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El Cuerpo Que Envejece

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El cuerpo que envejece

Luz Elena Gallo Cadavid*

Juventud amplia, robusta, voraz; juventud llena de gracia, de fuerza, de fascinación. ¿Sabes que la vejez puede venir tras de tí con la misma gracia, la misma fuerza, la misma fascinación? Día pleno y espléndido, día de sol, de la acción, de la ambición de la risa inmensa. La noche te sigue de cerca con sus millones de soles y sueños y sus reconfortantes tinieblas. (W. Whitman) Nuestra sociedad le hace culto al cuerpo joven, lo asimila al cuerpo delgado, esbelto, sano, apetecible y le sigue haciendo culto con la moda, la fotografía, el espectáculo, el vestuario, la publicidad, y hasta con la actividad física.
* Licenciada en educación física en la Universidad de Antioquia y profesora en la misma institución.

1 En la actualidad circula la obsesión de adelgazar para estar en forma. entre otros. Como anota Léautaud en sus reflexiones: Es cierto. y esto es en parte justificable si se reconoce que la actividad física tiene la virtud de atrasar ciertos deterioros funcionales que acompañan el proceso de envejecimiento. pero no hay duda de que he sospechado en mi cuerpo esa fisura. la personificación del alquimista histórico). Parece ser que la actividad física tiene una alta participación en esto de mitificar el cuerpo joven mediante el movimiento. enero-diciembre 1994 . las mujeres de Jacob. Esón. venderle su alma a cambio de su juventud. que era estéril. Fausto. para mantener el cuerpo joven. logró incluso concebir. 1 Simone de Beavoir. Educación física y deporte. sigue siendo todo un símbolo. vol. ed.Luz Elena Gallo Cadavid Toda esta reproducción y venta de imágenes lleva a concebir al cuerpo joven como inmortal. Esta glorificación de los valores juveniles deja comprender la negación rotunda del fin del cuerpo y el enmascaramiento del mismo mediante las imágenes. y no es extraño encontrar libros titulados Técnicas de rejuvenecimiento. mediante prácticas mágicas y haciéndole tomar menjurjes. lograron rejuvenecer al probar una de las plantas más universalmente asociadas con propiedades rejuvenecedoras: la mandragora. Ya no podré verme sin melancolía. En el Antiguo testamento. Raquel. digamos esbelto. el acondicionamiento y mantenimiento físico. La historia del sabio mago. sabiduría y poderes mágicos. Lía y Raquel. Yoga para vivir siempre joven. que pacta con el diablo (Metistófeles. Un ejemplo clásico de la mitología lo proporciona Ovidio: Jason rogó a Medea que rejuveneciera a su padre. por la inevitable sensación que causa dicho fin. las bandeletas del embalsamador se apoderan ya de mi apariencia y me esconden como con una especie de respeto. LAvejez. 356. Pág. menos arrugas. 16 Medellín. Más estiramientos. El ser humano ha tratado siempre de prolongar la vida y de retrasar lo más posible la vejez y la muerte. Sudamericana 1980. todavía no soy objeto de repulsión. siempre ha vivido obsesionado con la idea de rejuvenecer. y ella logró que el anciano recuperara el estado físico de los cuarenta años. me conservo incluso relativamente joven a pesar de mi edad porque soy delgado. y el desarrollo de las capacidades motrices. En mi mirada. esa sombra de marchitez que son los signos del envejecimiento y empiezo piadosamente a amortajarlo.

los extractos de tejidos y la novocainización. Dejo entonces como concepto de cuerpo lo que soy. el cuerpo humano parece ser un objeto científico tan hetoróclito. 3. Por lo tanto. está sujeto a la ley del tiempo. No.El cuerpo que envejece Hoy en día. como afirmaba Barthes. tan difícil de aprehender. como distintivo de la especie. entre ellos las terapias glandulares. como todas las especies sobre la tierra a un ciclo en el cual existe un principio (nacer) y un fin (morir). lo que se constituye en el conductor de la realidad. Jean Pierre Vernant. obedece. de alguna manera aproximarse al fin del cuerpo — traducción literal de dehant que significa muerte—. atreverse con el cuerpo y darle palabras al cuerpo que envejece es una tarea difícil que merece una reflexión más profunda. En: Diálogos. enero-diciembre 1994 . el sello de lo transitorio y lo pasajero está impreso en ellos como un estigma. El fin del cuerpo La vejez es una charca donde se juntan todas las aguas malsanas y que no tiene otra salida que la muerte. las sueroterapias especiales. aquél desde donde todas las conductas son posibles. como componente natural. Por la misma razón que a las plantas y a las demás criaturas que viven sobre la tierra les hace falta para existir. se habla incluso de algunos intentos científicos para lograr el rejuvenecimiento. y. el cuerpo madura y alcanza su plétora en la plenitud de la vida. crece y desaparece. después. y es que él. 16 Medellín. "De nuevo el cuerpo". llegada la vejez. surge. al ritmo de los días que transcurren sin volver. se altera debilita. V. afea y degrada antes de hundirse para siempre en la noche de la muerte. 1985. el lugar donde se expresan las conductas o aún más. 21. pasar por fases sucesivas de crecimiento y decadencia (después de la infancia y la juventud). Educación física y deporte. como lo era el lenguaje a principios de este siglo"2. vol. El hombre y su cuerpo llevan la marca de un carencia congénita. México. (Ruzzante) Acercarse al cuerpo que envejece es. "hoy día. puesto que.3 2 3 Roland Barthes.

lo que obliga al uso de anteojos correctores para leer. por disminución de poder de acomodación del cristalino. las uñas crecen más lentamente. En los párpados aparece en el ángulo externo del ojo la pata de gallina y esta caída influye además en la pérdida de brillo de la mirada. 12. Los lóbulos de las orejas se alargan. lo oscuro y lo claro. los hombros se cuelgan. Y es muy frecuente la aparición de presbicia. y el oído sordo. según el exégeta judío Maurice Jastrow. sus articulaciones son menos flexibles. si se lee según Koheleth.. la mirada en su conjunto apagada. la piel es el primer anunciador de la vejez: sus pliegues forman arrugas. exhala su lamento maláncolico de ya no ser lo que era: "Mi fuerza de hoy ya no es la que habitaba antaño mis miembros ligeros... con su pérdida de flexibilidad y tonicidad. el ojo y el oído son los órganos que primero envejecen. la belleza de la juventud y la fealdad de la vejez. aspecto apergaminado y manchas pigmentadas. la nariz se inclina cada vez más hacia la barbilla. y el viejo en letanía. disminuyen de tono y fuerza. agregadas en los paréntesis: 4 Jesús Sánchez y Francisco Ramos. dada la atrofia de la epidermis. En: La vejez y sus mitos. la pupila estrecha. "Cómo rejuvenecen los órganos". en cada momento. de su ardor extinguido: "No mantienes tu fuerza intacta". ¡Ay! si todavía conservase mi juventud. En el plano funcional.Thánatos envía señales de debilidad. las rodillas se flexionan y la marcha se produce a pequeños pasos. la muerte está agazapada en la vida misma. dormir y despertar. Así mismo. Educación física y deporte. son elementos antagónicos inseparables: el ser y el no ser. se inclinan cabeza y cuello. Son también muy llamativos los cambios en la silueta en general: el individuo se encoge y encorva. hay sequedad. de fealdad. a un cuerpo que revela la vejez cuando se encuentra en un espejo con ojos "bolsudos". enero-diciembre 1994 . 16 Medellín. arrastrando los pies y sin apenas balancear los brazos.4 Con la edad.. el iris menos brillante. Pág. todas las cualidades corporales que forman al hombre dejan al cuerpo abandonado a la nostalgia de su fuerza perdida.. y la significación de las metáforas. dice Agamenón a Néstor que se siente agobiado por el paso de los años. si mi vigor estuviese intacto. Por tanto. vol. se acentúa la curvatura dorsal. los dientes tienden a desaparecer.Luz Elena Gallo Cadavid Cada día. la boca se vuelve silenciosa y ni habla. de deterioro. Por eso la postura típica de las personas de edad muy avanzada es de flexión." También el Eclesiastés menciona la edad avanzada y su descripción de la decrepitud es de una amarga crueldad.. sus músculos se atrofian. nacer y morir. se espesan y pueden tomar un aspecto curvado.

no vale la pena ir al médico.. además. no para todos tiene el mismo significado. referida esta última a varias profundidades. uno sabe de que provienen. pues todos se apartan del que está siempre igual y las plañideras se van por las callejuelas." Estos componentes naturales sujetos al tiempo hacen notar la proximidad del fin del cuerpo. cuando los almendros florecen (encanecimiento del pelo) y la langosta está abatida (disminución del instinto sexual. tema tabú por excelencia. pues incluso la aceptación de la muerte por parte del viejo se ha considerado como un aspecto crucial del envejecimiento. op. cit. después de esto el polvo debe volver a la tierra de donde salió y el espíritu de nuevo hacia Dios que nos lo dio.5 Es el cuerpo. vol. dependiendo 5 Simone de Beauvoir. sus órganos. en la época en que las protectoras y guardianas tiemblan dentro de la casa (las manos) y se doblan las poderosas (piernas) y las piedras del molino quedan ociosas y descansan (los dientes) porque se han vuelto tan insignificantes y tan oscuras las miradas por las ventanas (los ojos) y en que las puertas de las callejuelas están cerradas (trastornos de la digestión y de la micción) y el ruido del molino se ha vuelto muy débil (disminución del oído). Habla de ella de una manera desapegada. sin embargo. la luna y las estrellas se oscurezcan (disminución de la vista. declinación de las facultades mentales). antes de que el cordón de plata se doble (desviación de la columna vertebral) y la dorada copa se quiebre (debilidad cardiaca) y el cubo se rompa en la fuente y la rueda quede rota en el manantial (insuficiencia hepática y renal). "las cosas son así. la muerte. la langosta es un signo fálico en el Talmud) y los placeres se han ido. en esas enfermedades... en definitiva. 113-114. puede suscitar todo tipo de actitudes. enero-diciembre 1994 . el viejo se ha habituado. cuando se teme a las alturas (cansancio al subir las montañas) y no es agradable andar por los caminos.El cuerpo que envejece Piensa en tu creador durante la juventud. lo que ya no marcha. es la vejez.. crítica. la vejez se traduce en esas dificultades físicas. despertar temprano de los viejos) y todas las hijas del canto se apagan (trastornos de los órganos de la voz). y por eso. ya no choca con ella.. Esta realidad está en el centro de la vida cotidiana.. es ley de la vida. antes que lleguen los días malos y aparezcan aquellos años de los que dirás que no te agradan.. antes de que el sol y la luz. 16 Medellín. Morir. lejana. p. es entonces. Educación física y deporte. sus funciones. sin embargo. y en el que el hombre despierta cuando canta el gallo (insomnio.

piensa que ha visto todo lo que tenía que ver.. se siente vegetativo. La vejez se observa con más claridad en el otro. la del otro. permiten encubrir durante mucho tiempo las deficiencias sicomotrices. Quedan las señales ambiguas de la muerte en el viejo: le es igual morir. eso es lo que desconcierta. El viejo atiende la llamada de la muerte (ésta se puede manifestar y revelar). éstas son muy ambiguas y se puede caer en la tentación de confundirlas con una enfermedad. en este sentido: "tengo asco de todo. serán lamentables. al contrario. y ese otro soy yo —para nosotros. se levantaba al mediodía. enero-diciembre 1994 . Es falso que mientras alguien se sienta joven lo es. carece de ideales. la mirada temerosa. 16 Medellín. una realidad biológicamente inevitable ante la que no hay escapatoria. es indiferente ante el mundo. tomados juntos como público. se considera extraña. Hay que tener conciencia de la edad para descifrar el propio cuerpo e incluso para ayudarlo a interiorizar el estado. Vinet escribe. una persuación tan firme de que los hombres en adelante. medio sordo. el individuo que envejece no lo percibe. el que soy para los otros.Luz Elena Gallo Cadavid de si supone la culminación de la propia existencia o. sin estar enfermo tiene mil molestias sicosomáticas." La vejez es particularmente difícil de asumir porque siempre. quiere quedarse sentado esperando la voluntad de Dios o a que éste se acuerde de él. lejana. llevaba una vida vegetativa.". Camile Saint Saens al respecto escribía: " ¡Ay. En mí. no cree en nada. dice Voltaire.. tanto desprecio por el presente y por el futuro inmediato. los hábitos. y agrega: "que el desenvolvimiento del tiempo universal haya conducido a una metamorfosis. desprecia la vida.. es una ruptura.. sin embargo pensaba en el fin que sentía venir con una serenidad tan plácida. "El que no posee el espíritu de su edad sufre todas sus penas". pues si la adaptación al nuevo estado de equilibrio biológico se opera sin tropiezos. Estas señales resuenan en expresiones como: estaba físicamente debilitado y disminuido. es decir.. hasta tal punto que el concepto del yo se elabora a partir de la mirada del otro. viejo.. Los montajes. el otro es el que tiene la edad. y aunque el cuerpo envíe señales. durante toda la vida. ya que necesariamente se establece una relación dialéctica entre el yo y el otro.. silencioso. nada detiene el tiempo y esta hermosa inteligencia comienza a dar señales de extravio!. Según Simone de Beauvoir. no trabajaba nada. y soy.. Educación física y deporte.. vol. no se percata de ello." Sobre actitudes e imágenes Pero ¿qué ha pasado? La vida. el otro es el que es viejo— de hecho una persona se sobresalta siempre cuando se oye llamar viejo por primera vez. escribe Aragón..

1980. Era la vejez lo que observaba en el espejo y era lo que detestaba. Oprimido por el catarro no puedo ni dormir. dislocado por mis largos trabajos. en ese período. Y en una carta a Vasari le dice: "Hay en mi cara algo que da miedo". Soy como esos trapos tendidos los días de sequía en los campos y que bastan para espantar a los cuervos. Pág. 16 Medellín. y a un pintor que deseaba hacerle un retrato le respondió con altanería: "a mi edad no queda ya vida bastante en la cara de un hombre como para atreverse a confiar sus ruinas al pincel". vol. Otros encuentran como declararse viejos. es menos fatigoso abandonarse a ella que negarla. poseen rasgos que expresan la relación que tienen. la descripción más cruel que un hombre de edad haya hecho de sí mismo es la de Miguel Angel que escribe con amargura: "Estoy roto. la prefieren a enfermedades que les asustan y les obligarían a tomar ciertas medidas. en el autorretrato que ha dejado bajo la figura de San Bartolomé. dijo de mal talante: "no me reconozco en esa cabeza gris. Yo no me miro en un espejo. aunque sea prematuramente. Miguel Angel. En una de mis orejas corre una araña. por otra parte. agotado. Así mismo. Simone de Beauvoir. Ed. los autorretratos de los pintores. Mi cara parece un espantajo. salvo para afeitarme". Wagner. enero-diciembre 1994 . por ejemplo.6 Si un hombre detesta la vejez. autoriza a disminuir las exigencias. Sin embargo. en el fresco del Juicio final. ni roncar". y la hostería a donde me encamino a vivir y comer en común es la muerte. 6 Educación física y deporte. sin aceptar con complacencia la vejez.. casi acosada. En: La vejez. se pintó como una máscara mortuoria.En un saco de piel lleno de huesos y de nervios retengo una avispa que zumba y en el canal tengo tres piedras de pez. igualmente. su propia imagen le repugna. realizados durante la vejez. con su vida y con el mundo.. quieren a toda costa creerse jóvenes. ¿es posible que tenga 68 años? Valery. Sudamericana.El cuerpo que envejece La actitud del viejo depende de su concepto de la vejez: muchos de ellos toman como un insulto toda alusión a la edad. Otros. sombría. Chateaubriand. 358. prefieren pensar que tienen mala salud a que son viejos. presa de un dolor al que apenas se resigna. "El ser en el mundo". odiaba su vejez: "la vejez es un naufragio" decía. tenía horror a envejecer: viéndose en el espejo de una tienda. en la otra un grillo canta toda la noche. la vejez proporciona coartadas. arruinado políticamente y cuya celebridad se extinguía. le responde a un amigo: "no me hable de la vejez.

son los de un hombre que ha llegado al apogeo de su fuerzo intelectual y que se sitúa más allá de la alegría y la tristeza. Rembrandt. Platón. el matorral de las cejas indican una vitalidad intacta e incluso impetuosa. sino que es aceptar inteligentemente lo inevitable. torpe de ingenio. cit. Consentir en envejecer no es lo mismo que dejarse envejecer. [si se sabe] manejarla y apreciar sus encantos. a los setenta años en su autorretrato negó su edad.7 De otro lado. 16 Medellín.. nos entrega en su último retrato una especie de testamento. Se pintó bajo los rasgos de un hombre de cincuenta años. conduce a una mayor armonía. de tez rozagante. 7 Simone de Beauvoir. acompañado. la mirada llena de ardor y alegría. la discreción. consentir en envejecer.Luz Elena Gallo Cadavid Da Vinci. pues. es el momento en el que alcanzan su cima la prudencia. Es como aceptar la nueva vivienda que se nos impone. por su parte. Sófocles y Eurípides solían presentar la ancianidad como privada de razón.. amueblarla. Sócrates dudaba de prolongar su vida ante el temor de verse obligado a pagar el tributo de la vejez: ser ciego y sordo. vol. hacerla confortable. risueño. enero-diciembre 1994 . Educación física y deporte. se representa en la tela con la exhuberancia de la vejez: erguido. Podéis. op. a los sesenta años. con dificultad para aprender y rapidez para olvidar. en su libro La República. según él. Víctor Pauchet afirma: El otoño de la vida no es una estación triste ni melancólica. hace grandes elogios a la vejez. amante de la vida. dotado de una capacidad de trabajo sorprendente.. Goya.. sin embargo. debéis adaptaros a la nueva estación. para muchos griegos el carácter irremisible de la vejez era considerado como un castigo.. hizo de su rostro una extraordinaria alegoría de la vejez: el torrente de la barba y los cabellos. 360. por el contrario.. está desengañado al borde de la amargura pero sin abandonarse a ella. esforzándose en sacar de ello el mejor partido posible. los rasgos están esculpidos por la experiencia y el conocimiento. la sagacidad y la capacidad de juicio. con la resolución firme de conservarla bien y de arreglar diligentemente los desperfectos que puedan aparecer en ella. y al mirarse al espejo parece preguntar a su doble: ¿y entonces? Monet. con una excelente salud. En este mismo sentido. que a lo largo de su vida fue fijando en la tela sus diversos rostros. la barba profusa. adornarla y modernizarla. p.

el coleccionismo. como cualquier otra persona. para quienes envejecer es liberarse de numerosas preocupaciones y molestias. trasmisoras de una alta vitalidad. Es duro y. pues. la paz. somos nosotros. de que no tenga un carácter obligatorio. qué curioso. iré a su encuentro simplemente. con el paso de los años. pero. ¡Gracias. sobre todo en la mujer. luce prendas más atrevidas. mientras que en épocas anteriores se requería de la aprobación del otro para sentirse bella. y. 8 Educación física y deporte. cada vez más frágil. es cierto. es la ocasión para dedicarse a actividades sociales. Todo dentro de nosotros está relacionado entre sí: ejecutar correctamente una posición de yoga exige también el dominio de la mente. Pág. aunque menos aparente. a condición. las actividades físicas ayudan día a día a recuperar parcialmente esta muerte y se encuentran como testimonios: y. Chatenay Malabry.. 1990. Siempre que va a salir. la cálida sensación de dominarlo le invade. culturales. quienes nos vemos afectados en nuestra vida cotidiana. El esfuerzo físico que puedo intentar hacer en estado de relajación. se encuentran las artes. lo cual destruiría automáticamente sus buenos efectos. de más intenso color. y de golpe y simultáneamente esto recae sobre todo mi ser. "Actividades físicas y recreación" En: Tercera edad. me ayuda a promover todos los demás niveles de mi vida. Entre estas posibilidades. Durante la vejez se le sigue dando una gran importancia al cuidado del cuerpo. cuenta esencialmente vivir el esfuerzo lo mejor posible.. la pasividad inicial de mi cuerpo! Si me esfuerzo en practicar la actividad física. espero la muerte inevitablemente. una reunión con las amigas. que desea lucir bella. sino que la calma. Paulette Mounier. queridas actividades físicas!8 Hay. Algo muy parecido le ocurre al hombre. 16 Medellín. Ed. la culinaria. aunque estos elementos paradójicamente revelan la edad. busca el mejor traje no importando el sitio a donde se dirija: la iglesia. por supuesto. a través del ejercicio de mi cuerpo. un paseo. esforzándome por permanecer en pie. enero-diciembre 1994 . no sólo se aprovecha mi cuerpo de ello. 30-31. por entero.El cuerpo que envejece Hoy. vol. se maquilla queriendo encontrar en el espejo un rostro agradable. Todavía abierto a las alegrías y a las penas de la vida. cuidar los nietos y realizar actividades físicas.. por lo menos. es una edad donde la mujer luce para ella misma y no para el otro. ¡Cuán tentador y más fácil es quedarse en un sillón que sacudir a través del ejercicio físico. no obramos sobre una parte cualquiera de nuestro cuerpo. cada día más duro. Gymnos. por pequeño que sea.

Tercera edad. 1985. como la ropa. Sánchez J.L. 1991. Buenos Aires. Visher A.A. "Cuerpo y cultura". El cuerpo.. 1992. y que el espejo aún deja ver claramente. Madrid. 1987. Bibliografía Arboleda Rubiela. España. 1949. Tomo I. Cicerón Marco.. La vejez y sus mitos. Coutier D. Taurus. Valles C. Sarkar A. Gymnos. 1990. En: //conferencia latinoamericana de educación física..Luz Elena Gallo Cadavid Parece que los días pasaron de lado. actividades físicas y recrecían. Octubre. 16 Medellín. España. Camus Y. Gailliet R. Salvat Editores S. La vejez es quizás el momento para reconocer en el cuerpo las huellas que ha dejado el paso de los años. Madrid. y Gros L. enero-diciembre 1994 . México. Bernard M..A. II y III. Diálogos de la vejez y de la amistad. Sal Terrae. 1990. puesto que se colocaba el juicio y el valor en la atención del otro y se enmascaraba con elementos en la superficie. G. 1958. Barcelona. Urano. T.. Técnicas de rejuvenecimiento. S. Buenos Aires. Santa Fe de Bogotá. y después de un largo olvido se descubre en el cuerpo ese yo que se había venido ocultando. La vejez como destino y plenitud. y Ramos F. Sudamericana. las huellas impregnadas en la piel. vol. Al andar se hace camino. 1980. Fragmentos para un historia del cuerpo humano.. Educación física y deporte. Paidos.

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