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Seguridad Industrial y salud

ocupacional en la industria
de la construcción

SALUD OCUPACIONAL

Para dimensionar el alcance de la salud ocupacional comenzaremos por mirar los


conceptos de los términos que la conforman. “SALUD” y “OCUPACION” para nuestro
caso son términos íntimamente ligados a LA PERSONA como sujeto de la salud, así
que por esta comenzaremos.

• La PERSONA es un ser integral con dimensiones en los planos mental, físico y


social, que vive y se desempeña en un ambiente.

• La SALUD es el bienestar integral de la persona dentro de su ambiente.

Es importante destacar el aspecto positivo que implica hablar la salud como un estado
de bienestar en lugar del aspecto negativo que habitualmente se entiende al pensar en
la salud como el contrario de la enfermedad.

La salud es un proceso dinámico y no un estado estático en el que se esta se puede


ganar o perder y no es fruto del azar, sino de las condiciones que rodean a las
personas y de su voluntad.

• OCUPACIONAL tiene como raíz a ”OCUPACION” y se asimila a “ TRABAJO”,


entendidos estos términos como el proceso o el medio por el cual las personas
satisfacen sus necesidades personales, familiares y sociales, lo que significa el
ingreso económico para la supervivencia individual y familiar, y de una u otra
manera –según las condiciones- de realización personal.

Con base en los conceptos anteriores, podemos decir que la

Salud Ocupacional

es el bienestar integral del trabajador en su ambiente de trabajo.

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RELACION SALUD TRABAJO

El trabajo es la principal actividad que realiza el hombre y la mujer. El tipo y las


condiciones de trabajo influyen significativamente en la salud, privilegiándola o
deteriorándola.

La salud y el trabajo son hechos históricos y tienen realidades sociales concretas que
se encuentran en estado de permanente cambio. Las formas de organización y las
condiciones de trabajo varían en el tiempo y con ellas las circunstancias que agreden
o favorecen la salud de los trabajadores. En este sentido, resulta evidente que las
condiciones de trabajo y la forma como éstas afectaban la salud de un trabajador en la
antigüedad, son muy distintas a las que enfrenta un trabajador de esta época. Así
mismo, el tipo de enfermedad más difundido entre los trabajadores varía
históricamente. Por ejemplo la alta incidencia de enfermedades infecciosas que sufrían
los trabajadores en épocas pasadas a cedido su lugar a las neurosis ocupacionales y
otros trastornos mentales de la sociedad capitalista moderna, fruto en gran parte, de
tareas sumamente repetitivas y monótonas o de los extenuantes turnos rotativos.

Las condiciones del medio ambiente laboral y el tipo de organización del trabajo tienen
influencia en forma directa e indirecta sobre la problemática de la salud.

DIRECTA

La presencia de contaminantes en el medio, la


implantación de ritmos rápidos, el alargamiento
de la jornada de trabajo, entre otros, son
factores que producen deterioro directo de la
salud de los trabajadores.

INDIRECTA

Los bajos ingresos que reciben los trabajadores se traducen


en bajas condiciones de vida tales como alimentación
deficiente, vivienda inadecuada, malos servicios, poca
educación y ausencia de recreación. Como producto de sus
deficientes condiciones de vida, el organismo del trabajador es
más susceptible a las enfermedades y a los accidentes. Así
mismo es más sensible a los efectos tóxicos de diversas
sustancias que usa y/o se encuentran presentes en los
lugares de trabajo como el plomo, el mercurio y el estaño,
entre otros.

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Trabajo y salud están fuertemente relacionados. El trabajo es una actividad que el


individuo desarrolla para tener una vida digna y para satisfacer sus necesidades, en un
medio en el que los recursos, además de escasos, no siempre son utilizables tal como
se presentan. Pero además, el trabajo es una actividad por medio de la cual se
desarrollan las capacidades tanto físicas como intelectuales.

Pero paralelo al aspecto positivo del trabajo también puede haber resultados negativos
sobre la salud si este se desarrolla en condiciones inadecuadas, que desembocan en
accidentes y enfermedades.

La consecuencia ineludible de las condiciones descuidadas y agresivas del trabajo es


el deterioro de la salud y de la fuerza de trabajo, que se traduce en:

* Incremento del ausentismo laboral.


* Disminución de la esperanza de vida.
* Agresión de las enfermedades ocupacionales y de los accidentes de trabajo.
* Mayor frecuencia de las enfermedades comunes.

LA SALUD OCUPACIONAL

El concepto de salud ocupacional debe ser entendido como el resultado observable de


la salud en los trabajadores y se puede definir así:

La condición física, psíquica y social que se da en el trabajador como consecuencia de


los riesgos a que se expone, derivados de su modo de incorporación en el proceso
productivo en una sociedad históricamente determinada.

Por eso cualquier lesión que sufra el trabajador de una empresa se convierte en
objetivo de trabajo de la salud ocupacional.

Y es que el accidente o la enfermedad en el trabajo no sólo ocasionan lesiones a los


trabajadores, sino que también originan daños o perdidas a la empresa.

Igualmente es objetivo general de la salud ocupacional prevenir, controlar y/o


minimizar las perdidas de la empresa representadas en lesiones a los trabajadores,
daños materiales e interrupción de los procesos productivos, originados en los
accidentes de trabajo o las enfermedades profesionales y que a la postre, se reflejan
en los resultados de la empresa a nivel de la productividad, la calidad del producto o
del servicio y la rentabilidad.

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LA SALUD OCUPACIONAL UN MEDIO, UNA DISCIPLINA......

Entendida la relación del hombre con su mundo del trabajo y las consecuencias que
de ella se derivan, se considera la Salud Ocupacional como una disciplina y una
estrategia para conservar la salud de los hombres trabajadores y mujeres
trabajadoras.

Tanto el Comité Conjunto de la Organización Internacional del Trabajo (O.I.T) como la


Organización Mundial de la Salud (OMS) entienden esta disciplina de la siguiente
manera:

" La disciplina de la Salud Ocupacional tiene como finalidad promover y mantener


el más alto grado de bienestar físico, mental y social de los trabajadores en todas
las profesiones; evitar el desmejoramiento de la salud causado por las condiciones
de trabajo, protegerlos en sus ocupaciones de los riesgos resultantes de los
agentes nocivos; ubicar y mantener los trabajadores de manera adecuada a sus
aptitudes fisiológicas y psicológicas y, en suma, adaptar el trabajo al hombre y
cada hombre a su trabajo."

Sus objetivos fundamentales son, entre otros:

ƒ Conseguir que los trabajadores se vean libres, a lo largo de toda su vida


laboral, de cualquier daño a su salud ocasionado por las sustancias que
manipulan o elaboran, los equipos, las máquinas y las herramientas que
utilizan, o por las condiciones en que se desarrollan sus actividades.

ƒ Intentar mantener un ambiente agradable y libre de incomodidades, y en suma,


garantizarle al hombre y a la mujer la posibilidad de conservarse sano, integro
y productivo en sus ocupaciones.

Para alcanzar estos objetivos se utiliza herramientas de las ingenierías, la medicina y


otras disciplinas afines para medir, evaluar y controlar las condiciones ambientales que
podrían afectar el bienestar de los trabajadores.

Es por lo anterior que la SALUD OCUPACIONAL ha manejado tradicionalmente tres


áreas principales que funcionan de manera coordinada y complementaria en el
programa de salud ocupacional:

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MEDICINA PREVENTIVA Y DEL TRABAJO:

Es el conjunto de acciones dirigidas a vigilar, mantener y promover la salud


integral del trabajador. Estudia las consecuencias de las condiciones del
ambiente de trabajo sobre las personas y junto con la seguridad y la higiene,
trata de que estas condiciones no produzcan accidentes ni enfermedades.

HIGIENE INDUSTRIAL U OCUPACIONAL

Se encarga de identificar y evaluar los factores de riesgo existentes en el


ambiente de trabajo que puedan generar ENFERMEDADES en los
trabajadores con el fin de controlar y prevenir su aparición.

SEGURIDAD INDUSTRIAL U OCUPACIONAL

Conjunto de actividades encaminadas a la identificación y evaluación de


todos aquellos factores de riesgo existentes en el ambiente de trabajo que
puedan generar ACCIDENTES DE TRABAJO en los trabajadores con el fin
de controlar y prevenir su aparición.

Históricamente la Seguridad Industrial se ha fundamentado sobre varias teorías


que inicialmente la hicieron inoperante.

a. Teoría de la culpa o Ley Aquilea, de origen Romano según la cual el


trabajador debía establecer la culpa del patrono en su accidente para
que fuera indemnizado. Esto era tan difícil que como ejemplo se cita
que en España desde 1.938 hasta 1.900 solo hubo sentencia
condenatoria de un patrono para indemnizar al trabajador.

b. En vista de esta situación y con el ánimo de ser más justo se invirtió la


prueba y era el patrono quien debía demostrar su ausencia de culpa en
el accidente sufrido por el trabajador.

c. Se estableció posteriormente la teoría de la responsabilidad contractual


dentro de la cuál de indemniza al trabajador si tal cosa se encontraba
incluida en su contrato de trabajo.

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d. Otra teoría que también se tuvo en cuenta era la de culpa de cosa y


animales. Según ella el patrono era culpable o responsable por lesiones
provenientes de causas producidas por sus pertenencias, fueran ellas
máquinas o animales y solo exculpaban el patrono que podían
demostrar fuerza mayor en el accidente.

e. La teoría del ahorro también tuvo sus defensores, y según ella se


pagaba al trabajador salarios bajos, para que por esta causa fuera
haciendo un fondo de ahorros de donde pagar su indemnización en caso
de accidente.

Actualmente rige la teoría del Riesgo Profesional:

f. La protección de la integridad del trabajador y su indemnización en caso


de disminución de su capacidad laboral por accidente de trabajo se
encuentra consagrada en la ley, la cuál es vigilada por el Estado. ( este
tema será tratado en la segunda semana )

En la línea de esta teoría, los directivos de toda empresa constructora son


responsables de la seguridad Industrial vinculada directamente a la Gerencia y
es el Gerente quien debe impulsar y respaldar la Seguridad Industrial.

El residente de Seguridad Industrial y Salud Ocupacional (SISO), o el


profesional encargado de esta área debe contar con el apoyo del Gerente
quien debe dejar en claro a todos sus directivos y a los trabajadores que la
prevención de accidentes es una política de la empresa, que se considera de
importancia básica y fundamental para el desarrollo de las operaciones.

Es claro que sin la colaboración de los directivos, y muy especialmente de la


Gerencia, el programa de Seguridad y Salud Ocupacional no marcha.

Para valorar lo que puede esperarse de un programa de Seguridad Industrial y


Salud Ocupacional en una empresa, debe tenerse en cuenta los siguientes
factores:

ƒ Apoyo de la Gerencia y sus directivos


ƒ Prevenir y controlar las posibilidades de aparición de
Accidentes de trabajo y Enfermedades Profesionales
ƒ Medios para realizar el Programa SISO (Tiempo,
personal, dinero, conocimientos, experiencia)
ƒ Magnitud del problema, relacionado con otras empresas
constructivas
ƒ Aceptación del programa por parte del personal de la
empresa.

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Resulta entonces muy valioso conocer estos términos relacionados con el


quehacer de las empresas , y que los sepamos relacionar con los términos y
conceptos de SALUD OCUPACIONAL, pues nos brindará una herramienta
efectiva de gestión integral en el sector de la industria de la construcción para
mejorar todos los procesos al interior de ésta y así optimizar los resultados en
beneficio de todos.

No es aceptable que las empresas se preocupen por la integridad y el buen


funcionamiento de las máquinas, vehículos y equipos de construcción y no lo
hagan en forma igual por los trabajadores.

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