INTRODUCCIÓN

En la actualidad las lámparas fluorescentes se han convertido en el medio de iluminación de uso más generalizado en comercios, oficinas, sitios públicos, viviendas, etc. Sin embargo, no todas las personas conocen cómo funcionan, cómo emiten luz sin generar apenas calor, ni cómo pueden desarrollar más lúmenes por watt (lm/W) con menor consumo de energía eléctrica, comparadas con las lámparas incandescentes en igualdad de condiciones de iluminación. La tecnología más antigua conocida en las lámparas fluorescentes es la del encendido por precalentamiento. De ese tipo de lámpara aún quedan millones funcionando en todo el mundo a pesar del avance tecnológico que han experimentado en estos últimos años y las nuevas variantes que se han desarrollado. Sin embargo, su principio de funcionamiento no ha variado mucho desde 1938 cuando se introdujeron las primeras en el mercado. Veamos a continuación cuáles son las partes principales que componen las lámparas fluorescentes más elementales:     Tubo de descarga Casquillos con los filamentos Cebador, encendedor o arrancador (starter) Balasto (ballast)

Tubo de descarga. El cuerpo o tubo de descarga de las lámparas fluorescentes se fabrica de vidrio, con diferentes longitudes y diámetros. La longitud depende, fundamentalmente, de la potencia en watt (W) que desarrolle la lámpara. El diámetro, por su parte, se ha estandarizado a 25,4 mm (equivalente a una pulgada) en la mayoría de los tubos. Los más comunes y de uso más generalizado tienen forma recta, aunque también se pueden encontrar con forma circular. La pared interior del tubo se encuentra recubierta con una capa de sustancia fosforescente o fluorescente, cuya misión es convertir los rayos de luz ultravioleta (que se generan dentro y que no son visibles para el ojo humano), en radiaciones de luz visible. Para que eso ocurra, su interior se encuentra relleno con un gas inerte, generalmente argón (Ar) y una pequeña cantidad de mercurio (Hg) líquido. El gas argón se encarga de facilitar el surgimiento del arco eléctrico que posibilita el encendido de la lámpara, así como de controlar también la intensidad del flujo de electrones que atraviesa el tubo. Casquillos. La mayoría de los tubos fluorescentes rectos poseen en cada uno de sus extremos un casquillo con dos patillas o pines de contactos eléctricos externos, conectadas interiormente con los filamentos de caldeo o de precalentamiento. Estos filamentos están fabricados con metal de tungsteno, conocido también por el nombre químico de wolframio (W), recubiertos de calcio (Ca) y magnesio (Mg) y su función principal en los tubos de las lámparas fluorescente es calentar previamente el gas argón que contienen en su interior para que se puedan encender.

que no requiere cebador. B. Disposición de los elementos internos de un cebador. Electrodos. C. Este dispositivo se compone de una lámina bimetálica encerrada en una cápsula de cristal rellena de gas neón (Ne). Conectado en paralelo con la lámina bimetálica. Otra variante de lámpara fluorescente es la de encendido rápido. pues los . INTRODUCCIÓN. Filamento de tungsteno. F.. Mercurio (Hg) líquido. El recubrimiento de calcio y magnesio que poseen los filamentos facilita la aparición del flujo de electrones necesario para que se efectúe el encendido de la lámpara. se encuentra un capacitor antiparasitario. Esta lámina tiene la propiedad de curvarse al recibir el calor del gas neón cuando se encuentra encendido con el objetivo de cerrar un contacto que permite el paso de la corriente eléctrica a través del circuito en derivación donde se encuentra conectado el cebador. Continuación Cebador Las lámparas fluorescentes por precalentamiento utilizan un pequeño dispositivo durante el proceso inicial de encendido llamado cebador o encendedor térmico (starter). Capa o recubrimiento fluorescente de fósforo (P). G.de cristal. Átomos de gas argón (Ar). En medio de ese proceso los filamentos se apagan y se convierten en dos electrodos. D.A.< E.. encargado de evitar que durante el proceso de encendido se produzcan interferencias audibles a través del altavoz de un receptor de radio o ruidos visibles en la pantalla de algún televisor que se encuentre funcionando próximo a la lámpara. a través de los cuales se establece ese flujo de corriente o de electrones. Patillas o pines de contacto. Tubo de descarga.

mucho más eficiente que todos los demás sistemas desarrollados anteriormente. Este tipo de lámpara carece de filamentos y se enciende cuando se le aplica directamente a los electrodos una tensión o voltaje mucho más elevado que el empleado para el resto de las lámparas fluorescentes. las chapas metálicas del núcleo y la carcasa. De acuerdo con la forma de encendido de cada lámpara. Capacitor o filtro. Su función es actuar como aislante entre el enrollado. Por otra parte. donde va colocado el enrollado de alambre de cobre. limitando también la intensidad de corriente que fluye por el circuito del tubo. Consta de un transformador de corriente o reactancia inductiva. compuesto por un enrollado único de alambre de cobre. Carcasa. facilitando que pueda funcionar más eficientemente. Es un compuesto de poliéster que se deposita entre la carcasa y el núcleo del balasto. conocido como balasto electrónico. Las formas de encendido más generalizadas en los tubos de lámparas fluorescentes más comunes son los siguientes:     Por precalentamiento (El sistema más antiguo) Rápido Instantáneo Electrónico (El sistema más moderno) EMISIÓN DE LUZ FLUORESCENTE . Los balastos magnéticos de uso más extendidos se fabrican para que puedan trabajar conectados a una línea de suministro eléctrico de 110 ó a una de 220 volt de tensión de corriente alterna y 50 ó 60 hertz (Hz) de frecuencia. la función del balasto es generar el arco eléctrico que requiere el tubo durante el proceso de encendido y mantenerlo posteriormente. Envoltura metálica protectora del balasto. Lo compone un conjunto de chapas metálicas que forman el cuerpo o parte principal del transformador. en la actualidad la mayoría de las lámparas fluorescentes de tecnología más moderna sustituyen el antiguo cebador por un dispositivo de encendido rápido.    Desde el punto de vista de la operación de la lámpara fluorescente. Los balastos de este tipo constan de las siguientes partes:  Núcleo.electrodos situados en los extremos del tubo se mantienen siempre calientes. El empleo de uno u otro tipo depende de las características específicas del suministro eléctrico de cada país. Parte fundamental del balasto. así será el tipo de balasto que utilice. Otras lámparas poseen encendido instantáneo y tampoco utilizan cebador. Balasto electromagnético El balasto electromagnético fue el primer tipo de inductancia que se utilizó en las lámparas fluorescentes. que se conectan al circuito externo. Del enrollado de los balastos magnéticos comunes salen dos o tres cables (en dependencia de la potencia de la lámpara). mientras que de los balastos electrónicos salen cuatro. Sellador. Se utiliza para mejorar el factor de potencia de la lámpara.

invisibles para el .Representación esquemática de la forma en que el átomo de mercurio (Hg) emite fotones de luz. Cuando los electrones libres se mueven a través del puente de plasma. no es normal que estos la abandonen por sí mismos si no son excitados por un agente externo. cuando eso ocurre el electrón salta a otra órbita superior dentro del mismo átomo. se reincorpore a la suya propia. pero carente de masa. del tipo de átomo excitado. En el tubo de descarga de una lámpara de luz fluorescente. empleando medios físicos o químicos.utravioleta. En ese momento la energía extra que adquirió el electrón en la otra órbita la libera en forma de fotón de luz. De inmediato el núcleo de los átomos de mercurio obliga a que los electrones despedidos se reintegren de nuevo a sus correspondientes órbitas. a diferencia de los elementos químicos o de cualquier tipo de materia. Dada la fuerte atracción que ejerce el núcleo de un átomo sobre los electrones que giran a su alrededor en sus correspondientes órbitas. La luz en sí misma constituye una forma de energía que puede liberar como fotón el átomo de un determinado elemento químico. Debido a la atracción que continúa ejerciendo siempre el núcleo del átomo sobre sus electrones. Sin embargo. como el gas argón (Ar) en este caso. fundamentalmente.luz blanca visible. invisibles para el ojo humano y como el átomo de fósforo (P) los convierte en fotones de. crean las condiciones necesarias para la creación de un puente de plasma a través del cual puede fluir la corriente eléctrica. El hecho de que un fotón de luz sea visible o no para el ojo humano depende. y de la longitud de onda y frecuencia que posea dicho fotón dentro del espectro electromagnético. El fotón se caracteriza por ser una pequeñísima partícula poseedora de energía. Para que un átomo libere fotones de luz es necesario excitar alguno de sus electrones. a la vez que liberan fotones de luz ultravioleta. que al encontrarse más alejada del núcleo posee mayor nivel de energía. tal como ocurre en el interior del tubo de una lámpara fluorescente. aquel que abandona su órbita es obligado a que. en fracciones de segundo. colisionan con los electrones de los átomos de gas mercurio (Hg) contenidos también dentro del tubo y los saca de sus órbitas. los electrones libres y los iones de un gas inerte contenido en su interior.

En ese instante liberan fotones de luz blanca fluorescente visibles para el ojo humano. al ser mucho menor la pérdida de energía por disipación de calor al medio ambiente. para que se pueda obtener luz visible. FUNCIONAMIENTO DE LAS LÁMPARAS FLUORESCENTES Las lámparas fluorescentes funcionan de la siguiente forma: Clic aquí para ver animación 1. Así. El color de la luz que emiten los tubos de las lámparas fluorescentes depende de la composición química de la capa de fósforo que recubre su interior. lo que son atraídos y obligados a reincorporarse de nuevo a sus correspondientes órbitas. Cuando el contacto del cebador está cerrado se establece el flujo de corriente eléctrica necesario para que los filamentos se enciendan. eficiente y duradera si las comparamos con las lámparas o bombillas incandescentes. a la vez que se apaga el gas neón. 2. . excitando los electrones de los átomos de fósforo (P) contenidos en éste. El impacto saca de sus órbitas a los electrones del los átomos de fósforos. El calor que produce el gas neón encendido hace que la plaquita bimetálica que forma parte de uno de los dos electrodos del cebador se curve y cierre un contacto eléctrico dispuesto entre ambos electrodos. Cuando activamos el interruptor de una lámpara de luz fluorescente que se encuentra conectada a la red doméstica de corriente alterna. incluyendo el circuito en derivación donde se encuentra conectado el cebador (estárter). Al mismo tiempo. no da tiempo a que se calienten tanto como ocurre con las lámparas incandescentes. Ese proceso provoca que el tubo de descarga de la lámpara fluorescente se ilumine. el consumo eléctrico se reduce en un alto porciento. Es por eso que dentro de la gama de luz blanca que emiten estos tubos podemos encontrar variantes de blancos más cálidos o más fríos. El flujo de electrones de la corriente eléctrica al llegar al cebador produce un arco o chispa entre los dos electrodos situados en su interior. Como en el proceso de encendido las lámparas fluorescentes utilizan sólo por breves instantes los filamentos de tungsteno. proporcionando luz. 3. lo que provoca que el gas neón (Ne) contenido también dentro de la cápsula de cristal se encienda. los electrones comienzan a fluir por todo el circuito eléctrico.ojo humano. Esto las convierte en una fuente emisora de luz más económica. Incluso se fabrican también tubos fluorescentes que emiten luz verde. amarilla o roja. los fotones de luz ultravioleta liberados impactan sobre la capa fosforescente que recubre la pared interior del tubo de cristal de la lámpara.

provocando dos acciones simultáneas: a. 6. hasta tanto activemos de nuevo el interruptor que apaga la lámpara y deje de circular la corriente eléctrica por el circuito. Mantener caliente esos dos electrodos se hace necesario para que la emisión de electrones continúe y el puente de plasma no se extinga. a su vez. Como resultado se crea un puente de plasma. La fuerte corriente que fluye por dentro del tubo provoca que los electrones comiencen a chocar con los átomos del gas argón. impactan a continuación contra la capa de fósforo (P) que recubre la pared interior del tubo fluorescente. hace que estos se mantengan calientes (a pesar de que los filamentos se encuentran ya apagados). un gas compuesto por una gran cantidad de iones y de electrones libres. cuya energía se descarga dentro del tubo de la lámpara. Los choques de los electrones libres contra los átomos de mercurio excitan a sus electrones haciendo que liberen fotones de luz ultravioleta. De esa forma el flujo de corriente a través del circuito en derivación se interrumpe. se enfría y abre el contacto dispuesto entre los dos electrodos. Bajo estas nuevas condiciones. El impacto de los electrones que se mueven por el puente de plasma contra los dos electrodos situados dentro del tubo. tanto el ciclo de excitación de los átomos de vapor de mercurio como el de los átomos de fósforo dentro del tubo continúa.4. se establezca un puente de plasma conductor de la corriente eléctrica por el interior del tubo. fotones de luz visible. que permite que estos se muevan de un extremo a otro del tubo. en forma de arco eléctrico. se interrumpe bruscamente. La plaquita bimetálica del cebador. Esos electrones libres comienzan a chocar con una parte de los átomos de mercurio (Hg) contenidos también dentro del tubo. 7. b. Esto crea las condiciones previas para que. Los filamentos de tungsteno encendidos provocan la emisión de electrones por caldeo o calentamiento y la ionización del gas argón (Ar) contenido dentro del tubo. De esa forma. Este arco salta desde un extremo a otro del tubo valiéndose de los filamentos. la corriente de electrones. Los fotones de luz ultravioleta. Los filamentos de la lámpara se apagan cuando deja de pasar la corriente eléctrica por el circuito en derivación. Esto provoca que en el propio enrollado se genere una fuerza contraelectromotriz. 10. entre un filamento y otro. que hacen que el tubo se ilumine con una luz fluorescente blanca. 9. es decir. que han pasado del estado líquido al gaseoso debido a la energía que liberan dichos electrones dentro del tubo. que en un inicio fluía a través del circuito en derivación de la lámpara donde se encuentra conectado el cebador. invisibles para el ojo humano. los que emiten. que una vez apagados se convierten en electrodos de la lámpara. comienza hacerlo ahora atravesando interiormente el tubo de un extremo a otro. El campo electromagnético que crea en el enrollado del balasto la corriente eléctrica que también fluye por el circuito donde éste se encuentra conectado. 5. 8. posteriormente. valiéndose de los dos electrodos. . El impacto excita los electrones de los átomos fósforo (P). al dejar de recibir el calor que le proporcionaba el gas neón encendido. aumentando la cantidad de iones y de electrones libres.

2.3 mm (La cifra a continuación de la letra ³T´ representa el diámetro del tubo expresado en octavos de pulgada). A continuación se muestra una tabla donde aparecen reflejados los diferentes tipos de lámparas fluorescentes. CÓDIGO DE IDENTIFICACIÓN DE LOS TUBOS FLUORESCENTES DE ACUERDO CON SU DIÁMETRO.Esquema del circuito eléctrico de una lámpara fluorescente de 20 watt de potencia: 1. Ennegrecimiento del tubo en sus extremos. Tienen poca pérdida de energía en forma de calor.1 mm 25.4 mm 15. de 1 pulgada de diámetro (25. Balasto o inductancia.5 pulgadas 1 pulgada 5/8 pulgada 2/8 pulgada 38. Excesivo número de veces que se enciende y apaga de forma habitual la lámpara en períodos cortos de tiempo.87 mm 6. Poseen una vida útil prolongada (entre 5 mil y 7 mil horas). Filamentos de tungsteno. VENTAJAS DE LAS LÁMPARAS FLUORESCENTES Entre las ventajas de las lámparas fluorescentes se encuentran las siguientes:     Aportan más luminosidad con menos watt de consumo. Cebador. Entrada de la. 5. En la actualidad la mayoría de los tubos de lámparas fluorescentes que se fabrican corresponden al tipo T-8. 4.corriente alterna. de acuerdo con las tonalidades de luz blanca que emiten y su correspondiente temperatura de color en grados Kelvin (ºK). 6. Capacitor o filtro.4 mm). Tienen bajo consumo de corriente eléctrica.Tubo de descarga de luz fluorescente. Tonalidades de color Blanco cálido (WW) (Warm White) Blanco (W) (White) Temperatura de color (ºK) 3 000 3 500 . La vida útil de una lámpara fluorescente se reduce o termina por los siguientes motivos:     Desgaste de la sustancia emisora que recubre el filamento de tungsteno compuesta de calcio (Ca) y magnesio (Mg). Pérdida de la eficacia de los polvos fluorescentes que recubren el interior del tubo. 3. T-12 T-8 T-5 T-2 1.

capaz de emitir luz cuando se hacía pasar una descarga eléctrica a través de dicho tubo relleno con un gas noble. con un espectro muy similar al de la luz solar. Las conocidas lámparas de tubos blancos rectos y encendido por precalentamiento. Estados Unidos de Norteamérica. En 1904. En realidad las lámparas de Moore no tuvieron aceptación en aquel momento debido a que eran difíciles de instalar. pero hasta 1934 no se comenzaron a desarrollar de forma industrial. Hace ya varios años las lámparas fluorescentes por precalentamiento comenzaron a ser sustituidas por otras de tecnologías más avanzadas. New Jersey. se mostraron por primera vez al público en la Feria Mundial de New York. En 1891 el norteamericano Daniel McFarlan Moore comenzó a realizar experimentos con tubos de descarga eléctrica. En 1927 Friedirch Meyer. aunque existen todavía en el mundo millones de lugares donde . logró obtener luz amarilla y si el mismo tubo lo llenaba con bióxido de carbono. obtenía entonces una luz rosácea. Ese mismo año se instalaron las primeras ³lámparas Moore´ en unos almacenes situados en la ciudad de Newark. empleando un tubo Geissler relleno con gas nitrógeno. Hans Spanner y Edmund Germer patentaron la lámpara fluorescente. En 1850 Heinrich Geissler. físico alemán. en el año 1939. creó el ³tubo Geissler´. En 1675 Jean Picard y posteriormente Johann Bernoulli allá por el año 1700.Natural (N) (Natural) Blanco Frío (CW) (Cool White) Blanco Frío Deluxe (CWX) (Cool White Deluxe) Luz del Día (D) (Daylight) 3 400 4 100 4 200 6 500 BREVE HISTORIA DE LAS LÁMPARAS FLUORESCENTES El fenómeno de la fluorescencia se conocía incluso mucho antes de existir las bombillas incandescentes. observaron que al agitar el mercurio se producía luz. reparar y darles mantenimiento.

con una luz y tamaño similar al de las lámparas incandescentes. Lámpara CFL< de 11 Watt. las lámparas fluorescentes fueron ganando rápidamente el favor del público por la luz uniforme sin deslumbramiento que brindan. con su tecnología original. búsqueda Bulbos fluorescentes en paralelo. es decir. pero con las mismas ventajas que brinda un tubo de luz fluorescente de mayor tamaño. Entre las lámparas fluorescentes de tecnología más reciente se encuentran las del tipo CFL (Compact FluorescentLamp ± Lámpara Fluorescente Compacta). Luminaria fluorescente De Wikipedia. la enciclopedia libre Saltar a navegación. la ausencia de sombras duras. su bajo consumo eléctrico y la variedad de colores disponibles. .aún se utilizan las más primitivas. conocidas también como lámparas económicas o ahorradoras. Desde su introducción en el mercado a finales de los años 30 del siglo pasado.

En 1901. mantenimiento y reparación de estas lámparas eran dificultosas. . Esos compuestos químicos emiten luz visible al recibir una radiación ultravioleta. el inventor estadounidense Daniel McFarlane Moore comenzó a realizar experimentos con tubos de descarga gaseosa. cuando las primeras de estas lámparas fueron instaladas en unos almacenes de la ciudad estadounidense de Newark. es su eficiencia energética. En cada extremo del tubo se encuentra un filamento hecho de tungsteno. En la Feria Mundial de 1893 fueron mostrados dispositivos fluorescentes desarrollados por Nikola Tesla. aunque generalmente no contienen el elemento químico fósforo y no deben confundirse con él. es una luminaria que cuenta con una lámpara de vapor de mercurio a baja presión y que es utilizada normalmente para la iluminación doméstica e industrial. El tubo contiene además una pequeña cantidad de vapor de mercurio y un gas inerte. que era inapropiada para la mayoría de los usos prácticos. Estas lámparas que contenían nitrógeno y dióxido de carbono emitían luz blanca y rosada respectivamente. y tuvieron un éxito moderado. que se trataba de una lámpara comercial que competía con las bombillas de luz incandescentes inventadas por su antiguo jefe Thomas Alva Edison. Está formada por un tubo o bulbo fino de vidrio revestido interiormente con diversas sustancias químicas compuestas llamadas fósforos. a una presión más baja que la presión atmosférica. también denominada tubo fluorescente. quien generó por ionización electrostática del vapor de mercurio una luz azulada que alcanzaba para leer un escrito. Sin embargo. Posteriormente el físico alemán Heinz Carl EnrichenEscrich Aguilera construyó en 1856 un dispositivo mediante el cual obtuvo una luz de brillo azulado a partir de un gas enrarecido encerrado en un tubo y excitado con una bobina de inducción. En 1891. Como las labores de instalación. Peter Cooper Hewitt demostró su lámpara de vapor de mercurio. Debido a su forma. Creó así en 1894 la Lámpara Moore. Su gran ventaja frente a otro tipo de lámparas. Sería en 1904. que al calentarse al rojo contribuye a la ionización de los gases. este dispositivo pasó a llamarse Tubo de Geissler.La luminaria fluorescente. habitualmente argón o neón. como las incandescentes. no tuvieron éxito. Contenido [ocultar] y y y y y y y y y 1Historia 2Funcionamiento 3Compensación en lámparas fluorescentes 4Propiedades 5Desventajas 6Encendido 7Otras desventajas 8Véase también 9Enlaces externos [editar]Historia El más antiguo antecedente de la iluminación fluorescente posiblemente sea el experimento realizado y descrito en 1707 por Francis Hauksbee. la cual emitía luz de coloración verde-azulada.

argón y gas de mercurio) y en cuyo interior se halla un contacto formado por una lámina bimetálica doblada en "U". además de tener mayor eficiencia que sus similares incandescentes. partidor o arrancador está formado por una pequeña ampolla de cristal que contiene gases a baja presión (neón. El cebador. pero el plasma no. los que entonces emitirán luz. aparte de la propia lámpara. y de absorber la radiación de radiofrecuencias que pudiesen interferir con receptores de radio. salvo las tecnologías de manufactura y materias primas usadas. se forma plasma conductor dentro de todo el tubo fluorescente y por lo tanto lo atraviesa una corriente de electrones que irá a interactuar con los átomos de Hg. de acuerdo con la ley de inducción de Faraday. En 1926. pero ayuda bastante a aumentar la vida útil del contacto del par bimetálico cuando es sometido a trabajar con altas corrientes y altas tensiones. Los conocidos tubos rectos y de encendido por precalentamiento se mostraron por primera vez al público en la Feria Mundial de New York en el año 1939. porque la energía eléctrica que alimenta el circuito es de corriente alterna de 50 Hz (como en Europa) o de 60 Hz (por ejemplo en USA y Japón). lo que hará que los filamentos de los extremos del tubo se calienten al rojo vivo. Los filamentos tienen inercia térmica. La idea fue patentada al año siguiente y posteriormente la patente fue adquirida por la empresa estadounidense General Electric y bajo la dirección de George E. Friedrich Meyer y Hans Spanner propusieron incrementar la presión del gas dentro del tubo y recubrirlo internamente con un polvo fluorescente que absorbiera la radiación ultravioleta emitida por un gas en estado de plasma. Esta apertura trae como consecuencia que el campo magnético creado en la reactancia inductiva se "desmorone" o desaparezca bruscamente. TV o comunicaciones. Técnicamente es un reactor que está constituido por una bobina de alambre de cobre esmaltado. producir dolor de cabeza y hasta convulsiones a quienes sufren de epilepsia. Al aplicar la tensión de alimentación. que en realidad es el nombre de la magnitud eléctrica que provee. y esto comienza la ionización de los gases en la vecindad de los filamentos. Edmund Germer. con lo que aumenta su temperatura lo suficiente para que la lámina bimetálica se deforme.su diseño fue muy cercano al de las lámparas actuales. y la convirtiera en una luz blanca más uniforme. los principios de funcionamiento se han mantenido inalterables. no del elemento. dos elementos fundamentales: el cebador (también llamado arrancador o partidor) y el balasto. los gases contenidos en la ampolla del cebador se ionizan. que puede molestar a algunas personas. lo que trae como consecuencia. Al cerrarse el contacto el cebador se apaga y sus gases vuelven a enfriarse. Este fenómeno se minimiza al . El voltaje aplicado a los filamentos y al tubo es pulsante. Desde entonces. que provee reactancia inductiva. Inman la hizo disponible para el uso comercial en 1938. El elemento que provee reactancia inductiva se llama balasto o balastro. En paralelo con este contacto hay un condensador destinado al doble efecto de actuar de amortiguador de chispa o apagachispas. El término balasto no debe ser confundido con su homónimo. principalmente en la región del ultravioleta (UV). En algunos países que hablan español se emplean aún sus sinónimos ingleses starter y ballast. haga contacto cerrando el circuito. aunque en algunos países se lo denomina incorrectamente reactancia. La presencia de este condensador no es imprescindible para el funcionamiento del tubo fluorescente. por esta razón se recomienda usar la iluminación fluorescente en regímenes continuos y no como iluminación intermitente. el material usado en la construcción de vías de ferrocarril. enrollada sobre un núcleo de chapas de hierro. Ar y Ne. [editar]Funcionamiento En la figura de arriba se distinguen. la generación de un pico de alta tensión (autoinducción) que termina de ionizar los gases. Tanto el cebador como la luminaria acortan su vida útil cuanto más veces se la enciende. por lo que un par de segundos después el contacto se abre nuevamente. lo que produce un veloz parpadeo en la luz emitida. lo que ha redundado en la disminución de precios y ha contribuido a popularizar estas lámparas en todo el mundo.

se forma así un plasma que conduce la electricidad. respecto de la tensión eléctrica. y b) una alta tensión de alta frecuencia (decenas de kHz) aplicada entre los extremos. siempre se la conecta a través de un elemento limitador de corriente para mantenerla dentro de sus límites de trabajo. Como regla general. Esto significa que cuanto mayor sea la corriente que las atraviesa. o en otros modelos. El efecto de cebador o arrancador se lograba con un ruidoso sistema de contactos vibratorios que se detenían en cuanto el tubo encendía. arranques de una manera más suave. es el balasto que provee reactancia inductiva. la intensidad tenderá a valores muy elevados.disponer los tubos en grupos. Finalmente. como consecuencia. en este país se inventó cerca de 1950 un tipo de balasto para corriente continua que aprovechaba la resistencia negativa de los gases ionizados de la luminaria para generar una oscilación por relajación de una frecuencia de algunos kHz. contribuye a reducir la luz UV que pudiera escapar fuera de la luminaria. los tubos que emplean el balasto electrónico tienen un rendimiento lumínico notáblemente superior. ambas de 220 voltios. hace que la tensión entre los terminales del cebador sea insuficiente para ionizar el gas contenido en su ampolla y por tanto el contacto bimetálico queda inactivo cuando el tubo está encendido. La coloración de la luz emitida por la lámpara depende del material de ese recubrimiento interno. alimentados cada tubo desde fases distintas y con rejillas de dispersión estroboscópica. Los filamentos. Sus conexiones son muy sencillas: y y El cable de fase y el neutro se conectan ambos directamente a las dos entradas del balasto. el balasto electrónico. . junto con el pico de autoinducción. sino de un circuito electrónico con semiconductores que genera a) dos bajas tensiones para encender los filamentos de los extremos. Para evitar esto. En realidad. Debido a esto. y la lámpara se destruirá en pocos segundos. la que absorberá la diferencia entre la tensión de alimentación y la tensión de trabajo del tubo. El material del tubo. Ambos procesos suman sus efectos para ionizar los gases y así producir el plasma conductor que generará la radiación UV. Este elemento limitador. emiten luz visible y ultravioleta. vidrio común. si se conecta directamente la lámpara a una fuente de tensión prácticamente constante. a diferencia del balasto inductivo. y cada par debe conectarse a cada filamento de la lámpara. También existe actualmente otro tipo de balasto o reactor. se conecta al fluorescente sin cebador y logra arranques instantáneos de la lámpara y sin parpadeos. En este balasto hay dos pares de salidas. en el caso de la instalación de la Figura 1. que consta de un circuito electrónico y una pequeña bobina con núcleo de ferrite. como la suministrada por la red eléctrica. El revestimiento interior de la lámpara tiene la función de filtrar y convertir la luz ultravioleta en visible. menor la resistencia que opone al paso de dicha corriente. Hasta cerca de 1975 coexistieron en la alimentación domiciliaria de la Argentina la corriente alterna y la corriente continua. ionizan los gases que llenan el tubo. Las lámparas fluorescentes son dispositivos con pendiente negativa de su resistencia eléctrica. mayor es el grado de ionización del gas y. no se trata de un reactor en el sentido estricto del término. y una vida media mucho más larga que los que usan el inductivo. Tenía como inconveniente que cada tanto debía invertirse la polaridad para que el desgaste de la luminaria fuera el mismo en ambos filamentos. Así. la disminución de la resistencia interna del tubo una vez encendido. desprenden electrones que. Este plasma excita los átomos del vapor de mercurio que. por tanto. al calentarse. Este balasto.

donde: y y y y C es la capacitancia del condensador. ya que si es colocado uno de valor mayor al necesario. aumentará la corriente y su consumo. El siguiente cálculo permite saber el valor (en pico o nanofaradios) del condensador que hay que intercalar. es el ángulo cuyo coseno es el factor de potencia final. sino una sustancia química compuesta. P es la potencia activa absorbida por el conjunto. después de la compensación. es el ángulo cuyo coseno es el factor de potencia inicial. A este tipo de compensación se le denomina compensación en paralelo debido a este arreglo. . el "fósforo" que se menciona en el dibujo siguiente no es el elemento químico llamado así.Como se dijo al principio. [editar]Compensación en lámparas fluorescentes El conjunto tubo fluorescente-balasto-cebador posee elementos reactivos (bobina y condensadores) que consumen y ceden potencia reactiva respectivamente (la bobina la consume los condensadores la ceden). que usualmente no contiene fósforo. antes de la compensación. por lo que es importante encontrar el idóneo. A menudo se intercala entre los terminales de entrada un condensador que tiene la finalidad de permitir que el factor de potencia del dispositivo sea cercano a 1.

50 m (realmente serían de 18. pero una exposición continua a esta luz puede dar dolor de cabeza. Este parpadeo puede causar el efecto estroboscópico.85 e inicial de 0. Sin embargo. El fickering o parpadeo. Su índice de rendimiento de color habitualmente va de 62 a 93. Ejemplo: Si un tubo es de 18 W. Esto no se nota mucho a simple vista. Por tanto. [editar]Desventajas Las lámparas fluorescentes no dan una luz continua. Hay en el mercado distintos modelos con diferentes temperaturas de color. afecta severamente la salud de algunas personas con algunos tipos migrañas. Su vida útil es también mucho mayor que la de las lámparas de incandescencia. tales como el tipo de lámpara fluorescente o el equipo complementario que se utilice con ella. trabajo. pudiendo variar con facilidad entre 5000 h y más de 15000 h (entre 5 y 15 veces más). f es la frecuencia en hercios de la tensión de entrada. lo que permite encontrar con relativa facilidad modelos que van desde los 2700 K hasta los 8000 K. sino de la superficie emisora.226. sino que muestran un parpadeo que depende de la frecuencia de la corriente eléctrica aplicada (por ejemplo: en España. 50 Hz para corriente alterna). El parpadeo también causa problemas con las cámaras de vídeo.y y V es la tensión de entrada. siendo el valor de 100 la representación correcta de colores en los objetos iluminados y 70 un valor considerado aceptable. lo que depende de diversos factores. aunque imperceptible. el condensador a usar debe ser de 4 F (microfaradios). la de 40 W. la de 20 W mide unos 60 cm. de forma que un objeto que gire a cierta velocidad podría verse estático bajo una luz fluorescente. [editar]Propiedades Las lámparas fluorescentes tienen un rendimiento luminoso que puede estimarse entre 50 y 90 lúmenes por vatio (lm/W). epilepsia y en algunos casos su efecto es tan devastador para la salud que hay quienes que con esta luz quedan excluidos completamente de todo ambito de socializacion (estudio. de modo que al variar la potencia varía el tamaño. deportes). por ejemplo. en la actualidad se pueden conseguir tubos con una amplia gama de temperatura de color. en algunos lugares (como talleres con maquinaria) podría no ser recomendable esta luz.20 m y la de 60 W 1. 1. V = 230 V (CA) y con factores de potencia final de 0. ya que la frecuencia a la que lee la imagen del sensor puede coincidir con las fluctuaciones (oscilaciones) en intensidad de la lámpara fluorescente. El efecto es el mismo que si se configura una pantalla de ordenador a 50 Hz. Una cuestión curiosa es que la luminosidad de la lámpara depende no solamente del revestimiento luminescente. con f = 50 Hz. Su temperatura de color está comprendida generalmente entre los 3000 K y los 6500 K (del Blanco Cálido a Luz Día Frío). 36 y 58 W respectivamente). .

menor calor disipado. El efecto difuso de la luz fluorescente hace que los contornos de elementos mínimos o "finos" tiendan a desaparecer impidiendo su enfoque adecuado. De todos modos. lo cual genera fatiga visual que podría ocasionar malestar y un rendimiento deficiente en la labor emprendida. La condición de la vida útil de la lámpara fluorescentes puede variar según su uso y las condiciones ambientales en que se encuentra que puede variar a 5000 h. para la lectura y labores similares. Se debe tener en cuenta que este tipo de lámparas (fluorescentes) son consideradas residuos peligrosos debido a su contenido de vapor de mercurio. como se ha dicho. logra que el parpadeo sea invisible para el ojo humano (y a su vez que las cámaras de vídeo difícilmente logren captarlo). Con el balasto o reactancia electrónica antes nombrado. y que desaparezcan ruidos por trabajar por encima del espectro audible. que ha cobrado gran importancia a partir de mediados de los 90. Por otro lado. hay una solución para evitar estos inconvenientes. siempre tarda un tiempo en llegar a su luminosidad normal. Hay lámparas especiales (de 4 contactos) y controladores especiales que permiten usar un interruptor con regulador de intensidad. los encendidos y apagados constantes acortan notablemente su vida útil. Las lámparas halógenas también emiten radiación ultravioleta que es filtrada por la ampolla de cuarzo que las conforma. requerida] [editar]Encendido Las lámparas fluorescentes necesitan de unos momentos de calentamiento antes de alcanzar su flujo luminoso normal. Las lámparas fluorescentes con balasto antiguo no pueden conectarse a un atenuador normal o dimmer (un regulador para controlar el brillo). [editar]Otras desventajas Cabe anotar que este tipo de luz. no es aconsejable para la lectura (lo que incluye las tareas o trabajos escolares) u otro tipo de trabajos "finos" debido a que impide una apropiada fijación de la vista sobre el objeto. Para evitar estas circunstancias adversas es aconsejable utilizar. . bombillas o focos de luz de tungsteno (lámparas incandescentes) que resultan ser los más apropiados para estos efectos. visto que su acción de encender les cuesta mucho más trabajo que mantenerse encendidas. un menor [cita consumo. silencio absoluto de la reactancia y mayor vida útil a los tubos . por lo que es aconsejable utilizarlas en lugares donde no se están encendiendo y apagando continuamente (como pasillos y escaleras). el encendido del tubo es instantáneo alargando de esta manera la vida útil. que es difusa.Las lámparas fluorescentes consumen más electricidad y ven reducida su vida útil si son encendidas y apagadas de manera continuada. Se recomienda comprar lámparas y tubos de calidad y a ser posible de marcas conocidas o fiables. que es el balasto electrónico. por lo cual se debe disponer adecuadamente para evitar efectos ambientales negativos. Desde mediados de la década de los 80. sustituyendo a la reactancia tradicional y al cebador. En definitiva se obtiene una mejora del 10% en el rendimiento de la lámpara. En este sistema se hace funcionar al tubo de la misma manera que en la forma tradicional pero esta vez en una frecuencia de más de 20 kHz con lo que se evita completamente el efecto estroboscópico.

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