadas. enrollada sobre un núcleo de chapas de hierro. dos elementos fundamentales: el cebador (también llamado arrancador o partidor) y el balasto. Los conocidos tubos rectos y de encendido por precalentamiento se mostraron por primera vez al público en la Feria Mundial de New York en el año 1939. En 1926. partidor o arrancador está formado por una pequeña ampolla de cristal que contiene gases a baja presión (neón. porque la energía eléctrica que alimenta el circuito es de corriente alterna de 50 Hz (como en Europa) o de 60 Hz (por ejemplo en USA y Japón). [editar]Funcionamiento En la figura de arriba se distinguen. Al cerrarse el contacto el cebador se apaga y sus gases vuelven a enfriarse. argón y gas de mercurio) y en cuyo interior se halla un contacto formado por una lámina bimetálica doblada en "U". y esto comienza la ionización de los gases en la vecindad de los filamentos. TV o comunicaciones. por lo que un par de segundos después el contacto se abre nuevamente. Desde entonces. El término balasto no debe ser confundido con su homónimo. principalmente en la región del ultravioleta (UV). aparte de la propia lámpara. que puede molestar a algunas personas. Ar y Ne. los que entonces emitirán luz. aunque en algunos países se lo denomina incorrectamente reactancia. Inman la hizo disponible para el uso comercial en 1938. y la convirtiera en una luz blanca más uniforme. haga contacto cerrando el circuito. El voltaje aplicado a los filamentos y al tubo es pulsante. además de tener mayor eficiencia que sus similares incandescentes. que en realidad es el nombre de la magnitud eléctrica que provee. El elemento que provee reactancia inductiva se llama balasto o balastro. La presencia de este condensador no es imprescindible para el funcionamiento del tubo fluorescente. La idea fue patentada al año siguiente y posteriormente la patente fue adquirida por la empresa estadounidense General Electric y bajo la dirección de George E. En paralelo con este contacto hay un condensador destinado al doble efecto de actuar de amortiguador de chispa o apagachispas. Esta apertura trae como consecuencia que el campo magnético creado en la reactancia inductiva se "desmorone" o desaparezca bruscamente. que provee reactancia inductiva. pero el plasma no. pero ayuda bastante a aumentar la vida útil del contacto del par bimetálico cuando es sometido a trabajar con altas corrientes y altas tensiones.su diseño fue muy cercano al de las lámparas actuales. El cebador. Al aplicar la tensión de alimentación. por esta razón se recomienda usar la iluminación fluorescente en regímenes continuos y no como iluminación intermitente. no del elemento. con lo que aumenta su temperatura lo suficiente para que la lámina bimetálica se deforme. Friedrich Meyer y Hans Spanner propusieron incrementar la presión del gas dentro del tubo y recubrirlo internamente con un polvo fluorescente que absorbiera la radiación ultravioleta emitida por un gas en estado de plasma. la generación de un pico de alta tensión (autoinducción) que termina de ionizar los gases. y de absorber la radiación de radiofrecuencias que pudiesen interferir con receptores de radio. Edmund Germer. lo que produce un veloz parpadeo en la luz emitida. producir dolor de cabeza y hasta convulsiones a quienes sufren de epilepsia. Técnicamente es un reactor que está constituido por una bobina de alambre de cobre esmaltado. lo que trae como consecuencia. se forma plasma conductor dentro de todo el tubo fluorescente y por lo tanto lo atraviesa una corriente de electrones que irá a interactuar con los átomos de Hg. En algunos países que hablan español se emplean aún sus sinónimos ingleses starter y ballast. los gases contenidos en la ampolla del cebador se ionizan. Este fenómeno se minimiza al . Los filamentos tienen inercia térmica. de acuerdo con la ley de inducción de Faraday. el material usado en la construcción de vías de ferrocarril. Tanto el cebador como la luminaria acortan su vida útil cuanto más veces se la enciende.

En realidad. El revestimiento interior de la lámpara tiene la función de filtrar y convertir la luz ultravioleta en visible. Este elemento limitador. La coloración de la luz emitida por la lámpara depende del material de ese recubrimiento interno. los tubos que emplean el balasto electrónico tienen un rendimiento lumínico notáblemente superior. en este país se inventó cerca de 1950 un tipo de balasto para corriente continua que aprovechaba la resistencia negativa de los gases ionizados de la luminaria para generar una oscilación por relajación de una frecuencia de algunos kHz. la intensidad tenderá a valores muy elevados. Este plasma excita los átomos del vapor de mercurio que. mayor es el grado de ionización del gas y. Los filamentos. Este balasto. Debido a esto. sino de un circuito electrónico con semiconductores que genera a) dos bajas tensiones para encender los filamentos de los extremos. alimentados cada tubo desde fases distintas y con rejillas de dispersión estroboscópica. respecto de la tensión eléctrica. vidrio común. se forma así un plasma que conduce la electricidad. a diferencia del balasto inductivo. También existe actualmente otro tipo de balasto o reactor. menor la resistencia que opone al paso de dicha corriente. la disminución de la resistencia interna del tubo una vez encendido. ambas de 220 voltios. Sus conexiones son muy sencillas: y y El cable de fase y el neutro se conectan ambos directamente a las dos entradas del balasto. Tenía como inconveniente que cada tanto debía invertirse la polaridad para que el desgaste de la luminaria fuera el mismo en ambos filamentos. Hasta cerca de 1975 coexistieron en la alimentación domiciliaria de la Argentina la corriente alterna y la corriente continua. emiten luz visible y ultravioleta. junto con el pico de autoinducción. la que absorberá la diferencia entre la tensión de alimentación y la tensión de trabajo del tubo. Finalmente. en el caso de la instalación de la Figura 1. y una vida media mucho más larga que los que usan el inductivo. como la suministrada por la red eléctrica. por tanto. En este balasto hay dos pares de salidas. siempre se la conecta a través de un elemento limitador de corriente para mantenerla dentro de sus límites de trabajo. si se conecta directamente la lámpara a una fuente de tensión prácticamente constante. Esto significa que cuanto mayor sea la corriente que las atraviesa. el balasto electrónico. y la lámpara se destruirá en pocos segundos. hace que la tensión entre los terminales del cebador sea insuficiente para ionizar el gas contenido en su ampolla y por tanto el contacto bimetálico queda inactivo cuando el tubo está encendido. como consecuencia. se conecta al fluorescente sin cebador y logra arranques instantáneos de la lámpara y sin parpadeos. es el balasto que provee reactancia inductiva. . al calentarse. y b) una alta tensión de alta frecuencia (decenas de kHz) aplicada entre los extremos. arranques de una manera más suave. El material del tubo. no se trata de un reactor en el sentido estricto del término. o en otros modelos. El efecto de cebador o arrancador se lograba con un ruidoso sistema de contactos vibratorios que se detenían en cuanto el tubo encendía. Las lámparas fluorescentes son dispositivos con pendiente negativa de su resistencia eléctrica. Ambos procesos suman sus efectos para ionizar los gases y así producir el plasma conductor que generará la radiación UV. Para evitar esto. desprenden electrones que. contribuye a reducir la luz UV que pudiera escapar fuera de la luminaria. Así. ionizan los gases que llenan el tubo. que consta de un circuito electrónico y una pequeña bobina con núcleo de ferrite. Como regla general. y cada par debe conectarse a cada filamento de la lámpara.disponer los tubos en grupos.

A menudo se intercala entre los terminales de entrada un condensador que tiene la finalidad de permitir que el factor de potencia del dispositivo sea cercano a 1. el "fósforo" que se menciona en el dibujo siguiente no es el elemento químico llamado así. por lo que es importante encontrar el idóneo. donde: y y y y C es la capacitancia del condensador. P es la potencia activa absorbida por el conjunto. que usualmente no contiene fósforo. . A este tipo de compensación se le denomina compensación en paralelo debido a este arreglo. ya que si es colocado uno de valor mayor al necesario. sino una sustancia química compuesta. El siguiente cálculo permite saber el valor (en pico o nanofaradios) del condensador que hay que intercalar. antes de la compensación. aumentará la corriente y su consumo.Como se dijo al principio. es el ángulo cuyo coseno es el factor de potencia inicial. es el ángulo cuyo coseno es el factor de potencia final. [editar]Compensación en lámparas fluorescentes El conjunto tubo fluorescente-balasto-cebador posee elementos reactivos (bobina y condensadores) que consumen y ceden potencia reactiva respectivamente (la bobina la consume los condensadores la ceden). después de la compensación.

sino que muestran un parpadeo que depende de la frecuencia de la corriente eléctrica aplicada (por ejemplo: en España. Su temperatura de color está comprendida generalmente entre los 3000 K y los 6500 K (del Blanco Cálido a Luz Día Frío).20 m y la de 60 W 1. afecta severamente la salud de algunas personas con algunos tipos migrañas. por ejemplo. tales como el tipo de lámpara fluorescente o el equipo complementario que se utilice con ella. lo que depende de diversos factores. [editar]Propiedades Las lámparas fluorescentes tienen un rendimiento luminoso que puede estimarse entre 50 y 90 lúmenes por vatio (lm/W). de modo que al variar la potencia varía el tamaño. con f = 50 Hz. Una cuestión curiosa es que la luminosidad de la lámpara depende no solamente del revestimiento luminescente. de forma que un objeto que gire a cierta velocidad podría verse estático bajo una luz fluorescente. 36 y 58 W respectivamente). El parpadeo también causa problemas con las cámaras de vídeo. trabajo. en algunos lugares (como talleres con maquinaria) podría no ser recomendable esta luz. Ejemplo: Si un tubo es de 18 W. deportes). V = 230 V (CA) y con factores de potencia final de 0. Hay en el mercado distintos modelos con diferentes temperaturas de color. 1. El fickering o parpadeo. el condensador a usar debe ser de 4 F (microfaradios). ya que la frecuencia a la que lee la imagen del sensor puede coincidir con las fluctuaciones (oscilaciones) en intensidad de la lámpara fluorescente. 50 Hz para corriente alterna). Sin embargo. f es la frecuencia en hercios de la tensión de entrada. la de 40 W. la de 20 W mide unos 60 cm. pero una exposición continua a esta luz puede dar dolor de cabeza.226.50 m (realmente serían de 18. sino de la superficie emisora. epilepsia y en algunos casos su efecto es tan devastador para la salud que hay quienes que con esta luz quedan excluidos completamente de todo ambito de socializacion (estudio. El efecto es el mismo que si se configura una pantalla de ordenador a 50 Hz. lo que permite encontrar con relativa facilidad modelos que van desde los 2700 K hasta los 8000 K. Esto no se nota mucho a simple vista. . siendo el valor de 100 la representación correcta de colores en los objetos iluminados y 70 un valor considerado aceptable. aunque imperceptible. pudiendo variar con facilidad entre 5000 h y más de 15000 h (entre 5 y 15 veces más). en la actualidad se pueden conseguir tubos con una amplia gama de temperatura de color. [editar]Desventajas Las lámparas fluorescentes no dan una luz continua. Su índice de rendimiento de color habitualmente va de 62 a 93. Por tanto. Su vida útil es también mucho mayor que la de las lámparas de incandescencia.85 e inicial de 0. Este parpadeo puede causar el efecto estroboscópico.y y V es la tensión de entrada.

bombillas o focos de luz de tungsteno (lámparas incandescentes) que resultan ser los más apropiados para estos efectos. . Desde mediados de la década de los 80. siempre tarda un tiempo en llegar a su luminosidad normal. para la lectura y labores similares. De todos modos. Por otro lado. sustituyendo a la reactancia tradicional y al cebador. Con el balasto o reactancia electrónica antes nombrado. el encendido del tubo es instantáneo alargando de esta manera la vida útil. El efecto difuso de la luz fluorescente hace que los contornos de elementos mínimos o "finos" tiendan a desaparecer impidiendo su enfoque adecuado. hay una solución para evitar estos inconvenientes. Se debe tener en cuenta que este tipo de lámparas (fluorescentes) son consideradas residuos peligrosos debido a su contenido de vapor de mercurio. que es el balasto electrónico. por lo cual se debe disponer adecuadamente para evitar efectos ambientales negativos. no es aconsejable para la lectura (lo que incluye las tareas o trabajos escolares) u otro tipo de trabajos "finos" debido a que impide una apropiada fijación de la vista sobre el objeto. En definitiva se obtiene una mejora del 10% en el rendimiento de la lámpara. y que desaparezcan ruidos por trabajar por encima del espectro audible. que ha cobrado gran importancia a partir de mediados de los 90. silencio absoluto de la reactancia y mayor vida útil a los tubos . logra que el parpadeo sea invisible para el ojo humano (y a su vez que las cámaras de vídeo difícilmente logren captarlo). Hay lámparas especiales (de 4 contactos) y controladores especiales que permiten usar un interruptor con regulador de intensidad. visto que su acción de encender les cuesta mucho más trabajo que mantenerse encendidas. los encendidos y apagados constantes acortan notablemente su vida útil.Las lámparas fluorescentes consumen más electricidad y ven reducida su vida útil si son encendidas y apagadas de manera continuada. Para evitar estas circunstancias adversas es aconsejable utilizar. que es difusa. un menor [cita consumo. menor calor disipado. lo cual genera fatiga visual que podría ocasionar malestar y un rendimiento deficiente en la labor emprendida. Se recomienda comprar lámparas y tubos de calidad y a ser posible de marcas conocidas o fiables. requerida] [editar]Encendido Las lámparas fluorescentes necesitan de unos momentos de calentamiento antes de alcanzar su flujo luminoso normal. como se ha dicho. En este sistema se hace funcionar al tubo de la misma manera que en la forma tradicional pero esta vez en una frecuencia de más de 20 kHz con lo que se evita completamente el efecto estroboscópico. Las lámparas halógenas también emiten radiación ultravioleta que es filtrada por la ampolla de cuarzo que las conforma. La condición de la vida útil de la lámpara fluorescentes puede variar según su uso y las condiciones ambientales en que se encuentra que puede variar a 5000 h. por lo que es aconsejable utilizarlas en lugares donde no se están encendiendo y apagando continuamente (como pasillos y escaleras). [editar]Otras desventajas Cabe anotar que este tipo de luz. Las lámparas fluorescentes con balasto antiguo no pueden conectarse a un atenuador normal o dimmer (un regulador para controlar el brillo).

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