Adams Obvio

por Robert Updegraf

Prólogo
Este libro es como el perfume... gran contenido en pequeño continente. A pesar de sus casi setenta años de edad, la historia escrita por Robert R. Updegraff, es para mí- y para millones de hombres de negocios en todo el mundo- una especie de biblia, de libro de cabecera. Es quizás el más importante tratado de negocios que yo haya tenido la felicidad de leer a lo largo de mi vida útil. Una vida que se tornó mucho más útil después de percibir la importancia de lo obvio. Todos nosotros, hoy, en cualquier cuadrante del globo, vivimos rodeados de una sofisticación cada vez mayor. En el campo de los negocios, la técnica de la administración de empresas se puso de moda. Tratados y más tratados son arrojados en las librerías todos los días, y todos alcanzando grandes tirajes. La más reciente de las modas en el arte de administrar, es ciertamente el análisis de los factores de suceso de las empresas japonesas. He visto por ahí, en mis andanzas por el mundo, una civilización occidental entera, intentando imitar la milenaria sabiduría nipona, muchas veces sin distinguir los factores históricos, culturales y sociológicos que tornan esta imitación inadecuada. Ahora, la moda es desmitificar la experiencia japonesa. Es inyectar ánimo y talento a los administradores de empresas de este
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lado del mundo, aún atónitos con la invasión que viene de la república del sol naciente. Pero las modas pasan, y Adams Obvio queda! Porque es obvio, es simple. Es inteligente. Es perenne. Es vital Si todos nosotros tuviésemos el hábito de leer este pequeño gran librito, al menos una vez por mes, muchos errores habrían sido evitados, muchos fracasos habrían sido prevenidos. Y nuestra moderna civilización ciertamente sería aún mejor. ¿O vosotros no disponéis de 15 minutos para reordenar las ideas, poner los pies en el suelo y conscientizarse de la importancia de lo obvio? Pensad en eso, por favor. Y si lo hacéis, nuestros hijos y nietos ciertamente lo agradecerán.

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Sobre la historia de adams obvio
"Adams Obvio" fue publicado por primera vez, en forma de cuento, en el "Saturday Evening Post" en el mes de abril de 1916. A pesar de ser la historia de un publicista, fue luego considerado como idea embrionaria para lograr un éxito fuera de lo común en el mundo de los negocios y de las profesiones. La Editorial Harper & Brothers lanzó el cuento en forma de libro en septiembre del mismo año en que fue publicado en el "Post". El libro fue un suceso desde el inicio. El comentario del "New York Times" decía: "Un joven que esté intentando tener éxito, en cualquier actividad, puede ser ayudado por el talento demostrado en este libro". "Adams Obvio" se transformó entonces en un personaje legendario. Era citado en reuniones de negocios y de Directorio. Los empresarios escribían al autor para preguntar si el héroe era una persona real, porque si lo era, les gustaría contratar sus servicios. Su "obviedad" influyó en el pensamiento de algunos líderes industriales notables en la época. Hombres del calibre de Elbert II Gary, presidente de US Steel. Leyeron el libro y escribieron al autor cartas muy elogiosas. Esto sucedió hace más de 60 años, y en cada una de esas décadas, otros editores siguieron reimprimiendo "Adams Obvio". El libro se convirtió en uno de los clásicos en el mundo de los negocios y encontró su lugar entre las obras antológicas de la literatura comercial. Por muchos años se agotaron sus ediciones. La demanda de ejemplares fue tan grande -especialmente por parte de Directores de empresas, deseosos de implantar la idea en la cabeza de sus ejecutivos y personal de creación- que fue necesario hacer ediciones a precios populares.

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que es al mismo tiempo universal y eterna. a primera vista. cinco maneras de atestiguar la "obviedad" de ideas y planes. tal vez se la considere sólo un cuento sobre un publicista. A la historia original.La historia puede parecer un poco anticuada para el lector moderno. 4 . Pero hay una idea básica simple en esa historia. el autor agregó basado en su experiencia. cinco sugerencias para reconocer y hacer lo "obvio".

Otros dos hombres entraron y fueron conducidos a una mesa próxima. Confiero que fue una decepción para mí. "¿Aquel?" Esta vez.Adams Obvio por Robert R. para poder ver bien a la figura más famosa del mundo de la propaganda. de la mayor agencia de publicidad de Nueva York. el otro hombre ubicó su silla. Más que cualquier otro hombre". Había terminado de cenar y estaba esperando que se le sirviera el café. en la Sala Dickens del restaurante Tip Top de Chicago. Para cualquier persona que pudiese espiarlo. dijo el último. no consigo entender por qué es endiosado por todo el mundo" "Yo lo oí hablar dos o tres veces en encuentros de la Asociación de Propaganda. "¿Parece un hombre común. Mientras los dos hablaban de él. sus apuntes podrían parecer 5 . no es así?" "Sí. "Es gracioso. mirando distraídamente en la dirección indicada. En seguida. uno de ellos cuchicheó a su compañero: "¿Ve aquel hombre sentado allí?" "Sí". "Bien. Mucha gente quedó confusa. Sin embargo. este mismo Adams fue un factor importante en el éxito de empresas famosas. aquel es Adams Obvio". Updegraff Un hombre solitario estaba sentado cerca de la ventana. pero nunca dijo nada que nosotros no supiéramos. pero mucha gente dice lo mismo sobre él. Y para decir la verdad. mirándolo uno nunca se imaginaría que sea el famoso Adams Obvio. Cerró el menú e hizo algunos dibujos y anotaciones en el reverso. Adams seguía trabajando para el éxito.

mientras el mozo llegaba para ayudarle solícitamente a ponerse el abrigo. yo estaba sentado. Una solución fácil "Media hora más tarde. Por un largo minuto. Y sonó una segunda vez. Silencio en la biblioteca de la mansión. "Hola" dijo sorprendido y medio irritado por la interrupción. Sea como sea. "Hola. ¡ese Adams es una 6 . tome el tren nocturno. estoy seguro que va a funcionar. pensando precisamente en eso y me mastiqué tres cigarros intentando imaginar lo que deberíamos hacer al respecto". Pero Adams parecía muy contento con el resultado. Después. mañana de mañana. Buenas noches". Muy bien.insignificantes... se levantase a atenderlo. "Pero. antes de que el hombre que estaba recostado en un gran sillón de caoba frente a la chimenea.Claro. una serie de gruñidos de aprobación "Entendí su idea.. le mando mi auto a esperarlo en la estación. Adams? ¡No esperaba tener noticias suyas tan pronto! ¿Dónde está? ¿Chicago? Ah. ¿por qué diablos ninguno de nosotros pensó en eso? Era la cosa más natural del mundo y tuvimos que traer un hombre de Nueva York para que nos lo mostrase. el dueño de la mansión permaneció de pie mirando pensativamente hacia la chimenea. Tiene que funcionar. ¡Ah! ¿es usted. Es una idea excelente y sé que va a resolver el asunto. ¿ya tiene un plan? Bien. el teléfono sonó en la biblioteca de una suntuosa mansión de una ciudad de Iowa. Balanceó la cabeza en señal de aprobación y guardó el menú en el bolsillo..

encendió su cuarto cigarro. Entonces . Sus padres eran campesinos y apenas habían aprobado el curso primario de la escuela rural. el viejo Ned Snow. Este era el modo en que las personas bien informadas hablaban de Adams. y para entender el misterio de su éxito. En una pequeña tienda de comestibles. pues no era del tipo emprendedor. la tienda fue vendida y Oliver quedó sin empleo. Adams provenía de una familia muy pobre. Un día el viejo Snow cayó enfermo y murió. Adams.maravilla!" Al no recibir respuesta de las paredes. Esta era la otra cara de la moneda. Cuando Oliver tenía 12 años. su padre murió y él comenzó a trabajar en un almacén. Cualquiera que conociese al dueño. diría que él no era el responsable de ese crecimiento. Era un chico común. Para conocer a Adams Obvio. No mostraba mucha iniciativa y raramente tenía ideas brillantes. día a día. de una también pequeña población de Nueva Inglaterra y que luego se volvió famoso en el mundo de los negocios como Adams Obvio. Pero de algún modo la tienda comenzó a crecer sólidamente. precisamos conocer el inicio de su vida. 7 . De atrás para adelante Hemos comenzado la historia por el final. Es la historia de un niño que comenzó siendo Oliver B.

pues tenía una habilidad especial para adecuar su mensaje a las necesidades de los oyentes. los dos pensamientos se habían transformado en uno solo: le gustaría trabajar en publicidad y para James B. y de noche asistía a la escuela. Mientras se preparaba para acostarse en su pequeño apartamento del tercer piso. Adams pensó en lo que el Sr. Oswald había dicho sobre el negocio de la publicidad y concluyó que se trataba de un gran profesional. donde trabajaba durante el día en el mercado municipal. por lo menos para Oliver Adams. Era su primera visión del gran mundo de los negocios. Adams juntó el poco dinero que había conseguido economizar y se fue a Nueva York. era ir a decírselo directamente. El joven Adams quedó extasiado durante toda la charla. 8 . Oswald. Fue uno de los más interesantes e intuitivos conferencistas. que en aquellos tiempos era muy esperado. Lo más natural. A la mañana siguiente. La primera estuvo a cargo de James B. Le pareció que Oswald era el hombre más encantador que había conocido. De camino a su casa. Oswald. un día sucedió algo: el Director de la Escuela programó una serie de charlas vocacionales para los estudiantes más avanzados. Presidente de la famosa Oswald Advertising Agency. y él mismo tenía muy poco para contar de aquel período. decidió que le gustaría trabajar en publicidad.Comienzo difícil Los seis años siguientes en la vida de Adams transcurrieron sin que nadie oyese hablar de él. Entonces. Cuando la tienda fue vendida. Tuvo incluso la oportunidad de que se lo presentaran y de felicitarlo después de la reunión. cuando se despertó.

que no fuese esa exactamente. Dijo que había pensado sobre el asunto y había resuelto que quería entrar en la publicidad. Adams salió en dirección al enorme edificio donde quedaba la Oswald Advertising Agency. la actitud que debería tomar. El propio Oswald se complacía años más tarde en contar la entrevista. Después de lustrar cuidadosamente sus zapatos y cepillar su ropa. Cuando salió. Y entonces aquella misma tarde pidió permiso para salir por unas dos horas. "Lo va a recibir dentro de veinte minutos". Lo examiné. El que puede quiere La recepcionista comunicó al Sr. Por la tarde había poco movimiento. Pero había alguna cosa en la presencia y actitud del joven que hacia que el mensaje pareciese perfectamente natural. No lo reconocí como uno de los jóvenes que me habían sido presentados la noche anterior aunque él mencionó nuestro encuentro. No tenía costumbre de tomar ese tipo de recado para el gran jefe. Sin disimular su asombro. La joven quedó sorprendida. que quería trabajar para mí y que para eso estaba allí". nunca se le ocurrió ni por un momento. Era un 9 . Oswald que Adams estaba allí y que quería una entrevista: pero el gran hombre estaba ocupado. se lo repitió al Presidente palabra por palabra. seguía sorprendida.A pesar de que el asunto lo asustaba un poco. "Entró el joven Adams. Adams pensó unos instantes "Dígale que puedo esperar una hora y diez minutos". serio como un diácono.

Usted parece no creer que pueda transformarme en un buen hombre de propaganda. firmes pero gentiles". Sr. me agradeció y al levantarse para salir dijo: "Bien. Una frase me había quedado grabada en la memoria: "Quiero entrar en la publicidad y deseo trabajar con Ud. que encontraba que él no estaba preparado para ser publicitario y que lo sentía mucho. de modo que voy a tener que probarle lo contrario. Finalmente. pero que no podía darle empleo. No sé aún cómo voy a hacerlo. Hasta luego. Pensé que lo obvio era venir directamente a decírselo. Tan gentilmente como me fue posible. Fueron realmente palabras elegidas. Recibió la cosa con clase. Le agradezco el tiempo que me ha dispensado. pero lo intentaré. decidí que quiero trabajar en publicidad y con Ud. pero encontré que le faltaba vivacidad. volví a pensar en el asunto.muchachito bastante común. No consideró mi veredicto. Oswald. Adams respondió a todas con suficiente rapidez. algunlos consejos paternales. pero sus respuestas no eran particularmente inteligentes". demasiado quieto. de camino a casa. esa flexibilidad tan importante en la publicidad. "Y salió antes de que pudiese responderle" "Quedé desorientado. ¿Cuántos de nosotros tenemos la suficiente sensibilidad para identificar y para hacer lo obvio? ¿Cuántos tienen la persistencia para defender la propia concepción de lo que es obvio? Cuanto más pensaba en el asunto. Le hice algunas preguntas para verificar si al menos era despierto. "Me agradó. Pensé unos cinco minutos sobre el asunto y me molestó ser menospreciado por un muchacho. Durante el resto de la tarde me sentí mal". le dije. Le dí sí. no parecía brillante. "Aquella noche. "De repente comprendí. más convencido me quedaba de que debía hacer un lugar en nuestra agencia para un 10 . Y encontré que la cosa más obvia era venir a decírselo". en lugar de suplicar una oportunidad. Todo mi pequeño discurso se había evaporado en el aire.

"Al día siguiente mandé llamar al joven y le dí un lugar en el archivo de diarios". sin perder tiempo ni jactarse de ello". se reúne con Adams y claro. Después que el nuevo plan llevaba tres meses funcionando. como decía el viejo Oswald con muy buen humor. fue nuevamente hasta el jefe y le dijo que todo estaba marchando tan bien que cualquier joven. El viejo Oswald pasa por la oficina dos veces por semana. Hoy. podría ocupar su lugar. Eso fue hace 20 años. Adams es Vice-Presidente de Oswald Advertising Agency. Todo sucedió con naturalidad. Pero en los hechos es Adams quien manda en la empresa. ¿no valdría la pena entrenar un nuevo redactor desde ya? 11 . participa de las principales reuniones de Directorio. Alguien que fuese directo al punto. Adams le dijo que habría una reducción considerable en el tiempo y el manoseo de los diarios y sería casi imposible cometer errores. ganando la tercera parte su salario. El jefe lo escuchó y le preguntó cuál sería la ventaja. Su primer anuncio Antes de que Adams completase su primer mes en el archivo de diarios. Todo vino a través de lo "obvio a gritos".joven capaz de ver y hacer eso. ¿No habría otro cargo mejor para él? Adams agregó que había notado que los redactores estaban trabajando hasta de noche. fue a hablar con el jefe y sugirió un cambio en el método de trabajo. Si ellos continuaban sobrecargados así. El cambio era simple y Adams recibió autorización para aplicarlo. Oliver B.

estaba sentado en la mesa de trabajo del Departamento de Control. Adams volvió a su trabajo. Adams se dedicó a estudiar los duraznos. soñó y comió duraznos frescos. Allí habían fotos ilustrando las operaciones necesarias para enlatar los duraznos. El jefe de Redacción entró para pedir un diario del archivo. "DURAZNOS MADURADOS POR EL SOL DE CALIFORNIA". todo por apenas 30 centavos. dejando el texto del anuncio sobre la mesa. enlatados y en conserva. El Jefe de Redacción leyó y releyó el aviso. Un día. Seleccionados por jóvenes mujeres con impecables uniformes blancos.El joven sonrió y le dijo que volviera a lo suyo. Cocidos limpiamente al vapor.. 12 . el Jefe de Redacción había desaparecido y el anuncio también. Envasados en sus latas al vacío. Adams fue a buscarlo. Recogidos a punto de los árboles. Esos apuros de los redactores se debían a una gran campaña para la Asociación de Enlatadores de Duraznos de California. dando unos toques finales a un texto. cada una de ellas con un sutítulo y una rápida descripción del proceso. el jefe de Redacción puso sus ojos en el papel: "Seis minutos para cerrar una lata" -decía el título. Pensó. Mandó buscar folletos editados por el Gobierno. pero también comenzó a escribir textos en sus horas libres. "Tú no eres ningún John Wanamaker". Mientras esperaba. Cuando Adams volvió con el diario. pelados y enlatados higiénicamente. Y pasó las noches estudiando los procesos de industrialización. Y enviados a los almacenes para Ud.

pero había sido "picada por la mosca de la publicidad": quería crecer de prisa. Wilcox sonrió "¿Por qué? Sí. Para decir la verdad. En seguida.La escalera del éxito "Le garantizo. "¿será posible que Ud.pero parece que consigue ver los puntos esenciales y los coloca en el papel con mucha claridad. el Redactor Jefe casi llegó a la conclusión de que se había equivocado con el joven. Oswald que ese muchacho tiene los ingredientes necesarios para ser redactor. pero dieron a Adams otros temas para escribir. ¡claro que puedo! Adams me dijo que cualquier jovencito ganando la tercera parte de su salario podría hacer lo que él hace". Wilcox". El texto para el aviso de los duraznos enlatados tuvo que ser trabajado un poco. Pero un día Oswald ganó una nueva cuenta. respondió Oswald. Me gustaría que me cediese a ese joven por un tiempo. "Muy bien. mandó llamar al jefe de Adams. "Sr. confeccionó un texto que nosotros hemos estado tratando de escribir hace una semana y no conseguimos hacer en menos de tres páginas. 13 . Quiero descubrir qué hay dentro de él". Y sólo llegaba a 50 millas de Nueva York. Sus primeros intentos no fueron buenos. Después de algunas semanas. El producto era un pastel instantáneo para ser vendido en los supermercados. Sr. "Gustosamente voy a hacer eso". Y así fue como Adams subió un peldaño en la escalera del éxito. Mándelo a hablar con el Jefe de Redacción". No es brillante -y sólo Dios sabe hasta qué punto estamos rodeados de hombres brillantes. La empresa tenía una distribución limitada. preguntó. Permanezca sin Adams por un tiempo? El Sr.

el informe para la campaña de la torta. De cualquier forma. ¡Qué texto! Preston era famoso por los textos de alimentos. Aquel día. Para decepción de Adams. Tres semanas más tarde.Antes de que el tema llegase a la reunión creativa. Era literatura pura. Cuando vio las pruebas. Nunca sería capaz de escribir un texto como aquel. Hacía que un simple pastel de 15 centavos se transformase en algo semejante a un néctar de los dioses. la campaña quedó pronta. algunos redactores se pusieron a hablar de la cuenta y Adams escuchó esos comentarios. Pensó en el asunto la mañana entera y llegó a la conclusión de que había sido un tonto al imaginar que ellos confiarían una campaña de esa importancia a un principiante como él. Adams pasó todo el tiempo pensando en la torta. Mentalmente ya había resuelto que iría a hacer un entrenamiento con aquel redactor. A la mañana siguiente. Había decidido que si tuviese la oportunidad de hacer un aviso para el pastel. pero las luces brillaban en su pequeño apartamento. pasó la hora del almuerzo inspeccionando los supermercados que vendían el pastel. Nunca en un millón de años. pero nadie podría superarlo en el de ese pastel . tendría que ser muy bueno. Adams quedó completamente descorazonado. resolvió que continuaría trabajando en las horas libres como si aquel trabajo fuera suyo. La campaña fue programada para seis meses y Adams la siguió atentamente. 14 . Incluso compró uno para probarlo. entró a Redacción. a los fondos del tercer piso. fue entregado a uno de los redactores más antiguos. el corazón de Adams casi se detuvo. comió un gran pedazo y ¡le gustó mucho! Aquella noche en su casa. Era de madrugada.

Luego comenzó a revisar esos trabajos de meses atrás. A las 11. pero pegó una cartulina donde había hecho algunos diseños y comenzó a colorearlos. Era como si él mismo fuese el Sr. Oswald fijó sus ojos en el último 15 . fue a su casa muy decaído.Cuatro meses más tarde. a pesas de que los textos maravillosos estaban saliendo en los grandes y pequeños diarios. fue hasta un cajón y tomó el sobre con los anuncios de torta que había hecho meses antes. hizo enmiendas. llegaban señales de insatisfacción por parte del cliente. Eran casi las tres de la mañana cuando apagó la luz y se fue a dormir. Al día siguiente. comparados con los textos de Preston. Oswald. pero las ventas no llegaban a las metas preestablecidas. Los releyó. llegó a la agencia con una idea bien clara sobre lo que se debería hacer. No pudo dormir. suspendería la propaganda: al final no era tan rentable como había imaginado. La Goleen Brown Cake Company. el cliente decidió que cumplidos los seis meses. el Sr. Adams se sentía profundamente decepcionado. sus ideas se iban aclarando. Parecían muy aficionados. estaban de acuerdo en que eran los mejores avisos de pasteles jamás hechos. el cliente estaba más decepcionado que nunca. A medida que trabajaba. El triunfo A las 10 telefoneó a la Dirección y preguntó si podía ver al Sr. Finalmente. modificó aquí y allí. La noche en que oyó la noticia de que la Goleen Brown Cake dejaría de anunciar. Les gustaban los anuncios. Incluso los negocios estaban creciendo un poco. Le dijeron que sí. Al fin de ese mes. Pasó la noche pensando en eso. Oswald.

" -dijo.anuncio que Adams había escrito y sonrió. Adams las había aprendido antes. al Jefe de Redacción 16 . Hicimos muy buena publicidad y muy mala venta. Adams fue nuevamente llamado por el Presidente a las 3 de la tarde. envueltas en papel manteca para que los clientes la probaran. volvió a poner los pies en la tierra. Howland."considero que lo lograste. Pero después de conversar con el Jefe de Redacción por más de una hora. "Adams. Algunas de esas cosas. y le parecían las más naturales del mundo. jovencito. Los carteles del pastel serían en gran "close-up" y en colores. "la Goleen Brown Cake Company está otra vez con nosotros. con tu idea puedo traer aquella gente de vuelta". "Adams". Lo importante era que sus sugerencias principales iban a ser seguidas. Comprendió que todavía había mucho que realizar antes de que los avisos quedaran prontos. Dicen que los nuevos avisos les parecen óptimos. Yo hablé con él al respecto y quedó tan contento como tú. Adams estaba en las nubes cuando salió del despacho del presidente. Hicimos óptimos anuncios de tortas. pero no deje que la gloria se le suba a la cabeza. Fue considerada óptima la idea de abastecer diariamente los supermercados con muestras de torta fresca. Se destacaría mucho más y despertaría la atención y el apetito en los posibles compradores. Oswald. De modo que estamos empezando una nueva campaña. Oswald apenas se sentaron. Todos estaban de acuerdo en que la torta tenía que ser probada. con letras en marrón oscuro. pero pasamos por alto algunas cosas importantes. Es un texto excelente. Ahora quiero que lleves todo ese material al Sr. Se necesita más de una batalla para ganar la guerra". Así también le parecían al Sr. Cambiarían el antiguo envase verde por uno beige. del color del pastel. dijo el Sr. cuando trabajaba en la pequeña despensa de Nueva Inglaterra. Creo que. para que él pueda ayudarte a terminarlo.

y de prisa. Sí. Se debía hacer alguna cosa. sin solución. Todos los planes sugeridos ya habían sido intentados o eran impracticables. en la cual los pasteles Goleen Brown eran elaborados. Aquél fue el comienzo de una de las campañas más exitosas de la agencia Oswald en toda su historia. porque la ciudad era grande y podía absorberlas.y al resto del equipo. A fin del mes. 17 . pero no conseguía hacer crecer a la sucursal menos activa. Pero tenía aquella fragancia de torta recién salida del horno. La Monarca Hat Company tenía dos tiendas en una gran ciudad del Sur. la Goleen Brown Cake Company anunció un crecimiento de casi un 30% en las ventas. hubo una reunión muy importante en el directorio de la agencia Oswald. Todos quedaron pensando por qué no se les habían ocurrido antes. No había terminado la primera semana de la campaña de degustación y ya las ventas aumentaron sustancialmente. Los ejecutivos de Monarca Hat Company estuvieron tres horas encerrados con el Presidente y con el Redactor Jefe. La reunión se extendió hasta la hora del almuerzo. Una de ellas daba ganancia. Las dos tiendas Algunos meses más tarde. el texto era simple. mientras que la otra quedaba rezagada. decía todo de manera tan simple que probablemente hubiera sido rechazado si la primera campaña no hubiese fallado. en el que era habitualmente uno de los meses más inexpresivos del año. pero la compañía no podía darse el lujo de seguir perdiendo dinero. hasta casi ingenuo. Ellos no querían abandonar ninguna de las dos. Cientos de cigarros fueron consumidos. Ya había invertido miles de dólares en una campaña de publicidad. En verdad. Hablaba de una cocina limpia y arreglada.

18 . Me gustaría que fuese hasta allí para intentar saber -sin hacer preguntas. "Adams". No querr* decir. yo mismo iría a investigar. la otra. Si lo hay. Tengo una leve sospecha de que hay algo realmente errado en aquella situación. "¿Cuál es su idea?! Preguntó el Jefe de Redacción después que todo el mundo se retiró. Todos estaban con apetito. ¿Están de acuerdo en darme un par de semanas para descubrirlo? Después marcaremos otra reunión." "Sí. "La Monarch Hat Company tiene dos tiendas: una de ellas da ganancia. El Sr. Vamos a mandar al joven Adams. voy a apostar a que ese joven simple y rutinario va a saber detectarlo."Bien señores". Sí. no. Obvio parece ser su apellido. Pida algún dinero de caja y vaya mañana de mañana. pero no puedo. pero voy a llamarlo. "Voy a correr un riesgo. Sin embargo.cuál es el problema. Algo que no tiene nada que ver con relación de ventas o cantidad de stock.. El personal de Monarca no debe saber nunca que voy a mandar un joven hasta allí para ver si descubre lo que realmente está pasando.. y ya sin energías para seguir hablando. Y también quiero que descubra por qué. Si tuviese tiempo libre. "Ud. dijo el Presidente. "pasamos tres horas hablando de lo que deberíamos hacer. Vuelva cuando esté razonablemente seguro de la respuesta". Oswald finalmente. Tal vez no sea un tonto. dijo el Sr. todos estaban de acuerdo. mi primera preocupación es lograr saber qué está sucediendo realmente. cuando el joven quedó de pie delante suyo. Oswald lo miró bien serio.

La principal calle comercial. era la tienda que daba pérdidas. Entonces. ya había encontrado una de las tiendas. debían mirar para delante a fin de atender las señales del policía que daba paso en la pequeña calle transversal. Estaba también en una esquina. comenzó a notar que los peatones subía más de lo que descendían por aquel lado de la calle y a medida que se aproximaban a la tienda. debido a su ubicación privilegiada. Adams contó el número de transeúntes en períodos de 5 minutos. La tienda tenía un frente pequeño sobre la calle del Mercado. pues venían en medio de una pequeña multitud. Por más que ellos invirtiesen sólidamente en publicidad. los beneficios siempre irían para la otra tienda. se registró en un hotel y dejó su valija.La solución Adams fue. descubrió que el número de personas subiendo por aquel lado de la calle era casi un 50% mayor que el de las que descendían. 19 . quedaban de espaldas a la vidriera lateral. Cuando llegó a la ciudad. Veinte minutos más tarde. estaba seguro de que esa que tenía delante. en la calle del Mercado. Siempre observando. Adams quedó pensando. Cuando eso sucedía. Cruzó la acera de enfrente y observó. con entrada imponente y vidrieras hacia las dos calles. Encontró la otra 15 minutos después. aunque no quedase en la principal calle comercial de la ciudad. pero su anorme vidriera daba a una pequeña lateral. ubicada en la esquina de dos avenidas importantes. Pero Adams quedó sorprendido se dio cuenta de que ya había pasado delante de ella unas tres veces antes de ubicarla. Su dificultad para localizar la tienda le había llamado la atención. Sí. Tampoco las personas que descendían por el mismo lado de la calle tenían una buena visión de aquella vidriera. contó las que pasaban del otro lado y concluyó que el número de personas que descendían por aquel lado era también casi un 50% mayor.

Al día siguiente. Adams había resuelto el dilema. en su hotel. el Sr. Su tesis parecía correcta. "Esta es la obviedad de Adams. continuó estudiando la situación y consiguió obtener del gerente del hotel.Evidentemente. Oswald al Jefe de Redacción. Al fin del día. dibujó e hizo algunos diagramas. Era incluso difícil localizarla. Oswald salía para Europa a las 11 de la mañana y Adams estaba en el despacho del Presidente cuando éste leyó la carta. cuando se conocía la respuesta. 20 . Aquella noche. Era el simple análisis de la situación y un criterio bien elemental para hacer el planteamiento adecuado. un alquiler mayor del que debía y en la calle del Mercado. el alquiler debería ser pesadísimo. pensó. Algunos meses después. por la cual aposté. algunos datos de ventas y precios de alquileres. Su mejor papel Este fue el comienzo de una serie de acontecimientos que hicieron a Adams ascender hasta el punto de poseer acciones de la agencia. le dijo el Sr. Un día llegó una carta de cierto fabricante de papel bond. aquella tienda estaría pagando por su gran vidriera lateral. y eso es ganar la mitad de la guerra". los observa objetivamente. Las personas no veían la tienda. Decía que estaba interesado en anunciar y le pedía a Oswald si podía mandar un hombre hasta la fábrica para discutir el asunto. El no se deja desviar de los hechos. de frente y los analiza. Nada de espectacular sucedía en ningún caso. Ese día. la tienda se mudó. tenía seguridad de ella. Era realmente muy simple. tomó el tren de vuelta a Nueva York. cuando el contrato de arrendamiento expiró.

Los llevó al fin de la tarde." Dijo el jefe y se puso a repasar los últimos detalles del viaje. dijo finalmente. que el agua usada en la fabricación era la más pura y filtrada. que era secado en esteras muy limpias. Y lo más sorprendente de todo. me gustaría mucho! Dijo Adams a medida que su rostro se iluminaba con la perspectiva de una nueva misión. Todos saben esas cosas sobre el papel bond. a mano. El Presidente los observó y refunfuñó. Tenía que levantar la información. cuidadosamente seleccionadas. todo papel bond es secado en esteras limpias. El Presidente se balanceó para adelante y para atrás en su silla "Joven". "¡Yo nunca supe eso! Nuestra agencia gasta anualmente muchos miles de dólares en papel bond. "Sí. "Entonces vaya. todo buen papel bond es hecho con pura agua filtrada. iba a fallar en su primera visita de ventas. con una sonrisa enigmática. A él le gustaba experimentar combinaciones nuevas de hombres y tareas. Oswald. Adams dijo que no podía responder hasta tener una idea mejor de la industria y del producto. todos los papeles son inspeccionados a mano. que era inspeccionado hoja por hoja. Buena suerte para Ud. Prácticamente se sumergió en el papel y llegó a la conclusión de que el de aquella fábrica era hecho de fibras blancas seleccionadas. "¿Está seguro?" -preguntó Adams. ¿le gustaría conversar con esta gente?" preguntó el Sr."Adams. Se veía que estaba decepcionado. Le debían dar un guía y dos días de plazo. Adams fue a la mañana siguiente. "todo papel bond de calidad es hecho de fibras blancas. Adams se sintió descorazonado. Yo no necesitaba que un hombre de publicidad de Nueva York viniera aquí para decirme eso. Esos hechos no los conocía la gente en aquellos tiempos y Adams encontró todo eso muy prometedor para la publicidad. El tercer día lo pasó encerrado en su cuarto del hotel intentando hacer algunos avisos. El Presidente de la fábrica le preguntó si encontraba que el papel bond podía ser anunciado con éxito. cuando regresó a la fábrica. 21 .

hará que las personas. todavía en Europa. "Pero nosotros seríamos motivo de burla para los otros fabricantes de papel del país. Tal 22 . El Sr. La campaña fue un éxito de ventas. Son apenas informativos. salvo que el de buena calidad es fabricado de fibras. Ud. Comienzo a percibir que la propaganda no es algo mágico y si el más puro y elemental sentido común". el apellido "Obvio" se difundió por toda la empresa. Se van a reir cuando nos oigan hablar de este modo de nuestro papel. Así. Sé que esos anuncios no son geniales. en poco tiempo. como si todos los otros papeles no fuesen fabricados con la misma técnica". Merritt y dijo: "Sr. Merritt. Sería casi sinónimo del mejor papel bond fabricado. ve que nosotros no fabricamos papel y ninguno nos contó esos datos antes. Sr. "Ud. supo del éxito de Adams. Tiene razón.Pero. le envió una carta de felicitaciones. pero todavía titubeaba. el nombre de su producto ya estará grabado en la memoria del público. concluyan que su papel bond está por encima del de la competencia. me arriesgo a decir que no debe haber nadie allá que sepa alguna cosa sobre la fabricación del papel. Adams volvió a Nueva York con el contrato para una campaña de un año a efectuarse como a la agencia le pareciese adecuado. El Sr. para quién exactamente desea anunciar? ¿Para fabricantes de papel o para compradores de papel? "Comprendo" Dijo el Presidente. Merritt. La campaña del papel bond se hizo famosa y con ella su autor y su apellido entre los hombres de publicidad del Pacífico al Atlántico. Adams se inclinó un poco. Pero lo que más intrigó a Adams fue que el sobre había sido dirigido para Adams Obvio. Oswald. Merritt estaba evidentemente impresionado por la lógica de Adams. Su empresa estará dos o tres años al frente de sus competidores y en el momento que ellos decidan comenzar a anunciar. se vio que Adams no había hecho nada fuera de lo obvio. Pero sinceramente creo que mencionar esos puntos acerca de la calidad de su producto. mes tras mes. Al ser analizada. observó bien los ojos del Sr.

No tenía ninguna de las características normalmente atribuídas a los genios. Adams descubrió también que los anuncios no tenían que gritas sus mensajes en letras enormes. compraría el sombrero. siempre que el tipo de letra conduzca fácilmente a la lectura y que el texto sea tan interesante y dramático como una historia. un rostro sonriente y solo un detalle de cuello y de corbata. Pues él acostumbraba firmar simplemente "O. que no pasan desapercibidos con sus primeros planos. Adams era el Griffith de la propaganda. sonriéndonos. por ejemplo. "Si lo hombres pudiesen ver esta foto en ese tamaño. rostros casi de tamaño natural. cuando miraba una foto en el Departamento de Arte. Pero en la reducción de la foto. Probó que las personas leen anuncios de cuatro páginas. ni siquiera era 23 . Hoy en día es común encontrar. hojea muestran la influencia de la obviedad de Adams. con mucho texto. Ambos hacían apenas lo obvio. dijo Adams. "Vamos a mostrar los sombreros y no los hombres". El secreto de pensar Casi todas las revistas que Ud. colocando el recorte sobre una página de la revista. haciendo así que los sombreros pareciesen pequeños e insignificantes. Usted puede quedar sorprendido al saber que Adams no era un tipo de hombre particularmente interesante. la gente pierde mucho". Los anuncios de los sombreros Monarca. casi ocupando todo el espacio "publique esto y ponga el texto del lado izquierdo". media docena de personas lo conozcan por el nombre verdadero. en las páginas de las revistas. dijo un día Adams. Adams". siempre eran ilustrados con hombres de cuerpo entero. "Bien". Enseguida tomó una tijera y comenzó a recortar aquella magnífica foto por todos los lados.B.vez. Hasta que quedó nada más que un sombrero.

"Hace mucho tiempo el Sr. Oswald me rotuló de Obvio". el apellido Obvio?" que él contó algunos de los datos que acabo de relatar. Ud. como yo. La 24 . frente a la chimenea fumando placenteramente un buen cigarro. Entonces insistí "¿Por qué más hombres de negocios no hacen lo obvio?" El personal de su agencia cuenta que frecuentemente pasa horas imaginando lo que Ud. salvó innumerables empresas del naufragio y las colocó de nuevo en aguas calmas con los vientos soplando a favor. va a sugerir. "En aquella época. orientando allá. Simplemente sucedió". aconsejando aquí. después que me colocaron ese apellido. Pero. Ayudó también a compañías insignificantes a transformarse en grandes industrias. en casa. pero nunca repitiéndolos. cometiendo errores ocasionales. trabajó en campañas difíciles. Sólo hacía lo que se me ocurría naturalmente. lo encuentre. es preciso pensar y encuentro que el Profesor Zueblin está acertado cuando dice que pensar es el trabajo más arduo que las personas tienen que hacer. considerando toda esa experiencia y su reputación. "Bien. Con su habilidad para entender el mercado. Transformó marcas de productos en sustantivos comunes de los diccionarios. Desde el comienzo. Y así y todo. los sorprende siempre". Para analizar. yo no me detenía a pensar si una cosa era obvia o no. después que ellos mismos tratan de concluir lo que es obvio. "No nací Obvio".temperamental. confortablemente instalado en su sillón preferido. No hay ningún mérito personal en eso. reaccionó. Adams sonrió. Modificó los hábitos nacionales de alimentación matinal. él no es interesante personalmente a menos que Ud. he pensado mucho en el asunto y llegué a la conclusión de que hacer lo obvio exige mucho análisis. Fue en respuesta a mi pregunta "¿Cómo se ganó Ud. retraído algunas veces. después de haber reflexionado mucho.

"Llegará también el día.continuó. Espero que un día. ¿Qué podría ser más obvio?" "Observen los hombres que están ganando salarios de más de 100 mil dólares al año. e inventó una "night setter". y de sus métodos.gente no quiere pensar un poco más de lo necesario". se preocupó del tiempo ocioso del telégrafo. en que los trenes van a dejar de mantener en secreto los precios de los pasajes". ¡Qué maravilla poder anunciar una biblioteca o un gran museo de arte!". cuando permiten que las Bibliotecas Públicas pasen. Así pasan por encima del primero y del más obvio mandamiento de los negocios. que quedaba parado diariamente durante ocho horas. nuestros gobiernos despierten y se den cuenta de que ellos también están ignorando lo obvio. 25 . Con apenas el 2 o 3% de lo que destinan a la compra de libros y publicaciones. que llaman "la cosa obvia que había que hacer"."muchos hombres de negocios van a ponerse de acuerdo en percibir el poder y la sensatez de lo obvio. Algunos ya lo percibieron". a través de atajos o trucos. que sería curable si siguiesen el camino obvio de llamar a un especialista para corregir su visión y darles un verdadero análisis de la empresa. cumpliendo apenas la mitad de su función social. "Algún día" . Lo mismo puede ser dicho de un gran número de empresas grandes. no quiere decir que realmente lo sean. año tras año. Muchos negocios pequeños sufren de un agudo caso de miopía empresarial. por ejemplo. podrían hacer una campaña de propaganda en diarios para estimular el hábito de usar la biblioteca y hacer que las personas perciban el valor de la lectura. "Theorodo Vail. imagino. Ellos son evidentemente los ejecutores de lo obvio". Casi siempre esa es la principal diferencia entre el pequeño y el gran y exitoso empresario. ni los analizan antes de decidir lo que es obvio. para aumentar así el movimiento durante esas horas y generar nuevos negocios. Esas personas no levantan todos los datos. Las personas procuran siempre el camino más fácil. Pero rotular esas salidas de obvias. duplicando la utilidad de las bibliotecas para sus comunidades.

fabricante de cereales para el desayuno. Este es el secreto ¡Es lo obvio! 26 . me pregunté. el Sr. En ese punto. Cuando íbamos por la ciudad en su lujoso auto. descubran qué barato es viajar en tren. los ferrocarriles van a hacer lo obvio y anunciar para aquel hombre. Bastará incluir los precios de los pasajes en las listas de los horarios. pero por lo menos. Y hay centenares de miles como él. concluí. Yo también en los míos. Esta es la respuesta. se encerró en sus pensamientos. pero nunca fue porque siempre imaginó que costaba mucho más caro que lo que realmente era. No hay montañas en Holanda. Nunca tuvo la iniciativa de preguntas. no de todos los recorridos. Entonces recordé una composición de un niño sobre las montañas de Holanda. Se disculpó. Iba a tomar el tren nocturno para Chicago e intentar resolver una situación difícil de un gran cliente. Adams miró su reloj. Algún día. Pero preguntar no debería ser necesario. llamó al garage y pidió su auto. El era el hombre indicado para recomendar el rumbo cierto. El pequeño escribió: Composición: Las montañas de Holanda."Los ferrocarriles van a ganar un dineral cuando las personas que normalmente viajan poco. ¿Cuál sería el secreto del éxito de este hombre?. Conozco un hombre que vivió en Nueva York cinco años y siempre quiso ir a Filadelfia para ver la ciudad. de los principales".

Todos nosotros gustamos de ideas inteligentes y planes ingeniosos. Santo Dios ¡tan obvio. Lo que elegimos como solución obvia o el camino a seguir muchas veces. no es. Nada es totalmente seguro en este mundo complejo y mutante en que vivimos. Estaba completamente errado. la mayoría de las veces. reconoceremos lo obvio? A través de los años. lo obvio. 27 . Descubría que. ¿Cómo entonces. Hay algo con respecto a lo obvio que es. que no necesita ayuda de la imaginación. me di cuenta de que inducir a los hombres de negocios a hacer lo obvio sería fácil.. que sean motivo de conversación a la hora del almuerzo. Entonces. de forma alguna. en vez de hacerlo por la ruta más directa y obvia. No son 100% seguras.Notas del autor muchos años más tarde Cinco formas de detectar lo obvio En 1916 cuando el libro "Adams Obvio" fue publicado por primera vez. Pero son normas prácticas para lograrlo. El problema es que lo obvio tiende a ser tan simple y común. desarrollé cinco maneras de encontrar lo obvio.! En todas las actividades lo obvio siempre funciona y en los negocios es seguro y lucrativo. El pensamiento lógico es uno de los procesos mentales más ricos en trampas.. hice un segundo descubrimiento. sino una mera racionalización. Intentamos encontrarlo a través del raciocinio lógico. vía Nueva Orleáns. estamos inclinados a exagerar en busca de lo obvio. figurativamente casi todos nos vamos de Nueva York a Miniápolis. bastaría apuntar la solución obvia o el camino a seguir.

sin verlo.LA PRIMERA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO la obtuve del Sr. el colega que trabaja en el escritorio de al lado. de las artes y de los grandes avances en el mundo de los negocios es la historia de los hombres encontrando soluciones fáciles para problemas complejos. el mecánico que arregla su auto. su peluquero. su secretaria. será simple". Cuando una idea intenta ser despierta. vecinos. será obvia".que muchas veces. el chico lustrabotas. primos. el encargado del almacén donde su mujer hace las compras. después de resuelto. de la General Motors quien mandó colocar el siguiente texto en una placa en el Edificio de GM en Dayton: "Este problema. ingeniosa o complicada. deberíamos desconfiar. Lo obvio casi siempre es simple -tan simple. cuando sea encontrada. Si Ud. La historia de la ciencia. hermanos. tiene que explicarles su idea "obvia" a ellos. su mujer. su compañero de ómnibus de las 7:29 o sus amigos más francos y sinceros. Colectivamente. esas personas son una muestra de la naturaleza humana y esa misma naturaleza humana es la que encuentra o no 28 .por su madre. su tía Mary. Kettering "La solución. LA SEGUNDA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO es la pregunta ¿Esta solución es compatible con la naturaleza humana? Si Ud. Probablemente no es obvia. no tuviese absoluta certeza de que su idea o plan va a ser fácilmente comprendido -y aprobado. Esa gente sabe ver su realidad más simplemente. libre de las complicaciones de los compromisos profesionales y técnicos y de las inhibiciones nacidas de la experiencia. es porque probablemente la idea no es obvia. el párroco. Kettering. una generación entera de hombres y mujeres mira hacia él. Parafraseando el proverbio del Sr. hermanas.

Al hacer esto. la ciencia y las artes. Frecuentemente la simple tentativa de colocar en el papel una idea o un esbozo de plan.soluciones diariamente a cualquier problema. 29 . como si Ud. Ninguna idea. va a perder tiempo. Ud. directa y sin sofisticaciones. verá lo que está errado y podrá llegar a una solución simple y obvia. Ciertamente. sirve para mostrar sus flaquezas o complejidades. la explicación queda larga. ingeniosa. escribir es una manera rápida de verificar lo que Ud. proyecto o programa. LA TERCERA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO es colocar la idea en el papel. ésta será simple". a menos que pueda ser comprendido y ejecutado por cualquier persona de inteligencia media. Porque repite: "Cuando Ud. expone su idea. encuentra una respuesta. plan. programa o proyecto es obvio. Tanto se trate de vender mercaderías para personas. se lo estuviese explicando a una criatura. Si cuando Ud. Escriba su plan o proyecto en palabras de una o dos sílabas. ¿Puede lograr conseguir eso en dos o tres párrafos cortos. LA CUARTA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO. conseguir adhesiones para una causa. es muy probable que no sea obvia. delínea una solución para un problema o explica su plan. en nada adelantará si su manera de hacer eso no estuviese de acuerdo con la naturaleza humana. dinero y energía. tratando de concretar sus objetivos. El público es curiosamente obvio en sus reacciones porque la mentalidad del público es simple. tiene o no tiene. o de persuadirlos de cambiar sus hábitos antiguos. las personas dicen: "¡Caramba! ¿Por qué no pensamos en eso antes?! Ud. o de convencer a las personas para que actúen de una cierta manera. Lo obvio "estalla" en la cabeza de las personas. Ud. que tengan sentido? Si por el contrario. envolvente. Es lo que rige la vida. los negocios.

lo que exige paciencia y atención. (Desde 30 . cuando tropiezan con una idea obvia. pero que estaban adelantados para la época. sin embargo. de allí en adelante. Es obvio por demás y no necesita de consideraciones prolongadas. Las explosiones mentales son reveladas por las cosas que las personas dicen. por los rostros iluminados. pero eran muy caros para competir con similares hechos de otros materiales. Estos artículos habían sido desarrollados en los Laboratorios de investigación de la empresa. o no es obvia. Porque algunas veces hay defectos ocultos que solo aparecen al día siguiente. Ante ese tipo de reacción. pero son aplicados fuera de hora. sea a través del desarrollo de métodos más económicos de producción . Si una idea o propuesta no "explota". Identificar el momento exacto es tan importante como comprobar si el plan o la idea son obvios. LA QUINTA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO es saber reconocer el momento justo. o necesita una explicación larga. o porque los precios de la competencia hubiesen aumentado. todo parece entrar en caja. El Presidente de una industria de caucho me mostró cierta vez un "Armario del Futuro" donde guardaba artículos poco comunes hechos entera o parcialmente de caucho. Algunas veces. es aconsejable dejar la decisión para dentro de uno o dos días. "En muchos casos. Muchas ideas y planes son obvios en sí. pues las ideas obvias tienden a producir en la mente ese tipo de reacción "explosiva". o lleva horas de debates. sin mayores explicaciones o discusiones. por los ojos que aprueban. En otras ocasiones el momento justo aún no ha llegado. lo más obvio es olvidar la idea. Así pues los tenía "guardados en los estantes" hasta que su precio se tornase competitivo. Es uno de los métodos más infalibles de reconocer lo obvio.puede sentirse estimulado. no tenga pensado el asunto lo suficiente como para reducirla a su más obvia simplicidad. o tal vez Ud. Y ahí. el momento puede haber pasado definitiva e irrevocablemente.

Normalmente. Las personas necesitan tiempo para pensar y asimilar mentalmente. no es necesario aplicar los cinco test de obviedad en cada idea. Como explicó Roberto Raws en "Tiempo de Reflexión". Después del primer test -el de la simplicidad. porque es obvio proceder así. "Una de las virtudes principales". plan. nuestro problema no estará enteramente resuelto. Así. y durante el invierno hizo carruajes. Mi vecino construyó trineos todo el verano. semanas o meses desarrollando nuestras ideas y quedamos tan familiarizados con sus pros y contras que esperamos que las otras personas las acepten inmediatamente. Y aún así.entonces. cuando estemos convencidos de poseer una idea obvia. Pero es sabio pensar en todos ellos y estar bien seguro de que no se aplican. Es obvio. a veces dedicamos días. Estar pronto para el momento oportuno. él estaba preparado. A menos que sea una de esas que "explotan" en la mente de la persona. 31 . sólo por el hecho de tratarse de una idea completamente obvia para nosotros. Eso casi nunca sucede. Es sabio. es un requisito obvio. Es además su derecho. algunos de esos productos "de armario" fueron lanzados al mercado con éxito y son hoy muy comunes).el test del "momento exacto" es muy importante en la llegada a la obviedad de un plan o programa. proyecto o programa.. tenemos que venderla. solo porque nosotros mismos las estamos proponiendo. abiertos. antes de ignorarlos. el primer día de cada estación.". Y la venta puede ser más difícil. Pero incluso. porque es sabio reconocer nuestra tendencia a convencernos fácilmente de que nuestras ideas son buenas.. "es reconocer el momento oportuno. escribió Emerson en su diario. Somos impacientes con otras personas si no "compran" nuestras ideas de salida.

por una idea o un plan. corre riesgos. será simple". Es preciso pensar de forma simple. 32 . Cada ejecutivo debería desarrollar sus propios tests. Lo importante es saber: ¿cuál es la manera más simple de hacerla? Olvide todas las ideas prácticas. Si no lo es. La sabiduría es tentarlos a desafiarnos con objeciones. en la fácil suposición de que son obvios.Cabe a nosotros explicar nuestras ideas con simplicidad y claridad y dejar que las personas pregunten lo que quieran. Y no olvide "Este problema. analizando el problema. El problema es tener la certeza de que no estamos siendo llevados por nuestro propio entusiasmo. métodos. dificultar. complicar y alejarnos de lo obvio. cuando sea resuelto. original y valiente para simplificar cualquier cosa. técnicas y tradiciones ya usadas. ¡Hacer lo obvio no es tan simple como parece! Cinco caminos creativos para reconocer lo obvio ¿Dónde y cómo vamos a descubrir lo obvio? Aquí están algunas preguntas o tests que debe. por lo menos. Si una criatura de siete años carente de preconceptos estuviese por primera vez. nueva. 1 No se impresione porque la cosa siempre haya sido hecha como a las otras personas les gusta. ¿cómo lo haría? La experiencia de la vida es valiosa pero puede intimidar. conducir a la imaginación a través de los caminos de lo obvio. Si es obvia. Será mejor que nosotros mismos la analicemos nuevamente. Estos cinco tests de obviedad son apenas sugerencias. la idea va a sobrevivir a las preguntas y las críticas.

33 . significa probablemente que llegó la hora de cuestionarla. La técnica obvia es eliminar todas las partes o características superfluas. Nada abre más la mente para un camino que una cosa haya sido hecha o construida de un cierto modo por varios siglos. Considerando que la mayoría de las ideas se desarrollan por acumulación -como una bola de nieve. haber comenzado en el punto en que los otros pararon.es que tenemos muchos métodos y prácticas. Pensamos y planeamos nuestras bases. aplique la pregunta -test: ¿Será que este punto es absolutamente necesario? Es muy común que la gente descubra. y más obvio camino para ser obvio. Ud. mucha maquinaria complicada. muchas costumbres y tradiciones profundamente arraigadas. construyendo por encima de un fundamento enriquecido de experiencias y hábitos acumulados a través de los años. A medida que Ud. donde ninguno de los problemas de la vida y de los negocios de las artes y de las ciencias. invertir las cosas.el modo obvio de simplificar una idea es comenzar nuevamente. Ir al meollo del problema. Así.Existe una manera perfecta y mecánica de simplificar un plan o proyecto o de analizar una idea para probar su simplicidad. Tal vez lo obvio sea. hubiese sido jamás resuelto. deberíamos comenzar desde el principio. Este es el primero. Preguntarse a sí mismo: "¿Qué estoy intentando hacer? ¿Y por qué? Uno de nuestros mayores problemas -hoy en día. realmente. 2 Imagine cómo sería si todo pudiese hacerse completamente al revés. En realidad. Registre cada punto en el papel. va escribiendo cada punto. Cada mañana deberíamos determinar un mundo nuevo. muchas herramientas sofisticadas. sin querer. está aceptando un cúmulo de ideas de otros hombres.

Pigott. el hidroavión fue relegado al olvido de todos. puede decolar en el agua y hacer todo lo que promete. J. Ernesto G. para dirigirlo por encima. A pesar de las muchas ventajas. lo que no es un buen diseño aerodinámico. exactamente entre la lámina de la herramienta y el metal torneado. Scout tuvo una inspiración. Pigott llegó a un método de lubricar. Usando la técnica de inversión desarrolló uno de los más notables aviones del mundo. Por más de cuatro décadas.La historia de cómo R. En lugar de diseñar un barco que pudiese volar se dispuso a hacer un avión que pudiese flotar. Director de Ingeniería de Gula Oil desarrolló un "dispositivo obvio" para lubricar herramientas. con la forma de un dardo de papel prácticamente imposible de sumergir que promete iniciar uno de los más 34 . Scout. Scout acaba de lanzar un jet que puede decolar y posarse en el agua. mientras que la lámina cortaba por abajo. usando una técnica de inversión. menos del joven Scout. y un pequeño grupo de hombres de la Marina e ingenieros de la Costa Oeste. usó esta misma técnica de inversión. es uno de esos casos. sino también aumentó sustancialmente la vida de la herramienta. y del hecho de que 1/5 de la superficie terrestre están cubiertas por agua. Y se le ocurrió lo siguiente: "¿Cómo el aceite que cae por encima puede hacer un buen trabajo para enfriar y lubricar la herramienta en la parte de abajo? Así fue que proyectó un chorro de alta presión. El revolucionario Convair Sea Dart. Un hilo de aceite caía de lo alto. El nuevo método no solo permitió mayor velocidad de corte. el hidroavión no pasaba de ser un barco con alas. porque el creador del proyecto. Pigott estaba observando una herramienta que producía cortes en un pedazo de acero que giraba en un torno. un avión jet. De todos.

Siendo el público quien decide nuestro éxito o fracaso en todo lo que intentamos hacer. representando una diferente combinación de mezcla y torrefacción fueron distribuídas en millares de domicilios. El Sea Dart es un avión obvio. Fueron preparadas cuatro muestras con mezclas y granos diferentes de torrefacción. sin identificación. con la aprobación y participación del público en su proyecto? En los negocios muchas decisiones son tomadas dentro de las oficinas y no en los lugares donde la acción realmente acontece. 35 . De ese modo. el Café que Chicago escogió. Los especialistas en café podían. desde la invención de la bomba atómica. recomendar las mezclas y tipos de torrefacción que deseaban. envasadas en tazas de media libra. "El éxito del producto ya estaba garantizado pues el propio público lo había escogido. la red de supermercados lanzó el "Royal Jewel. con un cuestionario para ser respondido. indicando la preferencia. Esas latas. Una famosa red de supermercados de Chicago decidió lanzar su propia marca de café. es claro.sorprendentes cambios en la estrategia similar. Muy frecuentemente algunos tests simples con un grupo mayor o menor de personas hacen surgir la preferencia obvia o la manera de hacer producir o decir alguna cosa. 3 ¿Cuenta Ud. parece muy obvio investigar nuestros planes junto al mercado.

Existen. Kraft. una de esas ideas bien obvias que se le podían ocurrir a cualquiera. millares de ideas obvias en todos los negocios y profesiones. ya que incide en el peso del queso. La única protección era la cáscara gruesa. Ray Giles cuenta la siguiente historia que ilustra el hecho de obtener grandes oportunidades de lo obvio. Su consejo a los compañeros "Procure lo obvio. el queso quedaba al descubierto. un enorme queso tipo americano. "Hace algunos años. el hombre levantaba la campana de vidrio y cortaba una rebanada calculando el peso. pedía medio kilo. Tenía que pagar. ¿Por qué no dividir el queso en rebanadas y acondicionarlas en coberturas higiénicas? Ese vendedor se llamaba J. Un día el vendedor tuvo una idea. 36 . literalmente. un vendedor de un almacén estaba cortando queso. Mientras hacía eso. Toda vez que Ud. En casi todo lo que usamos en nuestra vida cotidiana existen oportunidades para perfeccionarnos muchas veces tan obvias que deberíamos tener vergüenza de nuestra ceguera. "nadie se molestó en examinar". Coma queso Kraft no se olvide: "una idea simple y obvia puede llevar a la fortuna". Son tan comunes que nadie las percibe. L. un hombre ganó un premio de 500 dólares por una simple idea depositada en la caja de sugerencias. con lo cual todavía nadie se hizo notar". el queso se ponía en mal estado antes de terminarlo. que hasta ahora.4 ¿Qué oportunidades están pasando desapercibidas porque a ninguno le importó examinarlas? En la central de una gran compañía de seguros. por la cual Ud. Si tenía poca salida. Cuando Ud. En su libro. sujeto al polvo y a las moscas.

incomodado por tener que usar dos pares de lentes uno para ver de cerca y el otro para ver de lejos. O Du Pont con sus fibras sintéticas que no se arrugan. Examinar de cerca para ver si un detalle puede ser mejorado. hacemos o precisamos. que todavía no fue considerada. Está también el caso de los Hartford Brothers con sus tiendas tipo "Pick and Pay". el caso de Woodworth con sus tiendas de dos centavos. 5 ¿Cuáles son las necesidades específicas del caso? Muchas veces la propia situación indica alguna oportunidad de perfeccionamiento. los puestos de gasolina con sus baños limpios para camioneros. David A. Presidente de Pullman Ing. El inventor de la lapicera estilográfica que acabó con el tintero. más privacidad que las antiguas literas. y fueran más lucrativos para los ferrocarriles que los tradicionales coches dormitorios con capacidad limitada de lugares. El explicó el problema a sus proyectistas y estos desarrollaron un concepto enteramente nuevo de vagón-dormitorio. Este caso sugiere que la mejor técnica para descubrir lo obvio es dar una mirada bifocal en todo lo que usamos. 37 . Crawford. mirar de lejos para ver si no hay una forma diferente de conseguir un mismo fin.desarrolló los lentes bifocales. Podemos llamar a esto creatividad obvia. Nada podría ser más obvio. Me dijo años atrás que él percibía la necesidad de brindar mayor comodidad en los trenes con asientos individuales que ofrecieran al mismo tiempo. una bendición para toda la humanidad. oriunda de una situación de insatisfacción.Benjamín Franklin. Una forma que sea más simple: más eficiente y más económica.

quedó obvio que la necesidad ya existía desde hacía mucho tiempo. 38 . Pero. El mundo está lleno de deseos. voluntades y necesidades no expresadas. esperando que el hombre o la mujer hagan lo obvio para resolver problemas de la vida diaria. Esas personas serán regiamente recompensadas. en el momento en que alguien las transformó en soluciones.Todas estas soluciones eran creativamente obvias y también atienden los deseos y las necesidades del público muchas veces no expresos ni tampoco percibidos.

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