Adams Obvio

por Robert Updegraf

Prólogo
Este libro es como el perfume... gran contenido en pequeño continente. A pesar de sus casi setenta años de edad, la historia escrita por Robert R. Updegraff, es para mí- y para millones de hombres de negocios en todo el mundo- una especie de biblia, de libro de cabecera. Es quizás el más importante tratado de negocios que yo haya tenido la felicidad de leer a lo largo de mi vida útil. Una vida que se tornó mucho más útil después de percibir la importancia de lo obvio. Todos nosotros, hoy, en cualquier cuadrante del globo, vivimos rodeados de una sofisticación cada vez mayor. En el campo de los negocios, la técnica de la administración de empresas se puso de moda. Tratados y más tratados son arrojados en las librerías todos los días, y todos alcanzando grandes tirajes. La más reciente de las modas en el arte de administrar, es ciertamente el análisis de los factores de suceso de las empresas japonesas. He visto por ahí, en mis andanzas por el mundo, una civilización occidental entera, intentando imitar la milenaria sabiduría nipona, muchas veces sin distinguir los factores históricos, culturales y sociológicos que tornan esta imitación inadecuada. Ahora, la moda es desmitificar la experiencia japonesa. Es inyectar ánimo y talento a los administradores de empresas de este
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lado del mundo, aún atónitos con la invasión que viene de la república del sol naciente. Pero las modas pasan, y Adams Obvio queda! Porque es obvio, es simple. Es inteligente. Es perenne. Es vital Si todos nosotros tuviésemos el hábito de leer este pequeño gran librito, al menos una vez por mes, muchos errores habrían sido evitados, muchos fracasos habrían sido prevenidos. Y nuestra moderna civilización ciertamente sería aún mejor. ¿O vosotros no disponéis de 15 minutos para reordenar las ideas, poner los pies en el suelo y conscientizarse de la importancia de lo obvio? Pensad en eso, por favor. Y si lo hacéis, nuestros hijos y nietos ciertamente lo agradecerán.

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Sobre la historia de adams obvio
"Adams Obvio" fue publicado por primera vez, en forma de cuento, en el "Saturday Evening Post" en el mes de abril de 1916. A pesar de ser la historia de un publicista, fue luego considerado como idea embrionaria para lograr un éxito fuera de lo común en el mundo de los negocios y de las profesiones. La Editorial Harper & Brothers lanzó el cuento en forma de libro en septiembre del mismo año en que fue publicado en el "Post". El libro fue un suceso desde el inicio. El comentario del "New York Times" decía: "Un joven que esté intentando tener éxito, en cualquier actividad, puede ser ayudado por el talento demostrado en este libro". "Adams Obvio" se transformó entonces en un personaje legendario. Era citado en reuniones de negocios y de Directorio. Los empresarios escribían al autor para preguntar si el héroe era una persona real, porque si lo era, les gustaría contratar sus servicios. Su "obviedad" influyó en el pensamiento de algunos líderes industriales notables en la época. Hombres del calibre de Elbert II Gary, presidente de US Steel. Leyeron el libro y escribieron al autor cartas muy elogiosas. Esto sucedió hace más de 60 años, y en cada una de esas décadas, otros editores siguieron reimprimiendo "Adams Obvio". El libro se convirtió en uno de los clásicos en el mundo de los negocios y encontró su lugar entre las obras antológicas de la literatura comercial. Por muchos años se agotaron sus ediciones. La demanda de ejemplares fue tan grande -especialmente por parte de Directores de empresas, deseosos de implantar la idea en la cabeza de sus ejecutivos y personal de creación- que fue necesario hacer ediciones a precios populares.

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a primera vista. que es al mismo tiempo universal y eterna.La historia puede parecer un poco anticuada para el lector moderno. Pero hay una idea básica simple en esa historia. el autor agregó basado en su experiencia. A la historia original. 4 . tal vez se la considere sólo un cuento sobre un publicista. cinco maneras de atestiguar la "obviedad" de ideas y planes. cinco sugerencias para reconocer y hacer lo "obvio".

sus apuntes podrían parecer 5 . mirando distraídamente en la dirección indicada. "Es gracioso. Para cualquier persona que pudiese espiarlo. el otro hombre ubicó su silla. este mismo Adams fue un factor importante en el éxito de empresas famosas. "Bien. en la Sala Dickens del restaurante Tip Top de Chicago. uno de ellos cuchicheó a su compañero: "¿Ve aquel hombre sentado allí?" "Sí". "¿Parece un hombre común.Adams Obvio por Robert R. Confiero que fue una decepción para mí. "¿Aquel?" Esta vez. no consigo entender por qué es endiosado por todo el mundo" "Yo lo oí hablar dos o tres veces en encuentros de la Asociación de Propaganda. pero nunca dijo nada que nosotros no supiéramos. Mientras los dos hablaban de él. Updegraff Un hombre solitario estaba sentado cerca de la ventana. dijo el último. Mucha gente quedó confusa. aquel es Adams Obvio". En seguida. Otros dos hombres entraron y fueron conducidos a una mesa próxima. Adams seguía trabajando para el éxito. para poder ver bien a la figura más famosa del mundo de la propaganda. no es así?" "Sí. Sin embargo. Cerró el menú e hizo algunos dibujos y anotaciones en el reverso. mirándolo uno nunca se imaginaría que sea el famoso Adams Obvio. pero mucha gente dice lo mismo sobre él. Había terminado de cenar y estaba esperando que se le sirviera el café. de la mayor agencia de publicidad de Nueva York. Más que cualquier otro hombre". Y para decir la verdad.

Pero Adams parecía muy contento con el resultado. una serie de gruñidos de aprobación "Entendí su idea. el dueño de la mansión permaneció de pie mirando pensativamente hacia la chimenea. Adams? ¡No esperaba tener noticias suyas tan pronto! ¿Dónde está? ¿Chicago? Ah. Sea como sea. "Pero. ¿ya tiene un plan? Bien. "Hola. se levantase a atenderlo. mientras el mozo llegaba para ayudarle solícitamente a ponerse el abrigo. Por un largo minuto. Balanceó la cabeza en señal de aprobación y guardó el menú en el bolsillo. Después.. tome el tren nocturno. "Hola" dijo sorprendido y medio irritado por la interrupción. ¿por qué diablos ninguno de nosotros pensó en eso? Era la cosa más natural del mundo y tuvimos que traer un hombre de Nueva York para que nos lo mostrase. Muy bien.insignificantes. Tiene que funcionar.. Es una idea excelente y sé que va a resolver el asunto.. ¡Ah! ¿es usted. Una solución fácil "Media hora más tarde. pensando precisamente en eso y me mastiqué tres cigarros intentando imaginar lo que deberíamos hacer al respecto". antes de que el hombre que estaba recostado en un gran sillón de caoba frente a la chimenea. le mando mi auto a esperarlo en la estación. mañana de mañana. el teléfono sonó en la biblioteca de una suntuosa mansión de una ciudad de Iowa. Buenas noches". ¡ese Adams es una 6 . yo estaba sentado. estoy seguro que va a funcionar. Y sonó una segunda vez. Silencio en la biblioteca de la mansión..Claro.

de una también pequeña población de Nueva Inglaterra y que luego se volvió famoso en el mundo de los negocios como Adams Obvio. y para entender el misterio de su éxito. Sus padres eran campesinos y apenas habían aprobado el curso primario de la escuela rural. la tienda fue vendida y Oliver quedó sin empleo. Cualquiera que conociese al dueño. precisamos conocer el inicio de su vida. Es la historia de un niño que comenzó siendo Oliver B.maravilla!" Al no recibir respuesta de las paredes. Adams. encendió su cuarto cigarro. Entonces . Un día el viejo Snow cayó enfermo y murió. En una pequeña tienda de comestibles. día a día. De atrás para adelante Hemos comenzado la historia por el final. su padre murió y él comenzó a trabajar en un almacén. Cuando Oliver tenía 12 años. Esta era la otra cara de la moneda. 7 . Pero de algún modo la tienda comenzó a crecer sólidamente. Para conocer a Adams Obvio. No mostraba mucha iniciativa y raramente tenía ideas brillantes. Adams provenía de una familia muy pobre. Este era el modo en que las personas bien informadas hablaban de Adams. el viejo Ned Snow. diría que él no era el responsable de ese crecimiento. pues no era del tipo emprendedor. Era un chico común.

decidió que le gustaría trabajar en publicidad. los dos pensamientos se habían transformado en uno solo: le gustaría trabajar en publicidad y para James B. era ir a decírselo directamente. El joven Adams quedó extasiado durante toda la charla. Mientras se preparaba para acostarse en su pequeño apartamento del tercer piso. Era su primera visión del gran mundo de los negocios. por lo menos para Oliver Adams. pues tenía una habilidad especial para adecuar su mensaje a las necesidades de los oyentes. Tuvo incluso la oportunidad de que se lo presentaran y de felicitarlo después de la reunión. 8 . La primera estuvo a cargo de James B. Cuando la tienda fue vendida. Presidente de la famosa Oswald Advertising Agency. De camino a su casa. un día sucedió algo: el Director de la Escuela programó una serie de charlas vocacionales para los estudiantes más avanzados. que en aquellos tiempos era muy esperado. y de noche asistía a la escuela. donde trabajaba durante el día en el mercado municipal. Oswald había dicho sobre el negocio de la publicidad y concluyó que se trataba de un gran profesional. Adams pensó en lo que el Sr.Comienzo difícil Los seis años siguientes en la vida de Adams transcurrieron sin que nadie oyese hablar de él. Lo más natural. y él mismo tenía muy poco para contar de aquel período. Oswald. A la mañana siguiente. Oswald. Adams juntó el poco dinero que había conseguido economizar y se fue a Nueva York. Le pareció que Oswald era el hombre más encantador que había conocido. cuando se despertó. Fue uno de los más interesantes e intuitivos conferencistas. Entonces.

Adams salió en dirección al enorme edificio donde quedaba la Oswald Advertising Agency. nunca se le ocurrió ni por un momento. Dijo que había pensado sobre el asunto y había resuelto que quería entrar en la publicidad. se lo repitió al Presidente palabra por palabra. "Entró el joven Adams. Cuando salió. serio como un diácono. No tenía costumbre de tomar ese tipo de recado para el gran jefe. que no fuese esa exactamente. Sin disimular su asombro. El que puede quiere La recepcionista comunicó al Sr. Adams pensó unos instantes "Dígale que puedo esperar una hora y diez minutos". que quería trabajar para mí y que para eso estaba allí". "Lo va a recibir dentro de veinte minutos". Después de lustrar cuidadosamente sus zapatos y cepillar su ropa. Oswald que Adams estaba allí y que quería una entrevista: pero el gran hombre estaba ocupado. Y entonces aquella misma tarde pidió permiso para salir por unas dos horas. No lo reconocí como uno de los jóvenes que me habían sido presentados la noche anterior aunque él mencionó nuestro encuentro. Pero había alguna cosa en la presencia y actitud del joven que hacia que el mensaje pareciese perfectamente natural. Era un 9 . Por la tarde había poco movimiento. la actitud que debería tomar. El propio Oswald se complacía años más tarde en contar la entrevista. seguía sorprendida.A pesar de que el asunto lo asustaba un poco. Lo examiné. La joven quedó sorprendida.

Todo mi pequeño discurso se había evaporado en el aire. demasiado quieto. Finalmente. Usted parece no creer que pueda transformarme en un buen hombre de propaganda. esa flexibilidad tan importante en la publicidad. "Me agradó. No sé aún cómo voy a hacerlo. No consideró mi veredicto. pero sus respuestas no eran particularmente inteligentes". me agradeció y al levantarse para salir dijo: "Bien. Le agradezco el tiempo que me ha dispensado. Oswald. "Aquella noche. "De repente comprendí. pero que no podía darle empleo. Sr. "Y salió antes de que pudiese responderle" "Quedé desorientado. más convencido me quedaba de que debía hacer un lugar en nuestra agencia para un 10 . Pensé que lo obvio era venir directamente a decírselo. ¿Cuántos de nosotros tenemos la suficiente sensibilidad para identificar y para hacer lo obvio? ¿Cuántos tienen la persistencia para defender la propia concepción de lo que es obvio? Cuanto más pensaba en el asunto. Y encontré que la cosa más obvia era venir a decírselo". decidí que quiero trabajar en publicidad y con Ud. pero lo intentaré. Pensé unos cinco minutos sobre el asunto y me molestó ser menospreciado por un muchacho. de modo que voy a tener que probarle lo contrario. le dije. Le hice algunas preguntas para verificar si al menos era despierto. Durante el resto de la tarde me sentí mal".muchachito bastante común. volví a pensar en el asunto. no parecía brillante. de camino a casa. Tan gentilmente como me fue posible. que encontraba que él no estaba preparado para ser publicitario y que lo sentía mucho. Fueron realmente palabras elegidas. Una frase me había quedado grabada en la memoria: "Quiero entrar en la publicidad y deseo trabajar con Ud. algunlos consejos paternales. firmes pero gentiles". Hasta luego. Recibió la cosa con clase. pero encontré que le faltaba vivacidad. Adams respondió a todas con suficiente rapidez. Le dí sí. en lugar de suplicar una oportunidad.

podría ocupar su lugar. como decía el viejo Oswald con muy buen humor. Su primer anuncio Antes de que Adams completase su primer mes en el archivo de diarios. Eso fue hace 20 años. se reúne con Adams y claro. Oliver B. El jefe lo escuchó y le preguntó cuál sería la ventaja.joven capaz de ver y hacer eso. sin perder tiempo ni jactarse de ello". Pero en los hechos es Adams quien manda en la empresa. Adams es Vice-Presidente de Oswald Advertising Agency. El cambio era simple y Adams recibió autorización para aplicarlo. participa de las principales reuniones de Directorio. ganando la tercera parte su salario. Después que el nuevo plan llevaba tres meses funcionando. Alguien que fuese directo al punto. Hoy. ¿No habría otro cargo mejor para él? Adams agregó que había notado que los redactores estaban trabajando hasta de noche. fue nuevamente hasta el jefe y le dijo que todo estaba marchando tan bien que cualquier joven. "Al día siguiente mandé llamar al joven y le dí un lugar en el archivo de diarios". fue a hablar con el jefe y sugirió un cambio en el método de trabajo. Adams le dijo que habría una reducción considerable en el tiempo y el manoseo de los diarios y sería casi imposible cometer errores. El viejo Oswald pasa por la oficina dos veces por semana. Todo sucedió con naturalidad. ¿no valdría la pena entrenar un nuevo redactor desde ya? 11 . Todo vino a través de lo "obvio a gritos". Si ellos continuaban sobrecargados así.

Recogidos a punto de los árboles. Adams volvió a su trabajo. Adams se dedicó a estudiar los duraznos. Esos apuros de los redactores se debían a una gran campaña para la Asociación de Enlatadores de Duraznos de California. Cocidos limpiamente al vapor. pelados y enlatados higiénicamente. El Jefe de Redacción leyó y releyó el aviso. todo por apenas 30 centavos. El jefe de Redacción entró para pedir un diario del archivo. Adams fue a buscarlo. "Tú no eres ningún John Wanamaker". Mandó buscar folletos editados por el Gobierno. Cuando Adams volvió con el diario. cada una de ellas con un sutítulo y una rápida descripción del proceso. Mientras esperaba.El joven sonrió y le dijo que volviera a lo suyo. enlatados y en conserva. Y enviados a los almacenes para Ud. estaba sentado en la mesa de trabajo del Departamento de Control. pero también comenzó a escribir textos en sus horas libres. Pensó. "DURAZNOS MADURADOS POR EL SOL DE CALIFORNIA". Un día. dando unos toques finales a un texto. el Jefe de Redacción había desaparecido y el anuncio también. soñó y comió duraznos frescos. Allí habían fotos ilustrando las operaciones necesarias para enlatar los duraznos. Seleccionados por jóvenes mujeres con impecables uniformes blancos. el jefe de Redacción puso sus ojos en el papel: "Seis minutos para cerrar una lata" -decía el título. 12 . Envasados en sus latas al vacío. Y pasó las noches estudiando los procesos de industrialización. dejando el texto del anuncio sobre la mesa..

Quiero descubrir qué hay dentro de él". el Redactor Jefe casi llegó a la conclusión de que se había equivocado con el joven. Después de algunas semanas. Sus primeros intentos no fueron buenos. confeccionó un texto que nosotros hemos estado tratando de escribir hace una semana y no conseguimos hacer en menos de tres páginas. preguntó. 13 . respondió Oswald. El producto era un pastel instantáneo para ser vendido en los supermercados. Mándelo a hablar con el Jefe de Redacción". mandó llamar al jefe de Adams. "Sr.pero parece que consigue ver los puntos esenciales y los coloca en el papel con mucha claridad. ¡claro que puedo! Adams me dijo que cualquier jovencito ganando la tercera parte de su salario podría hacer lo que él hace". La empresa tenía una distribución limitada.La escalera del éxito "Le garantizo. pero había sido "picada por la mosca de la publicidad": quería crecer de prisa. "¿será posible que Ud. En seguida. "Muy bien. Pero un día Oswald ganó una nueva cuenta. El texto para el aviso de los duraznos enlatados tuvo que ser trabajado un poco. Y así fue como Adams subió un peldaño en la escalera del éxito. Sr. pero dieron a Adams otros temas para escribir. Wilcox". "Gustosamente voy a hacer eso". Y sólo llegaba a 50 millas de Nueva York. No es brillante -y sólo Dios sabe hasta qué punto estamos rodeados de hombres brillantes. Wilcox sonrió "¿Por qué? Sí. Me gustaría que me cediese a ese joven por un tiempo. Oswald que ese muchacho tiene los ingredientes necesarios para ser redactor. Permanezca sin Adams por un tiempo? El Sr. Para decir la verdad.

la campaña quedó pronta. 14 . Nunca sería capaz de escribir un texto como aquel. pero nadie podría superarlo en el de ese pastel . Adams quedó completamente descorazonado. De cualquier forma. Mentalmente ya había resuelto que iría a hacer un entrenamiento con aquel redactor.Antes de que el tema llegase a la reunión creativa. ¡Qué texto! Preston era famoso por los textos de alimentos. Adams pasó todo el tiempo pensando en la torta. el corazón de Adams casi se detuvo. Tres semanas más tarde. Nunca en un millón de años. Era de madrugada. comió un gran pedazo y ¡le gustó mucho! Aquella noche en su casa. pero las luces brillaban en su pequeño apartamento. tendría que ser muy bueno. Era literatura pura. fue entregado a uno de los redactores más antiguos. pasó la hora del almuerzo inspeccionando los supermercados que vendían el pastel. el informe para la campaña de la torta. Para decepción de Adams. resolvió que continuaría trabajando en las horas libres como si aquel trabajo fuera suyo. Había decidido que si tuviese la oportunidad de hacer un aviso para el pastel. entró a Redacción. algunos redactores se pusieron a hablar de la cuenta y Adams escuchó esos comentarios. Cuando vio las pruebas. La campaña fue programada para seis meses y Adams la siguió atentamente. Incluso compró uno para probarlo. A la mañana siguiente. Hacía que un simple pastel de 15 centavos se transformase en algo semejante a un néctar de los dioses. Aquel día. a los fondos del tercer piso. Pensó en el asunto la mañana entera y llegó a la conclusión de que había sido un tonto al imaginar que ellos confiarían una campaña de esa importancia a un principiante como él.

a pesas de que los textos maravillosos estaban saliendo en los grandes y pequeños diarios. Oswald. suspendería la propaganda: al final no era tan rentable como había imaginado. comparados con los textos de Preston. A medida que trabajaba. fue hasta un cajón y tomó el sobre con los anuncios de torta que había hecho meses antes. llegaban señales de insatisfacción por parte del cliente. Al fin de ese mes. Finalmente. llegó a la agencia con una idea bien clara sobre lo que se debería hacer. La noche en que oyó la noticia de que la Goleen Brown Cake dejaría de anunciar. Les gustaban los anuncios. hizo enmiendas. Le dijeron que sí. Oswald fijó sus ojos en el último 15 . No pudo dormir. La Goleen Brown Cake Company. Al día siguiente. el cliente decidió que cumplidos los seis meses. modificó aquí y allí. Pasó la noche pensando en eso.Cuatro meses más tarde. pero pegó una cartulina donde había hecho algunos diseños y comenzó a colorearlos. Luego comenzó a revisar esos trabajos de meses atrás. el Sr. Adams se sentía profundamente decepcionado. Los releyó. Eran casi las tres de la mañana cuando apagó la luz y se fue a dormir. Oswald. sus ideas se iban aclarando. estaban de acuerdo en que eran los mejores avisos de pasteles jamás hechos. pero las ventas no llegaban a las metas preestablecidas. Parecían muy aficionados. Incluso los negocios estaban creciendo un poco. El triunfo A las 10 telefoneó a la Dirección y preguntó si podía ver al Sr. Era como si él mismo fuese el Sr. A las 11. fue a su casa muy decaído. el cliente estaba más decepcionado que nunca.

Ahora quiero que lleves todo ese material al Sr. con letras en marrón oscuro. Se destacaría mucho más y despertaría la atención y el apetito en los posibles compradores. "Adams. "Adams". Los carteles del pastel serían en gran "close-up" y en colores. dijo el Sr. Algunas de esas cosas. Pero después de conversar con el Jefe de Redacción por más de una hora. "la Goleen Brown Cake Company está otra vez con nosotros. Lo importante era que sus sugerencias principales iban a ser seguidas. cuando trabajaba en la pequeña despensa de Nueva Inglaterra. Así también le parecían al Sr. Hicimos muy buena publicidad y muy mala venta. para que él pueda ayudarte a terminarlo. Todos estaban de acuerdo en que la torta tenía que ser probada. Oswald. envueltas en papel manteca para que los clientes la probaran." -dijo. Hicimos óptimos anuncios de tortas. Cambiarían el antiguo envase verde por uno beige. Adams fue nuevamente llamado por el Presidente a las 3 de la tarde. pero no deje que la gloria se le suba a la cabeza. Es un texto excelente. pero pasamos por alto algunas cosas importantes. al Jefe de Redacción 16 . Howland. Se necesita más de una batalla para ganar la guerra". jovencito. volvió a poner los pies en la tierra. Adams estaba en las nubes cuando salió del despacho del presidente. Adams las había aprendido antes. del color del pastel.anuncio que Adams había escrito y sonrió."considero que lo lograste. Comprendió que todavía había mucho que realizar antes de que los avisos quedaran prontos. Dicen que los nuevos avisos les parecen óptimos. De modo que estamos empezando una nueva campaña. Oswald apenas se sentaron. Fue considerada óptima la idea de abastecer diariamente los supermercados con muestras de torta fresca. con tu idea puedo traer aquella gente de vuelta". y le parecían las más naturales del mundo. Yo hablé con él al respecto y quedó tan contento como tú. Creo que.

Ellos no querían abandonar ninguna de las dos. y de prisa. la Goleen Brown Cake Company anunció un crecimiento de casi un 30% en las ventas. sin solución. La Monarca Hat Company tenía dos tiendas en una gran ciudad del Sur. A fin del mes. en el que era habitualmente uno de los meses más inexpresivos del año. decía todo de manera tan simple que probablemente hubiera sido rechazado si la primera campaña no hubiese fallado. Todos quedaron pensando por qué no se les habían ocurrido antes. Los ejecutivos de Monarca Hat Company estuvieron tres horas encerrados con el Presidente y con el Redactor Jefe. porque la ciudad era grande y podía absorberlas. Pero tenía aquella fragancia de torta recién salida del horno. hubo una reunión muy importante en el directorio de la agencia Oswald. Las dos tiendas Algunos meses más tarde. No había terminado la primera semana de la campaña de degustación y ya las ventas aumentaron sustancialmente. Aquél fue el comienzo de una de las campañas más exitosas de la agencia Oswald en toda su historia. el texto era simple. Cientos de cigarros fueron consumidos. en la cual los pasteles Goleen Brown eran elaborados. Se debía hacer alguna cosa. 17 . Ya había invertido miles de dólares en una campaña de publicidad. mientras que la otra quedaba rezagada. Hablaba de una cocina limpia y arreglada. Todos los planes sugeridos ya habían sido intentados o eran impracticables. Sí.y al resto del equipo. La reunión se extendió hasta la hora del almuerzo. Una de ellas daba ganancia. En verdad. pero la compañía no podía darse el lujo de seguir perdiendo dinero. pero no conseguía hacer crecer a la sucursal menos activa. hasta casi ingenuo.

no. dijo el Presidente."Bien señores". "La Monarch Hat Company tiene dos tiendas: una de ellas da ganancia. Algo que no tiene nada que ver con relación de ventas o cantidad de stock. Sí. Sin embargo. mi primera preocupación es lograr saber qué está sucediendo realmente. Tal vez no sea un tonto. Pida algún dinero de caja y vaya mañana de mañana. Obvio parece ser su apellido. Si lo hay. 18 . "Ud. "pasamos tres horas hablando de lo que deberíamos hacer. Vuelva cuando esté razonablemente seguro de la respuesta". Tengo una leve sospecha de que hay algo realmente errado en aquella situación. "¿Cuál es su idea?! Preguntó el Jefe de Redacción después que todo el mundo se retiró. la otra. Vamos a mandar al joven Adams. pero voy a llamarlo. Me gustaría que fuese hasta allí para intentar saber -sin hacer preguntas. El Sr. Y también quiero que descubra por qué. voy a apostar a que ese joven simple y rutinario va a saber detectarlo. Todos estaban con apetito. El personal de Monarca no debe saber nunca que voy a mandar un joven hasta allí para ver si descubre lo que realmente está pasando. y ya sin energías para seguir hablando." "Sí. pero no puedo.. ¿Están de acuerdo en darme un par de semanas para descubrirlo? Después marcaremos otra reunión. yo mismo iría a investigar. dijo el Sr. Oswald lo miró bien serio. No querr* decir.. "Voy a correr un riesgo. todos estaban de acuerdo. Oswald finalmente. Si tuviese tiempo libre. "Adams".cuál es el problema. cuando el joven quedó de pie delante suyo.

Siempre observando. los beneficios siempre irían para la otra tienda. Pero Adams quedó sorprendido se dio cuenta de que ya había pasado delante de ella unas tres veces antes de ubicarla. Veinte minutos más tarde. debían mirar para delante a fin de atender las señales del policía que daba paso en la pequeña calle transversal. con entrada imponente y vidrieras hacia las dos calles. Estaba también en una esquina. comenzó a notar que los peatones subía más de lo que descendían por aquel lado de la calle y a medida que se aproximaban a la tienda. estaba seguro de que esa que tenía delante. debido a su ubicación privilegiada. Adams contó el número de transeúntes en períodos de 5 minutos. aunque no quedase en la principal calle comercial de la ciudad. descubrió que el número de personas subiendo por aquel lado de la calle era casi un 50% mayor que el de las que descendían. Entonces. ya había encontrado una de las tiendas.La solución Adams fue. Cuando llegó a la ciudad. La tienda tenía un frente pequeño sobre la calle del Mercado. en la calle del Mercado. ubicada en la esquina de dos avenidas importantes. Adams quedó pensando. Tampoco las personas que descendían por el mismo lado de la calle tenían una buena visión de aquella vidriera. Cuando eso sucedía. quedaban de espaldas a la vidriera lateral. 19 . era la tienda que daba pérdidas. Encontró la otra 15 minutos después. contó las que pasaban del otro lado y concluyó que el número de personas que descendían por aquel lado era también casi un 50% mayor. se registró en un hotel y dejó su valija. Sí. La principal calle comercial. pues venían en medio de una pequeña multitud. pero su anorme vidriera daba a una pequeña lateral. Por más que ellos invirtiesen sólidamente en publicidad. Su dificultad para localizar la tienda le había llamado la atención. Cruzó la acera de enfrente y observó.

Al fin del día. la tienda se mudó. Era incluso difícil localizarla. en su hotel. Oswald al Jefe de Redacción. Era el simple análisis de la situación y un criterio bien elemental para hacer el planteamiento adecuado. por la cual aposté. y eso es ganar la mitad de la guerra". continuó estudiando la situación y consiguió obtener del gerente del hotel. pensó. dibujó e hizo algunos diagramas. Decía que estaba interesado en anunciar y le pedía a Oswald si podía mandar un hombre hasta la fábrica para discutir el asunto. aquella tienda estaría pagando por su gran vidriera lateral. tomó el tren de vuelta a Nueva York. Al día siguiente. le dijo el Sr. Ese día. Su tesis parecía correcta. cuando se conocía la respuesta.Evidentemente. tenía seguridad de ella. Oswald salía para Europa a las 11 de la mañana y Adams estaba en el despacho del Presidente cuando éste leyó la carta. Nada de espectacular sucedía en ningún caso. Un día llegó una carta de cierto fabricante de papel bond. el alquiler debería ser pesadísimo. Aquella noche. el Sr. algunos datos de ventas y precios de alquileres. Su mejor papel Este fue el comienzo de una serie de acontecimientos que hicieron a Adams ascender hasta el punto de poseer acciones de la agencia. Algunos meses después. El no se deja desviar de los hechos. un alquiler mayor del que debía y en la calle del Mercado. Era realmente muy simple. los observa objetivamente. "Esta es la obviedad de Adams. cuando el contrato de arrendamiento expiró. Adams había resuelto el dilema. 20 . Las personas no veían la tienda. de frente y los analiza.

" Dijo el jefe y se puso a repasar los últimos detalles del viaje. me gustaría mucho! Dijo Adams a medida que su rostro se iluminaba con la perspectiva de una nueva misión. Se veía que estaba decepcionado. todos los papeles son inspeccionados a mano. ¿le gustaría conversar con esta gente?" preguntó el Sr. todo buen papel bond es hecho con pura agua filtrada. Los llevó al fin de la tarde. "todo papel bond de calidad es hecho de fibras blancas. Adams fue a la mañana siguiente. "¿Está seguro?" -preguntó Adams. Adams se sintió descorazonado. Todos saben esas cosas sobre el papel bond. que el agua usada en la fabricación era la más pura y filtrada. Y lo más sorprendente de todo. "Sí. que era secado en esteras muy limpias. El Presidente los observó y refunfuñó. iba a fallar en su primera visita de ventas. "¡Yo nunca supe eso! Nuestra agencia gasta anualmente muchos miles de dólares en papel bond. cuando regresó a la fábrica. Oswald. Yo no necesitaba que un hombre de publicidad de Nueva York viniera aquí para decirme eso. 21 . A él le gustaba experimentar combinaciones nuevas de hombres y tareas. a mano. El tercer día lo pasó encerrado en su cuarto del hotel intentando hacer algunos avisos. Prácticamente se sumergió en el papel y llegó a la conclusión de que el de aquella fábrica era hecho de fibras blancas seleccionadas."Adams. con una sonrisa enigmática. Adams dijo que no podía responder hasta tener una idea mejor de la industria y del producto. que era inspeccionado hoja por hoja. Buena suerte para Ud. El Presidente de la fábrica le preguntó si encontraba que el papel bond podía ser anunciado con éxito. cuidadosamente seleccionadas. Esos hechos no los conocía la gente en aquellos tiempos y Adams encontró todo eso muy prometedor para la publicidad. Le debían dar un guía y dos días de plazo. todo papel bond es secado en esteras limpias. dijo finalmente. "Entonces vaya. El Presidente se balanceó para adelante y para atrás en su silla "Joven". Tenía que levantar la información.

Son apenas informativos. Merritt y dijo: "Sr. salvo que el de buena calidad es fabricado de fibras. el nombre de su producto ya estará grabado en la memoria del público. supo del éxito de Adams. me arriesgo a decir que no debe haber nadie allá que sepa alguna cosa sobre la fabricación del papel. Pero sinceramente creo que mencionar esos puntos acerca de la calidad de su producto. Sería casi sinónimo del mejor papel bond fabricado. como si todos los otros papeles no fuesen fabricados con la misma técnica". Al ser analizada. Así.Pero. Tiene razón. le envió una carta de felicitaciones. todavía en Europa. en poco tiempo. "Ud. El Sr. concluyan que su papel bond está por encima del de la competencia. observó bien los ojos del Sr. Oswald. mes tras mes. El Sr. Merritt. Se van a reir cuando nos oigan hablar de este modo de nuestro papel. Merritt. Pero lo que más intrigó a Adams fue que el sobre había sido dirigido para Adams Obvio. se vio que Adams no había hecho nada fuera de lo obvio. Merritt estaba evidentemente impresionado por la lógica de Adams. Ud. Su empresa estará dos o tres años al frente de sus competidores y en el momento que ellos decidan comenzar a anunciar. "Pero nosotros seríamos motivo de burla para los otros fabricantes de papel del país. pero todavía titubeaba. Sé que esos anuncios no son geniales. Tal 22 . hará que las personas. el apellido "Obvio" se difundió por toda la empresa. Comienzo a percibir que la propaganda no es algo mágico y si el más puro y elemental sentido común". ve que nosotros no fabricamos papel y ninguno nos contó esos datos antes. La campaña del papel bond se hizo famosa y con ella su autor y su apellido entre los hombres de publicidad del Pacífico al Atlántico. La campaña fue un éxito de ventas. para quién exactamente desea anunciar? ¿Para fabricantes de papel o para compradores de papel? "Comprendo" Dijo el Presidente. Adams volvió a Nueva York con el contrato para una campaña de un año a efectuarse como a la agencia le pareciese adecuado. Sr. Adams se inclinó un poco.

media docena de personas lo conozcan por el nombre verdadero. Pero en la reducción de la foto. con mucho texto. Ambos hacían apenas lo obvio. Adams descubrió también que los anuncios no tenían que gritas sus mensajes en letras enormes. en las páginas de las revistas.B. compraría el sombrero. Hoy en día es común encontrar. casi ocupando todo el espacio "publique esto y ponga el texto del lado izquierdo". Usted puede quedar sorprendido al saber que Adams no era un tipo de hombre particularmente interesante. siempre eran ilustrados con hombres de cuerpo entero. "Vamos a mostrar los sombreros y no los hombres". siempre que el tipo de letra conduzca fácilmente a la lectura y que el texto sea tan interesante y dramático como una historia. No tenía ninguna de las características normalmente atribuídas a los genios. sonriéndonos. la gente pierde mucho". ni siquiera era 23 . Pues él acostumbraba firmar simplemente "O. hojea muestran la influencia de la obviedad de Adams. Probó que las personas leen anuncios de cuatro páginas. por ejemplo. Adams era el Griffith de la propaganda. dijo un día Adams. "Si lo hombres pudiesen ver esta foto en ese tamaño.vez. "Bien". colocando el recorte sobre una página de la revista. Adams". Los anuncios de los sombreros Monarca. un rostro sonriente y solo un detalle de cuello y de corbata. cuando miraba una foto en el Departamento de Arte. El secreto de pensar Casi todas las revistas que Ud. dijo Adams. Hasta que quedó nada más que un sombrero. haciendo así que los sombreros pareciesen pequeños e insignificantes. rostros casi de tamaño natural. Enseguida tomó una tijera y comenzó a recortar aquella magnífica foto por todos los lados. que no pasan desapercibidos con sus primeros planos.

Entonces insistí "¿Por qué más hombres de negocios no hacen lo obvio?" El personal de su agencia cuenta que frecuentemente pasa horas imaginando lo que Ud. Sólo hacía lo que se me ocurría naturalmente. "Bien. lo encuentre. he pensado mucho en el asunto y llegué a la conclusión de que hacer lo obvio exige mucho análisis. reaccionó. Y así y todo. Ayudó también a compañías insignificantes a transformarse en grandes industrias. considerando toda esa experiencia y su reputación. Oswald me rotuló de Obvio". Simplemente sucedió". "Hace mucho tiempo el Sr. Con su habilidad para entender el mercado. "En aquella época. No hay ningún mérito personal en eso. después que me colocaron ese apellido. yo no me detenía a pensar si una cosa era obvia o no. los sorprende siempre". en casa. pero nunca repitiéndolos. retraído algunas veces. va a sugerir. Para analizar. Transformó marcas de productos en sustantivos comunes de los diccionarios. Adams sonrió. trabajó en campañas difíciles. Desde el comienzo. aconsejando aquí. el apellido Obvio?" que él contó algunos de los datos que acabo de relatar. Modificó los hábitos nacionales de alimentación matinal. orientando allá. La 24 . después de haber reflexionado mucho. Ud. confortablemente instalado en su sillón preferido. es preciso pensar y encuentro que el Profesor Zueblin está acertado cuando dice que pensar es el trabajo más arduo que las personas tienen que hacer. cometiendo errores ocasionales.temperamental. como yo. salvó innumerables empresas del naufragio y las colocó de nuevo en aguas calmas con los vientos soplando a favor. después que ellos mismos tratan de concluir lo que es obvio. Pero. Fue en respuesta a mi pregunta "¿Cómo se ganó Ud. frente a la chimenea fumando placenteramente un buen cigarro. "No nací Obvio". él no es interesante personalmente a menos que Ud.

Así pasan por encima del primero y del más obvio mandamiento de los negocios. para aumentar así el movimiento durante esas horas y generar nuevos negocios. Muchos negocios pequeños sufren de un agudo caso de miopía empresarial. imagino. podrían hacer una campaña de propaganda en diarios para estimular el hábito de usar la biblioteca y hacer que las personas perciban el valor de la lectura. Esas personas no levantan todos los datos.continuó. ¡Qué maravilla poder anunciar una biblioteca o un gran museo de arte!". Las personas procuran siempre el camino más fácil. en que los trenes van a dejar de mantener en secreto los precios de los pasajes". no quiere decir que realmente lo sean. año tras año. "Theorodo Vail. se preocupó del tiempo ocioso del telégrafo. nuestros gobiernos despierten y se den cuenta de que ellos también están ignorando lo obvio. que quedaba parado diariamente durante ocho horas. "Algún día" . que sería curable si siguiesen el camino obvio de llamar a un especialista para corregir su visión y darles un verdadero análisis de la empresa. Ellos son evidentemente los ejecutores de lo obvio". ni los analizan antes de decidir lo que es obvio. cuando permiten que las Bibliotecas Públicas pasen. Con apenas el 2 o 3% de lo que destinan a la compra de libros y publicaciones. Lo mismo puede ser dicho de un gran número de empresas grandes. y de sus métodos. e inventó una "night setter". duplicando la utilidad de las bibliotecas para sus comunidades. a través de atajos o trucos. Pero rotular esas salidas de obvias. Espero que un día. que llaman "la cosa obvia que había que hacer"."muchos hombres de negocios van a ponerse de acuerdo en percibir el poder y la sensatez de lo obvio. "Llegará también el día. Algunos ya lo percibieron". 25 . cumpliendo apenas la mitad de su función social. Casi siempre esa es la principal diferencia entre el pequeño y el gran y exitoso empresario.gente no quiere pensar un poco más de lo necesario". ¿Qué podría ser más obvio?" "Observen los hombres que están ganando salarios de más de 100 mil dólares al año. por ejemplo.

Se disculpó. Conozco un hombre que vivió en Nueva York cinco años y siempre quiso ir a Filadelfia para ver la ciudad. pero nunca fue porque siempre imaginó que costaba mucho más caro que lo que realmente era. los ferrocarriles van a hacer lo obvio y anunciar para aquel hombre. se encerró en sus pensamientos. fabricante de cereales para el desayuno. Cuando íbamos por la ciudad en su lujoso auto. En ese punto. ¿Cuál sería el secreto del éxito de este hombre?. Adams miró su reloj. Y hay centenares de miles como él. pero por lo menos. Yo también en los míos. Nunca tuvo la iniciativa de preguntas. me pregunté. Entonces recordé una composición de un niño sobre las montañas de Holanda. Iba a tomar el tren nocturno para Chicago e intentar resolver una situación difícil de un gran cliente. el Sr. descubran qué barato es viajar en tren. Algún día. llamó al garage y pidió su auto. El era el hombre indicado para recomendar el rumbo cierto. Pero preguntar no debería ser necesario. Este es el secreto ¡Es lo obvio! 26 . de los principales". no de todos los recorridos. El pequeño escribió: Composición: Las montañas de Holanda. concluí. No hay montañas en Holanda. Esta es la respuesta. Bastará incluir los precios de los pasajes en las listas de los horarios."Los ferrocarriles van a ganar un dineral cuando las personas que normalmente viajan poco.

no es. estamos inclinados a exagerar en busca de lo obvio. Nada es totalmente seguro en este mundo complejo y mutante en que vivimos. Lo que elegimos como solución obvia o el camino a seguir muchas veces. Pero son normas prácticas para lograrlo. en vez de hacerlo por la ruta más directa y obvia. lo obvio..! En todas las actividades lo obvio siempre funciona y en los negocios es seguro y lucrativo. 27 . bastaría apuntar la solución obvia o el camino a seguir. figurativamente casi todos nos vamos de Nueva York a Miniápolis. El pensamiento lógico es uno de los procesos mentales más ricos en trampas.. de forma alguna. que sean motivo de conversación a la hora del almuerzo. hice un segundo descubrimiento. reconoceremos lo obvio? A través de los años. Estaba completamente errado. El problema es que lo obvio tiende a ser tan simple y común. sino una mera racionalización. Todos nosotros gustamos de ideas inteligentes y planes ingeniosos. que no necesita ayuda de la imaginación. No son 100% seguras. desarrollé cinco maneras de encontrar lo obvio. la mayoría de las veces. Descubría que. Hay algo con respecto a lo obvio que es. Santo Dios ¡tan obvio. Intentamos encontrarlo a través del raciocinio lógico. me di cuenta de que inducir a los hombres de negocios a hacer lo obvio sería fácil.Notas del autor muchos años más tarde Cinco formas de detectar lo obvio En 1916 cuando el libro "Adams Obvio" fue publicado por primera vez. vía Nueva Orleáns. ¿Cómo entonces. Entonces.

Probablemente no es obvia. de las artes y de los grandes avances en el mundo de los negocios es la historia de los hombres encontrando soluciones fáciles para problemas complejos. tiene que explicarles su idea "obvia" a ellos. Kettering "La solución. el mecánico que arregla su auto. Cuando una idea intenta ser despierta. su mujer. su compañero de ómnibus de las 7:29 o sus amigos más francos y sinceros. Parafraseando el proverbio del Sr. LA SEGUNDA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO es la pregunta ¿Esta solución es compatible con la naturaleza humana? Si Ud.que muchas veces. el colega que trabaja en el escritorio de al lado. su secretaria. sin verlo. primos. el encargado del almacén donde su mujer hace las compras.por su madre. una generación entera de hombres y mujeres mira hacia él. cuando sea encontrada. Lo obvio casi siempre es simple -tan simple. hermanas. después de resuelto. deberíamos desconfiar. hermanos. La historia de la ciencia. su tía Mary. el chico lustrabotas. ingeniosa o complicada. su peluquero. de la General Motors quien mandó colocar el siguiente texto en una placa en el Edificio de GM en Dayton: "Este problema. es porque probablemente la idea no es obvia. el párroco. Colectivamente. Kettering. esas personas son una muestra de la naturaleza humana y esa misma naturaleza humana es la que encuentra o no 28 . libre de las complicaciones de los compromisos profesionales y técnicos y de las inhibiciones nacidas de la experiencia.LA PRIMERA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO la obtuve del Sr. no tuviese absoluta certeza de que su idea o plan va a ser fácilmente comprendido -y aprobado. Si Ud. será obvia". será simple". Esa gente sabe ver su realidad más simplemente. vecinos.

ingeniosa. tiene o no tiene. directa y sin sofisticaciones. ¿Puede lograr conseguir eso en dos o tres párrafos cortos. Escriba su plan o proyecto en palabras de una o dos sílabas. LA CUARTA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO. escribir es una manera rápida de verificar lo que Ud. como si Ud. sirve para mostrar sus flaquezas o complejidades. Lo obvio "estalla" en la cabeza de las personas. proyecto o programa. Es lo que rige la vida. ésta será simple". Si cuando Ud. LA TERCERA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO es colocar la idea en el papel. Ciertamente. encuentra una respuesta. o de convencer a las personas para que actúen de una cierta manera. en nada adelantará si su manera de hacer eso no estuviese de acuerdo con la naturaleza humana. a menos que pueda ser comprendido y ejecutado por cualquier persona de inteligencia media. delínea una solución para un problema o explica su plan. verá lo que está errado y podrá llegar a una solución simple y obvia. es muy probable que no sea obvia. los negocios. 29 . Frecuentemente la simple tentativa de colocar en el papel una idea o un esbozo de plan. va a perder tiempo. Ud. expone su idea. envolvente. programa o proyecto es obvio. o de persuadirlos de cambiar sus hábitos antiguos. Tanto se trate de vender mercaderías para personas. la ciencia y las artes. las personas dicen: "¡Caramba! ¿Por qué no pensamos en eso antes?! Ud. El público es curiosamente obvio en sus reacciones porque la mentalidad del público es simple. conseguir adhesiones para una causa. Porque repite: "Cuando Ud.soluciones diariamente a cualquier problema. se lo estuviese explicando a una criatura. la explicación queda larga. Ud. Ninguna idea. Al hacer esto. tratando de concretar sus objetivos. que tengan sentido? Si por el contrario. dinero y energía. plan.

En otras ocasiones el momento justo aún no ha llegado. Ante ese tipo de reacción. Algunas veces. sin mayores explicaciones o discusiones. Identificar el momento exacto es tan importante como comprobar si el plan o la idea son obvios. todo parece entrar en caja. por los ojos que aprueban. LA QUINTA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO es saber reconocer el momento justo. Y ahí.puede sentirse estimulado. Muchas ideas y planes son obvios en sí. lo que exige paciencia y atención. Estos artículos habían sido desarrollados en los Laboratorios de investigación de la empresa. de allí en adelante. o tal vez Ud. Es obvio por demás y no necesita de consideraciones prolongadas. Así pues los tenía "guardados en los estantes" hasta que su precio se tornase competitivo. Es uno de los métodos más infalibles de reconocer lo obvio. o no es obvia. o necesita una explicación larga. pero son aplicados fuera de hora. lo más obvio es olvidar la idea. el momento puede haber pasado definitiva e irrevocablemente. cuando tropiezan con una idea obvia. Si una idea o propuesta no "explota". (Desde 30 . pero que estaban adelantados para la época. o lleva horas de debates. por los rostros iluminados. no tenga pensado el asunto lo suficiente como para reducirla a su más obvia simplicidad. sin embargo. El Presidente de una industria de caucho me mostró cierta vez un "Armario del Futuro" donde guardaba artículos poco comunes hechos entera o parcialmente de caucho. pues las ideas obvias tienden a producir en la mente ese tipo de reacción "explosiva". Las explosiones mentales son reveladas por las cosas que las personas dicen. "En muchos casos. o porque los precios de la competencia hubiesen aumentado. pero eran muy caros para competir con similares hechos de otros materiales. es aconsejable dejar la decisión para dentro de uno o dos días. Porque algunas veces hay defectos ocultos que solo aparecen al día siguiente. sea a través del desarrollo de métodos más económicos de producción .

Estar pronto para el momento oportuno. a veces dedicamos días. Como explicó Roberto Raws en "Tiempo de Reflexión". Mi vecino construyó trineos todo el verano. Así. abiertos. Es además su derecho. porque es sabio reconocer nuestra tendencia a convencernos fácilmente de que nuestras ideas son buenas. tenemos que venderla. plan. Las personas necesitan tiempo para pensar y asimilar mentalmente. Eso casi nunca sucede. antes de ignorarlos. cuando estemos convencidos de poseer una idea obvia. Es obvio.entonces. es un requisito obvio. Y la venta puede ser más difícil. Somos impacientes con otras personas si no "compran" nuestras ideas de salida.. solo porque nosotros mismos las estamos proponiendo. Es sabio. A menos que sea una de esas que "explotan" en la mente de la persona. "Una de las virtudes principales". nuestro problema no estará enteramente resuelto.el test del "momento exacto" es muy importante en la llegada a la obviedad de un plan o programa. Pero es sabio pensar en todos ellos y estar bien seguro de que no se aplican.. semanas o meses desarrollando nuestras ideas y quedamos tan familiarizados con sus pros y contras que esperamos que las otras personas las acepten inmediatamente. proyecto o programa. él estaba preparado. 31 . escribió Emerson en su diario. Después del primer test -el de la simplicidad.". Pero incluso. "es reconocer el momento oportuno. sólo por el hecho de tratarse de una idea completamente obvia para nosotros. no es necesario aplicar los cinco test de obviedad en cada idea. y durante el invierno hizo carruajes. algunos de esos productos "de armario" fueron lanzados al mercado con éxito y son hoy muy comunes). Normalmente. porque es obvio proceder así. Y aún así. el primer día de cada estación.

Es preciso pensar de forma simple. técnicas y tradiciones ya usadas. 1 No se impresione porque la cosa siempre haya sido hecha como a las otras personas les gusta.Cabe a nosotros explicar nuestras ideas con simplicidad y claridad y dejar que las personas pregunten lo que quieran. El problema es tener la certeza de que no estamos siendo llevados por nuestro propio entusiasmo. 32 . dificultar. Cada ejecutivo debería desarrollar sus propios tests. La sabiduría es tentarlos a desafiarnos con objeciones. Y no olvide "Este problema. conducir a la imaginación a través de los caminos de lo obvio. métodos. nueva. ¡Hacer lo obvio no es tan simple como parece! Cinco caminos creativos para reconocer lo obvio ¿Dónde y cómo vamos a descubrir lo obvio? Aquí están algunas preguntas o tests que debe. Estos cinco tests de obviedad son apenas sugerencias. Si una criatura de siete años carente de preconceptos estuviese por primera vez. Lo importante es saber: ¿cuál es la manera más simple de hacerla? Olvide todas las ideas prácticas. analizando el problema. complicar y alejarnos de lo obvio. ¿cómo lo haría? La experiencia de la vida es valiosa pero puede intimidar. Si no lo es. original y valiente para simplificar cualquier cosa. Si es obvia. Será mejor que nosotros mismos la analicemos nuevamente. será simple". corre riesgos. por una idea o un plan. la idea va a sobrevivir a las preguntas y las críticas. por lo menos. cuando sea resuelto. en la fácil suposición de que son obvios.

Tal vez lo obvio sea. muchas costumbres y tradiciones profundamente arraigadas.es que tenemos muchos métodos y prácticas. En realidad. invertir las cosas. Preguntarse a sí mismo: "¿Qué estoy intentando hacer? ¿Y por qué? Uno de nuestros mayores problemas -hoy en día.el modo obvio de simplificar una idea es comenzar nuevamente. significa probablemente que llegó la hora de cuestionarla. va escribiendo cada punto. y más obvio camino para ser obvio. construyendo por encima de un fundamento enriquecido de experiencias y hábitos acumulados a través de los años. está aceptando un cúmulo de ideas de otros hombres. Considerando que la mayoría de las ideas se desarrollan por acumulación -como una bola de nieve. Ir al meollo del problema. Pensamos y planeamos nuestras bases. muchas herramientas sofisticadas. A medida que Ud. deberíamos comenzar desde el principio. mucha maquinaria complicada. Este es el primero. aplique la pregunta -test: ¿Será que este punto es absolutamente necesario? Es muy común que la gente descubra. Ud. haber comenzado en el punto en que los otros pararon. 2 Imagine cómo sería si todo pudiese hacerse completamente al revés. sin querer. hubiese sido jamás resuelto. donde ninguno de los problemas de la vida y de los negocios de las artes y de las ciencias. Registre cada punto en el papel. Nada abre más la mente para un camino que una cosa haya sido hecha o construida de un cierto modo por varios siglos. Cada mañana deberíamos determinar un mundo nuevo. La técnica obvia es eliminar todas las partes o características superfluas. 33 . Así. realmente.Existe una manera perfecta y mecánica de simplificar un plan o proyecto o de analizar una idea para probar su simplicidad.

Ernesto G. Scout. Y se le ocurrió lo siguiente: "¿Cómo el aceite que cae por encima puede hacer un buen trabajo para enfriar y lubricar la herramienta en la parte de abajo? Así fue que proyectó un chorro de alta presión. Scout acaba de lanzar un jet que puede decolar y posarse en el agua. Pigott. usó esta misma técnica de inversión. Scout tuvo una inspiración. mientras que la lámina cortaba por abajo. El nuevo método no solo permitió mayor velocidad de corte. Pigott llegó a un método de lubricar. y un pequeño grupo de hombres de la Marina e ingenieros de la Costa Oeste. exactamente entre la lámina de la herramienta y el metal torneado. menos del joven Scout. De todos. A pesar de las muchas ventajas. J. porque el creador del proyecto. sino también aumentó sustancialmente la vida de la herramienta. lo que no es un buen diseño aerodinámico. puede decolar en el agua y hacer todo lo que promete. con la forma de un dardo de papel prácticamente imposible de sumergir que promete iniciar uno de los más 34 . para dirigirlo por encima. Un hilo de aceite caía de lo alto. El revolucionario Convair Sea Dart. Por más de cuatro décadas. Usando la técnica de inversión desarrolló uno de los más notables aviones del mundo.La historia de cómo R. el hidroavión fue relegado al olvido de todos. el hidroavión no pasaba de ser un barco con alas. un avión jet. es uno de esos casos. usando una técnica de inversión. Pigott estaba observando una herramienta que producía cortes en un pedazo de acero que giraba en un torno. y del hecho de que 1/5 de la superficie terrestre están cubiertas por agua. En lugar de diseñar un barco que pudiese volar se dispuso a hacer un avión que pudiese flotar. Director de Ingeniería de Gula Oil desarrolló un "dispositivo obvio" para lubricar herramientas.

Una famosa red de supermercados de Chicago decidió lanzar su propia marca de café. De ese modo. 3 ¿Cuenta Ud. "El éxito del producto ya estaba garantizado pues el propio público lo había escogido. Muy frecuentemente algunos tests simples con un grupo mayor o menor de personas hacen surgir la preferencia obvia o la manera de hacer producir o decir alguna cosa. Los especialistas en café podían.sorprendentes cambios en la estrategia similar. con la aprobación y participación del público en su proyecto? En los negocios muchas decisiones son tomadas dentro de las oficinas y no en los lugares donde la acción realmente acontece. El Sea Dart es un avión obvio. Esas latas. Siendo el público quien decide nuestro éxito o fracaso en todo lo que intentamos hacer. 35 . sin identificación. parece muy obvio investigar nuestros planes junto al mercado. desde la invención de la bomba atómica. recomendar las mezclas y tipos de torrefacción que deseaban. indicando la preferencia. es claro. con un cuestionario para ser respondido. Fueron preparadas cuatro muestras con mezclas y granos diferentes de torrefacción. el Café que Chicago escogió. representando una diferente combinación de mezcla y torrefacción fueron distribuídas en millares de domicilios. la red de supermercados lanzó el "Royal Jewel. envasadas en tazas de media libra.

L. Son tan comunes que nadie las percibe. millares de ideas obvias en todos los negocios y profesiones. Mientras hacía eso. Su consejo a los compañeros "Procure lo obvio. Si tenía poca salida. Toda vez que Ud. sujeto al polvo y a las moscas. En casi todo lo que usamos en nuestra vida cotidiana existen oportunidades para perfeccionarnos muchas veces tan obvias que deberíamos tener vergüenza de nuestra ceguera. Un día el vendedor tuvo una idea. Coma queso Kraft no se olvide: "una idea simple y obvia puede llevar a la fortuna". que hasta ahora. Ray Giles cuenta la siguiente historia que ilustra el hecho de obtener grandes oportunidades de lo obvio. ¿Por qué no dividir el queso en rebanadas y acondicionarlas en coberturas higiénicas? Ese vendedor se llamaba J. el hombre levantaba la campana de vidrio y cortaba una rebanada calculando el peso. con lo cual todavía nadie se hizo notar". Tenía que pagar. Kraft. Cuando Ud. un vendedor de un almacén estaba cortando queso. el queso se ponía en mal estado antes de terminarlo. pedía medio kilo. 36 . "nadie se molestó en examinar". el queso quedaba al descubierto. una de esas ideas bien obvias que se le podían ocurrir a cualquiera. literalmente. un hombre ganó un premio de 500 dólares por una simple idea depositada en la caja de sugerencias. La única protección era la cáscara gruesa. En su libro. "Hace algunos años. un enorme queso tipo americano. por la cual Ud.4 ¿Qué oportunidades están pasando desapercibidas porque a ninguno le importó examinarlas? En la central de una gran compañía de seguros. Existen. ya que incide en el peso del queso.

Una forma que sea más simple: más eficiente y más económica. David A. oriunda de una situación de insatisfacción. Presidente de Pullman Ing. 5 ¿Cuáles son las necesidades específicas del caso? Muchas veces la propia situación indica alguna oportunidad de perfeccionamiento. Examinar de cerca para ver si un detalle puede ser mejorado. Nada podría ser más obvio. O Du Pont con sus fibras sintéticas que no se arrugan. mirar de lejos para ver si no hay una forma diferente de conseguir un mismo fin. más privacidad que las antiguas literas. el caso de Woodworth con sus tiendas de dos centavos. y fueran más lucrativos para los ferrocarriles que los tradicionales coches dormitorios con capacidad limitada de lugares. incomodado por tener que usar dos pares de lentes uno para ver de cerca y el otro para ver de lejos. que todavía no fue considerada. hacemos o precisamos.desarrolló los lentes bifocales. Está también el caso de los Hartford Brothers con sus tiendas tipo "Pick and Pay". El explicó el problema a sus proyectistas y estos desarrollaron un concepto enteramente nuevo de vagón-dormitorio. Este caso sugiere que la mejor técnica para descubrir lo obvio es dar una mirada bifocal en todo lo que usamos. Podemos llamar a esto creatividad obvia.Benjamín Franklin. Me dijo años atrás que él percibía la necesidad de brindar mayor comodidad en los trenes con asientos individuales que ofrecieran al mismo tiempo. Crawford. 37 . una bendición para toda la humanidad. los puestos de gasolina con sus baños limpios para camioneros. El inventor de la lapicera estilográfica que acabó con el tintero.

esperando que el hombre o la mujer hagan lo obvio para resolver problemas de la vida diaria. El mundo está lleno de deseos. en el momento en que alguien las transformó en soluciones. voluntades y necesidades no expresadas.Todas estas soluciones eran creativamente obvias y también atienden los deseos y las necesidades del público muchas veces no expresos ni tampoco percibidos. quedó obvio que la necesidad ya existía desde hacía mucho tiempo. 38 . Esas personas serán regiamente recompensadas. Pero.