Adams Obvio

por Robert Updegraf

Prólogo
Este libro es como el perfume... gran contenido en pequeño continente. A pesar de sus casi setenta años de edad, la historia escrita por Robert R. Updegraff, es para mí- y para millones de hombres de negocios en todo el mundo- una especie de biblia, de libro de cabecera. Es quizás el más importante tratado de negocios que yo haya tenido la felicidad de leer a lo largo de mi vida útil. Una vida que se tornó mucho más útil después de percibir la importancia de lo obvio. Todos nosotros, hoy, en cualquier cuadrante del globo, vivimos rodeados de una sofisticación cada vez mayor. En el campo de los negocios, la técnica de la administración de empresas se puso de moda. Tratados y más tratados son arrojados en las librerías todos los días, y todos alcanzando grandes tirajes. La más reciente de las modas en el arte de administrar, es ciertamente el análisis de los factores de suceso de las empresas japonesas. He visto por ahí, en mis andanzas por el mundo, una civilización occidental entera, intentando imitar la milenaria sabiduría nipona, muchas veces sin distinguir los factores históricos, culturales y sociológicos que tornan esta imitación inadecuada. Ahora, la moda es desmitificar la experiencia japonesa. Es inyectar ánimo y talento a los administradores de empresas de este
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lado del mundo, aún atónitos con la invasión que viene de la república del sol naciente. Pero las modas pasan, y Adams Obvio queda! Porque es obvio, es simple. Es inteligente. Es perenne. Es vital Si todos nosotros tuviésemos el hábito de leer este pequeño gran librito, al menos una vez por mes, muchos errores habrían sido evitados, muchos fracasos habrían sido prevenidos. Y nuestra moderna civilización ciertamente sería aún mejor. ¿O vosotros no disponéis de 15 minutos para reordenar las ideas, poner los pies en el suelo y conscientizarse de la importancia de lo obvio? Pensad en eso, por favor. Y si lo hacéis, nuestros hijos y nietos ciertamente lo agradecerán.

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Sobre la historia de adams obvio
"Adams Obvio" fue publicado por primera vez, en forma de cuento, en el "Saturday Evening Post" en el mes de abril de 1916. A pesar de ser la historia de un publicista, fue luego considerado como idea embrionaria para lograr un éxito fuera de lo común en el mundo de los negocios y de las profesiones. La Editorial Harper & Brothers lanzó el cuento en forma de libro en septiembre del mismo año en que fue publicado en el "Post". El libro fue un suceso desde el inicio. El comentario del "New York Times" decía: "Un joven que esté intentando tener éxito, en cualquier actividad, puede ser ayudado por el talento demostrado en este libro". "Adams Obvio" se transformó entonces en un personaje legendario. Era citado en reuniones de negocios y de Directorio. Los empresarios escribían al autor para preguntar si el héroe era una persona real, porque si lo era, les gustaría contratar sus servicios. Su "obviedad" influyó en el pensamiento de algunos líderes industriales notables en la época. Hombres del calibre de Elbert II Gary, presidente de US Steel. Leyeron el libro y escribieron al autor cartas muy elogiosas. Esto sucedió hace más de 60 años, y en cada una de esas décadas, otros editores siguieron reimprimiendo "Adams Obvio". El libro se convirtió en uno de los clásicos en el mundo de los negocios y encontró su lugar entre las obras antológicas de la literatura comercial. Por muchos años se agotaron sus ediciones. La demanda de ejemplares fue tan grande -especialmente por parte de Directores de empresas, deseosos de implantar la idea en la cabeza de sus ejecutivos y personal de creación- que fue necesario hacer ediciones a precios populares.

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cinco sugerencias para reconocer y hacer lo "obvio". 4 . A la historia original. tal vez se la considere sólo un cuento sobre un publicista. el autor agregó basado en su experiencia.La historia puede parecer un poco anticuada para el lector moderno. que es al mismo tiempo universal y eterna. Pero hay una idea básica simple en esa historia. a primera vista. cinco maneras de atestiguar la "obviedad" de ideas y planes.

el otro hombre ubicó su silla. mirándolo uno nunca se imaginaría que sea el famoso Adams Obvio. "¿Aquel?" Esta vez. dijo el último. de la mayor agencia de publicidad de Nueva York. mirando distraídamente en la dirección indicada. "Bien. "Es gracioso.Adams Obvio por Robert R. para poder ver bien a la figura más famosa del mundo de la propaganda. En seguida. Sin embargo. Confiero que fue una decepción para mí. aquel es Adams Obvio". Más que cualquier otro hombre". en la Sala Dickens del restaurante Tip Top de Chicago. no consigo entender por qué es endiosado por todo el mundo" "Yo lo oí hablar dos o tres veces en encuentros de la Asociación de Propaganda. sus apuntes podrían parecer 5 . Updegraff Un hombre solitario estaba sentado cerca de la ventana. este mismo Adams fue un factor importante en el éxito de empresas famosas. Cerró el menú e hizo algunos dibujos y anotaciones en el reverso. Había terminado de cenar y estaba esperando que se le sirviera el café. no es así?" "Sí. Mientras los dos hablaban de él. Mucha gente quedó confusa. Para cualquier persona que pudiese espiarlo. pero nunca dijo nada que nosotros no supiéramos. pero mucha gente dice lo mismo sobre él. Adams seguía trabajando para el éxito. "¿Parece un hombre común. uno de ellos cuchicheó a su compañero: "¿Ve aquel hombre sentado allí?" "Sí". Otros dos hombres entraron y fueron conducidos a una mesa próxima. Y para decir la verdad.

Después.. Silencio en la biblioteca de la mansión. tome el tren nocturno. estoy seguro que va a funcionar. Buenas noches".. Tiene que funcionar. mañana de mañana. yo estaba sentado. ¿por qué diablos ninguno de nosotros pensó en eso? Era la cosa más natural del mundo y tuvimos que traer un hombre de Nueva York para que nos lo mostrase.insignificantes. ¡ese Adams es una 6 . Muy bien. ¿ya tiene un plan? Bien. Y sonó una segunda vez. "Hola. Es una idea excelente y sé que va a resolver el asunto. Pero Adams parecía muy contento con el resultado. antes de que el hombre que estaba recostado en un gran sillón de caoba frente a la chimenea. una serie de gruñidos de aprobación "Entendí su idea.Claro. pensando precisamente en eso y me mastiqué tres cigarros intentando imaginar lo que deberíamos hacer al respecto".. "Pero. Balanceó la cabeza en señal de aprobación y guardó el menú en el bolsillo. ¡Ah! ¿es usted. Una solución fácil "Media hora más tarde. Adams? ¡No esperaba tener noticias suyas tan pronto! ¿Dónde está? ¿Chicago? Ah. el dueño de la mansión permaneció de pie mirando pensativamente hacia la chimenea. mientras el mozo llegaba para ayudarle solícitamente a ponerse el abrigo. "Hola" dijo sorprendido y medio irritado por la interrupción. el teléfono sonó en la biblioteca de una suntuosa mansión de una ciudad de Iowa.. se levantase a atenderlo. le mando mi auto a esperarlo en la estación. Por un largo minuto. Sea como sea.

Pero de algún modo la tienda comenzó a crecer sólidamente. Era un chico común. Un día el viejo Snow cayó enfermo y murió. Para conocer a Adams Obvio. Esta era la otra cara de la moneda. Es la historia de un niño que comenzó siendo Oliver B. No mostraba mucha iniciativa y raramente tenía ideas brillantes. el viejo Ned Snow. de una también pequeña población de Nueva Inglaterra y que luego se volvió famoso en el mundo de los negocios como Adams Obvio. En una pequeña tienda de comestibles. Sus padres eran campesinos y apenas habían aprobado el curso primario de la escuela rural. pues no era del tipo emprendedor. Cualquiera que conociese al dueño. 7 .maravilla!" Al no recibir respuesta de las paredes. Cuando Oliver tenía 12 años. Adams. Entonces . diría que él no era el responsable de ese crecimiento. y para entender el misterio de su éxito. Adams provenía de una familia muy pobre. De atrás para adelante Hemos comenzado la historia por el final. día a día. precisamos conocer el inicio de su vida. la tienda fue vendida y Oliver quedó sin empleo. su padre murió y él comenzó a trabajar en un almacén. encendió su cuarto cigarro. Este era el modo en que las personas bien informadas hablaban de Adams.

Adams pensó en lo que el Sr. El joven Adams quedó extasiado durante toda la charla. Presidente de la famosa Oswald Advertising Agency. por lo menos para Oliver Adams. Fue uno de los más interesantes e intuitivos conferencistas. Lo más natural. pues tenía una habilidad especial para adecuar su mensaje a las necesidades de los oyentes. La primera estuvo a cargo de James B. los dos pensamientos se habían transformado en uno solo: le gustaría trabajar en publicidad y para James B. era ir a decírselo directamente. Tuvo incluso la oportunidad de que se lo presentaran y de felicitarlo después de la reunión. que en aquellos tiempos era muy esperado. De camino a su casa. cuando se despertó. A la mañana siguiente. Cuando la tienda fue vendida. Le pareció que Oswald era el hombre más encantador que había conocido. Oswald había dicho sobre el negocio de la publicidad y concluyó que se trataba de un gran profesional.Comienzo difícil Los seis años siguientes en la vida de Adams transcurrieron sin que nadie oyese hablar de él. Adams juntó el poco dinero que había conseguido economizar y se fue a Nueva York. donde trabajaba durante el día en el mercado municipal. Era su primera visión del gran mundo de los negocios. Entonces. 8 . y de noche asistía a la escuela. Mientras se preparaba para acostarse en su pequeño apartamento del tercer piso. un día sucedió algo: el Director de la Escuela programó una serie de charlas vocacionales para los estudiantes más avanzados. Oswald. decidió que le gustaría trabajar en publicidad. Oswald. y él mismo tenía muy poco para contar de aquel período.

Adams pensó unos instantes "Dígale que puedo esperar una hora y diez minutos". Oswald que Adams estaba allí y que quería una entrevista: pero el gran hombre estaba ocupado. Adams salió en dirección al enorme edificio donde quedaba la Oswald Advertising Agency. serio como un diácono. nunca se le ocurrió ni por un momento. Y entonces aquella misma tarde pidió permiso para salir por unas dos horas. Lo examiné. se lo repitió al Presidente palabra por palabra. El propio Oswald se complacía años más tarde en contar la entrevista. que no fuese esa exactamente. Por la tarde había poco movimiento. la actitud que debería tomar.A pesar de que el asunto lo asustaba un poco. "Entró el joven Adams. "Lo va a recibir dentro de veinte minutos". Sin disimular su asombro. No tenía costumbre de tomar ese tipo de recado para el gran jefe. Era un 9 . El que puede quiere La recepcionista comunicó al Sr. Cuando salió. seguía sorprendida. Dijo que había pensado sobre el asunto y había resuelto que quería entrar en la publicidad. La joven quedó sorprendida. Después de lustrar cuidadosamente sus zapatos y cepillar su ropa. No lo reconocí como uno de los jóvenes que me habían sido presentados la noche anterior aunque él mencionó nuestro encuentro. Pero había alguna cosa en la presencia y actitud del joven que hacia que el mensaje pareciese perfectamente natural. que quería trabajar para mí y que para eso estaba allí".

esa flexibilidad tan importante en la publicidad. me agradeció y al levantarse para salir dijo: "Bien. Hasta luego. de camino a casa. que encontraba que él no estaba preparado para ser publicitario y que lo sentía mucho. No sé aún cómo voy a hacerlo. No consideró mi veredicto. Pensé unos cinco minutos sobre el asunto y me molestó ser menospreciado por un muchacho. no parecía brillante. pero lo intentaré. Todo mi pequeño discurso se había evaporado en el aire. Sr. firmes pero gentiles". Usted parece no creer que pueda transformarme en un buen hombre de propaganda. Le dí sí. Pensé que lo obvio era venir directamente a decírselo. Le hice algunas preguntas para verificar si al menos era despierto. Tan gentilmente como me fue posible. "Aquella noche. pero sus respuestas no eran particularmente inteligentes". "De repente comprendí. más convencido me quedaba de que debía hacer un lugar en nuestra agencia para un 10 .muchachito bastante común. decidí que quiero trabajar en publicidad y con Ud. demasiado quieto. Oswald. "Y salió antes de que pudiese responderle" "Quedé desorientado. le dije. en lugar de suplicar una oportunidad. volví a pensar en el asunto. Fueron realmente palabras elegidas. Una frase me había quedado grabada en la memoria: "Quiero entrar en la publicidad y deseo trabajar con Ud. Recibió la cosa con clase. algunlos consejos paternales. pero que no podía darle empleo. ¿Cuántos de nosotros tenemos la suficiente sensibilidad para identificar y para hacer lo obvio? ¿Cuántos tienen la persistencia para defender la propia concepción de lo que es obvio? Cuanto más pensaba en el asunto. Durante el resto de la tarde me sentí mal". pero encontré que le faltaba vivacidad. "Me agradó. de modo que voy a tener que probarle lo contrario. Y encontré que la cosa más obvia era venir a decírselo". Adams respondió a todas con suficiente rapidez. Le agradezco el tiempo que me ha dispensado. Finalmente.

Adams es Vice-Presidente de Oswald Advertising Agency. ¿no valdría la pena entrenar un nuevo redactor desde ya? 11 . El jefe lo escuchó y le preguntó cuál sería la ventaja. podría ocupar su lugar. Eso fue hace 20 años. Hoy. como decía el viejo Oswald con muy buen humor. se reúne con Adams y claro. participa de las principales reuniones de Directorio. El cambio era simple y Adams recibió autorización para aplicarlo. Su primer anuncio Antes de que Adams completase su primer mes en el archivo de diarios. Después que el nuevo plan llevaba tres meses funcionando. sin perder tiempo ni jactarse de ello". Pero en los hechos es Adams quien manda en la empresa. fue nuevamente hasta el jefe y le dijo que todo estaba marchando tan bien que cualquier joven. Alguien que fuese directo al punto. "Al día siguiente mandé llamar al joven y le dí un lugar en el archivo de diarios". ¿No habría otro cargo mejor para él? Adams agregó que había notado que los redactores estaban trabajando hasta de noche. ganando la tercera parte su salario. Oliver B. Adams le dijo que habría una reducción considerable en el tiempo y el manoseo de los diarios y sería casi imposible cometer errores. fue a hablar con el jefe y sugirió un cambio en el método de trabajo. El viejo Oswald pasa por la oficina dos veces por semana. Todo vino a través de lo "obvio a gritos". Si ellos continuaban sobrecargados así. Todo sucedió con naturalidad.joven capaz de ver y hacer eso.

Un día. dejando el texto del anuncio sobre la mesa. El Jefe de Redacción leyó y releyó el aviso.. soñó y comió duraznos frescos. Cocidos limpiamente al vapor. Envasados en sus latas al vacío. pero también comenzó a escribir textos en sus horas libres. Pensó. Seleccionados por jóvenes mujeres con impecables uniformes blancos. Esos apuros de los redactores se debían a una gran campaña para la Asociación de Enlatadores de Duraznos de California. enlatados y en conserva. el jefe de Redacción puso sus ojos en el papel: "Seis minutos para cerrar una lata" -decía el título. El jefe de Redacción entró para pedir un diario del archivo. todo por apenas 30 centavos. Adams se dedicó a estudiar los duraznos. estaba sentado en la mesa de trabajo del Departamento de Control. dando unos toques finales a un texto. Allí habían fotos ilustrando las operaciones necesarias para enlatar los duraznos. el Jefe de Redacción había desaparecido y el anuncio también. Mientras esperaba. Cuando Adams volvió con el diario. Mandó buscar folletos editados por el Gobierno. "Tú no eres ningún John Wanamaker". "DURAZNOS MADURADOS POR EL SOL DE CALIFORNIA". 12 . Adams volvió a su trabajo. Y pasó las noches estudiando los procesos de industrialización. pelados y enlatados higiénicamente. Y enviados a los almacenes para Ud. cada una de ellas con un sutítulo y una rápida descripción del proceso.El joven sonrió y le dijo que volviera a lo suyo. Recogidos a punto de los árboles. Adams fue a buscarlo.

Me gustaría que me cediese a ese joven por un tiempo. "Muy bien.pero parece que consigue ver los puntos esenciales y los coloca en el papel con mucha claridad. El texto para el aviso de los duraznos enlatados tuvo que ser trabajado un poco. Wilcox". Pero un día Oswald ganó una nueva cuenta. respondió Oswald. Sr. el Redactor Jefe casi llegó a la conclusión de que se había equivocado con el joven. Y así fue como Adams subió un peldaño en la escalera del éxito. pero dieron a Adams otros temas para escribir. En seguida. El producto era un pastel instantáneo para ser vendido en los supermercados. pero había sido "picada por la mosca de la publicidad": quería crecer de prisa. Permanezca sin Adams por un tiempo? El Sr. mandó llamar al jefe de Adams. Oswald que ese muchacho tiene los ingredientes necesarios para ser redactor. 13 . Para decir la verdad. La empresa tenía una distribución limitada.La escalera del éxito "Le garantizo. confeccionó un texto que nosotros hemos estado tratando de escribir hace una semana y no conseguimos hacer en menos de tres páginas. Wilcox sonrió "¿Por qué? Sí. "¿será posible que Ud. Y sólo llegaba a 50 millas de Nueva York. preguntó. ¡claro que puedo! Adams me dijo que cualquier jovencito ganando la tercera parte de su salario podría hacer lo que él hace". Mándelo a hablar con el Jefe de Redacción". Sus primeros intentos no fueron buenos. No es brillante -y sólo Dios sabe hasta qué punto estamos rodeados de hombres brillantes. Quiero descubrir qué hay dentro de él". "Gustosamente voy a hacer eso". "Sr. Después de algunas semanas.

algunos redactores se pusieron a hablar de la cuenta y Adams escuchó esos comentarios. Incluso compró uno para probarlo. A la mañana siguiente. resolvió que continuaría trabajando en las horas libres como si aquel trabajo fuera suyo. Había decidido que si tuviese la oportunidad de hacer un aviso para el pastel. pasó la hora del almuerzo inspeccionando los supermercados que vendían el pastel. Adams quedó completamente descorazonado. fue entregado a uno de los redactores más antiguos. Para decepción de Adams. Pensó en el asunto la mañana entera y llegó a la conclusión de que había sido un tonto al imaginar que ellos confiarían una campaña de esa importancia a un principiante como él. Nunca sería capaz de escribir un texto como aquel. La campaña fue programada para seis meses y Adams la siguió atentamente. entró a Redacción. Tres semanas más tarde. Era de madrugada.Antes de que el tema llegase a la reunión creativa. Adams pasó todo el tiempo pensando en la torta. Hacía que un simple pastel de 15 centavos se transformase en algo semejante a un néctar de los dioses. Nunca en un millón de años. a los fondos del tercer piso. el corazón de Adams casi se detuvo. ¡Qué texto! Preston era famoso por los textos de alimentos. la campaña quedó pronta. Era literatura pura. tendría que ser muy bueno. el informe para la campaña de la torta. Cuando vio las pruebas. De cualquier forma. pero las luces brillaban en su pequeño apartamento. pero nadie podría superarlo en el de ese pastel . comió un gran pedazo y ¡le gustó mucho! Aquella noche en su casa. Mentalmente ya había resuelto que iría a hacer un entrenamiento con aquel redactor. 14 . Aquel día.

Eran casi las tres de la mañana cuando apagó la luz y se fue a dormir. pero las ventas no llegaban a las metas preestablecidas. el cliente estaba más decepcionado que nunca. A medida que trabajaba. sus ideas se iban aclarando. hizo enmiendas. suspendería la propaganda: al final no era tan rentable como había imaginado. Era como si él mismo fuese el Sr. el Sr. el cliente decidió que cumplidos los seis meses. Les gustaban los anuncios. pero pegó una cartulina donde había hecho algunos diseños y comenzó a colorearlos. Adams se sentía profundamente decepcionado. Finalmente. Los releyó. El triunfo A las 10 telefoneó a la Dirección y preguntó si podía ver al Sr. Al día siguiente. estaban de acuerdo en que eran los mejores avisos de pasteles jamás hechos. A las 11. Le dijeron que sí. No pudo dormir. Luego comenzó a revisar esos trabajos de meses atrás. Oswald. modificó aquí y allí. a pesas de que los textos maravillosos estaban saliendo en los grandes y pequeños diarios. comparados con los textos de Preston. Al fin de ese mes. fue hasta un cajón y tomó el sobre con los anuncios de torta que había hecho meses antes. La noche en que oyó la noticia de que la Goleen Brown Cake dejaría de anunciar. Incluso los negocios estaban creciendo un poco. fue a su casa muy decaído. Parecían muy aficionados. Oswald. llegaban señales de insatisfacción por parte del cliente. La Goleen Brown Cake Company. Oswald fijó sus ojos en el último 15 . Pasó la noche pensando en eso.Cuatro meses más tarde. llegó a la agencia con una idea bien clara sobre lo que se debería hacer.

Es un texto excelente. jovencito. con letras en marrón oscuro. volvió a poner los pies en la tierra. Adams las había aprendido antes. dijo el Sr. Comprendió que todavía había mucho que realizar antes de que los avisos quedaran prontos. Dicen que los nuevos avisos les parecen óptimos. De modo que estamos empezando una nueva campaña. Adams fue nuevamente llamado por el Presidente a las 3 de la tarde. del color del pastel. pero no deje que la gloria se le suba a la cabeza. Oswald apenas se sentaron. Fue considerada óptima la idea de abastecer diariamente los supermercados con muestras de torta fresca. Se necesita más de una batalla para ganar la guerra". Creo que. Pero después de conversar con el Jefe de Redacción por más de una hora. con tu idea puedo traer aquella gente de vuelta".anuncio que Adams había escrito y sonrió. Adams estaba en las nubes cuando salió del despacho del presidente. Hicimos muy buena publicidad y muy mala venta. pero pasamos por alto algunas cosas importantes. Cambiarían el antiguo envase verde por uno beige. Lo importante era que sus sugerencias principales iban a ser seguidas. "Adams." -dijo. Algunas de esas cosas. envueltas en papel manteca para que los clientes la probaran. Todos estaban de acuerdo en que la torta tenía que ser probada. Ahora quiero que lleves todo ese material al Sr. para que él pueda ayudarte a terminarlo. y le parecían las más naturales del mundo. al Jefe de Redacción 16 . "Adams". Oswald."considero que lo lograste. Así también le parecían al Sr. Howland. "la Goleen Brown Cake Company está otra vez con nosotros. Yo hablé con él al respecto y quedó tan contento como tú. Se destacaría mucho más y despertaría la atención y el apetito en los posibles compradores. Hicimos óptimos anuncios de tortas. Los carteles del pastel serían en gran "close-up" y en colores. cuando trabajaba en la pequeña despensa de Nueva Inglaterra.

La Monarca Hat Company tenía dos tiendas en una gran ciudad del Sur. Se debía hacer alguna cosa. Aquél fue el comienzo de una de las campañas más exitosas de la agencia Oswald en toda su historia. la Goleen Brown Cake Company anunció un crecimiento de casi un 30% en las ventas. Cientos de cigarros fueron consumidos. A fin del mes. Una de ellas daba ganancia. La reunión se extendió hasta la hora del almuerzo. Ya había invertido miles de dólares en una campaña de publicidad. 17 . hubo una reunión muy importante en el directorio de la agencia Oswald. Hablaba de una cocina limpia y arreglada. porque la ciudad era grande y podía absorberlas. y de prisa.y al resto del equipo. decía todo de manera tan simple que probablemente hubiera sido rechazado si la primera campaña no hubiese fallado. En verdad. Las dos tiendas Algunos meses más tarde. pero no conseguía hacer crecer a la sucursal menos activa. Sí. en el que era habitualmente uno de los meses más inexpresivos del año. en la cual los pasteles Goleen Brown eran elaborados. Todos los planes sugeridos ya habían sido intentados o eran impracticables. mientras que la otra quedaba rezagada. el texto era simple. Todos quedaron pensando por qué no se les habían ocurrido antes. Los ejecutivos de Monarca Hat Company estuvieron tres horas encerrados con el Presidente y con el Redactor Jefe. pero la compañía no podía darse el lujo de seguir perdiendo dinero. No había terminado la primera semana de la campaña de degustación y ya las ventas aumentaron sustancialmente. hasta casi ingenuo. sin solución. Pero tenía aquella fragancia de torta recién salida del horno. Ellos no querían abandonar ninguna de las dos.

Oswald lo miró bien serio. yo mismo iría a investigar. Algo que no tiene nada que ver con relación de ventas o cantidad de stock.. No querr* decir. Pida algún dinero de caja y vaya mañana de mañana. Todos estaban con apetito. no." "Sí. Si tuviese tiempo libre. ¿Están de acuerdo en darme un par de semanas para descubrirlo? Después marcaremos otra reunión. Tal vez no sea un tonto."Bien señores". "Adams". "Ud. Vuelva cuando esté razonablemente seguro de la respuesta". voy a apostar a que ese joven simple y rutinario va a saber detectarlo. Sin embargo. pero no puedo. y ya sin energías para seguir hablando. pero voy a llamarlo.cuál es el problema. cuando el joven quedó de pie delante suyo. "La Monarch Hat Company tiene dos tiendas: una de ellas da ganancia. "¿Cuál es su idea?! Preguntó el Jefe de Redacción después que todo el mundo se retiró. El Sr. dijo el Presidente. El personal de Monarca no debe saber nunca que voy a mandar un joven hasta allí para ver si descubre lo que realmente está pasando. Vamos a mandar al joven Adams. Tengo una leve sospecha de que hay algo realmente errado en aquella situación. mi primera preocupación es lograr saber qué está sucediendo realmente. Si lo hay. "pasamos tres horas hablando de lo que deberíamos hacer. la otra. dijo el Sr. Y también quiero que descubra por qué.. 18 . Oswald finalmente. todos estaban de acuerdo. Me gustaría que fuese hasta allí para intentar saber -sin hacer preguntas. "Voy a correr un riesgo. Sí. Obvio parece ser su apellido.

Su dificultad para localizar la tienda le había llamado la atención. descubrió que el número de personas subiendo por aquel lado de la calle era casi un 50% mayor que el de las que descendían. contó las que pasaban del otro lado y concluyó que el número de personas que descendían por aquel lado era también casi un 50% mayor. se registró en un hotel y dejó su valija. con entrada imponente y vidrieras hacia las dos calles. Adams quedó pensando. Cuando eso sucedía. pero su anorme vidriera daba a una pequeña lateral. ubicada en la esquina de dos avenidas importantes. aunque no quedase en la principal calle comercial de la ciudad. Veinte minutos más tarde. Cuando llegó a la ciudad.La solución Adams fue. Sí. estaba seguro de que esa que tenía delante. Encontró la otra 15 minutos después. quedaban de espaldas a la vidriera lateral. Siempre observando. en la calle del Mercado. Pero Adams quedó sorprendido se dio cuenta de que ya había pasado delante de ella unas tres veces antes de ubicarla. debían mirar para delante a fin de atender las señales del policía que daba paso en la pequeña calle transversal. La tienda tenía un frente pequeño sobre la calle del Mercado. Adams contó el número de transeúntes en períodos de 5 minutos. ya había encontrado una de las tiendas. 19 . era la tienda que daba pérdidas. Entonces. Estaba también en una esquina. La principal calle comercial. debido a su ubicación privilegiada. Tampoco las personas que descendían por el mismo lado de la calle tenían una buena visión de aquella vidriera. los beneficios siempre irían para la otra tienda. Cruzó la acera de enfrente y observó. Por más que ellos invirtiesen sólidamente en publicidad. pues venían en medio de una pequeña multitud. comenzó a notar que los peatones subía más de lo que descendían por aquel lado de la calle y a medida que se aproximaban a la tienda.

dibujó e hizo algunos diagramas. continuó estudiando la situación y consiguió obtener del gerente del hotel. "Esta es la obviedad de Adams. Su tesis parecía correcta. Era realmente muy simple. la tienda se mudó. Algunos meses después. Un día llegó una carta de cierto fabricante de papel bond. Adams había resuelto el dilema. Nada de espectacular sucedía en ningún caso. de frente y los analiza. en su hotel. Oswald al Jefe de Redacción. y eso es ganar la mitad de la guerra". Las personas no veían la tienda. El no se deja desviar de los hechos. Aquella noche. Al día siguiente. le dijo el Sr. Decía que estaba interesado en anunciar y le pedía a Oswald si podía mandar un hombre hasta la fábrica para discutir el asunto. el Sr. 20 . pensó. Ese día. los observa objetivamente.Evidentemente. Era el simple análisis de la situación y un criterio bien elemental para hacer el planteamiento adecuado. un alquiler mayor del que debía y en la calle del Mercado. el alquiler debería ser pesadísimo. cuando se conocía la respuesta. Era incluso difícil localizarla. tenía seguridad de ella. tomó el tren de vuelta a Nueva York. Al fin del día. algunos datos de ventas y precios de alquileres. aquella tienda estaría pagando por su gran vidriera lateral. Oswald salía para Europa a las 11 de la mañana y Adams estaba en el despacho del Presidente cuando éste leyó la carta. cuando el contrato de arrendamiento expiró. Su mejor papel Este fue el comienzo de una serie de acontecimientos que hicieron a Adams ascender hasta el punto de poseer acciones de la agencia. por la cual aposté.

con una sonrisa enigmática. El Presidente se balanceó para adelante y para atrás en su silla "Joven". Prácticamente se sumergió en el papel y llegó a la conclusión de que el de aquella fábrica era hecho de fibras blancas seleccionadas. "¡Yo nunca supe eso! Nuestra agencia gasta anualmente muchos miles de dólares en papel bond." Dijo el jefe y se puso a repasar los últimos detalles del viaje. Tenía que levantar la información. cuando regresó a la fábrica. Oswald. Se veía que estaba decepcionado. Adams fue a la mañana siguiente. "Entonces vaya. todo buen papel bond es hecho con pura agua filtrada. Le debían dar un guía y dos días de plazo. me gustaría mucho! Dijo Adams a medida que su rostro se iluminaba con la perspectiva de una nueva misión. Esos hechos no los conocía la gente en aquellos tiempos y Adams encontró todo eso muy prometedor para la publicidad."Adams. todos los papeles son inspeccionados a mano. "¿Está seguro?" -preguntó Adams. a mano. cuidadosamente seleccionadas. iba a fallar en su primera visita de ventas. "todo papel bond de calidad es hecho de fibras blancas. Yo no necesitaba que un hombre de publicidad de Nueva York viniera aquí para decirme eso. que el agua usada en la fabricación era la más pura y filtrada. El Presidente los observó y refunfuñó. Todos saben esas cosas sobre el papel bond. que era inspeccionado hoja por hoja. Adams dijo que no podía responder hasta tener una idea mejor de la industria y del producto. El tercer día lo pasó encerrado en su cuarto del hotel intentando hacer algunos avisos. Adams se sintió descorazonado. 21 . Buena suerte para Ud. Y lo más sorprendente de todo. Los llevó al fin de la tarde. A él le gustaba experimentar combinaciones nuevas de hombres y tareas. El Presidente de la fábrica le preguntó si encontraba que el papel bond podía ser anunciado con éxito. "Sí. todo papel bond es secado en esteras limpias. que era secado en esteras muy limpias. dijo finalmente. ¿le gustaría conversar con esta gente?" preguntó el Sr.

Al ser analizada. Merritt. se vio que Adams no había hecho nada fuera de lo obvio. Son apenas informativos. "Ud. El Sr. Tal 22 . Se van a reir cuando nos oigan hablar de este modo de nuestro papel. Adams se inclinó un poco. Merritt y dijo: "Sr. pero todavía titubeaba. como si todos los otros papeles no fuesen fabricados con la misma técnica". Sería casi sinónimo del mejor papel bond fabricado. observó bien los ojos del Sr. salvo que el de buena calidad es fabricado de fibras. para quién exactamente desea anunciar? ¿Para fabricantes de papel o para compradores de papel? "Comprendo" Dijo el Presidente. hará que las personas. ve que nosotros no fabricamos papel y ninguno nos contó esos datos antes. Oswald. Su empresa estará dos o tres años al frente de sus competidores y en el momento que ellos decidan comenzar a anunciar. Sr.Pero. Merritt estaba evidentemente impresionado por la lógica de Adams. me arriesgo a decir que no debe haber nadie allá que sepa alguna cosa sobre la fabricación del papel. El Sr. "Pero nosotros seríamos motivo de burla para los otros fabricantes de papel del país. Tiene razón. el apellido "Obvio" se difundió por toda la empresa. Adams volvió a Nueva York con el contrato para una campaña de un año a efectuarse como a la agencia le pareciese adecuado. Pero sinceramente creo que mencionar esos puntos acerca de la calidad de su producto. le envió una carta de felicitaciones. Comienzo a percibir que la propaganda no es algo mágico y si el más puro y elemental sentido común". supo del éxito de Adams. Sé que esos anuncios no son geniales. La campaña del papel bond se hizo famosa y con ella su autor y su apellido entre los hombres de publicidad del Pacífico al Atlántico. Ud. concluyan que su papel bond está por encima del de la competencia. todavía en Europa. en poco tiempo. Pero lo que más intrigó a Adams fue que el sobre había sido dirigido para Adams Obvio. mes tras mes. La campaña fue un éxito de ventas. Merritt. el nombre de su producto ya estará grabado en la memoria del público. Así.

media docena de personas lo conozcan por el nombre verdadero. Adams descubrió también que los anuncios no tenían que gritas sus mensajes en letras enormes. "Vamos a mostrar los sombreros y no los hombres". sonriéndonos. Adams". ni siquiera era 23 . en las páginas de las revistas. cuando miraba una foto en el Departamento de Arte. rostros casi de tamaño natural. "Bien". Ambos hacían apenas lo obvio. "Si lo hombres pudiesen ver esta foto en ese tamaño. la gente pierde mucho".vez. Enseguida tomó una tijera y comenzó a recortar aquella magnífica foto por todos los lados. No tenía ninguna de las características normalmente atribuídas a los genios. Pues él acostumbraba firmar simplemente "O. dijo un día Adams. El secreto de pensar Casi todas las revistas que Ud. dijo Adams. colocando el recorte sobre una página de la revista. un rostro sonriente y solo un detalle de cuello y de corbata. que no pasan desapercibidos con sus primeros planos. con mucho texto. siempre que el tipo de letra conduzca fácilmente a la lectura y que el texto sea tan interesante y dramático como una historia. hojea muestran la influencia de la obviedad de Adams. compraría el sombrero. haciendo así que los sombreros pareciesen pequeños e insignificantes. siempre eran ilustrados con hombres de cuerpo entero. Los anuncios de los sombreros Monarca. Pero en la reducción de la foto. Probó que las personas leen anuncios de cuatro páginas. casi ocupando todo el espacio "publique esto y ponga el texto del lado izquierdo". Hasta que quedó nada más que un sombrero.B. Usted puede quedar sorprendido al saber que Adams no era un tipo de hombre particularmente interesante. por ejemplo. Adams era el Griffith de la propaganda. Hoy en día es común encontrar.

después que ellos mismos tratan de concluir lo que es obvio. Con su habilidad para entender el mercado. "Hace mucho tiempo el Sr. orientando allá. lo encuentre. No hay ningún mérito personal en eso. Sólo hacía lo que se me ocurría naturalmente. Transformó marcas de productos en sustantivos comunes de los diccionarios. es preciso pensar y encuentro que el Profesor Zueblin está acertado cuando dice que pensar es el trabajo más arduo que las personas tienen que hacer. los sorprende siempre". Modificó los hábitos nacionales de alimentación matinal. Simplemente sucedió". el apellido Obvio?" que él contó algunos de los datos que acabo de relatar. como yo. cometiendo errores ocasionales. he pensado mucho en el asunto y llegué a la conclusión de que hacer lo obvio exige mucho análisis. yo no me detenía a pensar si una cosa era obvia o no. reaccionó. salvó innumerables empresas del naufragio y las colocó de nuevo en aguas calmas con los vientos soplando a favor. "En aquella época. "No nací Obvio". Pero. en casa. frente a la chimenea fumando placenteramente un buen cigarro. pero nunca repitiéndolos. Ayudó también a compañías insignificantes a transformarse en grandes industrias. Ud. después de haber reflexionado mucho. Desde el comienzo. trabajó en campañas difíciles. Entonces insistí "¿Por qué más hombres de negocios no hacen lo obvio?" El personal de su agencia cuenta que frecuentemente pasa horas imaginando lo que Ud. Para analizar. Adams sonrió. Y así y todo. considerando toda esa experiencia y su reputación. él no es interesante personalmente a menos que Ud. confortablemente instalado en su sillón preferido. aconsejando aquí. va a sugerir. Fue en respuesta a mi pregunta "¿Cómo se ganó Ud. Oswald me rotuló de Obvio". La 24 . retraído algunas veces. "Bien.temperamental. después que me colocaron ese apellido.

Las personas procuran siempre el camino más fácil. cuando permiten que las Bibliotecas Públicas pasen. para aumentar así el movimiento durante esas horas y generar nuevos negocios. Lo mismo puede ser dicho de un gran número de empresas grandes."muchos hombres de negocios van a ponerse de acuerdo en percibir el poder y la sensatez de lo obvio. por ejemplo. imagino. Espero que un día. nuestros gobiernos despierten y se den cuenta de que ellos también están ignorando lo obvio. que llaman "la cosa obvia que había que hacer". a través de atajos o trucos. Pero rotular esas salidas de obvias. Muchos negocios pequeños sufren de un agudo caso de miopía empresarial. Ellos son evidentemente los ejecutores de lo obvio". Esas personas no levantan todos los datos. no quiere decir que realmente lo sean. Con apenas el 2 o 3% de lo que destinan a la compra de libros y publicaciones. podrían hacer una campaña de propaganda en diarios para estimular el hábito de usar la biblioteca y hacer que las personas perciban el valor de la lectura. 25 . "Algún día" . duplicando la utilidad de las bibliotecas para sus comunidades. y de sus métodos. año tras año. "Llegará también el día. que sería curable si siguiesen el camino obvio de llamar a un especialista para corregir su visión y darles un verdadero análisis de la empresa.gente no quiere pensar un poco más de lo necesario". Casi siempre esa es la principal diferencia entre el pequeño y el gran y exitoso empresario. en que los trenes van a dejar de mantener en secreto los precios de los pasajes". Algunos ya lo percibieron". ni los analizan antes de decidir lo que es obvio. "Theorodo Vail. Así pasan por encima del primero y del más obvio mandamiento de los negocios.continuó. que quedaba parado diariamente durante ocho horas. e inventó una "night setter". se preocupó del tiempo ocioso del telégrafo. ¿Qué podría ser más obvio?" "Observen los hombres que están ganando salarios de más de 100 mil dólares al año. ¡Qué maravilla poder anunciar una biblioteca o un gran museo de arte!". cumpliendo apenas la mitad de su función social.

Algún día. pero por lo menos. se encerró en sus pensamientos. llamó al garage y pidió su auto. no de todos los recorridos. Adams miró su reloj. Esta es la respuesta. Pero preguntar no debería ser necesario. Entonces recordé una composición de un niño sobre las montañas de Holanda. fabricante de cereales para el desayuno. me pregunté. Se disculpó. de los principales". Iba a tomar el tren nocturno para Chicago e intentar resolver una situación difícil de un gran cliente. descubran qué barato es viajar en tren. concluí. ¿Cuál sería el secreto del éxito de este hombre?. Y hay centenares de miles como él. Conozco un hombre que vivió en Nueva York cinco años y siempre quiso ir a Filadelfia para ver la ciudad. el Sr. El pequeño escribió: Composición: Las montañas de Holanda. pero nunca fue porque siempre imaginó que costaba mucho más caro que lo que realmente era."Los ferrocarriles van a ganar un dineral cuando las personas que normalmente viajan poco. Bastará incluir los precios de los pasajes en las listas de los horarios. Yo también en los míos. No hay montañas en Holanda. Cuando íbamos por la ciudad en su lujoso auto. En ese punto. Este es el secreto ¡Es lo obvio! 26 . Nunca tuvo la iniciativa de preguntas. los ferrocarriles van a hacer lo obvio y anunciar para aquel hombre. El era el hombre indicado para recomendar el rumbo cierto.

bastaría apuntar la solución obvia o el camino a seguir. Hay algo con respecto a lo obvio que es. No son 100% seguras. hice un segundo descubrimiento. desarrollé cinco maneras de encontrar lo obvio. Lo que elegimos como solución obvia o el camino a seguir muchas veces. no es.! En todas las actividades lo obvio siempre funciona y en los negocios es seguro y lucrativo. Estaba completamente errado. Todos nosotros gustamos de ideas inteligentes y planes ingeniosos. reconoceremos lo obvio? A través de los años. estamos inclinados a exagerar en busca de lo obvio..Notas del autor muchos años más tarde Cinco formas de detectar lo obvio En 1916 cuando el libro "Adams Obvio" fue publicado por primera vez.. Descubría que. figurativamente casi todos nos vamos de Nueva York a Miniápolis. la mayoría de las veces. Nada es totalmente seguro en este mundo complejo y mutante en que vivimos. Entonces. Santo Dios ¡tan obvio. lo obvio. Pero son normas prácticas para lograrlo. me di cuenta de que inducir a los hombres de negocios a hacer lo obvio sería fácil. 27 . que no necesita ayuda de la imaginación. sino una mera racionalización. en vez de hacerlo por la ruta más directa y obvia. que sean motivo de conversación a la hora del almuerzo. vía Nueva Orleáns. Intentamos encontrarlo a través del raciocinio lógico. El pensamiento lógico es uno de los procesos mentales más ricos en trampas. de forma alguna. ¿Cómo entonces. El problema es que lo obvio tiende a ser tan simple y común.

es porque probablemente la idea no es obvia. no tuviese absoluta certeza de que su idea o plan va a ser fácilmente comprendido -y aprobado. una generación entera de hombres y mujeres mira hacia él. su mujer. Parafraseando el proverbio del Sr. su tía Mary. será simple". libre de las complicaciones de los compromisos profesionales y técnicos y de las inhibiciones nacidas de la experiencia. Kettering "La solución. ingeniosa o complicada. su secretaria. hermanos. el párroco. La historia de la ciencia. el colega que trabaja en el escritorio de al lado. Kettering. LA SEGUNDA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO es la pregunta ¿Esta solución es compatible con la naturaleza humana? Si Ud. esas personas son una muestra de la naturaleza humana y esa misma naturaleza humana es la que encuentra o no 28 . su peluquero. el encargado del almacén donde su mujer hace las compras. será obvia". sin verlo.que muchas veces. el mecánico que arregla su auto. Cuando una idea intenta ser despierta.por su madre. vecinos. su compañero de ómnibus de las 7:29 o sus amigos más francos y sinceros. de la General Motors quien mandó colocar el siguiente texto en una placa en el Edificio de GM en Dayton: "Este problema. primos. el chico lustrabotas. tiene que explicarles su idea "obvia" a ellos. deberíamos desconfiar. Si Ud. de las artes y de los grandes avances en el mundo de los negocios es la historia de los hombres encontrando soluciones fáciles para problemas complejos. Lo obvio casi siempre es simple -tan simple.LA PRIMERA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO la obtuve del Sr. Esa gente sabe ver su realidad más simplemente. después de resuelto. Probablemente no es obvia. hermanas. Colectivamente. cuando sea encontrada.

envolvente. LA CUARTA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO. ésta será simple". Porque repite: "Cuando Ud. Si cuando Ud. Ud. Es lo que rige la vida. tiene o no tiene. Ud. Ninguna idea. encuentra una respuesta. o de convencer a las personas para que actúen de una cierta manera. Ciertamente. Frecuentemente la simple tentativa de colocar en el papel una idea o un esbozo de plan. programa o proyecto es obvio. ¿Puede lograr conseguir eso en dos o tres párrafos cortos. expone su idea. Tanto se trate de vender mercaderías para personas. Lo obvio "estalla" en la cabeza de las personas. sirve para mostrar sus flaquezas o complejidades. Escriba su plan o proyecto en palabras de una o dos sílabas. la explicación queda larga. o de persuadirlos de cambiar sus hábitos antiguos. se lo estuviese explicando a una criatura. va a perder tiempo. proyecto o programa. escribir es una manera rápida de verificar lo que Ud. que tengan sentido? Si por el contrario. delínea una solución para un problema o explica su plan. conseguir adhesiones para una causa. plan. ingeniosa. Al hacer esto.soluciones diariamente a cualquier problema. en nada adelantará si su manera de hacer eso no estuviese de acuerdo con la naturaleza humana. LA TERCERA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO es colocar la idea en el papel. verá lo que está errado y podrá llegar a una solución simple y obvia. a menos que pueda ser comprendido y ejecutado por cualquier persona de inteligencia media. como si Ud. es muy probable que no sea obvia. tratando de concretar sus objetivos. la ciencia y las artes. directa y sin sofisticaciones. dinero y energía. las personas dicen: "¡Caramba! ¿Por qué no pensamos en eso antes?! Ud. El público es curiosamente obvio en sus reacciones porque la mentalidad del público es simple. los negocios. 29 .

Así pues los tenía "guardados en los estantes" hasta que su precio se tornase competitivo. sea a través del desarrollo de métodos más económicos de producción . Es uno de los métodos más infalibles de reconocer lo obvio. todo parece entrar en caja. o tal vez Ud. pero eran muy caros para competir con similares hechos de otros materiales. pero que estaban adelantados para la época. En otras ocasiones el momento justo aún no ha llegado. cuando tropiezan con una idea obvia. es aconsejable dejar la decisión para dentro de uno o dos días. por los ojos que aprueban. Algunas veces. Si una idea o propuesta no "explota". Es obvio por demás y no necesita de consideraciones prolongadas. o porque los precios de la competencia hubiesen aumentado. o necesita una explicación larga. lo que exige paciencia y atención.puede sentirse estimulado. "En muchos casos. pero son aplicados fuera de hora. de allí en adelante. Y ahí. Identificar el momento exacto es tan importante como comprobar si el plan o la idea son obvios. por los rostros iluminados. Ante ese tipo de reacción. pues las ideas obvias tienden a producir en la mente ese tipo de reacción "explosiva". (Desde 30 . Porque algunas veces hay defectos ocultos que solo aparecen al día siguiente. no tenga pensado el asunto lo suficiente como para reducirla a su más obvia simplicidad. Estos artículos habían sido desarrollados en los Laboratorios de investigación de la empresa. o no es obvia. lo más obvio es olvidar la idea. sin mayores explicaciones o discusiones. o lleva horas de debates. El Presidente de una industria de caucho me mostró cierta vez un "Armario del Futuro" donde guardaba artículos poco comunes hechos entera o parcialmente de caucho. el momento puede haber pasado definitiva e irrevocablemente. Muchas ideas y planes son obvios en sí. sin embargo. Las explosiones mentales son reveladas por las cosas que las personas dicen. LA QUINTA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO es saber reconocer el momento justo.

Eso casi nunca sucede.entonces. Es además su derecho. es un requisito obvio. cuando estemos convencidos de poseer una idea obvia. Pero incluso. semanas o meses desarrollando nuestras ideas y quedamos tan familiarizados con sus pros y contras que esperamos que las otras personas las acepten inmediatamente. plan. escribió Emerson en su diario.. él estaba preparado. Estar pronto para el momento oportuno. 31 . algunos de esos productos "de armario" fueron lanzados al mercado con éxito y son hoy muy comunes). Somos impacientes con otras personas si no "compran" nuestras ideas de salida. porque es sabio reconocer nuestra tendencia a convencernos fácilmente de que nuestras ideas son buenas. Pero es sabio pensar en todos ellos y estar bien seguro de que no se aplican. no es necesario aplicar los cinco test de obviedad en cada idea.el test del "momento exacto" es muy importante en la llegada a la obviedad de un plan o programa. tenemos que venderla. proyecto o programa. Y aún así. "Una de las virtudes principales". Así. A menos que sea una de esas que "explotan" en la mente de la persona. Como explicó Roberto Raws en "Tiempo de Reflexión". Es obvio. el primer día de cada estación. solo porque nosotros mismos las estamos proponiendo. y durante el invierno hizo carruajes. abiertos. a veces dedicamos días. Y la venta puede ser más difícil. Mi vecino construyó trineos todo el verano. antes de ignorarlos.. sólo por el hecho de tratarse de una idea completamente obvia para nosotros. Las personas necesitan tiempo para pensar y asimilar mentalmente. porque es obvio proceder así.". Normalmente. Después del primer test -el de la simplicidad. Es sabio. "es reconocer el momento oportuno. nuestro problema no estará enteramente resuelto.

será simple". ¡Hacer lo obvio no es tan simple como parece! Cinco caminos creativos para reconocer lo obvio ¿Dónde y cómo vamos a descubrir lo obvio? Aquí están algunas preguntas o tests que debe. Lo importante es saber: ¿cuál es la manera más simple de hacerla? Olvide todas las ideas prácticas. conducir a la imaginación a través de los caminos de lo obvio. 1 No se impresione porque la cosa siempre haya sido hecha como a las otras personas les gusta. original y valiente para simplificar cualquier cosa. Es preciso pensar de forma simple. cuando sea resuelto. Cada ejecutivo debería desarrollar sus propios tests. Será mejor que nosotros mismos la analicemos nuevamente. la idea va a sobrevivir a las preguntas y las críticas. ¿cómo lo haría? La experiencia de la vida es valiosa pero puede intimidar. por una idea o un plan. Y no olvide "Este problema. en la fácil suposición de que son obvios. analizando el problema. complicar y alejarnos de lo obvio. nueva. por lo menos. Si es obvia. 32 . técnicas y tradiciones ya usadas. corre riesgos. La sabiduría es tentarlos a desafiarnos con objeciones.Cabe a nosotros explicar nuestras ideas con simplicidad y claridad y dejar que las personas pregunten lo que quieran. Si no lo es. Si una criatura de siete años carente de preconceptos estuviese por primera vez. El problema es tener la certeza de que no estamos siendo llevados por nuestro propio entusiasmo. dificultar. Estos cinco tests de obviedad son apenas sugerencias. métodos.

haber comenzado en el punto en que los otros pararon. La técnica obvia es eliminar todas las partes o características superfluas. Preguntarse a sí mismo: "¿Qué estoy intentando hacer? ¿Y por qué? Uno de nuestros mayores problemas -hoy en día. Nada abre más la mente para un camino que una cosa haya sido hecha o construida de un cierto modo por varios siglos. Ir al meollo del problema. significa probablemente que llegó la hora de cuestionarla. A medida que Ud. Pensamos y planeamos nuestras bases. construyendo por encima de un fundamento enriquecido de experiencias y hábitos acumulados a través de los años. va escribiendo cada punto. Considerando que la mayoría de las ideas se desarrollan por acumulación -como una bola de nieve. Cada mañana deberíamos determinar un mundo nuevo. realmente. Registre cada punto en el papel. 33 .el modo obvio de simplificar una idea es comenzar nuevamente. muchas costumbres y tradiciones profundamente arraigadas. En realidad. Así. invertir las cosas. aplique la pregunta -test: ¿Será que este punto es absolutamente necesario? Es muy común que la gente descubra. muchas herramientas sofisticadas. deberíamos comenzar desde el principio.es que tenemos muchos métodos y prácticas. Este es el primero. mucha maquinaria complicada. Ud. sin querer.Existe una manera perfecta y mecánica de simplificar un plan o proyecto o de analizar una idea para probar su simplicidad. donde ninguno de los problemas de la vida y de los negocios de las artes y de las ciencias. hubiese sido jamás resuelto. está aceptando un cúmulo de ideas de otros hombres. y más obvio camino para ser obvio. Tal vez lo obvio sea. 2 Imagine cómo sería si todo pudiese hacerse completamente al revés.

Pigott estaba observando una herramienta que producía cortes en un pedazo de acero que giraba en un torno. Scout. sino también aumentó sustancialmente la vida de la herramienta. usando una técnica de inversión. Pigott. A pesar de las muchas ventajas. Y se le ocurrió lo siguiente: "¿Cómo el aceite que cae por encima puede hacer un buen trabajo para enfriar y lubricar la herramienta en la parte de abajo? Así fue que proyectó un chorro de alta presión. J. Ernesto G. lo que no es un buen diseño aerodinámico. Pigott llegó a un método de lubricar. Director de Ingeniería de Gula Oil desarrolló un "dispositivo obvio" para lubricar herramientas. Por más de cuatro décadas. porque el creador del proyecto. Scout acaba de lanzar un jet que puede decolar y posarse en el agua. De todos. es uno de esos casos. mientras que la lámina cortaba por abajo. El revolucionario Convair Sea Dart. Un hilo de aceite caía de lo alto. para dirigirlo por encima. usó esta misma técnica de inversión. exactamente entre la lámina de la herramienta y el metal torneado. un avión jet. y del hecho de que 1/5 de la superficie terrestre están cubiertas por agua. Usando la técnica de inversión desarrolló uno de los más notables aviones del mundo. con la forma de un dardo de papel prácticamente imposible de sumergir que promete iniciar uno de los más 34 . y un pequeño grupo de hombres de la Marina e ingenieros de la Costa Oeste. puede decolar en el agua y hacer todo lo que promete. Scout tuvo una inspiración. el hidroavión fue relegado al olvido de todos. el hidroavión no pasaba de ser un barco con alas. El nuevo método no solo permitió mayor velocidad de corte. En lugar de diseñar un barco que pudiese volar se dispuso a hacer un avión que pudiese flotar. menos del joven Scout.La historia de cómo R.

El Sea Dart es un avión obvio. el Café que Chicago escogió. 35 . con la aprobación y participación del público en su proyecto? En los negocios muchas decisiones son tomadas dentro de las oficinas y no en los lugares donde la acción realmente acontece. Muy frecuentemente algunos tests simples con un grupo mayor o menor de personas hacen surgir la preferencia obvia o la manera de hacer producir o decir alguna cosa. Esas latas. Siendo el público quien decide nuestro éxito o fracaso en todo lo que intentamos hacer. es claro. parece muy obvio investigar nuestros planes junto al mercado. Los especialistas en café podían. la red de supermercados lanzó el "Royal Jewel. 3 ¿Cuenta Ud. desde la invención de la bomba atómica. Fueron preparadas cuatro muestras con mezclas y granos diferentes de torrefacción. indicando la preferencia. representando una diferente combinación de mezcla y torrefacción fueron distribuídas en millares de domicilios. con un cuestionario para ser respondido. De ese modo. envasadas en tazas de media libra. "El éxito del producto ya estaba garantizado pues el propio público lo había escogido. recomendar las mezclas y tipos de torrefacción que deseaban.sorprendentes cambios en la estrategia similar. sin identificación. Una famosa red de supermercados de Chicago decidió lanzar su propia marca de café.

Un día el vendedor tuvo una idea. "nadie se molestó en examinar". pedía medio kilo. un enorme queso tipo americano. Su consejo a los compañeros "Procure lo obvio. una de esas ideas bien obvias que se le podían ocurrir a cualquiera. Coma queso Kraft no se olvide: "una idea simple y obvia puede llevar a la fortuna". con lo cual todavía nadie se hizo notar". un hombre ganó un premio de 500 dólares por una simple idea depositada en la caja de sugerencias. literalmente. En casi todo lo que usamos en nuestra vida cotidiana existen oportunidades para perfeccionarnos muchas veces tan obvias que deberíamos tener vergüenza de nuestra ceguera.4 ¿Qué oportunidades están pasando desapercibidas porque a ninguno le importó examinarlas? En la central de una gran compañía de seguros. L. sujeto al polvo y a las moscas. que hasta ahora. Si tenía poca salida. Ray Giles cuenta la siguiente historia que ilustra el hecho de obtener grandes oportunidades de lo obvio. 36 . el queso se ponía en mal estado antes de terminarlo. "Hace algunos años. Cuando Ud. En su libro. un vendedor de un almacén estaba cortando queso. el queso quedaba al descubierto. por la cual Ud. millares de ideas obvias en todos los negocios y profesiones. ya que incide en el peso del queso. Toda vez que Ud. La única protección era la cáscara gruesa. Existen. ¿Por qué no dividir el queso en rebanadas y acondicionarlas en coberturas higiénicas? Ese vendedor se llamaba J. Kraft. Mientras hacía eso. el hombre levantaba la campana de vidrio y cortaba una rebanada calculando el peso. Son tan comunes que nadie las percibe. Tenía que pagar.

Crawford. más privacidad que las antiguas literas. 37 . Este caso sugiere que la mejor técnica para descubrir lo obvio es dar una mirada bifocal en todo lo que usamos. Está también el caso de los Hartford Brothers con sus tiendas tipo "Pick and Pay". David A. 5 ¿Cuáles son las necesidades específicas del caso? Muchas veces la propia situación indica alguna oportunidad de perfeccionamiento. oriunda de una situación de insatisfacción. Me dijo años atrás que él percibía la necesidad de brindar mayor comodidad en los trenes con asientos individuales que ofrecieran al mismo tiempo. hacemos o precisamos. O Du Pont con sus fibras sintéticas que no se arrugan. Examinar de cerca para ver si un detalle puede ser mejorado. y fueran más lucrativos para los ferrocarriles que los tradicionales coches dormitorios con capacidad limitada de lugares. El inventor de la lapicera estilográfica que acabó con el tintero.desarrolló los lentes bifocales. Presidente de Pullman Ing. incomodado por tener que usar dos pares de lentes uno para ver de cerca y el otro para ver de lejos. El explicó el problema a sus proyectistas y estos desarrollaron un concepto enteramente nuevo de vagón-dormitorio. los puestos de gasolina con sus baños limpios para camioneros. Una forma que sea más simple: más eficiente y más económica. que todavía no fue considerada. el caso de Woodworth con sus tiendas de dos centavos.Benjamín Franklin. mirar de lejos para ver si no hay una forma diferente de conseguir un mismo fin. una bendición para toda la humanidad. Podemos llamar a esto creatividad obvia. Nada podría ser más obvio.

El mundo está lleno de deseos. 38 . voluntades y necesidades no expresadas. quedó obvio que la necesidad ya existía desde hacía mucho tiempo. esperando que el hombre o la mujer hagan lo obvio para resolver problemas de la vida diaria.Todas estas soluciones eran creativamente obvias y también atienden los deseos y las necesidades del público muchas veces no expresos ni tampoco percibidos. en el momento en que alguien las transformó en soluciones. Pero. Esas personas serán regiamente recompensadas.

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