Historia de las Máscaras y Caretas

El origen de la careta se remonta en el tiempo y se pierde en la más remota antigüedad. Se supone que su invención se debió a fines religiosos. Desde el paleolítico el ser humano ha utilizado máscaras cuyos materiales han sido diversos y han variado a través del tiempo, pues se han ido confeccionando con madera, paja, corteza, hojas de maíz, tela, piel, cráneos, cartón piedra, papel maché, látex, plásticos y otros materiales. Se utilizan dos términos similares: careta y máscara. La careta es exclusivamente para cubrir el rostro, para disimular rasgos de la cara; mientras que la máscara puede cubrir todo el cuerpo, y fueron usadas y aún, en algunas culturas, se siguen utilizando con fines religiosos. Algunos hallazgos arqueológicos demostraron que eran muy usadas en Egipto para perpetuar con ellas los rostros de los muertos. Se hacían tratando de imitar de la forma más fielmente posible, el rostro del difunto, y se colocaba junto con el ataúd, pintándose de la misma manera que éste. Se elaboraban con un cartón realizado con lienzo o papiro, revestido con estuco, que -con el paso del tiempose endurecía y presentaba total consistencia. Según la clase social a la que perteneciera el muerto, podría llegar a revestirse con una lámina de oro. No se le horadaban los ojos ni la boca, y se los representaban con incrustaciones o pinturas. Los estudios arqueológicos llevados a cabo en tumbas fenicias, también han demostrado que

y de las fiestas de disfraces que estos traen aparejados. cuando las llevaban de metal. Comenzó a evolucionar el uso de la máscara.esta civilización practicaba la costumbre de utilizar máscaras funerarias. Con dichas caretas se comenzaron a realizar escenas burlescas de los ritos sagrados. Las caretas actuales. en Roma. También se las usa en las fiestas de Halloween. y se las comenzó a usar con carácter festivo. en la Edad Media. hasta la actualidad. A la par de este empleo que se continuó hasta nuestros días. en que es frecuente solamente en las carnestolendas. los Caballeros medievales para protegerse en sus luchas. la imaginación y la creatividad. la careta rápidamente fue utilizada para diferentes fines. la máscara o la careta . y en algunos casos se les agregaban muecas faciales para demostrar el carácter de quien las portaba. se adoptó su uso en las fiestas saturnales en Roma. A partir de este empleo por parte de actores. cuando la llevaban actores en los cortejos fúnebres. para que se reconociera y recordara el rostro del difunto. dando origen a la utilización en lo que hoy es nuestro carnaval. Rastros de máscaras también fueron hallados en antiguas pinturas rupestres. forman parte de los carnavales de todo el mundo.tuvo otro uso. Fueron evolucionando y cambiando sus usos. . Según las diferentes culturas. producto de la fantasía. Comenzaron a usarla los actores para representar fielmente en sus obras los rostros de los personajes históricos que estaban interpretando.además de ser común en las celebraciones cristianas medievales. Rápidamente.

señala que "En lo que respecta al área caribeña. decoración. podía simbolizar el ruego para asegurar el éxito de la caza. en su ensayo sobre la máscara en las Antillas Mayores. y éstas representaban deidades. también hay culturas que utilizaban máscaras para ahuyentar pestes y enfermedades. tamaños. Alegría. y que exhiben o adquieren a gran valor monetario. así . Estas máscaras eran confeccionadas en barro y representaban caras humanoides". En la actualidad existen muchos coleccionistas de arte que aprecian ciertas piezas. algunas usadas para cubrir todo el cuerpo. como las de las mujeres esquimales. y proceden generalmente de África.estos símbolos han variado en sus formas. las máscaras más antiguas aparecieron en los restos arqueológicos de los indios saladoides. se ha popularizado el uso de las caretas también como cotillón de celebraciones y cumpleaños. seres mitológicos o espíritus malignos. Ricardo E. características. como por ejemplo. que constituyen manifestaciones artísticas primitivas de muchas culturas. destacado antropólogo portorriqueño. P. (1992. El Dr. específicamente en las Antillas Mayores. Oceanía y de culturas indígenas americanas. Si la máscara usada era de animales.1) Hoy en día. Muchos pueblos primitivos han usado las máscaras y caretas para realizar sus rituales. o a Dios y al Demonio. realismo o abstracción. las enormes piezas de tipo ritual de Oceanía (las de los Papúes llegan a medir seis metros de alto) y otras diminutas. en cada caso con significados ceremoniales distintos. Asimismo.

los héroes de novelas. Por lo general.000 años. las saturnales y las lupercales romanas. el cine y la televisión. como las que se realizaban en honor a Baco. Según algunos historiadores. el Dios del vino. desde donde se difundió la costumbre por Europa. hace más de 5. y son los tres días anteriores al Miércoles de Ceniza. con celebraciones similares en la época del Imperio Romano. Historia del Carnaval La celebración del Carnaval tiene su origen probable en fiestas paganas. en muchos lugares se celebra durante tres días. . agregando a los tradicionales personajes representados. siendo traído a América por los navegantes españoles y portugueses que nos colonizaron a partir del siglo XV. que es el día en que comienza la cuaresma en el Calendario Cristiano. revistas. precediendo a la cuaresma.como su utilización en juegos y juguetes para niños. los orígenes de las fiestas de Carnaval se remontan a las antiguas Sumeria y Egipto. y se los designa con el nombre de carnestolendas. Se celebra en los países que tienen tradición cristiana. o las que se realizaban en honor del buey Apis en Egipto. El Carnaval "Cristiano" La celebración del Carnaval es una de las fiestas más populares.

que significaba "quitar la carne" y que se refería a la prohibición religiosa de consumo de carne durante los cuarenta días que dura la cuaresma. . y ya alejada de su significado religioso. el 6 de enero. como en algunos lugares de Alemania en que se inicia el 11 del 11 a las 11 horas 11 minutos. En otros lugares es tradicional comenzar el jueves anterior al Miércoles de Ceniza. con mucha comida y mucha bebida. se celebraba con juegos. como sucede en Italia. O los hay que lo comienzan no bien termina la Epifanía. En ciertos países en que el Carnaval está muy arraigado como celebración popular. y lo denominan Jueves Graso. En esta época. alargan los festejos a los fines de semana del mes de febrero y a veces el primer fin de semana de marzo. con el objeto de enfrentar la abstinencia con el cuerpo bien fortalecido y preparado. Hay países en que se comienza la celebración del carnaval en distintas fechas. El Carnaval en la Edad Media y en los Tiempos de la Colonia En la Edad media. bailes y diversiones en general. tan inflexible en los ayunos. sin embargo.Se supone que el término carnaval proviene del latín medieval "carnelevarium". banquetes. renació el carnaval y se continuó la tradición hasta la actualidad en muchos lugares del mundo. y con persecuciones a quienes no respetaban las normas religiosas. abstinencias y cuaresmas.

comparsas formadas por grupos de máscaras o bailarines vestidos con un mismo estilo que caracteriza a cada una de ellas. papel picado. con sus distintas expresiones. hay lugares célebres por sus festejos tradicionales y espectaculares. el de Oruro en Bolivia.En la España de la época de la Conquista y la Colonia ya era costumbre durante el reinado de los Reyes Católicos disfrazarse en determinados días con el fin de gastar bromas en los lugares públicos. Felipe II también llevó a cabo una prohibición sobre máscaras. El Carnaval en los Tiempos Modernos Hoy en día. En algunos lugares se estila que las máscaras persigan a los paseantes con vejigas que se utilizan para asustan. en 1523. Carlos I dictó una ley prohibiendo las máscaras y enmascarados. el de Santa Cruz de Tenerife. máscaras representando a distintos personajes reales o alegóricos. Más tarde. pues siempre se presencian desfiles de carrozas. o hacer reír. dar golpes no demasiado fuertes. espuma . desde el Vegano hasta el de Santo Domingo. que atraen al turista y al amante de las costumbres de cada sitio. el de Corrientes en Argentina y el de República Dominicana. quien restauró el esplendor de las máscaras. Se celebra en los distintos lugares de formas similares. como lo son el Carnaval de Río. Fue Felipe IV. en otros lugares es típico el uso de serpentinas. típico de esta fecha. Del mismo modo. así como bailes de disfraces y diversión con cotillón.

sin lugar a dudas. y hasta mojar con agua. La temporada de carnaval comienza el segundo sábado de enero. sin embargo. a las más variadas manifestaciones culturales locales. un espacio lúdico que cada año atrae a propios y extraños. Constituye. generalmente en el mes de febrero. Más de un millón y medio de personas. el aspecto más representativo de la ciudad. entre visitantes y barranquilleros participan en la fiesta. y en algunas ocasiones a principios de marzo. El Carnaval es un acontecimiento cultural en el que se expresan y representan todas las variedades culturales de la Costa Caribe colombiana. qué luto ni qué carajo.molesta. El antifaz moderno es un vestigio de las fiestas de Baco y Cibeles. . el conocido locutor y periodista Marcos Pérez Caicedo. Por eso. se da rienda suelta al folclor de la región. El Carnaval de Barranquilla El Carnaval de Barranquilla es la fiesta más grande e importante de Barranquilla y uno de los carnavales más festivos y coloridos de Colombia y del Mundo. Tiene una tradición de más de cien años. decía: «¡Se murió Pindanga. a la música y al baile. Se celebra desde el sábado hasta el martes anterior al Miércoles de Ceniza. globos y recipientes. cuando comienzan las fiestas públicas o verbenas. en pomos. que viva el carnaval!». otras actividades directamente relacionadas con el carnaval se suceden durante gran parte del año. Por su variedad y riqueza cultural.

Los disfraces más tradicionales del carnaval de Barranquilla son el de marimonda. Origen y Evolución El carnaval nace de la fusión entre las antiguas fiestas paganas y la tradición católica. la gente se disfraza en un acto de diversión y de desinhibición. en declaración otorgada por el Congreso Nacional de Colombia el 26 de noviembre de 2001. superhéroes. este último de origen europeo. entre un número casi interminable. concedida por la Unesco en París el 7 de noviembre de 2003. entre otras. de tigrillo y de oso. Características del Carnaval de Barranquilla son las máscaras de torito. el congo. Los disfraces satíricos y alusivos a sucesos de actualidad son motivo de hilaridad colectiva y causan gran expectativa cada año. seres mitológicos. antes de entrar en el tiempo austero de las penitencias cuaresmales. el torito y el monocuco. negros africanos. el garabato. gays y la Muerte. Es un evento en donde la fiesta y el jolgorio es lo principal. . nativas y extrañas. En el carnaval. muñecotas. y «Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad». dementes. cabezones. Son motivo de risas y sustos todo tipo de especies animales.el Carnaval de Barranquilla ha obtenido dos importantes reconocimientos: «Patrimonio Cultural de la Nación».

En 2001. cumbiambas y tamboras nocturnas que alegraban los barrios de la ciudad. A partir de 1923 se institucionaliza la era de los reinados. En 1969 se crea el Festival de Orquestas. el Carnaval de Barranquilla recibe el reconocimiento de «Patrimonio Cultural de la Nación» por el Congreso Nacional de Colombia. desfile de danzas folclóricas (sin carrozas) que se lleva a cabo el segundo día de carnaval. Es nombrada Toña Vengoechea Vives.         En 1888 se crea la figura del Rey Momo. En 1899 se crea el cargo de Presidente del Carnaval y una Junta Organizadora. En 1967 se introduce al carnaval la Gran Parada. la de desfiles. resultando elegida Alicia Lafaurie Roncallo. evento que rescataría una tradición perdida. por iniciativa de Esthercita Forero. Los ganadores en cada categoría reciben el codiciado Congo de Oro. para celebrar el fin de la Guerra de los Mil Días. A partir de 1974. En 1903 se organiza la primera Batalla de Flores. contraparte masculina de la Reina del Carnaval. se lleva a cabo la Guacherna. En 1918 se elige por primera vez a la reina que presidiría las festividades del Carnaval. competencia musical por géneros que se disputa entre los distintos cantantes y orquestas que se presentan en el Carnaval. que había sido suspendida durante cinco años. .

luego de haberse realizado por años en la avenida Olaya Herrera (carrera 46). el Carnaval de los Niños. los callejones Cuartel (carrera 44) y 20 de julio (carrera 43). Paralelamente se llevan a cabo otros actos como el . En 2003 es declarado por la Unesco «Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad». El Carnaval empieza en firme el Sábado de Carnavalcon la Batalla de Flores. que encabeza la reina del carnaval. que son presididas por la reina del carnaval y el Rey Momo. cumbiambas y comparsas organizado por primera vez en 1903 por el general Heriberto Arturo Vengoechea para celebrar el fin de la Guerra de los Mil Días. que empiezan "oficialmente" con los pitos que anuncian la llegada del nuevo año. Desde 1991 se realiza en la Vía 40. La Guacherna. y en el paseo de Bolívar. fantástico desfile nocturno dos viernes antes del Sábado de Carnaval. Las festividades. Durante esta época. su acto central y más importante. el barranquillero y un buen número de foráneos que llegan a la ciudad se abandonan al goce colectivo. Es un gran desfile de carrozas. instaurado en 1974 gracias a la iniciativa de la compositora Esthercita Forero. la Coronación de la Reina. al trago y el baile. se prenden desde los Precarnavales. Los eventos de los Precarnavales comienzan con la Lectura del Bando. seguida de grupos folclóricos. siguen con la Toma de la Ciudad. el Desfile Gay y la celebración más importante de los Precarnavales.

desfile de la calle 17 o desfile del rey Momo y la Batalla de Flores del Recuerdo en el callejón del Cuartel (carrera 44). critican y comentan los temas de la actualidad local. donde solo se presentan grupos folclóricos tradicionales. En este dia en muchos barrios de la ciudad se realizan jocosos "entierros" de Joselito. . En la Gran Parada no desfilan carrozas. el Martes de Carnaval se lleva a cabo el entierro de Joselito Carnaval. para "resucitar" el año siguiente en el próximo carnaval. El Lunes de Carnaval se celebra el Festival de Orquestas (creado en 1969). en sencillos versos y con su característica entonación. Los ganadores en cada categoría reciben el codiciado Congo de Oro. En la noche se celebra en el barrio Abajo o en la plaza de la Paz un jocoso encuentro de letanías. desde las primeras horas de la tarde hasta la madrugada del martes. también en la Vía 40. se escenifica la Gran Parada de Tradición. desfile instituido en 1967. con las que. personaje que simboliza la alegría de las fiestas. El Domingo de Carnaval. cumbiambas y comparsas. A manera de cierre. En el Festival participan en las distintas categorías musicales las orquestas y agrupaciones que se presentan en los numerosos bailes del carnaval. Ese mismo día se celebra en la Vía 40 la Gran Parada de Fantasía. el cual simboliza el fin de las festividades. se ventilan. quien había "resucitado" el sábado de carnaval y "muere" el último día cansado y "enguayabado".

nacional e internacional. Nació cuando un barranquillero. como careta. conocido como ´pea peaµ. corbata. bordeados con tubos rellenos de tela. y una careta hecha con una especie de bolsa de tela con tres huecos. cuyo sonido destemplado sirve para expresar el derroche y la alegría de quien se disfraza de marimonda. una nariz muy larga. empieza la Cuaresma. con figuras de colores. al no tener dinero para disfrazarse. Al día siguiente. También se dice que es una burla a los funcionarios corruptos del estado. periodo de recogimiento religioso y de abstención que precede a la Semana Santa. pues los demás son de origen europeo o africano. y unas orejas parecidas a las de los elefantes. El disfraz. Personajes y disfraces Es casi interminable la lista de disfraces producto de la imaginación del barranquillero durante el carnaval. Miércoles de Ceniza. actualmente consiste en un pantalón. puestos al revés y. semejante a un miembro viril. para burlarse del resto de sus conciudadanos. se le ocurrió vestirse con un saco. camisa manga larga. Este disfraz debe ir siempre acompañado de un pito de caucho. Muy conocido es el dicho barranquillero: «No es nada el disfraz de marimonda . un costal de harina al que le abrió tres agujeros. único creado por el ingenio barranquillero. S2 rafael S2. una corbata y un pantalón viejos. saco o chaleco. Uno de los disfraces más representativos es el de marimonda.

Algunos de los personajes y disfraces más tradicionales y representativos del carnaval barranquillero son:                     La Reina del Carnaval El Rey Momo La Reina Popular María Moñitos La Loca La Danza del Garabato Los grupos de letanías Las cumbiambas La Reina Gay La negrita Puloy El Descabezado El Africano Drácula La Marimonda El Torito El Congo El Monocuco Los Cabezones Las Muñeconas El Tigrillo .sino los brincos que hay que dar».

El Carnaval de Bogotá tuvo que esperar hasta el siglo XXI para ser resucitado por las mismas autoridades de la ciudad. . En tiempos modernos. y otras poblaciones a lo largo del Río Magdalena. el carnaval en Colombia ha incorporado elementos de las culturas europeas y ha logrado sincretizar y reinterpretar tradiciones que pertenecían a las culturas africanas e indígenas de Colombia. así como también en Pasto (Carnaval de Negros y Blancos) al sur del país. durante el siglo XX. El carnaval por lo tanto tuvo que continuar su evolución y reinterpretación en las aldeas y pueblos de poca importancia en aquella época y donde las celebraciones no ofendían a las élites dirigentes.Bogotá y Popayán. hubo varios intentos de introducir el carnaval en la capital del país pero este nunca logró la aprobación total de las autoridades. Existe evidencia que demuestra que el carnaval ya existía en el país en el siglo XVIII y que causaba preocupación a las autoridades quienes prohibieron las celebraciones en los principales centros de poder colonial como Cartagena.Carnavales en Colombia Introducido por los españoles. El resultado fue la continua celebración de festivales de carnaval en Barranquilla (Carnaval de Barranquilla).

En el Norte de Colombia El carnaval en Colombia tiene origen europeo. Las danzas de origen africano e indígena. Las celebraciones del Carnaval de Barranquilla se remontan al siglo XVIII y se originan en Cartagena durante la época colonial como festividades para los esclavos. danzas y disfraces que son característicos de ciertas regiones y . El Carnaval de Barranquilla se ha celebrado de manera oficial desde 1876. Los carnavales en el siglo XVIII también se celebraban en la ciudad de Mompós y en las poblaciones a lo largo del Río Magdalena de donde incorporó y adapto influencias indígenas que se fueron mezclando con las tradiciones africanas y europeas. fueron traídas a través de estas rutas durante periodos diferentes y todavía hoy se celebran en sus sitios de origen. Este tipo de festividades fue traído al Nuevo Continente por los españoles y portugueses. El Carnaval de Barranquilla empezó a tener auge cuando las festividades fueron suspendidas en Cartagena en el año 1781 porque causaban preocupación a las autoridades de la época temerosas de perder el control sobre la población. El carnaval barranquillero refleja los patrones de migración desde las áreas rurales hacia la ciudad y una ciudad en constante formación y crecimiento. como las danzas de animales. sin embargo ya se celebraba desde años atrás. De la misma manera existen eventos.

Este símbolo se ha perpetuado en las efigies del diablo del carnaval. . un animal sagrado que simbolizaba el astro rey.que no han sido incorporados en el carnaval de Barranquilla a pesar de pertenecer a regiones ubicadas sobre las rutas geográficas que llevaron las tradiciones a la ciudad. En este carnaval se recogen elementos indígenas como el culto a la tierra simbolizados en en Guarapo y el calabazo donde se guardaba. Empezó como una celebración de la fiesta de los reyes magos que la gente de Quiebralomo ya realizaba desde el siglo XVI y en la cual se mezclaban tradiciones europeas y africanas. Se celebra oficialmente desde el año 1847. cuando se hizo efectiva la unión de las poblaciones de Quiebralomo y Montaña. invocado en las facciones felinas del jaguar. así como también el culto al sol. Carnaval en el Bajo Magdalena El Carnaval de Riosucio en Caldas es quizá uno de los carnavales más auténticos.

entre el 2 de enero y el 7 de enero. que es cuando se presentan las monumentales carrozas en el Desfile Magno. Por eso se considera que esta fiesta resalta la libre convivencia de razas en . Es una de las fiestas más antiguas de la región sur colombiana. declarado Patrimonio Cultural de la Nación en 2001 por el Congreso de Colombia y Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la Unesco en septiembre de 2009. coincidiendo con la Epifanía católica. transcurren en los días previos al inicio de la Cuaresma. cuya versión moderna se remonta alrededor de 1912 y se celebra cada año en la ciudad de Pasto. como la Llegada de la Familia Castañeda (4 de enero). toda vez que a nivel mundial la mayoría de celebraciones carnestoléndicas. con sucesos históricos en la región que forjaron una fiesta que exalta la libertad del pueblo afroamericano celebrada el día de los Negros (5 de enero) y una variación de la celebración del Día de Reyes o día de los Blancos (6 de enero). peculiar e importante es el Carnaval de Negros y Blancos de Pasto. ya que mezcla una serie de tradiciones locales. Su principal diferencia con otras festividades en la región latinoamericana es que esta celebración transcurre enfocada en la expresión artística del pastuso. Su identidad es bastante compleja de describir.En el Sur de Colombia Un carnaval bastante tradicional. lo cual le da un carácter especial. donde algunos de sus motivos se inspiran en la identidad indígena de la región.

En los años que sucedieron el carnaval creció en número de comparsas y de reinas de belleza. Cuando Elvira ganó el concurso decidió usar su propio nombre como nombre real. La celebración del primer carnaval en Bogotá se remonta al año 1916 y comenzó como un carnaval de estudiantes en el cual se elegía una reina de la simpatía. Un intento de reabrir el carnaval en el año 1960 fracasó también debido a problemas de alcohol y violencia. aunque en algunas regiones como Ipiales (Carnaval de los Verdes . En las últimas décadas.Carnaval de la Frontera) o Buesaco (Carnaval de los Rojos). esta celebración también ha sido adoptada en otras poblaciones del departamento de Nariño. así fue como ella se llamó Elvira I. ha incorporado costumbres locales a su esencia de Homero.América Latina. El carnaval fue finalmente resucitado por el Alcalde Mayor de Bogotá Luis Eduardo Garzón mediante una resolución de Gobierno el día 14 de . Durante los 30s. En el Centro de Colombia El carnaval llegó a la capital de Colombia en tiempos modernos. La reina del carnaval era quien se encargaba de las ceremonias de inauguración de las celebraciones de carnaval. el gobierno nacional y la alcaldía de Bogotá suspendieron el carnaval debido a desórdenes causados por el consumo de alcohol. La primera reina del carnaval fue Elvira Zea.

EL objetivo era promover una atmósfera de amistad y celebrar la vida. Además pretendía generar un sentimiento de apropiación y de pertenencia. e incluir y reconocer los diferentes distritos y culturas de la ciudad capital de Colombia.abril del 2005. así como también reforzar los procesos de reconciliación y juego limpio. . la expresión creativa.

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