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Instalaciones Portuarias Seguras, Protegidas y Eficientes

Instalaciones Portuarias Seguras, Protegidas y Eficientes

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El comercio internacional es, desde los albores de la civilización, uno de los
motores de las relaciones entre los miembros de la comunidad universal. En su mayor
proporción, esta actividad se ha llevado a cabo por agua. De allí la inmensa
importancia que ha ido adquiriendo la industria del transporte marítimo en la
dinámica del intercambio y, en muchos casos, generadora de las relaciones que se han
ido estableciendo entre los estados.

En los últimos años, la evolución del comercio exterior y las importantes
innovaciones tecnológicas han comportado cambios estructurales en el transporte
marítimo y en los puertos. La industria naviera se está adaptando a las nuevas
estructuras y modalidades imperantes en los servicios marítimos y portuarios.
Aspectos como la globalización, la tecnología, la unitización de la carga, el
multimodalismo y el intercambio electrónico de datos son elementos que impulsan al
cambio en el sector del transporte.

Las nuevas orientaciones que en materia de política económica se han
implementado en países de la región implicaron la apertura del sector externo de las
economías, mayor inserción en el comercio mundial, reducción del papel del estado en
la economía, eliminación de monopolios, privatización de empresas públicas y puertos,
desregulación sectorial, etcétera.

El boom tecnológico, en especial de la informática y las telecomunicaciones, ha
transformado la economía internacional en una economía global. El mercado torna
más competitivas a las empresas, exige mayor calidad y menores precios. El transporte
marítimo no es ajeno a la globalización. Hacia el futuro, la consolidación de las cargas
y los consorcios navieros tenderán a fortalecerse; desaparecerán tanto la operación
individual pequeña y de poca capacidad para ciertas rutas con grandes volúmenes y
mayor frecuencia, como los puertos poco atractivos.

Con la contenerización es posible entregar la carga con seguridad. Los
importadores con entregas “justo a tiempo” pueden operar con cero existencias. El
multimodalismo adquiere importancia creciente; hoy el comercio mundial basa sus
estrategias en los sistemas multimodales para llegar a los mercados.

En el ámbito de las actividades marítimas se ha producido una trascendente
transformación, de la que no está exenta la flota mercante mundial; los buques
modernos están automatizados y dotados de equipos tecnificados y las facilidades

GUÍA IENPAC PARA AUDITORÍA INTERNAS

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SEGURAS, PROTEGIDAS Y EFICIENTES

portuarias contrastan notablemente con un pasado de ineficiencia. En esa línea,
atento a la incidencia del transporte marítimo en el desarrollo económico de la región,
resulta oportuno propender a su eficiencia, centralizando los esfuerzos en reducir o
eliminar del todo los factores negativos.

El mundo que nos toca vivir, con avances tan extraordinarios en las ciencias y en
la tecnología, impone exhibir una equivalente capacidad de adaptación y constante
evolución pero, sobre todo, son tiempos de eficiencia. Sin duda, son tiempos de
ingenio, capacidad, habilidad y sacrificio para lograrla, al más bajo costo; ecuación
que, por lo general, no es fácil de alcanzar, salvo, claro está, que se posea decisión y
predisposición hacia ella y los medios adecuados.

La sociedad actual no admite improvisaciones; por el contrario, exige niveles de
excelencia y eficacia debidamente comprobables en sus resultados. Precisamente
esa excelencia es el norte que debe guiar a las instituciones encargadas de velar por
la seguridad de las vidas humanas y de los bienes confiados al transporte marítimo,
que constituye uno de los pilares fundamentales del comercio mundial.

Si bien el comercio siempre ha sido internacional, hoy más que nunca se aprecia
una marcada interdependencia entre los estados; fueron quedando atrás las
economías nacionales con cierta autonomía, en la medida en que las empresas y los
gobiernos salieron al mundo en procura de recursos técnicos, insumos al menor
precio posible y ventajas de acceso a los mercados. Más aún: las decisiones de
mayor importancia en lo concerniente a fuentes de materias primas, establecimiento
de fábricas, mano de obra, plazos de entrega y canales de distribución, se adoptan a
nivel mundial.

En ese contexto, merced a los importantes cambios producidos en el transporte
marítimo, y sin perjuicio de resultar más económico, se ha tornado más rápido,
frecuente y confiable, lo que ha comportado un efecto multiplicador sobre el
comercio de las mercancías. Esta relación de mutuo beneficio que se ha generado
entre el transporte y el comercio permite inferir que ambos sectores son más
importantes que antes; el hecho de estar creciendo a un ritmo mayor que el
producto interno bruto mundial así lo confirma.

Para ejemplificar la importancia de nuestro sector en el comercio internacional,
mencionemos el caso de Panamá. Más de 90% de su comercio exterior se realiza por
vía marítima. Los diferentes medios de transporte que se conjugan en la región
interoceánica, como el marítimo-portuario, las carreteras, los ferrocarriles, el Canal

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de Panamá e inclusive el aeroportuario, constituyen en su conjunto una
infraestructura de gran potencial para el desarrollo del transporte multimodal,
convirtiendo a ese país en un centro de distribución de carga en el ámbito mundial.

Las ventajas que el comercio internacional le ofrece a las rutas marítimas que
utilizan el Canal son múltiples, y si a este aspecto le añadimos las ventajas de
utilizar los puertos aledaños a las riberas de la vía interoceánica, podemos constatar
que los beneficios que se obtendrían del desarrollo de las actividades de manejo y
distribución de carga internacional son de relevante magnitud.

De allí entonces que, ante el desafío que nos plantea el nuevo escenario mundial,
resulta impensable dar un paso atrás, con lo cual se arriesgaría el importante
avance logrado en los tiempos recientes, en todas las actividades económicas.

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