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Libro Adams Obvio

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Adams Obvio

por Robert Updegraf

Prólogo
Este libro es como el perfume... gran contenido en pequeño continente. A pesar de sus casi setenta años de edad, la historia escrita por Robert R. Updegraff, es para mí- y para millones de hombres de negocios en todo el mundo- una especie de biblia, de libro de cabecera. Es quizás el más importante tratado de negocios que yo haya tenido la felicidad de leer a lo largo de mi vida útil. Una vida que se tornó mucho más útil después de percibir la importancia de lo obvio. Todos nosotros, hoy, en cualquier cuadrante del globo, vivimos rodeados de una sofisticación cada vez mayor. En el campo de los negocios, la técnica de la administración de empresas se puso de moda. Tratados y más tratados son arrojados en las librerías todos los días, y todos alcanzando grandes tirajes. La más reciente de las modas en el arte de administrar, es ciertamente el análisis de los factores de suceso de las empresas japonesas. He visto por ahí, en mis andanzas por el mundo, una civilización occidental entera, intentando imitar la milenaria sabiduría nipona, muchas veces sin distinguir los factores históricos, culturales y sociológicos que tornan esta imitación inadecuada. Ahora, la moda es desmitificar la experiencia japonesa. Es inyectar ánimo y talento a los administradores de empresas de este
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lado del mundo, aún atónitos con la invasión que viene de la república del sol naciente. Pero las modas pasan, y Adams Obvio queda! Porque es obvio, es simple. Es inteligente. Es perenne. Es vital Si todos nosotros tuviésemos el hábito de leer este pequeño gran librito, al menos una vez por mes, muchos errores habrían sido evitados, muchos fracasos habrían sido prevenidos. Y nuestra moderna civilización ciertamente sería aún mejor. ¿O vosotros no disponéis de 15 minutos para reordenar las ideas, poner los pies en el suelo y conscientizarse de la importancia de lo obvio? Pensad en eso, por favor. Y si lo hacéis, nuestros hijos y nietos ciertamente lo agradecerán.

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Sobre la historia de adams obvio
"Adams Obvio" fue publicado por primera vez, en forma de cuento, en el "Saturday Evening Post" en el mes de abril de 1916. A pesar de ser la historia de un publicista, fue luego considerado como idea embrionaria para lograr un éxito fuera de lo común en el mundo de los negocios y de las profesiones. La Editorial Harper & Brothers lanzó el cuento en forma de libro en septiembre del mismo año en que fue publicado en el "Post". El libro fue un suceso desde el inicio. El comentario del "New York Times" decía: "Un joven que esté intentando tener éxito, en cualquier actividad, puede ser ayudado por el talento demostrado en este libro". "Adams Obvio" se transformó entonces en un personaje legendario. Era citado en reuniones de negocios y de Directorio. Los empresarios escribían al autor para preguntar si el héroe era una persona real, porque si lo era, les gustaría contratar sus servicios. Su "obviedad" influyó en el pensamiento de algunos líderes industriales notables en la época. Hombres del calibre de Elbert II Gary, presidente de US Steel. Leyeron el libro y escribieron al autor cartas muy elogiosas. Esto sucedió hace más de 60 años, y en cada una de esas décadas, otros editores siguieron reimprimiendo "Adams Obvio". El libro se convirtió en uno de los clásicos en el mundo de los negocios y encontró su lugar entre las obras antológicas de la literatura comercial. Por muchos años se agotaron sus ediciones. La demanda de ejemplares fue tan grande -especialmente por parte de Directores de empresas, deseosos de implantar la idea en la cabeza de sus ejecutivos y personal de creación- que fue necesario hacer ediciones a precios populares.

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La historia puede parecer un poco anticuada para el lector moderno. que es al mismo tiempo universal y eterna. a primera vista. el autor agregó basado en su experiencia. tal vez se la considere sólo un cuento sobre un publicista. cinco maneras de atestiguar la "obviedad" de ideas y planes. cinco sugerencias para reconocer y hacer lo "obvio". Pero hay una idea básica simple en esa historia. 4 . A la historia original.

"¿Parece un hombre común. aquel es Adams Obvio". Adams seguía trabajando para el éxito. "¿Aquel?" Esta vez. Había terminado de cenar y estaba esperando que se le sirviera el café. Para cualquier persona que pudiese espiarlo. Más que cualquier otro hombre". Cerró el menú e hizo algunos dibujos y anotaciones en el reverso. para poder ver bien a la figura más famosa del mundo de la propaganda. sus apuntes podrían parecer 5 . Mientras los dos hablaban de él. En seguida. mirándolo uno nunca se imaginaría que sea el famoso Adams Obvio. no consigo entender por qué es endiosado por todo el mundo" "Yo lo oí hablar dos o tres veces en encuentros de la Asociación de Propaganda. mirando distraídamente en la dirección indicada. "Es gracioso. no es así?" "Sí. "Bien. uno de ellos cuchicheó a su compañero: "¿Ve aquel hombre sentado allí?" "Sí". Sin embargo. pero mucha gente dice lo mismo sobre él. el otro hombre ubicó su silla. pero nunca dijo nada que nosotros no supiéramos. Y para decir la verdad. de la mayor agencia de publicidad de Nueva York. Updegraff Un hombre solitario estaba sentado cerca de la ventana. este mismo Adams fue un factor importante en el éxito de empresas famosas. Confiero que fue una decepción para mí. en la Sala Dickens del restaurante Tip Top de Chicago. Mucha gente quedó confusa.Adams Obvio por Robert R. Otros dos hombres entraron y fueron conducidos a una mesa próxima. dijo el último.

. ¡Ah! ¿es usted. Balanceó la cabeza en señal de aprobación y guardó el menú en el bolsillo. tome el tren nocturno. Silencio en la biblioteca de la mansión.insignificantes.Claro.. pensando precisamente en eso y me mastiqué tres cigarros intentando imaginar lo que deberíamos hacer al respecto". Una solución fácil "Media hora más tarde. estoy seguro que va a funcionar. ¡ese Adams es una 6 . Tiene que funcionar. el teléfono sonó en la biblioteca de una suntuosa mansión de una ciudad de Iowa. "Hola. ¿ya tiene un plan? Bien. yo estaba sentado. le mando mi auto a esperarlo en la estación. Es una idea excelente y sé que va a resolver el asunto. "Hola" dijo sorprendido y medio irritado por la interrupción. mañana de mañana. Y sonó una segunda vez. Pero Adams parecía muy contento con el resultado. el dueño de la mansión permaneció de pie mirando pensativamente hacia la chimenea. Después. antes de que el hombre que estaba recostado en un gran sillón de caoba frente a la chimenea. se levantase a atenderlo. Buenas noches". mientras el mozo llegaba para ayudarle solícitamente a ponerse el abrigo.. Muy bien.. Adams? ¡No esperaba tener noticias suyas tan pronto! ¿Dónde está? ¿Chicago? Ah. "Pero. Por un largo minuto. ¿por qué diablos ninguno de nosotros pensó en eso? Era la cosa más natural del mundo y tuvimos que traer un hombre de Nueva York para que nos lo mostrase. Sea como sea. una serie de gruñidos de aprobación "Entendí su idea.

su padre murió y él comenzó a trabajar en un almacén. Un día el viejo Snow cayó enfermo y murió. Este era el modo en que las personas bien informadas hablaban de Adams. En una pequeña tienda de comestibles. Cualquiera que conociese al dueño. de una también pequeña población de Nueva Inglaterra y que luego se volvió famoso en el mundo de los negocios como Adams Obvio. Era un chico común. De atrás para adelante Hemos comenzado la historia por el final. Para conocer a Adams Obvio. Entonces . la tienda fue vendida y Oliver quedó sin empleo. y para entender el misterio de su éxito. Esta era la otra cara de la moneda. Adams provenía de una familia muy pobre. el viejo Ned Snow. día a día. encendió su cuarto cigarro. Adams.maravilla!" Al no recibir respuesta de las paredes. Pero de algún modo la tienda comenzó a crecer sólidamente. Sus padres eran campesinos y apenas habían aprobado el curso primario de la escuela rural. diría que él no era el responsable de ese crecimiento. precisamos conocer el inicio de su vida. Cuando Oliver tenía 12 años. Es la historia de un niño que comenzó siendo Oliver B. pues no era del tipo emprendedor. No mostraba mucha iniciativa y raramente tenía ideas brillantes. 7 .

y de noche asistía a la escuela. Entonces. los dos pensamientos se habían transformado en uno solo: le gustaría trabajar en publicidad y para James B. Lo más natural. Mientras se preparaba para acostarse en su pequeño apartamento del tercer piso. pues tenía una habilidad especial para adecuar su mensaje a las necesidades de los oyentes. cuando se despertó. decidió que le gustaría trabajar en publicidad. Presidente de la famosa Oswald Advertising Agency. Cuando la tienda fue vendida. Era su primera visión del gran mundo de los negocios. Oswald. un día sucedió algo: el Director de la Escuela programó una serie de charlas vocacionales para los estudiantes más avanzados. por lo menos para Oliver Adams. Oswald. que en aquellos tiempos era muy esperado. 8 . y él mismo tenía muy poco para contar de aquel período.Comienzo difícil Los seis años siguientes en la vida de Adams transcurrieron sin que nadie oyese hablar de él. donde trabajaba durante el día en el mercado municipal. Adams pensó en lo que el Sr. Oswald había dicho sobre el negocio de la publicidad y concluyó que se trataba de un gran profesional. A la mañana siguiente. Le pareció que Oswald era el hombre más encantador que había conocido. era ir a decírselo directamente. Fue uno de los más interesantes e intuitivos conferencistas. El joven Adams quedó extasiado durante toda la charla. De camino a su casa. Tuvo incluso la oportunidad de que se lo presentaran y de felicitarlo después de la reunión. La primera estuvo a cargo de James B. Adams juntó el poco dinero que había conseguido economizar y se fue a Nueva York.

serio como un diácono.A pesar de que el asunto lo asustaba un poco. Era un 9 . seguía sorprendida. la actitud que debería tomar. No tenía costumbre de tomar ese tipo de recado para el gran jefe. Pero había alguna cosa en la presencia y actitud del joven que hacia que el mensaje pareciese perfectamente natural. Después de lustrar cuidadosamente sus zapatos y cepillar su ropa. "Entró el joven Adams. El propio Oswald se complacía años más tarde en contar la entrevista. El que puede quiere La recepcionista comunicó al Sr. "Lo va a recibir dentro de veinte minutos". No lo reconocí como uno de los jóvenes que me habían sido presentados la noche anterior aunque él mencionó nuestro encuentro. nunca se le ocurrió ni por un momento. Adams pensó unos instantes "Dígale que puedo esperar una hora y diez minutos". Lo examiné. Dijo que había pensado sobre el asunto y había resuelto que quería entrar en la publicidad. Cuando salió. Y entonces aquella misma tarde pidió permiso para salir por unas dos horas. Adams salió en dirección al enorme edificio donde quedaba la Oswald Advertising Agency. que quería trabajar para mí y que para eso estaba allí". que no fuese esa exactamente. Sin disimular su asombro. Oswald que Adams estaba allí y que quería una entrevista: pero el gran hombre estaba ocupado. Por la tarde había poco movimiento. La joven quedó sorprendida. se lo repitió al Presidente palabra por palabra.

no parecía brillante.muchachito bastante común. Sr. ¿Cuántos de nosotros tenemos la suficiente sensibilidad para identificar y para hacer lo obvio? ¿Cuántos tienen la persistencia para defender la propia concepción de lo que es obvio? Cuanto más pensaba en el asunto. le dije. Le dí sí. "Aquella noche. demasiado quieto. Todo mi pequeño discurso se había evaporado en el aire. Una frase me había quedado grabada en la memoria: "Quiero entrar en la publicidad y deseo trabajar con Ud. Recibió la cosa con clase. en lugar de suplicar una oportunidad. "Me agradó. Oswald. pero encontré que le faltaba vivacidad. Usted parece no creer que pueda transformarme en un buen hombre de propaganda. Durante el resto de la tarde me sentí mal". volví a pensar en el asunto. pero sus respuestas no eran particularmente inteligentes". decidí que quiero trabajar en publicidad y con Ud. Pensé unos cinco minutos sobre el asunto y me molestó ser menospreciado por un muchacho. Pensé que lo obvio era venir directamente a decírselo. Adams respondió a todas con suficiente rapidez. Le hice algunas preguntas para verificar si al menos era despierto. que encontraba que él no estaba preparado para ser publicitario y que lo sentía mucho. Fueron realmente palabras elegidas. pero que no podía darle empleo. Finalmente. No consideró mi veredicto. algunlos consejos paternales. Tan gentilmente como me fue posible. "Y salió antes de que pudiese responderle" "Quedé desorientado. firmes pero gentiles". más convencido me quedaba de que debía hacer un lugar en nuestra agencia para un 10 . Y encontré que la cosa más obvia era venir a decírselo". de camino a casa. No sé aún cómo voy a hacerlo. Hasta luego. "De repente comprendí. me agradeció y al levantarse para salir dijo: "Bien. esa flexibilidad tan importante en la publicidad. de modo que voy a tener que probarle lo contrario. pero lo intentaré. Le agradezco el tiempo que me ha dispensado.

Si ellos continuaban sobrecargados así. Todo sucedió con naturalidad. como decía el viejo Oswald con muy buen humor. ¿no valdría la pena entrenar un nuevo redactor desde ya? 11 . Después que el nuevo plan llevaba tres meses funcionando. Eso fue hace 20 años. sin perder tiempo ni jactarse de ello". El cambio era simple y Adams recibió autorización para aplicarlo. ¿No habría otro cargo mejor para él? Adams agregó que había notado que los redactores estaban trabajando hasta de noche. Hoy. podría ocupar su lugar. se reúne con Adams y claro. "Al día siguiente mandé llamar al joven y le dí un lugar en el archivo de diarios". Su primer anuncio Antes de que Adams completase su primer mes en el archivo de diarios.joven capaz de ver y hacer eso. participa de las principales reuniones de Directorio. El viejo Oswald pasa por la oficina dos veces por semana. Alguien que fuese directo al punto. Todo vino a través de lo "obvio a gritos". fue nuevamente hasta el jefe y le dijo que todo estaba marchando tan bien que cualquier joven. Adams es Vice-Presidente de Oswald Advertising Agency. Oliver B. fue a hablar con el jefe y sugirió un cambio en el método de trabajo. Adams le dijo que habría una reducción considerable en el tiempo y el manoseo de los diarios y sería casi imposible cometer errores. ganando la tercera parte su salario. El jefe lo escuchó y le preguntó cuál sería la ventaja. Pero en los hechos es Adams quien manda en la empresa.

Mandó buscar folletos editados por el Gobierno.El joven sonrió y le dijo que volviera a lo suyo. el Jefe de Redacción había desaparecido y el anuncio también. Y pasó las noches estudiando los procesos de industrialización. Cuando Adams volvió con el diario. Allí habían fotos ilustrando las operaciones necesarias para enlatar los duraznos. Cocidos limpiamente al vapor. El jefe de Redacción entró para pedir un diario del archivo. Un día. pelados y enlatados higiénicamente. el jefe de Redacción puso sus ojos en el papel: "Seis minutos para cerrar una lata" -decía el título. soñó y comió duraznos frescos. Seleccionados por jóvenes mujeres con impecables uniformes blancos. 12 . El Jefe de Redacción leyó y releyó el aviso. Esos apuros de los redactores se debían a una gran campaña para la Asociación de Enlatadores de Duraznos de California. cada una de ellas con un sutítulo y una rápida descripción del proceso. Adams fue a buscarlo. dejando el texto del anuncio sobre la mesa. estaba sentado en la mesa de trabajo del Departamento de Control.. Pensó. enlatados y en conserva. Adams se dedicó a estudiar los duraznos. Recogidos a punto de los árboles. "DURAZNOS MADURADOS POR EL SOL DE CALIFORNIA". Y enviados a los almacenes para Ud. pero también comenzó a escribir textos en sus horas libres. "Tú no eres ningún John Wanamaker". todo por apenas 30 centavos. dando unos toques finales a un texto. Mientras esperaba. Adams volvió a su trabajo. Envasados en sus latas al vacío.

Mándelo a hablar con el Jefe de Redacción". Para decir la verdad. "Sr. En seguida. La empresa tenía una distribución limitada. "Muy bien. Oswald que ese muchacho tiene los ingredientes necesarios para ser redactor. El texto para el aviso de los duraznos enlatados tuvo que ser trabajado un poco. "¿será posible que Ud. Sus primeros intentos no fueron buenos.pero parece que consigue ver los puntos esenciales y los coloca en el papel con mucha claridad. Wilcox sonrió "¿Por qué? Sí. el Redactor Jefe casi llegó a la conclusión de que se había equivocado con el joven. Después de algunas semanas. Y sólo llegaba a 50 millas de Nueva York. Permanezca sin Adams por un tiempo? El Sr. ¡claro que puedo! Adams me dijo que cualquier jovencito ganando la tercera parte de su salario podría hacer lo que él hace".La escalera del éxito "Le garantizo. mandó llamar al jefe de Adams. respondió Oswald. Me gustaría que me cediese a ese joven por un tiempo. 13 . Pero un día Oswald ganó una nueva cuenta. Wilcox". No es brillante -y sólo Dios sabe hasta qué punto estamos rodeados de hombres brillantes. El producto era un pastel instantáneo para ser vendido en los supermercados. Sr. preguntó. pero había sido "picada por la mosca de la publicidad": quería crecer de prisa. "Gustosamente voy a hacer eso". pero dieron a Adams otros temas para escribir. confeccionó un texto que nosotros hemos estado tratando de escribir hace una semana y no conseguimos hacer en menos de tres páginas. Quiero descubrir qué hay dentro de él". Y así fue como Adams subió un peldaño en la escalera del éxito.

Era literatura pura. comió un gran pedazo y ¡le gustó mucho! Aquella noche en su casa. pero las luces brillaban en su pequeño apartamento. Para decepción de Adams. Tres semanas más tarde. 14 . Era de madrugada. Nunca en un millón de años. Hacía que un simple pastel de 15 centavos se transformase en algo semejante a un néctar de los dioses. pasó la hora del almuerzo inspeccionando los supermercados que vendían el pastel. A la mañana siguiente. la campaña quedó pronta. tendría que ser muy bueno. Mentalmente ya había resuelto que iría a hacer un entrenamiento con aquel redactor.Antes de que el tema llegase a la reunión creativa. De cualquier forma. ¡Qué texto! Preston era famoso por los textos de alimentos. Incluso compró uno para probarlo. algunos redactores se pusieron a hablar de la cuenta y Adams escuchó esos comentarios. fue entregado a uno de los redactores más antiguos. Pensó en el asunto la mañana entera y llegó a la conclusión de que había sido un tonto al imaginar que ellos confiarían una campaña de esa importancia a un principiante como él. Había decidido que si tuviese la oportunidad de hacer un aviso para el pastel. el corazón de Adams casi se detuvo. pero nadie podría superarlo en el de ese pastel . Adams quedó completamente descorazonado. a los fondos del tercer piso. entró a Redacción. La campaña fue programada para seis meses y Adams la siguió atentamente. Cuando vio las pruebas. Aquel día. resolvió que continuaría trabajando en las horas libres como si aquel trabajo fuera suyo. Nunca sería capaz de escribir un texto como aquel. el informe para la campaña de la torta. Adams pasó todo el tiempo pensando en la torta.

suspendería la propaganda: al final no era tan rentable como había imaginado. Oswald fijó sus ojos en el último 15 . Adams se sentía profundamente decepcionado. Luego comenzó a revisar esos trabajos de meses atrás. el cliente decidió que cumplidos los seis meses. llegó a la agencia con una idea bien clara sobre lo que se debería hacer. fue a su casa muy decaído. El triunfo A las 10 telefoneó a la Dirección y preguntó si podía ver al Sr. el Sr. el cliente estaba más decepcionado que nunca. Oswald. llegaban señales de insatisfacción por parte del cliente. sus ideas se iban aclarando. Oswald. Pasó la noche pensando en eso. Al día siguiente. Al fin de ese mes. estaban de acuerdo en que eran los mejores avisos de pasteles jamás hechos. A las 11. Le dijeron que sí. A medida que trabajaba.Cuatro meses más tarde. comparados con los textos de Preston. a pesas de que los textos maravillosos estaban saliendo en los grandes y pequeños diarios. pero pegó una cartulina donde había hecho algunos diseños y comenzó a colorearlos. Les gustaban los anuncios. No pudo dormir. Los releyó. Finalmente. Incluso los negocios estaban creciendo un poco. hizo enmiendas. pero las ventas no llegaban a las metas preestablecidas. La Goleen Brown Cake Company. Parecían muy aficionados. fue hasta un cajón y tomó el sobre con los anuncios de torta que había hecho meses antes. Eran casi las tres de la mañana cuando apagó la luz y se fue a dormir. Era como si él mismo fuese el Sr. modificó aquí y allí. La noche en que oyó la noticia de que la Goleen Brown Cake dejaría de anunciar.

Adams fue nuevamente llamado por el Presidente a las 3 de la tarde. Yo hablé con él al respecto y quedó tan contento como tú. Pero después de conversar con el Jefe de Redacción por más de una hora. Todos estaban de acuerdo en que la torta tenía que ser probada. Comprendió que todavía había mucho que realizar antes de que los avisos quedaran prontos. Es un texto excelente. Adams estaba en las nubes cuando salió del despacho del presidente. Adams las había aprendido antes. "la Goleen Brown Cake Company está otra vez con nosotros. De modo que estamos empezando una nueva campaña. "Adams. jovencito. Se necesita más de una batalla para ganar la guerra". con tu idea puedo traer aquella gente de vuelta". Así también le parecían al Sr. Se destacaría mucho más y despertaría la atención y el apetito en los posibles compradores. Creo que. Hicimos muy buena publicidad y muy mala venta. Howland. "Adams". envueltas en papel manteca para que los clientes la probaran. volvió a poner los pies en la tierra. Ahora quiero que lleves todo ese material al Sr." -dijo. Cambiarían el antiguo envase verde por uno beige. Algunas de esas cosas. con letras en marrón oscuro. Los carteles del pastel serían en gran "close-up" y en colores. Fue considerada óptima la idea de abastecer diariamente los supermercados con muestras de torta fresca. cuando trabajaba en la pequeña despensa de Nueva Inglaterra. Oswald. del color del pastel. Oswald apenas se sentaron. y le parecían las más naturales del mundo. Lo importante era que sus sugerencias principales iban a ser seguidas. para que él pueda ayudarte a terminarlo. Hicimos óptimos anuncios de tortas.anuncio que Adams había escrito y sonrió. dijo el Sr. pero pasamos por alto algunas cosas importantes. al Jefe de Redacción 16 . Dicen que los nuevos avisos les parecen óptimos. pero no deje que la gloria se le suba a la cabeza."considero que lo lograste.

en la cual los pasteles Goleen Brown eran elaborados. Todos los planes sugeridos ya habían sido intentados o eran impracticables. mientras que la otra quedaba rezagada. porque la ciudad era grande y podía absorberlas. En verdad. pero la compañía no podía darse el lujo de seguir perdiendo dinero. en el que era habitualmente uno de los meses más inexpresivos del año. y de prisa. Hablaba de una cocina limpia y arreglada. pero no conseguía hacer crecer a la sucursal menos activa. Cientos de cigarros fueron consumidos. Todos quedaron pensando por qué no se les habían ocurrido antes. Ya había invertido miles de dólares en una campaña de publicidad. Los ejecutivos de Monarca Hat Company estuvieron tres horas encerrados con el Presidente y con el Redactor Jefe. Ellos no querían abandonar ninguna de las dos.y al resto del equipo. el texto era simple. hasta casi ingenuo. Una de ellas daba ganancia. Sí. Aquél fue el comienzo de una de las campañas más exitosas de la agencia Oswald en toda su historia. sin solución. 17 . La reunión se extendió hasta la hora del almuerzo. Las dos tiendas Algunos meses más tarde. decía todo de manera tan simple que probablemente hubiera sido rechazado si la primera campaña no hubiese fallado. Pero tenía aquella fragancia de torta recién salida del horno. Se debía hacer alguna cosa. La Monarca Hat Company tenía dos tiendas en una gran ciudad del Sur. A fin del mes. la Goleen Brown Cake Company anunció un crecimiento de casi un 30% en las ventas. No había terminado la primera semana de la campaña de degustación y ya las ventas aumentaron sustancialmente. hubo una reunión muy importante en el directorio de la agencia Oswald.

la otra. Vuelva cuando esté razonablemente seguro de la respuesta". No querr* decir. todos estaban de acuerdo. Todos estaban con apetito. voy a apostar a que ese joven simple y rutinario va a saber detectarlo. ¿Están de acuerdo en darme un par de semanas para descubrirlo? Después marcaremos otra reunión. Y también quiero que descubra por qué. cuando el joven quedó de pie delante suyo. Algo que no tiene nada que ver con relación de ventas o cantidad de stock. yo mismo iría a investigar. Obvio parece ser su apellido. pero voy a llamarlo. Si lo hay. "Adams". "¿Cuál es su idea?! Preguntó el Jefe de Redacción después que todo el mundo se retiró. Si tuviese tiempo libre.cuál es el problema. dijo el Sr. Pida algún dinero de caja y vaya mañana de mañana. mi primera preocupación es lograr saber qué está sucediendo realmente. dijo el Presidente. "Ud. El Sr. Sin embargo. "La Monarch Hat Company tiene dos tiendas: una de ellas da ganancia. Oswald lo miró bien serio. "Voy a correr un riesgo. Tal vez no sea un tonto.. El personal de Monarca no debe saber nunca que voy a mandar un joven hasta allí para ver si descubre lo que realmente está pasando. Me gustaría que fuese hasta allí para intentar saber -sin hacer preguntas. "pasamos tres horas hablando de lo que deberíamos hacer. pero no puedo."Bien señores". Sí. Vamos a mandar al joven Adams. 18 . y ya sin energías para seguir hablando. Oswald finalmente. Tengo una leve sospecha de que hay algo realmente errado en aquella situación." "Sí. no..

Sí. en la calle del Mercado. Estaba también en una esquina. descubrió que el número de personas subiendo por aquel lado de la calle era casi un 50% mayor que el de las que descendían. Encontró la otra 15 minutos después. Entonces. quedaban de espaldas a la vidriera lateral. ubicada en la esquina de dos avenidas importantes. Por más que ellos invirtiesen sólidamente en publicidad. con entrada imponente y vidrieras hacia las dos calles. Veinte minutos más tarde. Cuando eso sucedía. La principal calle comercial. Tampoco las personas que descendían por el mismo lado de la calle tenían una buena visión de aquella vidriera. La tienda tenía un frente pequeño sobre la calle del Mercado. Cuando llegó a la ciudad. contó las que pasaban del otro lado y concluyó que el número de personas que descendían por aquel lado era también casi un 50% mayor. pues venían en medio de una pequeña multitud. era la tienda que daba pérdidas. los beneficios siempre irían para la otra tienda. Cruzó la acera de enfrente y observó. Pero Adams quedó sorprendido se dio cuenta de que ya había pasado delante de ella unas tres veces antes de ubicarla. Adams contó el número de transeúntes en períodos de 5 minutos. aunque no quedase en la principal calle comercial de la ciudad. debían mirar para delante a fin de atender las señales del policía que daba paso en la pequeña calle transversal. estaba seguro de que esa que tenía delante. Siempre observando. ya había encontrado una de las tiendas. 19 . debido a su ubicación privilegiada. pero su anorme vidriera daba a una pequeña lateral. comenzó a notar que los peatones subía más de lo que descendían por aquel lado de la calle y a medida que se aproximaban a la tienda. Adams quedó pensando. Su dificultad para localizar la tienda le había llamado la atención. se registró en un hotel y dejó su valija.La solución Adams fue.

tenía seguridad de ella. en su hotel. Oswald al Jefe de Redacción. por la cual aposté. y eso es ganar la mitad de la guerra". el alquiler debería ser pesadísimo. Era el simple análisis de la situación y un criterio bien elemental para hacer el planteamiento adecuado. Nada de espectacular sucedía en ningún caso. Las personas no veían la tienda. le dijo el Sr. de frente y los analiza.Evidentemente. Su tesis parecía correcta. tomó el tren de vuelta a Nueva York. aquella tienda estaría pagando por su gran vidriera lateral. Decía que estaba interesado en anunciar y le pedía a Oswald si podía mandar un hombre hasta la fábrica para discutir el asunto. 20 . algunos datos de ventas y precios de alquileres. Aquella noche. Oswald salía para Europa a las 11 de la mañana y Adams estaba en el despacho del Presidente cuando éste leyó la carta. pensó. Algunos meses después. Era incluso difícil localizarla. El no se deja desviar de los hechos. Al fin del día. dibujó e hizo algunos diagramas. los observa objetivamente. "Esta es la obviedad de Adams. Al día siguiente. Adams había resuelto el dilema. Un día llegó una carta de cierto fabricante de papel bond. Su mejor papel Este fue el comienzo de una serie de acontecimientos que hicieron a Adams ascender hasta el punto de poseer acciones de la agencia. continuó estudiando la situación y consiguió obtener del gerente del hotel. la tienda se mudó. Era realmente muy simple. Ese día. cuando el contrato de arrendamiento expiró. un alquiler mayor del que debía y en la calle del Mercado. cuando se conocía la respuesta. el Sr.

El tercer día lo pasó encerrado en su cuarto del hotel intentando hacer algunos avisos. 21 . Tenía que levantar la información. ¿le gustaría conversar con esta gente?" preguntó el Sr. que era inspeccionado hoja por hoja. A él le gustaba experimentar combinaciones nuevas de hombres y tareas. Esos hechos no los conocía la gente en aquellos tiempos y Adams encontró todo eso muy prometedor para la publicidad. "todo papel bond de calidad es hecho de fibras blancas. con una sonrisa enigmática. que el agua usada en la fabricación era la más pura y filtrada. me gustaría mucho! Dijo Adams a medida que su rostro se iluminaba con la perspectiva de una nueva misión. Adams fue a la mañana siguiente. Adams se sintió descorazonado. "Sí. Yo no necesitaba que un hombre de publicidad de Nueva York viniera aquí para decirme eso. El Presidente se balanceó para adelante y para atrás en su silla "Joven". Adams dijo que no podía responder hasta tener una idea mejor de la industria y del producto. todos los papeles son inspeccionados a mano. dijo finalmente. El Presidente los observó y refunfuñó. que era secado en esteras muy limpias." Dijo el jefe y se puso a repasar los últimos detalles del viaje. Oswald."Adams. todo papel bond es secado en esteras limpias. a mano. "Entonces vaya. Le debían dar un guía y dos días de plazo. Y lo más sorprendente de todo. Prácticamente se sumergió en el papel y llegó a la conclusión de que el de aquella fábrica era hecho de fibras blancas seleccionadas. "¡Yo nunca supe eso! Nuestra agencia gasta anualmente muchos miles de dólares en papel bond. "¿Está seguro?" -preguntó Adams. cuando regresó a la fábrica. todo buen papel bond es hecho con pura agua filtrada. Buena suerte para Ud. Se veía que estaba decepcionado. iba a fallar en su primera visita de ventas. El Presidente de la fábrica le preguntó si encontraba que el papel bond podía ser anunciado con éxito. cuidadosamente seleccionadas. Los llevó al fin de la tarde. Todos saben esas cosas sobre el papel bond.

Comienzo a percibir que la propaganda no es algo mágico y si el más puro y elemental sentido común". Pero lo que más intrigó a Adams fue que el sobre había sido dirigido para Adams Obvio. Sr. La campaña fue un éxito de ventas. pero todavía titubeaba. Ud. en poco tiempo. Sé que esos anuncios no son geniales. concluyan que su papel bond está por encima del de la competencia. Su empresa estará dos o tres años al frente de sus competidores y en el momento que ellos decidan comenzar a anunciar. el nombre de su producto ya estará grabado en la memoria del público. Así. supo del éxito de Adams. El Sr. observó bien los ojos del Sr. "Ud. mes tras mes. Son apenas informativos. Merritt y dijo: "Sr. La campaña del papel bond se hizo famosa y con ella su autor y su apellido entre los hombres de publicidad del Pacífico al Atlántico. me arriesgo a decir que no debe haber nadie allá que sepa alguna cosa sobre la fabricación del papel. Pero sinceramente creo que mencionar esos puntos acerca de la calidad de su producto. el apellido "Obvio" se difundió por toda la empresa. Merritt. Se van a reir cuando nos oigan hablar de este modo de nuestro papel. hará que las personas. El Sr. todavía en Europa. Al ser analizada. se vio que Adams no había hecho nada fuera de lo obvio. Oswald. Tiene razón. Merritt. ve que nosotros no fabricamos papel y ninguno nos contó esos datos antes. "Pero nosotros seríamos motivo de burla para los otros fabricantes de papel del país. le envió una carta de felicitaciones. Adams se inclinó un poco. como si todos los otros papeles no fuesen fabricados con la misma técnica". salvo que el de buena calidad es fabricado de fibras. para quién exactamente desea anunciar? ¿Para fabricantes de papel o para compradores de papel? "Comprendo" Dijo el Presidente. Merritt estaba evidentemente impresionado por la lógica de Adams.Pero. Sería casi sinónimo del mejor papel bond fabricado. Tal 22 . Adams volvió a Nueva York con el contrato para una campaña de un año a efectuarse como a la agencia le pareciese adecuado.

siempre eran ilustrados con hombres de cuerpo entero. "Vamos a mostrar los sombreros y no los hombres". compraría el sombrero. Hoy en día es común encontrar. Pero en la reducción de la foto. rostros casi de tamaño natural. la gente pierde mucho". en las páginas de las revistas. Adams". El secreto de pensar Casi todas las revistas que Ud. ni siquiera era 23 . Adams descubrió también que los anuncios no tenían que gritas sus mensajes en letras enormes. Probó que las personas leen anuncios de cuatro páginas. media docena de personas lo conozcan por el nombre verdadero. Ambos hacían apenas lo obvio. "Bien". colocando el recorte sobre una página de la revista. No tenía ninguna de las características normalmente atribuídas a los genios. que no pasan desapercibidos con sus primeros planos. por ejemplo. hojea muestran la influencia de la obviedad de Adams. casi ocupando todo el espacio "publique esto y ponga el texto del lado izquierdo".vez. Usted puede quedar sorprendido al saber que Adams no era un tipo de hombre particularmente interesante. Los anuncios de los sombreros Monarca. cuando miraba una foto en el Departamento de Arte. un rostro sonriente y solo un detalle de cuello y de corbata.B. sonriéndonos. haciendo así que los sombreros pareciesen pequeños e insignificantes. dijo un día Adams. dijo Adams. siempre que el tipo de letra conduzca fácilmente a la lectura y que el texto sea tan interesante y dramático como una historia. Hasta que quedó nada más que un sombrero. Adams era el Griffith de la propaganda. con mucho texto. Enseguida tomó una tijera y comenzó a recortar aquella magnífica foto por todos los lados. "Si lo hombres pudiesen ver esta foto en ese tamaño. Pues él acostumbraba firmar simplemente "O.

Oswald me rotuló de Obvio". como yo. pero nunca repitiéndolos. Adams sonrió. Para analizar. retraído algunas veces. "No nací Obvio". "Hace mucho tiempo el Sr. lo encuentre. Entonces insistí "¿Por qué más hombres de negocios no hacen lo obvio?" El personal de su agencia cuenta que frecuentemente pasa horas imaginando lo que Ud.temperamental. reaccionó. trabajó en campañas difíciles. después de haber reflexionado mucho. aconsejando aquí. después que ellos mismos tratan de concluir lo que es obvio. Sólo hacía lo que se me ocurría naturalmente. salvó innumerables empresas del naufragio y las colocó de nuevo en aguas calmas con los vientos soplando a favor. él no es interesante personalmente a menos que Ud. Con su habilidad para entender el mercado. yo no me detenía a pensar si una cosa era obvia o no. frente a la chimenea fumando placenteramente un buen cigarro. La 24 . cometiendo errores ocasionales. "Bien. Desde el comienzo. va a sugerir. No hay ningún mérito personal en eso. orientando allá. "En aquella época. he pensado mucho en el asunto y llegué a la conclusión de que hacer lo obvio exige mucho análisis. Ayudó también a compañías insignificantes a transformarse en grandes industrias. Y así y todo. los sorprende siempre". en casa. el apellido Obvio?" que él contó algunos de los datos que acabo de relatar. Simplemente sucedió". Pero. es preciso pensar y encuentro que el Profesor Zueblin está acertado cuando dice que pensar es el trabajo más arduo que las personas tienen que hacer. después que me colocaron ese apellido. Modificó los hábitos nacionales de alimentación matinal. Ud. considerando toda esa experiencia y su reputación. confortablemente instalado en su sillón preferido. Transformó marcas de productos en sustantivos comunes de los diccionarios. Fue en respuesta a mi pregunta "¿Cómo se ganó Ud.

Esas personas no levantan todos los datos. podrían hacer una campaña de propaganda en diarios para estimular el hábito de usar la biblioteca y hacer que las personas perciban el valor de la lectura. Lo mismo puede ser dicho de un gran número de empresas grandes. Ellos son evidentemente los ejecutores de lo obvio". ¿Qué podría ser más obvio?" "Observen los hombres que están ganando salarios de más de 100 mil dólares al año.gente no quiere pensar un poco más de lo necesario". Pero rotular esas salidas de obvias. ¡Qué maravilla poder anunciar una biblioteca o un gran museo de arte!". que llaman "la cosa obvia que había que hacer"."muchos hombres de negocios van a ponerse de acuerdo en percibir el poder y la sensatez de lo obvio. en que los trenes van a dejar de mantener en secreto los precios de los pasajes". que sería curable si siguiesen el camino obvio de llamar a un especialista para corregir su visión y darles un verdadero análisis de la empresa. "Llegará también el día. 25 . "Algún día" . ni los analizan antes de decidir lo que es obvio. Espero que un día. Con apenas el 2 o 3% de lo que destinan a la compra de libros y publicaciones. cumpliendo apenas la mitad de su función social. y de sus métodos. para aumentar así el movimiento durante esas horas y generar nuevos negocios. Las personas procuran siempre el camino más fácil. "Theorodo Vail.continuó. año tras año. e inventó una "night setter". imagino. cuando permiten que las Bibliotecas Públicas pasen. que quedaba parado diariamente durante ocho horas. no quiere decir que realmente lo sean. duplicando la utilidad de las bibliotecas para sus comunidades. a través de atajos o trucos. Algunos ya lo percibieron". se preocupó del tiempo ocioso del telégrafo. Así pasan por encima del primero y del más obvio mandamiento de los negocios. nuestros gobiernos despierten y se den cuenta de que ellos también están ignorando lo obvio. Muchos negocios pequeños sufren de un agudo caso de miopía empresarial. por ejemplo. Casi siempre esa es la principal diferencia entre el pequeño y el gran y exitoso empresario.

me pregunté. de los principales". no de todos los recorridos. Conozco un hombre que vivió en Nueva York cinco años y siempre quiso ir a Filadelfia para ver la ciudad. fabricante de cereales para el desayuno. Pero preguntar no debería ser necesario. se encerró en sus pensamientos."Los ferrocarriles van a ganar un dineral cuando las personas que normalmente viajan poco. Yo también en los míos. Bastará incluir los precios de los pasajes en las listas de los horarios. el Sr. Esta es la respuesta. llamó al garage y pidió su auto. En ese punto. Adams miró su reloj. El era el hombre indicado para recomendar el rumbo cierto. pero por lo menos. Este es el secreto ¡Es lo obvio! 26 . pero nunca fue porque siempre imaginó que costaba mucho más caro que lo que realmente era. ¿Cuál sería el secreto del éxito de este hombre?. Cuando íbamos por la ciudad en su lujoso auto. El pequeño escribió: Composición: Las montañas de Holanda. Y hay centenares de miles como él. Se disculpó. los ferrocarriles van a hacer lo obvio y anunciar para aquel hombre. descubran qué barato es viajar en tren. Iba a tomar el tren nocturno para Chicago e intentar resolver una situación difícil de un gran cliente. Algún día. Nunca tuvo la iniciativa de preguntas. No hay montañas en Holanda. concluí. Entonces recordé una composición de un niño sobre las montañas de Holanda.

! En todas las actividades lo obvio siempre funciona y en los negocios es seguro y lucrativo. que sean motivo de conversación a la hora del almuerzo. El problema es que lo obvio tiende a ser tan simple y común. desarrollé cinco maneras de encontrar lo obvio. El pensamiento lógico es uno de los procesos mentales más ricos en trampas. hice un segundo descubrimiento. estamos inclinados a exagerar en busca de lo obvio. bastaría apuntar la solución obvia o el camino a seguir. figurativamente casi todos nos vamos de Nueva York a Miniápolis. de forma alguna. Intentamos encontrarlo a través del raciocinio lógico. que no necesita ayuda de la imaginación. No son 100% seguras. Entonces. sino una mera racionalización.. en vez de hacerlo por la ruta más directa y obvia. ¿Cómo entonces. no es. 27 . Todos nosotros gustamos de ideas inteligentes y planes ingeniosos. Santo Dios ¡tan obvio. vía Nueva Orleáns.Notas del autor muchos años más tarde Cinco formas de detectar lo obvio En 1916 cuando el libro "Adams Obvio" fue publicado por primera vez.. Nada es totalmente seguro en este mundo complejo y mutante en que vivimos. Lo que elegimos como solución obvia o el camino a seguir muchas veces. Descubría que. Estaba completamente errado. Pero son normas prácticas para lograrlo. la mayoría de las veces. lo obvio. me di cuenta de que inducir a los hombres de negocios a hacer lo obvio sería fácil. reconoceremos lo obvio? A través de los años. Hay algo con respecto a lo obvio que es.

su compañero de ómnibus de las 7:29 o sus amigos más francos y sinceros. será obvia".LA PRIMERA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO la obtuve del Sr. LA SEGUNDA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO es la pregunta ¿Esta solución es compatible con la naturaleza humana? Si Ud. el párroco. ingeniosa o complicada. Probablemente no es obvia. no tuviese absoluta certeza de que su idea o plan va a ser fácilmente comprendido -y aprobado. su tía Mary. el encargado del almacén donde su mujer hace las compras. su mujer.por su madre. su peluquero. el colega que trabaja en el escritorio de al lado. Parafraseando el proverbio del Sr.que muchas veces. después de resuelto. el mecánico que arregla su auto. el chico lustrabotas. será simple". esas personas son una muestra de la naturaleza humana y esa misma naturaleza humana es la que encuentra o no 28 . Si Ud. Kettering. Kettering "La solución. deberíamos desconfiar. tiene que explicarles su idea "obvia" a ellos. libre de las complicaciones de los compromisos profesionales y técnicos y de las inhibiciones nacidas de la experiencia. Cuando una idea intenta ser despierta. La historia de la ciencia. de la General Motors quien mandó colocar el siguiente texto en una placa en el Edificio de GM en Dayton: "Este problema. una generación entera de hombres y mujeres mira hacia él. hermanas. sin verlo. cuando sea encontrada. Lo obvio casi siempre es simple -tan simple. es porque probablemente la idea no es obvia. su secretaria. de las artes y de los grandes avances en el mundo de los negocios es la historia de los hombres encontrando soluciones fáciles para problemas complejos. Colectivamente. hermanos. Esa gente sabe ver su realidad más simplemente. vecinos. primos.

Ud. se lo estuviese explicando a una criatura. que tengan sentido? Si por el contrario. escribir es una manera rápida de verificar lo que Ud. programa o proyecto es obvio. encuentra una respuesta. Ciertamente. Ud. como si Ud. LA TERCERA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO es colocar la idea en el papel. plan. Ninguna idea. Lo obvio "estalla" en la cabeza de las personas. El público es curiosamente obvio en sus reacciones porque la mentalidad del público es simple. Porque repite: "Cuando Ud. los negocios. ingeniosa. LA CUARTA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO. Tanto se trate de vender mercaderías para personas. verá lo que está errado y podrá llegar a una solución simple y obvia. conseguir adhesiones para una causa. o de convencer a las personas para que actúen de una cierta manera. tratando de concretar sus objetivos. a menos que pueda ser comprendido y ejecutado por cualquier persona de inteligencia media. ésta será simple". en nada adelantará si su manera de hacer eso no estuviese de acuerdo con la naturaleza humana.soluciones diariamente a cualquier problema. tiene o no tiene. dinero y energía. Es lo que rige la vida. 29 . expone su idea. proyecto o programa. Si cuando Ud. Al hacer esto. la ciencia y las artes. es muy probable que no sea obvia. sirve para mostrar sus flaquezas o complejidades. ¿Puede lograr conseguir eso en dos o tres párrafos cortos. va a perder tiempo. envolvente. delínea una solución para un problema o explica su plan. Escriba su plan o proyecto en palabras de una o dos sílabas. o de persuadirlos de cambiar sus hábitos antiguos. la explicación queda larga. las personas dicen: "¡Caramba! ¿Por qué no pensamos en eso antes?! Ud. directa y sin sofisticaciones. Frecuentemente la simple tentativa de colocar en el papel una idea o un esbozo de plan.

o necesita una explicación larga. por los rostros iluminados. Y ahí. Identificar el momento exacto es tan importante como comprobar si el plan o la idea son obvios. pues las ideas obvias tienden a producir en la mente ese tipo de reacción "explosiva".puede sentirse estimulado. Las explosiones mentales son reveladas por las cosas que las personas dicen. lo más obvio es olvidar la idea. sin mayores explicaciones o discusiones. o tal vez Ud. sin embargo. es aconsejable dejar la decisión para dentro de uno o dos días. (Desde 30 . o no es obvia. cuando tropiezan con una idea obvia. El Presidente de una industria de caucho me mostró cierta vez un "Armario del Futuro" donde guardaba artículos poco comunes hechos entera o parcialmente de caucho. En otras ocasiones el momento justo aún no ha llegado. no tenga pensado el asunto lo suficiente como para reducirla a su más obvia simplicidad. Estos artículos habían sido desarrollados en los Laboratorios de investigación de la empresa. lo que exige paciencia y atención. Porque algunas veces hay defectos ocultos que solo aparecen al día siguiente. de allí en adelante. o porque los precios de la competencia hubiesen aumentado. Es uno de los métodos más infalibles de reconocer lo obvio. Ante ese tipo de reacción. o lleva horas de debates. Así pues los tenía "guardados en los estantes" hasta que su precio se tornase competitivo. Algunas veces. el momento puede haber pasado definitiva e irrevocablemente. todo parece entrar en caja. pero que estaban adelantados para la época. Si una idea o propuesta no "explota". LA QUINTA FORMA DE DETECTAR LO OBVIO es saber reconocer el momento justo. pero son aplicados fuera de hora. sea a través del desarrollo de métodos más económicos de producción . "En muchos casos. por los ojos que aprueban. pero eran muy caros para competir con similares hechos de otros materiales. Muchas ideas y planes son obvios en sí. Es obvio por demás y no necesita de consideraciones prolongadas.

porque es obvio proceder así. Es sabio.". tenemos que venderla. a veces dedicamos días. porque es sabio reconocer nuestra tendencia a convencernos fácilmente de que nuestras ideas son buenas. "Una de las virtudes principales". Somos impacientes con otras personas si no "compran" nuestras ideas de salida. Estar pronto para el momento oportuno. algunos de esos productos "de armario" fueron lanzados al mercado con éxito y son hoy muy comunes). Pero incluso.el test del "momento exacto" es muy importante en la llegada a la obviedad de un plan o programa.entonces. 31 . él estaba preparado.. Es además su derecho. abiertos.. Después del primer test -el de la simplicidad. antes de ignorarlos. semanas o meses desarrollando nuestras ideas y quedamos tan familiarizados con sus pros y contras que esperamos que las otras personas las acepten inmediatamente. no es necesario aplicar los cinco test de obviedad en cada idea. cuando estemos convencidos de poseer una idea obvia. Pero es sabio pensar en todos ellos y estar bien seguro de que no se aplican. plan. Normalmente. Eso casi nunca sucede. y durante el invierno hizo carruajes. Y la venta puede ser más difícil. el primer día de cada estación. nuestro problema no estará enteramente resuelto. Las personas necesitan tiempo para pensar y asimilar mentalmente. "es reconocer el momento oportuno. sólo por el hecho de tratarse de una idea completamente obvia para nosotros. proyecto o programa. Es obvio. es un requisito obvio. Como explicó Roberto Raws en "Tiempo de Reflexión". Así. A menos que sea una de esas que "explotan" en la mente de la persona. solo porque nosotros mismos las estamos proponiendo. escribió Emerson en su diario. Mi vecino construyó trineos todo el verano. Y aún así.

por lo menos. 1 No se impresione porque la cosa siempre haya sido hecha como a las otras personas les gusta. en la fácil suposición de que son obvios. complicar y alejarnos de lo obvio. nueva. Estos cinco tests de obviedad son apenas sugerencias. Si una criatura de siete años carente de preconceptos estuviese por primera vez. cuando sea resuelto. Si no lo es. Lo importante es saber: ¿cuál es la manera más simple de hacerla? Olvide todas las ideas prácticas. conducir a la imaginación a través de los caminos de lo obvio. Y no olvide "Este problema. El problema es tener la certeza de que no estamos siendo llevados por nuestro propio entusiasmo. ¿cómo lo haría? La experiencia de la vida es valiosa pero puede intimidar. métodos. Es preciso pensar de forma simple. La sabiduría es tentarlos a desafiarnos con objeciones. 32 . original y valiente para simplificar cualquier cosa. corre riesgos. ¡Hacer lo obvio no es tan simple como parece! Cinco caminos creativos para reconocer lo obvio ¿Dónde y cómo vamos a descubrir lo obvio? Aquí están algunas preguntas o tests que debe. dificultar.Cabe a nosotros explicar nuestras ideas con simplicidad y claridad y dejar que las personas pregunten lo que quieran. Si es obvia. técnicas y tradiciones ya usadas. la idea va a sobrevivir a las preguntas y las críticas. Cada ejecutivo debería desarrollar sus propios tests. analizando el problema. Será mejor que nosotros mismos la analicemos nuevamente. por una idea o un plan. será simple".

A medida que Ud. va escribiendo cada punto. Nada abre más la mente para un camino que una cosa haya sido hecha o construida de un cierto modo por varios siglos. construyendo por encima de un fundamento enriquecido de experiencias y hábitos acumulados a través de los años. En realidad. Ud. está aceptando un cúmulo de ideas de otros hombres. Cada mañana deberíamos determinar un mundo nuevo. y más obvio camino para ser obvio. 2 Imagine cómo sería si todo pudiese hacerse completamente al revés. La técnica obvia es eliminar todas las partes o características superfluas. invertir las cosas.Existe una manera perfecta y mecánica de simplificar un plan o proyecto o de analizar una idea para probar su simplicidad. Este es el primero. muchas herramientas sofisticadas. Así.es que tenemos muchos métodos y prácticas. haber comenzado en el punto en que los otros pararon. 33 .el modo obvio de simplificar una idea es comenzar nuevamente. realmente. significa probablemente que llegó la hora de cuestionarla. Pensamos y planeamos nuestras bases. Preguntarse a sí mismo: "¿Qué estoy intentando hacer? ¿Y por qué? Uno de nuestros mayores problemas -hoy en día. hubiese sido jamás resuelto. muchas costumbres y tradiciones profundamente arraigadas. Ir al meollo del problema. Considerando que la mayoría de las ideas se desarrollan por acumulación -como una bola de nieve. deberíamos comenzar desde el principio. Registre cada punto en el papel. aplique la pregunta -test: ¿Será que este punto es absolutamente necesario? Es muy común que la gente descubra. sin querer. mucha maquinaria complicada. donde ninguno de los problemas de la vida y de los negocios de las artes y de las ciencias. Tal vez lo obvio sea.

sino también aumentó sustancialmente la vida de la herramienta. mientras que la lámina cortaba por abajo. Y se le ocurrió lo siguiente: "¿Cómo el aceite que cae por encima puede hacer un buen trabajo para enfriar y lubricar la herramienta en la parte de abajo? Así fue que proyectó un chorro de alta presión.La historia de cómo R. De todos. Por más de cuatro décadas. Director de Ingeniería de Gula Oil desarrolló un "dispositivo obvio" para lubricar herramientas. el hidroavión no pasaba de ser un barco con alas. usó esta misma técnica de inversión. y un pequeño grupo de hombres de la Marina e ingenieros de la Costa Oeste. porque el creador del proyecto. menos del joven Scout. El nuevo método no solo permitió mayor velocidad de corte. Un hilo de aceite caía de lo alto. Scout. Usando la técnica de inversión desarrolló uno de los más notables aviones del mundo. lo que no es un buen diseño aerodinámico. Pigott llegó a un método de lubricar. Pigott estaba observando una herramienta que producía cortes en un pedazo de acero que giraba en un torno. Scout acaba de lanzar un jet que puede decolar y posarse en el agua. usando una técnica de inversión. es uno de esos casos. Scout tuvo una inspiración. Pigott. A pesar de las muchas ventajas. exactamente entre la lámina de la herramienta y el metal torneado. J. un avión jet. El revolucionario Convair Sea Dart. para dirigirlo por encima. Ernesto G. En lugar de diseñar un barco que pudiese volar se dispuso a hacer un avión que pudiese flotar. con la forma de un dardo de papel prácticamente imposible de sumergir que promete iniciar uno de los más 34 . puede decolar en el agua y hacer todo lo que promete. el hidroavión fue relegado al olvido de todos. y del hecho de que 1/5 de la superficie terrestre están cubiertas por agua.

recomendar las mezclas y tipos de torrefacción que deseaban. De ese modo. El Sea Dart es un avión obvio. es claro. sin identificación. "El éxito del producto ya estaba garantizado pues el propio público lo había escogido. desde la invención de la bomba atómica. 35 .sorprendentes cambios en la estrategia similar. 3 ¿Cuenta Ud. Esas latas. Los especialistas en café podían. representando una diferente combinación de mezcla y torrefacción fueron distribuídas en millares de domicilios. Siendo el público quien decide nuestro éxito o fracaso en todo lo que intentamos hacer. con un cuestionario para ser respondido. parece muy obvio investigar nuestros planes junto al mercado. el Café que Chicago escogió. envasadas en tazas de media libra. indicando la preferencia. Muy frecuentemente algunos tests simples con un grupo mayor o menor de personas hacen surgir la preferencia obvia o la manera de hacer producir o decir alguna cosa. con la aprobación y participación del público en su proyecto? En los negocios muchas decisiones son tomadas dentro de las oficinas y no en los lugares donde la acción realmente acontece. la red de supermercados lanzó el "Royal Jewel. Una famosa red de supermercados de Chicago decidió lanzar su propia marca de café. Fueron preparadas cuatro muestras con mezclas y granos diferentes de torrefacción.

Son tan comunes que nadie las percibe. Kraft. el hombre levantaba la campana de vidrio y cortaba una rebanada calculando el peso. Un día el vendedor tuvo una idea. sujeto al polvo y a las moscas. con lo cual todavía nadie se hizo notar". ya que incide en el peso del queso. En casi todo lo que usamos en nuestra vida cotidiana existen oportunidades para perfeccionarnos muchas veces tan obvias que deberíamos tener vergüenza de nuestra ceguera. Toda vez que Ud. pedía medio kilo. una de esas ideas bien obvias que se le podían ocurrir a cualquiera. literalmente. por la cual Ud. un enorme queso tipo americano. Coma queso Kraft no se olvide: "una idea simple y obvia puede llevar a la fortuna". un vendedor de un almacén estaba cortando queso. Cuando Ud. Mientras hacía eso. La única protección era la cáscara gruesa. 36 . que hasta ahora. millares de ideas obvias en todos los negocios y profesiones. "Hace algunos años. L. ¿Por qué no dividir el queso en rebanadas y acondicionarlas en coberturas higiénicas? Ese vendedor se llamaba J. Existen. Si tenía poca salida. "nadie se molestó en examinar". el queso se ponía en mal estado antes de terminarlo. Tenía que pagar. Ray Giles cuenta la siguiente historia que ilustra el hecho de obtener grandes oportunidades de lo obvio. un hombre ganó un premio de 500 dólares por una simple idea depositada en la caja de sugerencias. el queso quedaba al descubierto. Su consejo a los compañeros "Procure lo obvio. En su libro.4 ¿Qué oportunidades están pasando desapercibidas porque a ninguno le importó examinarlas? En la central de una gran compañía de seguros.

37 . más privacidad que las antiguas literas. Una forma que sea más simple: más eficiente y más económica. Podemos llamar a esto creatividad obvia. incomodado por tener que usar dos pares de lentes uno para ver de cerca y el otro para ver de lejos. que todavía no fue considerada. hacemos o precisamos. Este caso sugiere que la mejor técnica para descubrir lo obvio es dar una mirada bifocal en todo lo que usamos. Examinar de cerca para ver si un detalle puede ser mejorado. oriunda de una situación de insatisfacción. y fueran más lucrativos para los ferrocarriles que los tradicionales coches dormitorios con capacidad limitada de lugares.desarrolló los lentes bifocales. 5 ¿Cuáles son las necesidades específicas del caso? Muchas veces la propia situación indica alguna oportunidad de perfeccionamiento. el caso de Woodworth con sus tiendas de dos centavos. los puestos de gasolina con sus baños limpios para camioneros. El explicó el problema a sus proyectistas y estos desarrollaron un concepto enteramente nuevo de vagón-dormitorio. David A. una bendición para toda la humanidad. Presidente de Pullman Ing. mirar de lejos para ver si no hay una forma diferente de conseguir un mismo fin. Me dijo años atrás que él percibía la necesidad de brindar mayor comodidad en los trenes con asientos individuales que ofrecieran al mismo tiempo. O Du Pont con sus fibras sintéticas que no se arrugan. Nada podría ser más obvio. El inventor de la lapicera estilográfica que acabó con el tintero. Está también el caso de los Hartford Brothers con sus tiendas tipo "Pick and Pay". Crawford.Benjamín Franklin.

quedó obvio que la necesidad ya existía desde hacía mucho tiempo. Esas personas serán regiamente recompensadas. El mundo está lleno de deseos. 38 . en el momento en que alguien las transformó en soluciones. Pero. esperando que el hombre o la mujer hagan lo obvio para resolver problemas de la vida diaria. voluntades y necesidades no expresadas.Todas estas soluciones eran creativamente obvias y también atienden los deseos y las necesidades del público muchas veces no expresos ni tampoco percibidos.

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