INTRODUCCIÓN

En la actualidad las lámparas fluorescentes se han convertido en el medio de iluminación de uso más generalizado en comercios, oficinas, sitios públicos, viviendas, etc. Sin embargo, no todas las personas conocen cómo funcionan, cómo emiten luz sin generar apenas calor, ni cómo pueden desarrollar más lúmenes por watt (lm/W) con menor consumo de energía eléctrica, comparadas con las lámparas incandescentes en igualdad de condiciones de iluminación. La tecnología más antigua conocida en las lámparas fluorescentes es la del encendido por precalentamiento. De ese tipo de lámpara aún quedan millones funcionando en todo el mundo a pesar del avance tecnológico que han experimentado en estos últimos años y las nuevas variantes que se han desarrollado. Sin embargo, su principio de funcionamiento no ha variado mucho desde 1938 cuando se introdujeron las primeras en el mercado. Veamos a continuación cuáles son las partes principales que componen las lámparas fluorescentes más elementales:     Tubo de descarga Casquillos con los filamentos Cebador, encendedor o arrancador (starter) Balasto (ballast)

Tubo de descarga. El cuerpo o tubo de descarga de las lámparas fluorescentes se fabrica de vidrio, con diferentes longitudes y diámetros. La longitud depende, fundamentalmente, de la potencia en watt (W) que desarrolle la lámpara. El diámetro, por su parte, se ha estandarizado a 25,4 mm (equivalente a una pulgada) en la mayoría de los tubos. Los más comunes y de uso más generalizado tienen forma recta, aunque también se pueden encontrar con forma circular. La pared interior del tubo se encuentra recubierta con una capa de sustancia fosforescente o fluorescente, cuya misión es convertir los rayos de luz ultravioleta (que se generan dentro y que no son visibles para el ojo humano), en radiaciones de luz visible. Para que eso ocurra, su interior se encuentra relleno con un gas inerte, generalmente argón (Ar) y una pequeña cantidad de mercurio (Hg) líquido. El gas argón se encarga de facilitar el surgimiento del arco eléctrico que posibilita el encendido de la lámpara, así como de controlar también la intensidad del flujo de electrones que atraviesa el tubo. Casquillos. La mayoría de los tubos fluorescentes rectos poseen en cada uno de sus extremos un casquillo con dos patillas o pines de contactos eléctricos externos, conectadas interiormente con los filamentos de caldeo o de precalentamiento. Estos filamentos están fabricados con metal de tungsteno, conocido también por el nombre químico de wolframio (W), recubiertos de calcio (Ca) y magnesio (Mg) y su función principal en los tubos de las lámparas fluorescente es calentar previamente el gas argón que contienen en su interior para que se puedan encender.

Disposición de los elementos internos de un cebador.< E. C. Esta lámina tiene la propiedad de curvarse al recibir el calor del gas neón cuando se encuentra encendido con el objetivo de cerrar un contacto que permite el paso de la corriente eléctrica a través del circuito en derivación donde se encuentra conectado el cebador. Patillas o pines de contacto. Tubo de descarga. Electrodos. B. pues los . INTRODUCCIÓN. F. Otra variante de lámpara fluorescente es la de encendido rápido.A. Mercurio (Hg) líquido.. El recubrimiento de calcio y magnesio que poseen los filamentos facilita la aparición del flujo de electrones necesario para que se efectúe el encendido de la lámpara. En medio de ese proceso los filamentos se apagan y se convierten en dos electrodos. Conectado en paralelo con la lámina bimetálica.. Este dispositivo se compone de una lámina bimetálica encerrada en una cápsula de cristal rellena de gas neón (Ne). a través de los cuales se establece ese flujo de corriente o de electrones. que no requiere cebador.de cristal. Capa o recubrimiento fluorescente de fósforo (P). D. G. encargado de evitar que durante el proceso de encendido se produzcan interferencias audibles a través del altavoz de un receptor de radio o ruidos visibles en la pantalla de algún televisor que se encuentre funcionando próximo a la lámpara. se encuentra un capacitor antiparasitario. Átomos de gas argón (Ar). Continuación Cebador Las lámparas fluorescentes por precalentamiento utilizan un pequeño dispositivo durante el proceso inicial de encendido llamado cebador o encendedor térmico (starter). Filamento de tungsteno.

facilitando que pueda funcionar más eficientemente. Las formas de encendido más generalizadas en los tubos de lámparas fluorescentes más comunes son los siguientes:     Por precalentamiento (El sistema más antiguo) Rápido Instantáneo Electrónico (El sistema más moderno) EMISIÓN DE LUZ FLUORESCENTE . Sellador. Este tipo de lámpara carece de filamentos y se enciende cuando se le aplica directamente a los electrodos una tensión o voltaje mucho más elevado que el empleado para el resto de las lámparas fluorescentes. limitando también la intensidad de corriente que fluye por el circuito del tubo. Lo compone un conjunto de chapas metálicas que forman el cuerpo o parte principal del transformador. Otras lámparas poseen encendido instantáneo y tampoco utilizan cebador. Los balastos magnéticos de uso más extendidos se fabrican para que puedan trabajar conectados a una línea de suministro eléctrico de 110 ó a una de 220 volt de tensión de corriente alterna y 50 ó 60 hertz (Hz) de frecuencia. Por otra parte. Se utiliza para mejorar el factor de potencia de la lámpara. Carcasa. Los balastos de este tipo constan de las siguientes partes:  Núcleo. mientras que de los balastos electrónicos salen cuatro.    Desde el punto de vista de la operación de la lámpara fluorescente. El empleo de uno u otro tipo depende de las características específicas del suministro eléctrico de cada país. De acuerdo con la forma de encendido de cada lámpara. así será el tipo de balasto que utilice. Envoltura metálica protectora del balasto. donde va colocado el enrollado de alambre de cobre. Del enrollado de los balastos magnéticos comunes salen dos o tres cables (en dependencia de la potencia de la lámpara). mucho más eficiente que todos los demás sistemas desarrollados anteriormente. conocido como balasto electrónico. que se conectan al circuito externo. compuesto por un enrollado único de alambre de cobre. Consta de un transformador de corriente o reactancia inductiva. Su función es actuar como aislante entre el enrollado. la función del balasto es generar el arco eléctrico que requiere el tubo durante el proceso de encendido y mantenerlo posteriormente. Balasto electromagnético El balasto electromagnético fue el primer tipo de inductancia que se utilizó en las lámparas fluorescentes.electrodos situados en los extremos del tubo se mantienen siempre calientes. Es un compuesto de poliéster que se deposita entre la carcasa y el núcleo del balasto. en la actualidad la mayoría de las lámparas fluorescentes de tecnología más moderna sustituyen el antiguo cebador por un dispositivo de encendido rápido. Capacitor o filtro. Parte fundamental del balasto. las chapas metálicas del núcleo y la carcasa.

como el gas argón (Ar) en este caso. aquel que abandona su órbita es obligado a que. colisionan con los electrones de los átomos de gas mercurio (Hg) contenidos también dentro del tubo y los saca de sus órbitas. invisibles para el . Para que un átomo libere fotones de luz es necesario excitar alguno de sus electrones. El fotón se caracteriza por ser una pequeñísima partícula poseedora de energía. a la vez que liberan fotones de luz ultravioleta. los electrones libres y los iones de un gas inerte contenido en su interior. Dada la fuerte atracción que ejerce el núcleo de un átomo sobre los electrones que giran a su alrededor en sus correspondientes órbitas. invisibles para el ojo humano y como el átomo de fósforo (P) los convierte en fotones de. El hecho de que un fotón de luz sea visible o no para el ojo humano depende. pero carente de masa. Sin embargo. empleando medios físicos o químicos. La luz en sí misma constituye una forma de energía que puede liberar como fotón el átomo de un determinado elemento químico.luz blanca visible. En el tubo de descarga de una lámpara de luz fluorescente. crean las condiciones necesarias para la creación de un puente de plasma a través del cual puede fluir la corriente eléctrica. cuando eso ocurre el electrón salta a otra órbita superior dentro del mismo átomo. del tipo de átomo excitado. en fracciones de segundo. que al encontrarse más alejada del núcleo posee mayor nivel de energía. Cuando los electrones libres se mueven a través del puente de plasma. En ese momento la energía extra que adquirió el electrón en la otra órbita la libera en forma de fotón de luz. fundamentalmente. y de la longitud de onda y frecuencia que posea dicho fotón dentro del espectro electromagnético. tal como ocurre en el interior del tubo de una lámpara fluorescente.utravioleta. se reincorpore a la suya propia. De inmediato el núcleo de los átomos de mercurio obliga a que los electrones despedidos se reintegren de nuevo a sus correspondientes órbitas. Debido a la atracción que continúa ejerciendo siempre el núcleo del átomo sobre sus electrones. a diferencia de los elementos químicos o de cualquier tipo de materia. no es normal que estos la abandonen por sí mismos si no son excitados por un agente externo.Representación esquemática de la forma en que el átomo de mercurio (Hg) emite fotones de luz.

al ser mucho menor la pérdida de energía por disipación de calor al medio ambiente. los fotones de luz ultravioleta liberados impactan sobre la capa fosforescente que recubre la pared interior del tubo de cristal de la lámpara. el consumo eléctrico se reduce en un alto porciento. Cuando activamos el interruptor de una lámpara de luz fluorescente que se encuentra conectada a la red doméstica de corriente alterna. . incluyendo el circuito en derivación donde se encuentra conectado el cebador (estárter). 3. El flujo de electrones de la corriente eléctrica al llegar al cebador produce un arco o chispa entre los dos electrodos situados en su interior. amarilla o roja. El color de la luz que emiten los tubos de las lámparas fluorescentes depende de la composición química de la capa de fósforo que recubre su interior. El calor que produce el gas neón encendido hace que la plaquita bimetálica que forma parte de uno de los dos electrodos del cebador se curve y cierre un contacto eléctrico dispuesto entre ambos electrodos. Como en el proceso de encendido las lámparas fluorescentes utilizan sólo por breves instantes los filamentos de tungsteno. eficiente y duradera si las comparamos con las lámparas o bombillas incandescentes. FUNCIONAMIENTO DE LAS LÁMPARAS FLUORESCENTES Las lámparas fluorescentes funcionan de la siguiente forma: Clic aquí para ver animación 1. Esto las convierte en una fuente emisora de luz más económica. Cuando el contacto del cebador está cerrado se establece el flujo de corriente eléctrica necesario para que los filamentos se enciendan. Incluso se fabrican también tubos fluorescentes que emiten luz verde. El impacto saca de sus órbitas a los electrones del los átomos de fósforos. lo que son atraídos y obligados a reincorporarse de nuevo a sus correspondientes órbitas. lo que provoca que el gas neón (Ne) contenido también dentro de la cápsula de cristal se encienda. Así. Al mismo tiempo. 2. Ese proceso provoca que el tubo de descarga de la lámpara fluorescente se ilumine. no da tiempo a que se calienten tanto como ocurre con las lámparas incandescentes. para que se pueda obtener luz visible. Es por eso que dentro de la gama de luz blanca que emiten estos tubos podemos encontrar variantes de blancos más cálidos o más fríos. proporcionando luz.ojo humano. excitando los electrones de los átomos de fósforo (P) contenidos en éste. a la vez que se apaga el gas neón. los electrones comienzan a fluir por todo el circuito eléctrico. En ese instante liberan fotones de luz blanca fluorescente visibles para el ojo humano.

que una vez apagados se convierten en electrodos de la lámpara. 6. b. 9. fotones de luz visible. la corriente de electrones. Bajo estas nuevas condiciones. Los choques de los electrones libres contra los átomos de mercurio excitan a sus electrones haciendo que liberen fotones de luz ultravioleta. los que emiten. se enfría y abre el contacto dispuesto entre los dos electrodos. que permite que estos se muevan de un extremo a otro del tubo. El impacto excita los electrones de los átomos fósforo (P). tanto el ciclo de excitación de los átomos de vapor de mercurio como el de los átomos de fósforo dentro del tubo continúa.4. comienza hacerlo ahora atravesando interiormente el tubo de un extremo a otro. valiéndose de los dos electrodos. invisibles para el ojo humano. se interrumpe bruscamente. hace que estos se mantengan calientes (a pesar de que los filamentos se encuentran ya apagados). El campo electromagnético que crea en el enrollado del balasto la corriente eléctrica que también fluye por el circuito donde éste se encuentra conectado. 7. impactan a continuación contra la capa de fósforo (P) que recubre la pared interior del tubo fluorescente. a su vez. hasta tanto activemos de nuevo el interruptor que apaga la lámpara y deje de circular la corriente eléctrica por el circuito. Esto provoca que en el propio enrollado se genere una fuerza contraelectromotriz. Esto crea las condiciones previas para que. al dejar de recibir el calor que le proporcionaba el gas neón encendido. posteriormente. es decir. La plaquita bimetálica del cebador. se establezca un puente de plasma conductor de la corriente eléctrica por el interior del tubo. que hacen que el tubo se ilumine con una luz fluorescente blanca. Los filamentos de tungsteno encendidos provocan la emisión de electrones por caldeo o calentamiento y la ionización del gas argón (Ar) contenido dentro del tubo. Mantener caliente esos dos electrodos se hace necesario para que la emisión de electrones continúe y el puente de plasma no se extinga. provocando dos acciones simultáneas: a. aumentando la cantidad de iones y de electrones libres. 5. Este arco salta desde un extremo a otro del tubo valiéndose de los filamentos. Los filamentos de la lámpara se apagan cuando deja de pasar la corriente eléctrica por el circuito en derivación. Como resultado se crea un puente de plasma. un gas compuesto por una gran cantidad de iones y de electrones libres. De esa forma el flujo de corriente a través del circuito en derivación se interrumpe. en forma de arco eléctrico. De esa forma. Los fotones de luz ultravioleta. que han pasado del estado líquido al gaseoso debido a la energía que liberan dichos electrones dentro del tubo. La fuerte corriente que fluye por dentro del tubo provoca que los electrones comiencen a chocar con los átomos del gas argón. 10. cuya energía se descarga dentro del tubo de la lámpara. Esos electrones libres comienzan a chocar con una parte de los átomos de mercurio (Hg) contenidos también dentro del tubo. 8. que en un inicio fluía a través del circuito en derivación de la lámpara donde se encuentra conectado el cebador. . entre un filamento y otro. El impacto de los electrones que se mueven por el puente de plasma contra los dos electrodos situados dentro del tubo.

Excesivo número de veces que se enciende y apaga de forma habitual la lámpara en períodos cortos de tiempo. VENTAJAS DE LAS LÁMPARAS FLUORESCENTES Entre las ventajas de las lámparas fluorescentes se encuentran las siguientes:     Aportan más luminosidad con menos watt de consumo.4 mm 15. En la actualidad la mayoría de los tubos de lámparas fluorescentes que se fabrican corresponden al tipo T-8. Pérdida de la eficacia de los polvos fluorescentes que recubren el interior del tubo.1 mm 25.87 mm 6. de acuerdo con las tonalidades de luz blanca que emiten y su correspondiente temperatura de color en grados Kelvin (ºK). Ennegrecimiento del tubo en sus extremos. Entrada de la. 3. Poseen una vida útil prolongada (entre 5 mil y 7 mil horas).5 pulgadas 1 pulgada 5/8 pulgada 2/8 pulgada 38. 4. 5. 6.Tubo de descarga de luz fluorescente. A continuación se muestra una tabla donde aparecen reflejados los diferentes tipos de lámparas fluorescentes. Filamentos de tungsteno.corriente alterna. Cebador. La vida útil de una lámpara fluorescente se reduce o termina por los siguientes motivos:     Desgaste de la sustancia emisora que recubre el filamento de tungsteno compuesta de calcio (Ca) y magnesio (Mg). Tienen poca pérdida de energía en forma de calor. Balasto o inductancia. Tonalidades de color Blanco cálido (WW) (Warm White) Blanco (W) (White) Temperatura de color (ºK) 3 000 3 500 .4 mm). T-12 T-8 T-5 T-2 1. Capacitor o filtro. de 1 pulgada de diámetro (25. Tienen bajo consumo de corriente eléctrica. CÓDIGO DE IDENTIFICACIÓN DE LOS TUBOS FLUORESCENTES DE ACUERDO CON SU DIÁMETRO.Esquema del circuito eléctrico de una lámpara fluorescente de 20 watt de potencia: 1. 2.3 mm (La cifra a continuación de la letra ³T´ representa el diámetro del tubo expresado en octavos de pulgada).

logró obtener luz amarilla y si el mismo tubo lo llenaba con bióxido de carbono. reparar y darles mantenimiento. Estados Unidos de Norteamérica. con un espectro muy similar al de la luz solar. En realidad las lámparas de Moore no tuvieron aceptación en aquel momento debido a que eran difíciles de instalar. empleando un tubo Geissler relleno con gas nitrógeno. En 1927 Friedirch Meyer. capaz de emitir luz cuando se hacía pasar una descarga eléctrica a través de dicho tubo relleno con un gas noble. En 1891 el norteamericano Daniel McFarlan Moore comenzó a realizar experimentos con tubos de descarga eléctrica. obtenía entonces una luz rosácea. Hans Spanner y Edmund Germer patentaron la lámpara fluorescente. pero hasta 1934 no se comenzaron a desarrollar de forma industrial. Las conocidas lámparas de tubos blancos rectos y encendido por precalentamiento. Hace ya varios años las lámparas fluorescentes por precalentamiento comenzaron a ser sustituidas por otras de tecnologías más avanzadas. en el año 1939.Natural (N) (Natural) Blanco Frío (CW) (Cool White) Blanco Frío Deluxe (CWX) (Cool White Deluxe) Luz del Día (D) (Daylight) 3 400 4 100 4 200 6 500 BREVE HISTORIA DE LAS LÁMPARAS FLUORESCENTES El fenómeno de la fluorescencia se conocía incluso mucho antes de existir las bombillas incandescentes. físico alemán. creó el ³tubo Geissler´. En 1850 Heinrich Geissler. se mostraron por primera vez al público en la Feria Mundial de New York. Ese mismo año se instalaron las primeras ³lámparas Moore´ en unos almacenes situados en la ciudad de Newark. En 1675 Jean Picard y posteriormente Johann Bernoulli allá por el año 1700. aunque existen todavía en el mundo millones de lugares donde . En 1904. New Jersey. observaron que al agitar el mercurio se producía luz.

su bajo consumo eléctrico y la variedad de colores disponibles. las lámparas fluorescentes fueron ganando rápidamente el favor del público por la luz uniforme sin deslumbramiento que brindan.aún se utilizan las más primitivas. Entre las lámparas fluorescentes de tecnología más reciente se encuentran las del tipo CFL (Compact FluorescentLamp ± Lámpara Fluorescente Compacta). la enciclopedia libre Saltar a navegación. conocidas también como lámparas económicas o ahorradoras. búsqueda Bulbos fluorescentes en paralelo. es decir. pero con las mismas ventajas que brinda un tubo de luz fluorescente de mayor tamaño. Luminaria fluorescente De Wikipedia. Lámpara CFL< de 11 Watt. con una luz y tamaño similar al de las lámparas incandescentes. la ausencia de sombras duras. Desde su introducción en el mercado a finales de los años 30 del siglo pasado. . con su tecnología original.

quien generó por ionización electrostática del vapor de mercurio una luz azulada que alcanzaba para leer un escrito. mantenimiento y reparación de estas lámparas eran dificultosas. Debido a su forma. habitualmente argón o neón. como las incandescentes. En cada extremo del tubo se encuentra un filamento hecho de tungsteno. Esos compuestos químicos emiten luz visible al recibir una radiación ultravioleta. es su eficiencia energética. Peter Cooper Hewitt demostró su lámpara de vapor de mercurio. Contenido [ocultar] y y y y y y y y y 1Historia 2Funcionamiento 3Compensación en lámparas fluorescentes 4Propiedades 5Desventajas 6Encendido 7Otras desventajas 8Véase también 9Enlaces externos [editar]Historia El más antiguo antecedente de la iluminación fluorescente posiblemente sea el experimento realizado y descrito en 1707 por Francis Hauksbee. Estas lámparas que contenían nitrógeno y dióxido de carbono emitían luz blanca y rosada respectivamente. a una presión más baja que la presión atmosférica. Creó así en 1894 la Lámpara Moore. cuando las primeras de estas lámparas fueron instaladas en unos almacenes de la ciudad estadounidense de Newark. Sin embargo. que era inapropiada para la mayoría de los usos prácticos. no tuvieron éxito. también denominada tubo fluorescente. que al calentarse al rojo contribuye a la ionización de los gases. Sería en 1904. y tuvieron un éxito moderado. este dispositivo pasó a llamarse Tubo de Geissler. El tubo contiene además una pequeña cantidad de vapor de mercurio y un gas inerte. que se trataba de una lámpara comercial que competía con las bombillas de luz incandescentes inventadas por su antiguo jefe Thomas Alva Edison. Como las labores de instalación. aunque generalmente no contienen el elemento químico fósforo y no deben confundirse con él. Posteriormente el físico alemán Heinz Carl EnrichenEscrich Aguilera construyó en 1856 un dispositivo mediante el cual obtuvo una luz de brillo azulado a partir de un gas enrarecido encerrado en un tubo y excitado con una bobina de inducción. la cual emitía luz de coloración verde-azulada. Está formada por un tubo o bulbo fino de vidrio revestido interiormente con diversas sustancias químicas compuestas llamadas fósforos. es una luminaria que cuenta con una lámpara de vapor de mercurio a baja presión y que es utilizada normalmente para la iluminación doméstica e industrial. Su gran ventaja frente a otro tipo de lámparas.La luminaria fluorescente. En 1891. En la Feria Mundial de 1893 fueron mostrados dispositivos fluorescentes desarrollados por Nikola Tesla. En 1901. . el inventor estadounidense Daniel McFarlane Moore comenzó a realizar experimentos con tubos de descarga gaseosa.

aparte de la propia lámpara. haga contacto cerrando el circuito. lo que hará que los filamentos de los extremos del tubo se calienten al rojo vivo. los principios de funcionamiento se han mantenido inalterables. La presencia de este condensador no es imprescindible para el funcionamiento del tubo fluorescente. la generación de un pico de alta tensión (autoinducción) que termina de ionizar los gases. y de absorber la radiación de radiofrecuencias que pudiesen interferir con receptores de radio. con lo que aumenta su temperatura lo suficiente para que la lámina bimetálica se deforme. Ar y Ne. principalmente en la región del ultravioleta (UV). dos elementos fundamentales: el cebador (también llamado arrancador o partidor) y el balasto. argón y gas de mercurio) y en cuyo interior se halla un contacto formado por una lámina bimetálica doblada en "U". Al cerrarse el contacto el cebador se apaga y sus gases vuelven a enfriarse. Los conocidos tubos rectos y de encendido por precalentamiento se mostraron por primera vez al público en la Feria Mundial de New York en el año 1939. El voltaje aplicado a los filamentos y al tubo es pulsante. el material usado en la construcción de vías de ferrocarril. TV o comunicaciones. Desde entonces. Al aplicar la tensión de alimentación. Edmund Germer. lo que produce un veloz parpadeo en la luz emitida. y la convirtiera en una luz blanca más uniforme. producir dolor de cabeza y hasta convulsiones a quienes sufren de epilepsia. En paralelo con este contacto hay un condensador destinado al doble efecto de actuar de amortiguador de chispa o apagachispas. partidor o arrancador está formado por una pequeña ampolla de cristal que contiene gases a baja presión (neón. En 1926. además de tener mayor eficiencia que sus similares incandescentes. El elemento que provee reactancia inductiva se llama balasto o balastro. por lo que un par de segundos después el contacto se abre nuevamente. Friedrich Meyer y Hans Spanner propusieron incrementar la presión del gas dentro del tubo y recubrirlo internamente con un polvo fluorescente que absorbiera la radiación ultravioleta emitida por un gas en estado de plasma. Tanto el cebador como la luminaria acortan su vida útil cuanto más veces se la enciende.su diseño fue muy cercano al de las lámparas actuales. El cebador. y esto comienza la ionización de los gases en la vecindad de los filamentos. pero el plasma no. pero ayuda bastante a aumentar la vida útil del contacto del par bimetálico cuando es sometido a trabajar con altas corrientes y altas tensiones. que provee reactancia inductiva. La idea fue patentada al año siguiente y posteriormente la patente fue adquirida por la empresa estadounidense General Electric y bajo la dirección de George E. aunque en algunos países se lo denomina incorrectamente reactancia. Técnicamente es un reactor que está constituido por una bobina de alambre de cobre esmaltado. por esta razón se recomienda usar la iluminación fluorescente en regímenes continuos y no como iluminación intermitente. [editar]Funcionamiento En la figura de arriba se distinguen. los que entonces emitirán luz. Los filamentos tienen inercia térmica. porque la energía eléctrica que alimenta el circuito es de corriente alterna de 50 Hz (como en Europa) o de 60 Hz (por ejemplo en USA y Japón). los gases contenidos en la ampolla del cebador se ionizan. El término balasto no debe ser confundido con su homónimo. de acuerdo con la ley de inducción de Faraday. no del elemento. Este fenómeno se minimiza al . Esta apertura trae como consecuencia que el campo magnético creado en la reactancia inductiva se "desmorone" o desaparezca bruscamente. En algunos países que hablan español se emplean aún sus sinónimos ingleses starter y ballast. lo que trae como consecuencia. enrollada sobre un núcleo de chapas de hierro. Inman la hizo disponible para el uso comercial en 1938. que puede molestar a algunas personas. lo que ha redundado en la disminución de precios y ha contribuido a popularizar estas lámparas en todo el mundo. se forma plasma conductor dentro de todo el tubo fluorescente y por lo tanto lo atraviesa una corriente de electrones que irá a interactuar con los átomos de Hg. que en realidad es el nombre de la magnitud eléctrica que provee. salvo las tecnologías de manufactura y materias primas usadas.

se conecta al fluorescente sin cebador y logra arranques instantáneos de la lámpara y sin parpadeos. Esto significa que cuanto mayor sea la corriente que las atraviesa. La coloración de la luz emitida por la lámpara depende del material de ese recubrimiento interno. como la suministrada por la red eléctrica. contribuye a reducir la luz UV que pudiera escapar fuera de la luminaria. en el caso de la instalación de la Figura 1. emiten luz visible y ultravioleta. Ambos procesos suman sus efectos para ionizar los gases y así producir el plasma conductor que generará la radiación UV. y b) una alta tensión de alta frecuencia (decenas de kHz) aplicada entre los extremos. Así. . al calentarse. alimentados cada tubo desde fases distintas y con rejillas de dispersión estroboscópica. Finalmente. Como regla general. si se conecta directamente la lámpara a una fuente de tensión prácticamente constante. Este balasto. o en otros modelos. Este plasma excita los átomos del vapor de mercurio que. en este país se inventó cerca de 1950 un tipo de balasto para corriente continua que aprovechaba la resistencia negativa de los gases ionizados de la luminaria para generar una oscilación por relajación de una frecuencia de algunos kHz. mayor es el grado de ionización del gas y. Las lámparas fluorescentes son dispositivos con pendiente negativa de su resistencia eléctrica. Los filamentos. Hasta cerca de 1975 coexistieron en la alimentación domiciliaria de la Argentina la corriente alterna y la corriente continua. menor la resistencia que opone al paso de dicha corriente. ionizan los gases que llenan el tubo. junto con el pico de autoinducción. sino de un circuito electrónico con semiconductores que genera a) dos bajas tensiones para encender los filamentos de los extremos. En realidad. Debido a esto. Para evitar esto. la que absorberá la diferencia entre la tensión de alimentación y la tensión de trabajo del tubo. por tanto. Este elemento limitador. desprenden electrones que. Sus conexiones son muy sencillas: y y El cable de fase y el neutro se conectan ambos directamente a las dos entradas del balasto. siempre se la conecta a través de un elemento limitador de corriente para mantenerla dentro de sus límites de trabajo. También existe actualmente otro tipo de balasto o reactor. El efecto de cebador o arrancador se lograba con un ruidoso sistema de contactos vibratorios que se detenían en cuanto el tubo encendía. los tubos que emplean el balasto electrónico tienen un rendimiento lumínico notáblemente superior. ambas de 220 voltios. que consta de un circuito electrónico y una pequeña bobina con núcleo de ferrite. vidrio común. hace que la tensión entre los terminales del cebador sea insuficiente para ionizar el gas contenido en su ampolla y por tanto el contacto bimetálico queda inactivo cuando el tubo está encendido. la intensidad tenderá a valores muy elevados. Tenía como inconveniente que cada tanto debía invertirse la polaridad para que el desgaste de la luminaria fuera el mismo en ambos filamentos. el balasto electrónico. El revestimiento interior de la lámpara tiene la función de filtrar y convertir la luz ultravioleta en visible. El material del tubo. y la lámpara se destruirá en pocos segundos. En este balasto hay dos pares de salidas. a diferencia del balasto inductivo. respecto de la tensión eléctrica. y cada par debe conectarse a cada filamento de la lámpara. no se trata de un reactor en el sentido estricto del término. como consecuencia. arranques de una manera más suave. es el balasto que provee reactancia inductiva. se forma así un plasma que conduce la electricidad. y una vida media mucho más larga que los que usan el inductivo. la disminución de la resistencia interna del tubo una vez encendido.disponer los tubos en grupos.

. El siguiente cálculo permite saber el valor (en pico o nanofaradios) del condensador que hay que intercalar. que usualmente no contiene fósforo. A este tipo de compensación se le denomina compensación en paralelo debido a este arreglo. A menudo se intercala entre los terminales de entrada un condensador que tiene la finalidad de permitir que el factor de potencia del dispositivo sea cercano a 1. antes de la compensación. después de la compensación. por lo que es importante encontrar el idóneo. sino una sustancia química compuesta. el "fósforo" que se menciona en el dibujo siguiente no es el elemento químico llamado así. aumentará la corriente y su consumo.Como se dijo al principio. P es la potencia activa absorbida por el conjunto. es el ángulo cuyo coseno es el factor de potencia inicial. [editar]Compensación en lámparas fluorescentes El conjunto tubo fluorescente-balasto-cebador posee elementos reactivos (bobina y condensadores) que consumen y ceden potencia reactiva respectivamente (la bobina la consume los condensadores la ceden). donde: y y y y C es la capacitancia del condensador. ya que si es colocado uno de valor mayor al necesario. es el ángulo cuyo coseno es el factor de potencia final.

ya que la frecuencia a la que lee la imagen del sensor puede coincidir con las fluctuaciones (oscilaciones) en intensidad de la lámpara fluorescente. sino de la superficie emisora. Su índice de rendimiento de color habitualmente va de 62 a 93. El efecto es el mismo que si se configura una pantalla de ordenador a 50 Hz. [editar]Propiedades Las lámparas fluorescentes tienen un rendimiento luminoso que puede estimarse entre 50 y 90 lúmenes por vatio (lm/W). epilepsia y en algunos casos su efecto es tan devastador para la salud que hay quienes que con esta luz quedan excluidos completamente de todo ambito de socializacion (estudio. tales como el tipo de lámpara fluorescente o el equipo complementario que se utilice con ella. Ejemplo: Si un tubo es de 18 W. Una cuestión curiosa es que la luminosidad de la lámpara depende no solamente del revestimiento luminescente. lo que permite encontrar con relativa facilidad modelos que van desde los 2700 K hasta los 8000 K. Esto no se nota mucho a simple vista. Su vida útil es también mucho mayor que la de las lámparas de incandescencia. en la actualidad se pueden conseguir tubos con una amplia gama de temperatura de color. lo que depende de diversos factores.y y V es la tensión de entrada. trabajo. la de 40 W. sino que muestran un parpadeo que depende de la frecuencia de la corriente eléctrica aplicada (por ejemplo: en España. f es la frecuencia en hercios de la tensión de entrada. de modo que al variar la potencia varía el tamaño. . V = 230 V (CA) y con factores de potencia final de 0. El parpadeo también causa problemas con las cámaras de vídeo. 1. de forma que un objeto que gire a cierta velocidad podría verse estático bajo una luz fluorescente. El fickering o parpadeo. pudiendo variar con facilidad entre 5000 h y más de 15000 h (entre 5 y 15 veces más). en algunos lugares (como talleres con maquinaria) podría no ser recomendable esta luz. siendo el valor de 100 la representación correcta de colores en los objetos iluminados y 70 un valor considerado aceptable. pero una exposición continua a esta luz puede dar dolor de cabeza.226. Su temperatura de color está comprendida generalmente entre los 3000 K y los 6500 K (del Blanco Cálido a Luz Día Frío). afecta severamente la salud de algunas personas con algunos tipos migrañas. Este parpadeo puede causar el efecto estroboscópico. la de 20 W mide unos 60 cm. [editar]Desventajas Las lámparas fluorescentes no dan una luz continua. aunque imperceptible. 36 y 58 W respectivamente). por ejemplo. Hay en el mercado distintos modelos con diferentes temperaturas de color.20 m y la de 60 W 1.50 m (realmente serían de 18.85 e inicial de 0. Sin embargo. 50 Hz para corriente alterna). con f = 50 Hz. Por tanto. el condensador a usar debe ser de 4 F (microfaradios). deportes).

el encendido del tubo es instantáneo alargando de esta manera la vida útil. En este sistema se hace funcionar al tubo de la misma manera que en la forma tradicional pero esta vez en una frecuencia de más de 20 kHz con lo que se evita completamente el efecto estroboscópico. visto que su acción de encender les cuesta mucho más trabajo que mantenerse encendidas. lo cual genera fatiga visual que podría ocasionar malestar y un rendimiento deficiente en la labor emprendida. requerida] [editar]Encendido Las lámparas fluorescentes necesitan de unos momentos de calentamiento antes de alcanzar su flujo luminoso normal. un menor [cita consumo. por lo cual se debe disponer adecuadamente para evitar efectos ambientales negativos. bombillas o focos de luz de tungsteno (lámparas incandescentes) que resultan ser los más apropiados para estos efectos. Con el balasto o reactancia electrónica antes nombrado. como se ha dicho. y que desaparezcan ruidos por trabajar por encima del espectro audible. [editar]Otras desventajas Cabe anotar que este tipo de luz. por lo que es aconsejable utilizarlas en lugares donde no se están encendiendo y apagando continuamente (como pasillos y escaleras). Hay lámparas especiales (de 4 contactos) y controladores especiales que permiten usar un interruptor con regulador de intensidad. hay una solución para evitar estos inconvenientes.Las lámparas fluorescentes consumen más electricidad y ven reducida su vida útil si son encendidas y apagadas de manera continuada. logra que el parpadeo sea invisible para el ojo humano (y a su vez que las cámaras de vídeo difícilmente logren captarlo). que es el balasto electrónico. Por otro lado. los encendidos y apagados constantes acortan notablemente su vida útil. Para evitar estas circunstancias adversas es aconsejable utilizar. En definitiva se obtiene una mejora del 10% en el rendimiento de la lámpara. Se recomienda comprar lámparas y tubos de calidad y a ser posible de marcas conocidas o fiables. sustituyendo a la reactancia tradicional y al cebador. para la lectura y labores similares. silencio absoluto de la reactancia y mayor vida útil a los tubos . siempre tarda un tiempo en llegar a su luminosidad normal. que es difusa. no es aconsejable para la lectura (lo que incluye las tareas o trabajos escolares) u otro tipo de trabajos "finos" debido a que impide una apropiada fijación de la vista sobre el objeto. Las lámparas fluorescentes con balasto antiguo no pueden conectarse a un atenuador normal o dimmer (un regulador para controlar el brillo). menor calor disipado. Se debe tener en cuenta que este tipo de lámparas (fluorescentes) son consideradas residuos peligrosos debido a su contenido de vapor de mercurio. que ha cobrado gran importancia a partir de mediados de los 90. De todos modos. . Desde mediados de la década de los 80. El efecto difuso de la luz fluorescente hace que los contornos de elementos mínimos o "finos" tiendan a desaparecer impidiendo su enfoque adecuado. Las lámparas halógenas también emiten radiación ultravioleta que es filtrada por la ampolla de cuarzo que las conforma. La condición de la vida útil de la lámpara fluorescentes puede variar según su uso y las condiciones ambientales en que se encuentra que puede variar a 5000 h.

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