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Descubrimientos médicos

Descubrimientos médicos

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Lámina de anatomía de Andrés Vesalio

,
médico de Carlos V y Felipe II.
Primero de los Diez Mayores Descu-brimientos de la Medicina
Occidental
543: Vesalio, Andreas (1514 -
1564) y la Anatomía Humana
Moderna. Estudió medicina en
Pavia, París y Padua, donde recibió su
título de medicina. En 1538 publicó las
Tabulae anatomicae sex, en el que se
atrevió por primera vez a señalar los
errores de Galeno. Autor del libro más
deslumbrante sobre medicina impreso
nunca: De humani corporis fabrica, libri
septem (conocida comúnmente como
Fabrica), con la que inicia la anatomía
moderna. Su libro formado de siete
tomos, lleva más de doscientas
ilustraciones sorprendentes, realizadas por
artistas que pasaron innumerables
horas haciendo dibujos de los órganos y
tejidos de cuerpos putrefactos.
Probablemente las ilustraciones de su
obra fueron realizadas por Juan
Estéfano de Calcar. En 1544, un año
después de publicar su obra maestra e
inmortal, dejó la Universidad de Padua y
entró a la corte Imperial de Carlos V,
como uno de los médicos del
emperador, concluyendo de manera
brusca su brillante carrera académica,
quizás, "lejos del dulce placer de los
estudios", según sus propias palabras. Las
reacciones a su obra no se dejaron esperar; su antiguo maestro Jacob Sylvius, el
más destacado anatomista de Europa, escribió al emperador, diciéndole «Imploro a
Su Majestad Imperial que castigue severamente, como merece, a este monstruo
nacido y criado en su propia casa, este pésimo ejemplo de ignorancia, ingratitud,
arrogancia e impiedad, para suprimirlo de manera que no pueda envenenar al resto
de Europa con su aliento pestilente».
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1543: Copérnico publica De revolutionibus orbium
caelestium (Sobre las Revolucio-nes de los Cuerpos
Celestes) donde prueba matemáticamente que la
tierra gira alre-dedor del sol.
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1544: Piero Andrea Mattioli lanza la primera edición del Dioscórides, que se
convierte en sus ediciones sucesivas en una especie de periódico de Fármaco-logía.
1545. Se publica la obra Sobre el método para tratar las heridas que hacen los
arcabuces de Ambroise Paré, con las innovaciones en ese tratamiento.
• Inauguración en Padua del primer jardín botánico.
• En Francia se separan las funciones de los cirujanos de los barberos.
1546. Fracastoro publica De contagione (De la simpatía y de la antipatía de las co-
sas, del contagio de las enfermedades contagiosas y de su tratamiento), primer tra-
tado sobre el tema del contagio y el carácter infeccioso de las "fiebres".
• Estienne publica su libro de anatomía De la disecdón de las diferentes partes
del cuerpo humano.
1548. Introducción de la patata en Europa.
1551. B. Montana de Montserrat, escribe el primer libro en español consagrado a la
anatomía, para el uso de médicos y cirujanos.
1552. John Caius se ocupa del mal epidérmico llamado "sudor inglés"; contiene da-
tos históricos acerca de los brotes anteriores.
• El médico y matemático Gerolamo Cardano alivia a un arzobispo escocés de
un asma pertinaz aconsejando que no use plumas en su cama.
• Francois Rabelais edita obras médicas griegas.
1553. Se publica Christianismi restitutio de Miguel
Serveto, donde se describe la pequeña circulación.
1554. El cirujano Jacobo Rueff describe los "Fórceps".
• Medicina de Femel, donde se introduce el vocablo
"patología".
1555: Vesalio diagnostica un aneurisma en un paciente,
comprobándose el diagnóstico dos años después en el
cadáver.
1558: Luigi Cornaro, publica el Trattato della vita sobria (Tratado de higiene de la ve-
jez).
1559: Matteo Realdo Colombo (1512 - 1559), sucesor de Vesalio en Padua y autor
de: De re anatomica, donde se describe de manera precisa la circulación de la san-
gre desde el ventrículo derecho del corazón al izquierdo a través de los pulmones
(pequeña circulación) e inventor de este vocablo.
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• Colombo acusó a Vesalio de no describir en la Fabrica la lengua y el ojo de
un ser humano, sino los de un buey. Esto motivó el odio de Vesalio hacia
Colombo. En esta época las ideas de Ibn Nafis y de M. Servet sobre esta
cuestión son desconocidas.
1562: Fallopio, Gabrielo (1523 -1562) publica sus Observaciones anatómicas, donde
describe en la mujer un canal "deferente" que une el "testículo" al cuerno uterino
(trompa de Falopio). Descubridor del preservativo, aunque no se describe su utiliza-
ción como medio contraceptivo. Esta precaución se encuentra directamente relacio-
nada con una de las grandes precauciones del siglo XVI: la epidemia de la sífilis.
1563: Las supercherías del demonio de Johann Weyer, obra que funda la psicopa-
tología y en la que se opone al tratamiento que se sometía a las pretendidas brujas.
• Aparece en Goa el Coloquio de las simples de García Da Orta, que hace
conocer las plantas medicinales de las Indias Orientales, e inicia el estudio de la
medicina tropical.
1564: Aparece el Opuscula anatómica de Bartolomeo Eustaquio con algunos de los
descubrimientos de órganos que llevan su nombre. Sus importantes Láminas Ana-
tómicas de 1552 quedaron inéditas hasta 1714. En este tratado describe la trompa
que lleva su nombre.
• Arancio (Arantius) describe el canal arterial ubicado entre la arteria pulmonar
y la aorta del feto.
1565: El sevillano Nicolás Monardes inicia la publicación de su Historia Medicinal de
las cosas que se traen de nuestras Indias Occidentales.
1566: Se inicia la "querella del antimonio" que durará un siglo.
1568: En Basilea aparece un escrito póstumo de Paracelso con las principales inno-
vaciones que introduce en la terapéutica química.
1569: Geronimo Mercuriali publica el primer tratado ilustrado sobre la gimnasia.
1570: Francisco Bravo, autor del primer libro de medicina que aparece en el Nuevo
Mundo, describe en él el "tabardillo" (tifus mejicano).
1573: Chirurgia universale obra clásica de Giovannandrea Dalla Croce, con descrip-
ción de los instrumentos quirúrgicos utilizados en esa época.
• Constanzo Varolio publica un escrito sobre los nervios ópticos, donde aparece
el "puente" que lleva su nombre.
• .A. Paré, escribe Los mounstros tanto terrestres que marinos.
1574: Girolamo Fabrizi d' Acquapendente observa las válvulas de las venas, descu-
brimiento que publica en 1603.
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1575: Volcher Coiter hace conocer sus investigaciones de anatomía comparada.
1577: Francisco Hernández regresa de México con un rico material botánico y far-
macológico que, tras muchas peripecias, se conoció en 1961 de forma adecuada.
1578: Christoval Acosta publica en castellano un tratado de las drogas, basado, sin
ser plagio, en la obra de García Da Orta.
1579: J. Farnel se declara hostil al tratamiento de la sífilis con mercurio por vía in-
terna y faculta el uso del guayaco por fricción (árbol proveniente de América desde
1508). Existía reputación de ser eficaz contra esta enfermedad, este tratamiento
propuesto por PolI en 1517.
• Cesalpino, intenta en sus Seis Libros sobre las Plantas de realizar una
clasificación del mundo vegetal.
1588: Francisco Díaz publica en castellano un tratado sobre las enfermedades de
las vías urinarias, que se considera el primero de esa índole.
• Foes, edita las obras de Hipócrates.
1590: En su Historia Natural y Moral de las Indias José de Acosta hace referencia al
"mal de altura".
• Hans Janssen y su hijo Zacharias inventan el primer microscopio compuesto
(con dos o más lentes) que les permitió observar pequeños objetos, invisibles a
simple vista.
1592: Breve tratado de medicina de Agustín Farfán, con datos acerca de la medicina
y terapéutica indígena mejicana.
1597: Gaspare Tagliacozzi se ocupa de la cirugía plástica, en especial de rinoplastia.
1597: Dell' anatomía et dell'infermitá del cavallo de CarIo Ruini, uno de los primeros
tratados de medicina veterinaria.
1599: Aldrovandi, inicia la edición de una enciclopedia de zoología.
1600: Giulio Casserio publica sus investigaciones de
anatomía comparada acerca del órgano del oído.
• Fabrizi d' Acuapendente (1533 -1619),
anatomista y preformista de la universidad de
Padua, realiza las primeras observaciones sobre la
evolución en el huevo de pollo. Autor de: De
formatione ovi et polli, que fue publicada luego de
su muerte, en 1621.
1605: El famoso alquimista y médico suizo, Paracelso,
empleó el éter para aliviar el dolor en pacientes
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aquejados de insoportables dolores. Su aplicación en humanos lo realizó previa
experimentación en animales (Paracelso, Opera medico-chimica sive paradoxa.
Frankfurt, 1605).
• Bacon, Francis (1561 -1626). Hombre político y filósofo, publica su primera
gran obra: Advancement of Learning, donde
propone una ambiciosa reforma a la ciencia
(Instauratio magna) y luego en 1620 su Novum
Organum. El esquema baconiano comporta tres
divisiones mayores de la ciencia: la historia, la
poesía, la filosofía; relacionadas
respectivamente a las tres facultades del
entendimiento humano: la memoria, la
imaginación y la razón. Realizó un inventario de
los seres vivientes; empero, la distinción entre
animales y vegetales, no será establecido sino
en el siglo XVIII.
1606: Wilhelm Fabry (Fabricus Hildanus) comienza a
publicar su obra quirúrgica en seis volúmenes.
1609: La partera Louise Bourgeois (1563 -1644), asistió a los seis hijos de María de
Medicis, y entre ellos al futuro Luis XIII. Publica en este año un tratado muy didác-
tico: Observaciones diversas sobre la esterilidad, pérdida de frutos, fecundidad,
parto y enfermedades de las mujeres y niños recién nacidos. Pese al mantenimiento
de los dogmas sobre el útero y la menstruación, invoca al conocimiento de la anato-
mía femenina. En 1627 fue retirada de la Corte, hecho que coincide con el recono-
cimiento de la obstetricia como ciencia médica. Se crea el término parto y su aten-
ción deja de ser tarea de las parteras y pasa al manejo de los cirujanos-obstetras.
Clemente (1650 -1729) y Mauriceau (1637 -1709) son brillantes representantes de
este cambio. Este último publica en 1668 un libro de obstetricia: Las enfermedades
de las mujeres embarazadas y parturientas.
1614: Santorio, Sanctorius (1561 - 1636). Médico italiano que introdujo los métodos
cuantitativos (física) en la medicina. Su trabajo más célebre: Ars de statica mediana,
marca los comienzos de la fisiología del metabolismo. Santorio estudió los cambios
reflejados en el peso del cuerpo al alterar la dieta, el sueño, la actividad física y la
enfermedad. Durante treinta años pasó suspendido largos momentos en su balanza,
tratando de medir los cambios en su peso frente a los cambios de ingesta y excreta,
incluso cutánea y pulmonar. Su trabajo recibió la influencia de Galleo, su compa-
ñero, quien realizó varios trabajos con péndulos y termómetros. En 1612, inventa el
termómetro clínico.
1621: Paolo Zacchias funda la medicina forense con su ampulosa obra que consta
de nueve volúmenes sobre cuestiones médico-Iegales.
1627: Gaspare Aselli narra en un escrito el sistema quilífero y que fuera publicado
luego de su muerte.
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Segundo de los Diez Mayores Descubri-mientos de la
Medicina Occidental
628: Harvey, William (1578 - 1637) y la Circulación de la Sangre. Médico in-
glés fundador de la fisiología moderna, con su descubrimiento de la doble
circulación de la sangre. Su obra titulada On the Motions of the Heart and
Blood (Sobre los movimientos del corazón y de la sangre), usualmente conocida
como De motu cordis, publicada en este año, inaugura la fisiología moderna con la
primera descripción de la circulación de la sangre. Estudió medicina en Padua,
donde fue alumno de Fabricio en 1600, el descubridor de las válvulas venosas. Har-
vey aportó con sus experimentos, las modernas ideas de la fisiología, refutando las
concepciones precedentes de Galeno y otros. Hasta alcanzar el conocimiento actual
de la fisiología circulatoria, se tuvo que recorrer un largo camino que inicia en el año
de 1300, cuando Ibn Nafis de Egipto describió el paso de la sangre del ventrículo de-
recho hacia la aurícula izquierda a través de los pulmones, con lo cual se establece
el primer concepto acerca de la circulación pulmonar. En el siglo XVI, se destacan
los aportes de Servet, M. con su obra Restitutio Christianismi (1553), y Colombo,
MR., con su De Re Anatomica (1559), donde precisan mejor la circulación menor y
entreviendo la hematosis. En este mismo año, Casalpino, A., introduce el término
circulación, para referirse al movimiento de la sangre en el cuerpo. El libro de Har-
vey, de solo 72 páginas y diecisiete capítulos, publicado en Francfort en 1628, cons-
tituye una de las contribuciones científicas más importantes de la medicina del siglo
XVII. En los siete capítulos introductorias, Harvey describió con extrema prudencia
(evitando contradecir directamente o ridiculizar las doctrinas seculares de Galeno), la
anatomía de las aurículas, de los ventrículos y de los vasos sanguíneos del corazón.
En los capítulos 6 y 7 realiza magistralmente la explicación de la circulación pulmo-
nar. En el ocho, dice: «ASÍ FUE COMO EMPECÉ A PENSAR QUE PODRÍA VERIFICARSE UNA ESPECIE DE
MOVIMIENTO COMO EN UN CÍRCULO, CUYA VERDAD HE PODIDO COMPROBAR: LA SANGRE SALE DEL
CORAZÓN Y ES LANZADA POR EL PULSO DEL VENTRÍCULO IZQUIERDO A LAS ARTERIAS, QUE LA LLEVAN A LAS
PARTES YA TODO EL CUERPO, LA SANGRE DEL VENTRÍCULO DERECHO ES LLEVADA DEL MISMO MODO POR
LA VENA ARTERIOSA A LOS PULMONES. LA SANGRE REGRESA POR LAS VENAS A LA VENA CAVA, HASTA
LLEGAR A LA AURÍCULA DERECHA, Y DEL MISMO MODO, LA QUE REGRESA DE LOS PULMONES PASA AL
VENTRÍCULO IZQUIERDO POR LA ARTERIA LLAMADA VENOSA Y CONTINÚA EN LA FORMA ANTES INDICADA. LO
QUE ME HACE LLAMAR “CIRCULAR" A ESTE MOVIMIENTO ES QUE IMITA LOS MOVIMIENTOS SUPERIORES, DEL
MISMO MODO QUE LO HACEN, SEGÚN ARISTÓTELES, EL AIRE Y LAS LLUVIAS». En el capítulo trece,
describió los experimentos simples así como la descripción de que las válvulas de
todas las venas del cuerpo estaban dispuestas de tal manera que permitían el flujo
sanguíneo, sólo en una dirección. Sus observaciones sobre la hinchazón de una
vena obstruida y su colapso le llevaron a suponer que toda la sangre de las venas
fluía hacia el corazón. En el capítulo catorce se describe en el segundo bloque de
texto, su conclusión final: «YA QUE TODAS LAS COSAS, TANTO EL ARGUMENTO COMO LA
DEMOSTRACIÓN OCULAR, MUESTRAN QUE LA SANGRE PASA A TRAVÉS DE LOS PULMONES Y EL CORAZÓN
POR LA ACCIÓN DE [LAS AURÍCULAS Y] LOS VENTRÍCULOS, Y SE ENVÍA PARA DISTRIBUCIÓN A TODAS LAS
PARTES DEL CUERPO, DONDE SE ABRE PASO EN LAS VENAS Y POROS DE LA PIEL, Y LUEGO FLUYE POR LAS
VENAS DESDE TODOS LOS PUNTOS EN LA CIRCUNFERENCIA EN CADA LADO HASTA EL CENTRO, DESDE LAS
VENAS MENORES A LAS MAYORES, Y SE VACÍAN POR ELLAS FINALMENTE EN LA VENA CAVA Y LA AURÍCULA
DERECHA DEL CORAZÓN, Y ESTO EN TAL CANTIDAD O EN TAL FLUJO Y REFLUJO POR LAS ARTERIAS Y POR
LAS VENAS, QUE NO PUEDE SER CUBIERTO POR LA INGESTA, Y EN UNA CANTIDAD MUCHO MAYOR DE LA QUE
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SE PUEDE REQUERIR PARA LOS MEROS FINES DE LA NUTRICIÓN, ES ABSOLUTAMENTE NECESARIO CONCLUIR
QUE LA SANGRE ESTÁ EN UN ESTADO DE MOVIMIENTO INCESANTE, QUE ÉSTE ES EL ACTO O FUNCIÓN QUE
EL CORAZÓN REALIZA POR MEDIO DEL PULSO, Y QUE ES EL ÚNICO Y SOLO FIN DEL MOVIMIENTO Y LA
CONTRACCIÓN DEL CORAZÓN». Antes y después de él los estudios anatómicos de Vesalio
(1543), que también describen el corazón humano, los de Fabricio d' Acuapendente
(1603), el estudioso de las válvulas venosas y los de Malpighi (1661), el descubridor
de los capilares, sirven para precisar mejor el mecanismo de la circulación. El círculo
de Harvey fue completado con los aportes de Richatd Lower, en su Tractatus de
corde (1669), quien demostró que la sangre venosa que pasa a través de los
pulmones, cambia su color azul oscuro a escarlata brillante a causa de la exposición
al aire en su paso pulmonar, y luego con el anatomista italiano Marcello Malpighi, en
su Opera omnia (1686), quien detectó microscópicamente los diminutos capilares a
través de los cuales la sangre arterial fluía para alcanzar las venas. Harvey publicó
en 1651, su obra embriológica: On the Generation of Animals (Sobre la generación
de los animales), o De generatione animalium. También realizó trabajos sobre la
locomoción animal.
1630: En su Persio tradotto, Francesco Stelluti, incluye las primeras figuras de un
objeto (una abeja), visto a través de un microscopio.
1631: Muere Meter Chamberlen, inventor de un fórceps, que sus descendientes
mantuvieron en secreto hasta fines del siglo.
1632: Hacia esta fecha se introduce en España la corteza del árbol de la quina de
Loxa.
M Johannes Baptista van Helmond 1577 – 1644), célebre alquimista y defensor
de la generación espontánea (nacimiento de un ser vivo, sin la necesidad de
padres, por la existencia en la naturaleza de semesencias invisibles). Estudia los
mecanismos fermentatitvos. Su obra se conoció después de muerto, en 1671.
1633: Galileo es obligado por la Iglesia a retractarse
de la teoría heliocéntrica del universo.
1634: Croll, publica su Traite des signaturas, donde
describe el valor terapéutico de las plantas.
1635: Parisanus ataca a Harvey en un panfleto, por
su tesis de la circulación.
1637: Descartes publica su Discurso sobre el
método, donde aprueba a Harvey.
1638: La noticia sobre las virtudes de la quina de Loxa, publicada en este año por el
Fr. Antonio de la Calancha, proporcionó al Reino de Quito un monopolio singular en
el comercio de esta droga por varios siglos.
1640: Aparece póstuma la obra de Guillaume Baillou,
que estudia la epidemiología dentro de la tendencia
de las “constituciones” hipocráticas.
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M Inauguración del Jardín de Plantas en París.
M Se introduce la cascarilla de Loja, chinchona o quinina en Europa.
1641: Daniel Sennert realiza la primera descripción de la escarlatina.
· Descartes publica su Meditaciones. Se inicia el período de
la filosofía moderna.
1642: Bontius (Jacob de Brondt) describe el beri-beri en su De medicina indorum.
1645: Descripción del raquitismo por Daniel Whistler.
· Reunión de un grupo de sabios que promueven la fundación de la Royal
Society, la más alta autoridad científica de su tiempo, creada en 1660.
1648: Aparecen (póstumas) las Obras completas sobre Iatroquímica de van Helmont
(1578 -1644): Origen de la medicina.
· Riolan, refuta por escrito la tesis sobre la circulación, propuesta por Harvey.
1649: Descartes, Rene (1596 – 1950), publica un escrito sobre las pasiones del al-
macon, que corresponde a su concepción acerca de las relaciones entre la psicolo-
gía y la fisiología.
1650: Tratado clásico de Francis Glisson sobre el raquitismo.
· Hauptmann y Lange debutan con la publicación de su Patología animada,
donde demuestran que las afecciones humanas se deben a los parásitos.
1651: Nathaniel Highmore describe el “antro” que lleva su nombre y que ya había
sido dibujado por Leonardo.
· Harvey publica su Exercitationes de generation animalium.
1653: Olof Rudbeck y Thomas Barthohn descubren el mimo año al sistema linfático.
· Primeras aplicaciones médicas del microscopio hechas por Pierre Borel.
1654: Glisson describe la cápsula del hígado que lleva su nombre.
1656: Adenographia de Thomas Warton con la descripción de las principales “glán-
dulas” del organismo.
· Borelli describe los cuerpos microscópicos de la sangre.
· Hauptmann describe al agente de la sama.
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1660: Robert Boyle hace conocer sus investigaciones con el aire y sus efectos sobre
la respiración.
1661: Malpighi, Marcello (1628 -1694), biólogo italiano y descubridor de los capilares
pulmonares con el microscopio. Con su óptica pobre realizó experimentos con pul-
mones de rana y observó por primera vez el diminuto sistema de vasos sanguíneos
arteriovenosos. Con este aporte completa la obra de Harvey sobre la circulación
animal. Posteriormente estudió la estructura del bazo, piel, nervios, cerebro, hígado
y riñones. Luego desvió su atención al estudio de los insectos (gusano de seda) y de
las plantas.
1662: John Graunt publica el primer tratado de estadística vital conteniendo tablas
de mortalidad y sus causas.
· Lorenzo Bellini hace conocer la estructura del riñón.
· Johann Daniel Major logra realizar con éxito las primeras inyecciones
endovenosas que hace conocer el 1667.
· Niel Stensen (Steno) describe al conducto parótido. Dos años después,
expone los fundamentos de la mecánica muscular.
1664: Thomas Willis (1621 -1675) y Dela Böe llamado Sylvius (1588 -1672 hacen
conocer la anatomía vascular del cerebro, la forma de los ventrículos laterales, las
meninges. Ellos consideran que los “espíritus animales” o síquicos, provienen de la
corteza cerebral y no de sus cavidades.
· Wharton describe la glándula tiroides.
· Regnier de Graaf publica los resultados de su experiencia que le permitieron
extraer jugo pancreático de un perro vivo.
· Frederik Ruysch describe las válvulas de los vasos linfáticos.
1665: Robert Hooke publica Micrographia, consagrado totalmente al microscopio.
Primera descripción de la estructura celular y de la noción de célula.
1666: Lower, Richard (1631 -1691), médico y fisiólogo de Oxford, ensaya las prime-
ras transfusiones sanguíneas en animales. Demostró ante sus colegas que era posi-
ble realizar une transfusión de sangre procedente de la arteria de un perro a la vena
de otro y luego de animales al hombre, lo cual cobró no pocas muertes. Estudió la
estructura del corazón en su Treatise on the Herat (1669), así come el cambio de
color de la sangre venosa y arterial, realizando una serie de experimentos en perros.
Imputó a la respiración este fenómeno, por incorporar "algo" a la sangre.
· Se incorporan mejoras al microscopio compuesto.
1667: Los médicos franceses, Jean Baptiste Denis y Emmeretz, realizan con éxito la
primera transfusión de sangre humana. Los ingleses fueron los primeros en estudiar
la transfusión a bruto in brutum, abriendo la era experimental y técnica de este pro-
Pág. 9
cedimiento; pero el honor de la primera transfusión humana realizada con éxito, les
corresponde a los franceses. Más tarde la práctica fue abandonada, hasta 1900,
cuando Landsteiner descubre los grupos sanguíneos y las transfusiones cobran im-
portancia en la medicina.
1668: Los experimentos de Francesco Redi (1626 -1655), refutan la generación es-
pontánea. Primeras experiencias realizadas con "testigos". Por primera vez en la
historia, la idea de "espontaneidad" se refuta, bajo los argumentos experimentales
derivados de la utilización de carne en putrefacción, donde se demuestra que ésta,
no es la fuente de vida, sino los huevos depositados por las moscas, los que produ-
cen las larvas.
· El microscopista Jan Swarnmerdarn publica sus investigaciones acerca de los
insectos. Describe el tono muscular.
1671: Franz de le Böe (Sylvius) publica un tratado de práctica médica.
1672: De Graaf describe los folículos que llevan su nombre y la ovulación. Malpighi
fue el primero en descubrir la evolución ulterior de los folículos, en "cuerpo amarillo".
Se cambia la denominación de "testículos femeninos" por el de ovarios. El rol endo-
crino de los ovarios y la fisiología femenina se develan en el siglo XX.
· Swammerdam preconiza el "preformacionismo" y realiza estudios sobre la
metamos-fosis de los insectos.
1674: John Mayow publica un tratado con sus experiencias sobre combustión y res-
piración.
· Willis describe que la orina de los diabéticos que él degustó, tiene un sabor
dulce.
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Tercero de los Diez Mayores Descubrimientos de la Medicina
Occidental

676: Antony van Leeuwenhoek (1632 -1723) y la microscopía. Sus diversos
experimentos realizados entre septiembre de 1675 y septiembre de 1876 los
describe en su magistral obra: la carta 18, formada por diecisiete páginas y
media tamaño folio y manuscritas en holandés. En su inicio dice: «DESCUBRÍ PEQUEÑAS
CRIATURAS EN LA LLUVIA QUE NO HABÍA PERMANECIDO MÁS QUE UNOS DÍAS EN UNA CAÑERÍA NUEVA QUE
ESTABA PINTADA DE AZUL POR DENTRO». Él decidió investigar más este fenómeno porque vio
que «estos pequeños animales a primera vista eran más de diez mil veces más
pequeños que... la pulga de agua o el piojo de agua, que se pueden ver vivos y en
movimiento en el agua con el ojo desnudo». Describió fascinado los "pequeños
animales" microscópicos, que poseían diminutas "patas o colas". Esta carta fue
recibida en octubre de 1676, por Oldenburg, H., de la Royal Society y que una vez
traducida y condensada apareció en el número IIl/1677 del Philosophical
Transactians of the Royal Society. La carta completa en inglés lo publicó en 1932,
Clifford Dobell, un miembro de la Roya! Society y autor de la biografía definitiva de
Leeuwenhoek. Dos años más tarde y después de la confirmación de Robert Hooke
de las observaciones presentadas en la carta 18, se invitó a Leeuwenhoek a inte-
grarse como miembro de la más prestigiosa Sociedad Científica de la época. En sus
posteriores y numerosas cartas anunció el descubrimiento de las intranquilas criatu-
ras del semen: los espermatozoides. Su espectacular aporte a la medicina, lo hizo
acreedor al título de fundador de la bacteriología y la protozoología (Clifford Dobell).
Solamente con los trabajos de Koch, se lograría el reconocimiento eterno de este
modesto y gran científico del siglo XVII. Los aportes en microscopía se perfeccionan
en el siglo XIX, con el desarrollo de las lentes acromáticas realizado por el italiano G.
B. Amici (1786 - 1863), y por el inglés Joseph Jackson Lister (1786 -1869), padre de
Joseph Lister. Carl Zeiss (1816 -1888) de Jena puso en el mercado microscopios
dotados de todos los adelantos de la época, junto a su sucesor Ernst Abbé (1840
-1905).
1
+ Se confirma la reproducción sexual en las plantas.
1677: Se contempla el esperma animal a través del microscopio.
1679: Théophile Bonet publica Sepulchretum con un registro de unas 3000 autop-
sias.
1680: Aparece (póstuma) una obra sobre el
movimiento de los animales del iatrome-cánico Gian
Alfonso Borelli.
1681: Realización de los primeros ensayos clínicos
(clinical trials), utilizando la corte-za de quinina.
1682: Primer Congreso Médico de Roma.
Pág. 11
1683: Newton publica a insistencia de Halley sus Principia y en 1704 su Optica, dos
de sus obras fundamentales. En 1703 fue elegido presidente
de la Royal Society, cargo que ocuparía hasta su muerte.
1684: Redi describe ciento ocho diferentes parásitos, entre ellos el áscaris.
1685: Observaciones médicas del "Hipócrates inglés" de Thomas Sydenham (1624
-1689). El año siguiente describe la corea que lleva su nombre.
+ Vieussens (1641 -1715) publica una extensa obra sobre la anatomía y el fun-
ciona-miento del cerebro (correlaciones clínico-patológicas derivadas de las au-
topsias).
1687: Giovanni Bonomo describe el ácaro parásito de la sama.
1689. Aparece la obra Tisiología de Richard Morton con la descripción de la tuber-
culosis pulmonar.
+ Locke, John (1632 -1704), filósofo inglés de
cuyas teorías sobre el conocimiento derivan
todas las ideas de la sensopercepción. Fue
precisamente en Holanda donde escribió el
grueso de su obra más importante: Philosophical
Essays Concerning Human Understanding
(ensayo sobre el entendimiento humano). Ésta
fue el resultado de profundas meditaciones en
más de 20 años, sobre la naturaleza y el alcance
de la razón, donde señala que "es en relación
con esas impresiones hechas en nuestros
sentidos por los objetos exteriores, que la mente parece comenzar
a ponerse en marcha en operaciones tales como la percepción, el recuerdo, la
consideración, el razonamiento ....". Según Locke, aquello que se percibe de la
realidad no es más que un cúmulo de imágenes sensoriales, pensamientos,
sentimientos, memoria, etc., que denomina "ideas", con independencia de que
sean intelectuales, sensoriales o emocionales, y que no constituyen sino aquello
que existe en nuestra conciencia. Como se trata de un conocimiento sensorial, la
principal entrada de datos e información acerca de la realidad se produce a
través de los sentidos. Nuestra vida es un continuo bombardeo de impresiones
concretas.
+ Boyle, Robert (162 7-1691), químico, médico y filósofo irlandés trabó una
estrecha amistad con Locke en Oxford, uno de los científicos más célebres de la
época, quien formuló en 1662 la ley que lleva su nombre, según la cual la presión
de un gas es inversamente proporcional a su volumen. Fue uno de los miembros
fundadores de la “escuela invisible", la cual devino en 1645, en la Royal Society
(Sociedad Real de Londres).
1693: Se publican las Tablas de Mortalidad de Edmund Halley.
Pág. 12
El Siglo de las Luces: La Ilustración. Cronología Del Siglo
XVIII
ste siglo está marcado por la observación, experimentación y la reflexión del
mundo viviente. El interés de la sociedad se desplaza hacia la reconstrucción
de las ciencias naturales. Los estudios sobre historia natural promueven un
formidable debate entre religión y ciencia, filosofía y moral. El surgimiento del en-
cic1opedismo, contribuye a animar mentalidades nuevas. Los aportes filosóficos,
promueven profundos cambios sociales.
E
1700: Leeuwenhoek describe a los glóbulos rojos.
O Bemardino Ramazzini publica el primer tratado sistemático de enfermedades
profesionales.
1701: Pylarino (1659 -1715) varioliza a tres niños con éxito
O Andry publica: De la generación de gusanos en el cuerpo humano.
1704: Aparecen las obras completas del iatroquímico Giorgio Baglivi y estudios so-
bre el oído de Valsalva.
O Bemardino Ramazzini publica el primer tratado sistemático de enfermedades
profesionales.
1708: Stahl, Georg Ernst (1660 -1734) publica su doctrina sobre animismo médico:
Theoria médica vera y Zymotecnia fundamental o teoría general de las fermentacio-
nes. Explica el fenómeno de la combustión y los fundamentos de la teoría vitalista;
teoría que es combatida por Lavoisier.
O Instituciones médicas del clínico holandés Hermann Boerhaave. El año
siguiente publica sus Aforismos.
1714: La Sociedad Real de Londres aconseja en su publicación la "inoculación" anti-
variólica (variolización).
1715. M. De La Motte (1655 -1737), publica el «Tratado de Los partos naturales y
contra natura, explicado en un gran número de observaciones y de reflexiones, so-
bre el arte de parir».
1718: Friederich Hoffmann expone su "dinamismo médico". Crea el término anato-
mía patológica.
1720: La escuela de Edimburgo. Comienza la actuación de los Momro. A Alexander
MomoI o primus (1697 - 1767), le sucederá en la cátedra Monro II o secundus (1733-
1817), el más importante de los tres Momro y Momro III o tertius (1773 -1859) que
fue un prolífico escritor pero con pocos aportes al conocimiento de la anatomía. Esta
dinastía dominó la enseñanza de la medicina y la cirugía (anatomía) durante 126
años.
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1728: Pierre Fauchard, escribe el primer tratado consagrado totalmente a la odonto-
logía: Le chirurgien dentiste, ou traité des dent.
1729: Daniel Le Clerc publica la primera historia de la mediana digna de este nom-
bre.
O Winslow, publica su voluminosa obra de anatomía.
1733: Se publica Hemostatick, uno de los dos "ensayos estáticos" de Stephen Hales
(1677 -1761), en el que estudia la circulación de la sangre en los animales. La obra
de este gran físico y químico inglés se destaca por sus estudios experimentales so-
bre fisiología vegetal, presión arterial y conservación de alimentos.
1734: John Atkins publica un tratado de la cirugía naval, donde aparece la primera
descripción inglesa de la tripanosomiasis.
1735: Linneo, Carl (1707 -1778), botánico sueco y
célebre taxonomista de las plantas. Divulgador de la
nomenclatura binomial. Otorgó a cada planta un
nombre genérico latino, seguido de un adjetivo
específico. Elaboró una lista de especies, a las que
delimitó según grupos relacionados entre sí
(géneros), estos se incluían en clases y luego en
órdenes. Posteriormente, Cuvier (1785) reuniría los
órdenes emparentados entre sí, según su filum.
Gracias a sus aportes, la botánica experimentó un
notable desarrollo en el siglo XIX.
1736: La Academie des Sciences de París envió la comisión científica franco-espa-
ñola que realizó observaciones astronómicas y físicas para la medición del Ecuador;
formaron parte de ella los científicos franceses L. Godín, P. Bouger, C. de la Con-
damine, y por la parte española, J. Juan y A. de Ulloa.
1740: Bonnet, descubre la partenogénesis del pulgón de las plantas.
1741: Nicolás Andry publica una Ortopedia, como el arte de corregir las deformida-
des infantiles. Más tarde la palabra tomó la acepción actual.
1742: Celsius, Anders (1701 -1744), astrónomo sueco
que confeccionó la escala de la temperatura que lleva su
nombre. En la actualidad se la define así: ten °C = ten °K
- 273,15.
OJohann Peter Sussmilch pone de relieve la
importancia y la utilidad de los datos demográficos
para la salud pública y la medicina.
Pág. 14
1743: Hales, desarrolla ventiladores para refrescar el aire de las cárceles, hospitales,
bodegas, etc., idea que encuentra aceptación.
1745: Comienza la actuación en Viena de Gerard Van Swieten, quien más
tarde, con la valiosísima colaboración de Anton De Heyen, dará vida a la escuela de
Viena.
1747: El anatomista Bernhard S. Albinus publica un atlas anatómico del esqueleto y
de los músculos.
O Haller, Albrecht von (1708 -1777), anatomista y fisiólogo suizo, precursor de la
neurología, fue el primero en aportar una interpretación moderna del sistema
nervioso sobre la "irritabilidad" y que posteriormente fueron ampliados por Bell y
Magendie. Escribió el primer manual de fisiología, investigó aspectos relaciona-
dos con la circulación, la respiración y la digestión.
1748: William Cadogan publica un escrito sobre el cuidado y crianza de los infantes.
O Nacimiento de la Société Académique des Chirurgiens de París.
1749: Georges Louis Leclerc, conde de Bufón
(1707 -1788) y la Historia Natural en el Siglo
de las Luces. Fue intendente del Jardín du Roi
(Jardin des Plantes) desde donde aportó al
estudio de las Ciencias Naturales. Publicó en
1744 su Teoría de la Tierra y en 1749, su
Historia Natural. La iglesia (Facultad de
Teología de la Sorbona) censuró no menos de
catorce de sus proposiciones (1751) por
considerarlas contrarias a la religión. La obra
del insigne naturalista transformista del siglo
de la gran Enciclopedia, lo destaca, si no
como el fundador de la teoría de la evolución,
sí por lo menos como uno de los precursores
del evolucionismo actual. Su discípulo fue
Jean Lamarck, verdadero fundador de la doctrina de la evolución. Otras
contribuciones de este siglo corresponden a Denis Diderot (1713 - 1784), iluminador
de vanguardia de la ciencia y del pensamiento del momento. Publicó la Carta sobre
los ciegos, que aporta a situar el fenómeno, hoy superado, de la aparición de la vida
en el campo de las causas naturales; luego el mutacionismo experimental con el
botánico Jean Marchant y su Disertación sobre una rosa monstruosa, así como el
sugestivo escrito Sobre la producción de nuevas especies de plantas. Otro
naturalista singular es Michel Adanson, quien con su mutacionismo atenuado,
subrayara la preocupación constante de los botánicos de este siglo por la
variabilidad del mundo viviente. Su descubrimiento de una célebre mutación
(Fragaria monophylla), marcaría un punto de inflexión en la teoría de la mutagénesis.
Antoine Nicolas Dúchense (1747 - 1827), aportó con su Historia natural de las
fresas, el papel que juegan las mutaciones en el mundo animado. Pierre Louis
Moreau de Maupertuis (1698 - 1759), propuso numerosas hipótesis mutacionistas
Pág. 15
evolucionistas. Todos ellos, trabajaron mucho antes que el autor de las teorías sobre
las mutaciones, Hugo de Vries (1900).
1751: Robert Whytt hace conocer un tratado sobre neurología.
1752: Experiencias de René Antoine Ferchault de Réaumur sobre la digestión de las
aves y el jugo gástrico.
O William Snellir publica su tratado de obstetricia.
1753: Primera operación moderna de catarata por Jacques Daviel.
O James Lind publica su obra clásica sobre el escorbuto.
O Memoria de von Haller sobre irritabilidad y sensibilidad. Cuatro años después
comienza a publicar su gran tratado de fisiología.
1755: Un decreto del Parlamento francés, autoriza la práctica obstétrica a los médi-
cos.
1756: Percival Pott publica su tratado clásico sobre hernias.
1759: Caspar F. Wolff publica Theoria generationis, con los fundamentos de la teoría
de las hojas germinativas a favor de la epigénesis. Esta teoría fue ocultada por la
comunidad científica durante más de cincuenta años.
O Boissier de Sauvages, publica su clasificación de las enfermedades:
«Pathologica Methodica ».
1761: Morgagni, Giovanni Battista (1682 - 1771), anatomista italiano y precursor de
la patología. A sus ochenta años de edad publica "De sedibus et causi morborum",
obra con la que nace la anatomía patológica moderna. En ésta describe setecientos
casos redactados en forma de setenta cartas, donde describe cada uno de los casos
examinados, las características clínicas de la enfermedad, tal y como se manifiestan
en la vida del paciente, y a continuación los hallazgos post mortem. Se inaugura con
su obra la correlación clínico-patológica. Los sucesores de Morgagni desarrollaron
métodos tales como la percusión (Auenbrugger, 1761), la auscultación (Uiennec,
1819) y la radiografía (Roentgen, 1896) con el propósito de localizar las lesiones
responsables de la enfermedad.
O Leopold Auenbrugger hace conocer el método de percusión torácica como re-
curso diagnóstico.
1762: Marcus Antón von Plenciz (1705 - 1786), expone su teoría sobre la causa
bacteriana de las enfermedades. En la primera mitad del siglo XIX, el italiano Agos-
tino Bassi (1775 - 1856) Y el alemán Jacob Henle (1809 - 1885) habían mencionado
sobre la presencia de factores "animalculares" como la causa de enfermedades in-
fecciosas.
1763: Carl Linné (Linneo) clasifica las enfermedades.
Pág. 16
O Ingen-Housz, Jan (1730 - 1799), fisiólogo holandés, fue uno de los primeros
estudiosos de la fotosíntesis. Construyó un aparato que suministraba oxígeno a
los pacientes con angina de pecho.
1765: Lazzaro Spallnzani refuta experimentalmente las demostraciones acerca de la
generación espontánea expuestas por Georges Louis Leclerc, conde de Buffon y
John Turbeville Needham.
1769: William Cullen expone su sistema médico.
O George Armstrong funda en Londres el primer dispensario infantil europeo.
1771: William Hewson publica un estudio sobre las propiedades de la sangre.
1772: El químico inglés Joseph Priestley, descubre el óxido nitroso, llamado después
por Humphrey Daby " gas hilarante", pero nunca se lo aplicó como agente anesté-
sico. También descubrió el oxígeno y el monóxido de carbono.
John Hunter (1728 - 93) fue el fundador de la patología experimental y quirúrgica y
uno de los iniciadores de la fisiología comparada y de la morfología experimental.
Describió las ramificaciones del nervio olfatorio en la nariz, los vasos arteriales del
útero grávido y descubrió los conductos lagrimales en el hombre, así como el sis-
tema linfático.
1774: Von Haller comienza a publicar sus Bibliografías, entre las cuales una de me-
dicina.
William Hunter publica su atlas de láminas obstétricas.
1775: Théophile de Bordeu concibe la idea de las secreciones internas en un tratado
sobre enfermedades crónicas
O Se introduce en América la inoculación
de las viruelas.
O Creación de la Société Royale de
Médecine en París.
1779: Sistema de una política médica
completa de Johann Peter Frank; comienzos
de la medicina social.
O Franz Anton Mesmer hace conocer su
tratado sobre el magnetismo animal.
O Pott describe la enfermedad que lleva
su nombre.
Pág. 17
O Aparecen los primeros escritos sobre el aislamiento y prevención de las
viruelas. José Celestino Mutis (Método general para
curar las viruelas, 1760) y Eugenio Espejo
(Reflexiones higiénicas para la ciudad de Quito,
1785). El 15 de abril de 1785, el Rey de España, Carlos III y el Consejo de Indias
emiten una circular en la cual se reconoce oficialmente que la única manera de
preservar las viruelas “es el aislamiento..... y que los virolentos separados sean
asistidos, así en la parte facultativa, como en todo lo demás con la mayor
dulzura, humildad y esmero y con las precauciones que se prescriben para evitar
la comunicación del contagio". A cada territorio se envió una circular y un número
determinado de ejemplares de la obra de Francisco Gil: Disertación físico-médica
en la cual se prescribe un método seguro para preservar a los pueblos de
viruelas hasta lograr la completa extinción de ellas en todo el Reyno (1784). A la
Presidencia de Quito se enviaron 100 ejemplares. Este método preventivo se
puso en práctica en toda América, especialmente en Quito (Chinchilla, A., 1846).
1780: Fisica animale e vegetabile de Spallanzani, donde se describe la mayor parte
de sus experiencias fisiológicas. El siguiente año realiza la primera inseminación ar-
tificial exitosa en el hombre.
1781: Kant, publica la Crítica de la Razón Pura.
Empieza la gran época de la metafísica alemana.
Siete años más tarde publicó la Crítica de la razón
práctica. En esta última, se dedica a formular la parte
ética de su sistema, tratando de encontrar nada
menos que la ley moral fundamental.
O Se publica la Elementa medicinae de John
Brown en la que expone el sistema "browniano".
1782: Lavoisier, Black y Priestley, culminan sus estudios sobre
la respiración.
1783: Independencia de
los Estados Unidos de
Norteamérica.
1784: Tratado de
pediatría de Michel
Underwood.
1785: William Withering
hace conocer la
digitalina y sus
aplicaciones.
1786: John Hunter se
ocupa de las
Pág. 18
enfermedades venéreas y en 1791, realiza la primera inseminación artificial en el
hombre.
1789: El 14 de julio, el pueblo francés tomó la cárcel de la Bastilla. Se inicia la Re-
volución Francesa. Los ideales de esta Revolución fueron consagrados en los 17 ar-
tículos de la Declaración de los Derechos del hombre y de los ciudadanos.
1790: Experiencias de Luigi Galvani sobre electricidad animal. Sus trabajos le lleva-
ron a constatar que, incluso en ausencia de descargas eléctricas exteriores (tor-
mentas), la extremidad posterior de la rana suspendida por un gancho de cobre en
una balustrada de metal, se contrae, cada vez que las extremidades de las patas
contactan por azar las barras de soporte. Precisó, Galván que, "yo ensayé otros
metales, obteniendo el mismo resultado más o menos violento. Con los no conducto-
res, no se produjo nada", por 10 cual supuso que "la electricidad era inherente al
animal, por lo cual habló de electricidad animal". Cuando la pata de la rana toca un
soporte, tiene lugar el cierre del circuito, y una corriente eléctrica de origen interno se
conduce hasta los músculos, gracias a los conductores metálicos pasivos, formando
un arco metálico externo. Posteriormente, Galván propuso en 1794, una nueva ex-
periencia en la cual no intervenía ningún metal. Prosiguieron las experiencias de los
galvanistas, haciendo públicos sus resultados en 1804, por Aldani, J., uno de sus
discípulos. Se conoce actualmente que la contracción se debe a la corriente de le-
sión que nace a nivel de las fibras seccionadas de los nervios raquídeos (estímulos).
1792: Estudios de craniometría en una obra (póstuma) de Peter Camper.
1793: Philippe Pinel libra a enfermos mentales de sus cadenas.
1794: Primera descripción del "Daltonismo" por John Dalton.
O Se publica (luego de su muerte) el tratado de John Hunter sobre la sangre, la
inflamación y las heridas de bala.
O Erasmus Darwin, propone una asombrosa conjetura para la época: ¿podemos
suponer que un mismo tipo de filamentos vivientes es y ha sido la causa de toda
vida orgánica? Esta audaz suposición de que toda vida orgánica compartía el
mismo origen, sesenta y cinco años antes de la aparición del libro de su nieto so-
bre el tema, advierte el uso de la palabra "filamentos" sobre 10 que es el secreto
de la vida, en efecto, una hebra.
1796: Sistema médico de Benjamín Rush.
Pág. 19
Cuarto de los Diez Mayores Descubrimientos de la Medicina
Occidental
enner, Edward (1749 - 1823) Físico y naturalista inglés, precursor de la vacuna-
ción. Realizó el experimento crucial de la "vacunación" un memorable día (14 de
mayo de 1796): Jenner realizó dos incisiones de 1,27 cm cada una, en el brazo
izquierdo de James (un joven sano). Después hundió la punta de su lanceta en la
secreción obtenida de las lesiones de viruela vacuna de Sarah (lechera con infección
vacuna) y las aplicó en las incisiones realizadas a James. Ocho días después, apa-
recieron pústulas similares a las surgidas después de la viruela vacuna. Durante los
dos días siguientes, James tuvo una ligera fiebre. El 1 de julio siguiente, Jenner va-
rioló a James, lo cual debió producirle un episodio de viruela. Pero, como Jenner
había anticipado, James no desarrolló el menor signo de la enfermedad. Por primera
vez en la historia, Jenner había demostrado inequívocamente que administrar viruela
vacuna - una enfermedad muy leve en los humanos - a una persona sana (James) le
protegía contra la viruela, y que la transmisión interpersonal de la viruela vacuna era
posible. Dos años después publica su memoria clásica sobre la vacuna contra la
viruela, formada por setenta y cinco páginas: "An Inquiry into the Cause and Effects
01 Variolae Vaccinea, a Disease Discovered in Some 01 the westem Counties 01
England, prticularly Goucestershire, and Know by the Name of Cowpox (London,
1798)". En poco tiempo más, Jenner publicó dos nuevos folletos: Further Observa-
tions on the Variolae Vaccínea or Cowpox (Londres, 1799) y A Continuation of the
Facts and Observations Relative to the Variolae Vaccine or Cowpox (Londres, 1800),
época en la cual el Rey de Inglaterra tuvo noticias de sus trabajos. En 1803, Richard
Dunning, realizó numerosas vacunaciones y acuñó la palabra vacunaci6n, derivada
del latín vaccinia, que significa viruela vacuna, con 10 cual sustituyó el impreciso
sintagma inoculaci6n de viruela vacuna. Hasta el siglo XVI, no se diferenció de las
viruelas, la escarlatina, el sarampión y la varicela
J
× En York (Inglaterra) se funda "El Retiro", institución de nuevo tipo para el
tratamiento de los enfermos mentales.
1798: Ensayo sobre los principios de la población de Thomas Malthus, obra de igual
influencia en las ciencias naturales y sociales.
× Se registra uno de los primeros casos en que se salva a la madre en una
cesárea.
Pág. 20
La Medicina Científica: La Teoría de la Patología Celular,
Microorganismos y Antibióticos, Inmunología,
Endocrinología, Rayos X, Genética y Biología Molecular.
Cronología Del Siglo XIX al XXI
a revolución industrial que se inició a finales del siglo XVIII en Inglaterra, ganó
espacio en Europa y Estados Unidos, provocando grandes transformaciones
en la economía de las naciones. Esta evolución favoreció el desarrollo de nu-
merosos procesos técnicos derivados de la aplicación de la electricidad y del mag-
netismo, la invención de la foto (1827), del microscopio moderno (1830), la fonogra-
fía, la electrolisis (1810), telegrafía, la iluminación artificial y la pila eléctrica entre
otros, hasta el descubrimiento de los rayos X. Durante la primera mitad del siglo XIX
hubo alzamientos y revoluciones en muchos países. En Europa, el pueblo se alzó
contra regímenes opresores, mientras que en América del Sur se lucha por la Inde-
pendencia. En la primera mitad de este siglo se destacan los siguientes hechos: 1) la
fundamentación del examen clínico, 2) el desarrollo de la biología, 3) los avances en
terapéutica y vaccinología y 4) la enseñanza de la medicina. En la segunda mitad, se
consolidan aportes en estos campos y se inicia el desarrollo de la medicina social.
L
1800: La "pila" que el físico italiano Conde
Alessandro Anastasio Volta (1747-1827) describe
este año, refuta la electricidad animal de Galvani.
Volta rechazó la idea de electricidad de origen
interno, al demostrar que un arco hecho de metales
diferentes y en contacto con un líquido, puede
producir corriente eléctrica (1793). El consideró,
entonces, que en las experiencias de Galvani, la
contracción estuvo provocada por las corrientes
eléctricas que se generaron por el contacto de los
dos metales diferentes del arco bimetálico en
contacto con la preparación muscular de rana. Para él, ésta
es la única fuente de electricidad; los elementos biológicos,
no actúan sino de conductores pasivos. Esta idea la fortaleció con la construcción de
la primera pila (que lleva su nombre). Actualmente sabemos que Galván y Volta
tuvieron razón: las células producen electricidad, que nace también de la unión de
los dos metales diferentes en un medio conductor (electrolitos). La controversia se
presentó por la confusión entre el estímulo
experimental eléctrico y la electricidad propia del
organismo, que aparece como una manifestación
propia de la actividad neuronal.
 Marie Francois Xavier Bichat (1771 - 1802),
primer exponente en el siglo XIX de la Anatomía
y de la Medicina Científica en Francia. Publica la
obra que inicia la histología moderna: Tratado de
las membranas en general y de las diversas
membranas en particular (1799-1800) y luego
Investigaciones fisiológicas acerca de la vida y de
Pág. 21
la muerte, y al año siguiente Anatomía general y Tratado de anatomía descriptiva
(inconcluso). El vitalismo y las fuerzas físico-químicas.
 Humphry Davy descubre las propiedades anestésicas del óxido nitroso, prevé
sus aplicaciones en la cirugía y desarrolla un inhalador de gases. Publica en este
año su asombroso libro: Researches, Chemical and Philosophical, Chiefly Con-
cerning Nitrous Oxide and Dephlogisticated Nitrous Air and Its Respiration. Lon-
don, 1800.
1801: Pinel publica un tratado sobre las enfermedades mentales: "Tratado médico-
filosófico sobre alienación mental: la manía". Su aporte singular, permite una mejora
notable en la atención de los enfermos mentales.
1802: Aparece póstuma, la última obra de medicina escrita en latín por William
Heberden.
1803: Ética médica de Thomas Percival, código deontológico que circulaba privada-
mente desde 1794.
 Se inicia la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna en América (Real
Audiencia de Quito), "uno de los acontecimientos más trascendentales, de más
envergadura moral y de mayores alcances humanitarios ocurridos en América
durante el período colonial" (Giraldo Jaramillo, D., 1954). La expedición se
desarrolló en un momento de caos en toda Europa, tras la Revolución Francesa
(14 de julio de 1789) y durante el reinado de Carlos IV de España.
1804: Bufón, (Conde) Georges-Louis (1707-1788), naturalista y polifacético científico
francés que estudió diversos aspectos de la biología y aportó algunas ideas que se
adelantaron en el tiempo a la teoría de la evolución de las especies, formulada por
Darwin. En este año publica su extensa obra de cuarenta y cuatro volúmenes: Histo-
ria Natural. Bufón observó que las especies animales, no son las mismas siempre,
sino que están sujetas a variación. Esto supuso, un primer aporte a la posterior teo-
ría de la evolución.
Pág. 22
 Napoleón se autoproclama emperador e inicia una serie de campañas para
conquistar Europa.
 Aparece el tratado de Astley Cooper sobre hernia abdominal.
 Cabanis, P-J. (1757 - 1808), médico francés promotor del desarrollo de la
medicina anatomoclínica. Sus ideas proceden de la filosofía sensualista. Recibió
la influencia de Locke y Condillac. Sus obras fueron la Certitutk de la médecine
(1797) y Revolutions et reformes de la médecine (1804).
1805: Obras completas (póstumas) de Felix Vicq d' Azir, con sus investigaciones de
anatomía comparada.
1806: Tratado Jean Nicolás Corvisart sobre las enfermedades del corazón y de los
grandes vasos: Ensayos sobre las enfermedades y las lesiones orgánicas del cora-
zón y de los grandes vasos.
 Adam Sertürner aísla la morfina de los opiáceos.
1809: Luigi Rolando publica un tratado
sobre la estructura del cerebro humano y
de los animales. Describe la cisura
cerebral que lleva su nombre
 Magendie, Francois (1783 -
1855), fisiólogo francés, precursor de la
farmacología experimental. Estudió los
fenómenos físicos de la vida y escribió
una descripción de sus experimentos
realizados con venenos extraídos de
plantas que los aplicó en animales para
valorar su efecto fisiológico. Trabajó
con la estricnina, morfina, codeína y
quinina. Evaluó el efecto emético, la
absorción de las drogas, el olfato y los
leucocitos. Comprobó la función motora
y sensitiva de los nervios espinales,
ampliando la labor realizada en este
campo por Bell. Fue un entusiasta en la vivi-
sección, especialmente de perros y contribuyó
sin duda a la fundación de la escuela francesa de fisiología experimental.
 Lamarck, Jean Baptiste Pierre Antoine de Monet (1744 - 1829), naturalista
francés que propuso algunas de las primeras nociones relacionadas con la
variación y la evolución. Publica en este año su obra: Filosofía zoológica, una
exposición avanzada de la teoría transformista global. Utiliza por primera vez, al
mismo tiempo que Treviranus, el término «biología» e «invertebrados».
 Ephraim McDowell realiza su primera ovariotomía. Operación que asienta en
bases firmes.
Pág. 23
1810: Aparece el Organon, de Samuel Hahnemann, tratado fundamental de homeo-
patía.
 Comienzan a aparecer los cuatro volúmenes y atlas de la anatomía y
fisiología del sistema nervioso de Franz Joseph Gall y Johann Caspar
Spurzheim, con la teoría de las localizaciones de las funciones cerebrales. El
primer volumen de la obra lo consagran a la doctrina de la frenología, según la
cual, la configuración craneal indica las predisposiciones que un individuo tiene
para vencer las pruebas de inteligencia, así como sus tendencias morales.
 El portugués Bernardino A. Gomes aísla de la corteza de cinchona una
sustancia que en 1820 Pierre J. Pelletier y Joseph B. Caventou identifican con la
quinina.
 Cuvier, Barón Georges (1769 - 1832),
zoólogo y anatomista francés, precursor de la
anatomía comparada y de la paleontología de los
vertebrados. A partir de 1785 se dedicó a la
enseñanza en el Museo de Historia Natural de
París, la mayor institución científica del mundo.
Cuvier llegó a erigirse en el biólogo más célebre
de su tiempo, y su autoridad es equiparable a la
de Berzelius en el campo de la química. Es
después de Linneo, el más célebre representante
del fijismo. Contribuyó al establecimiento de la
moderna clasificación de los animales, ampliando la
taxonomía de Linnaeus, al nivel de los fila. En 1830, se
produce una gran controversia académica entre Cuvier, y Etienne Geoffroy Saint-
Hilaire (1772-1844) sobre la producción de todas las especies mediante el
desarrollo sucesivo de gérmenes primitivamente idénticos entre sí y el peligroso
"sistema panteísta" (doctrina teológica que identifica a Dios con el mundo).
 Bayle, describe en sus Investigaciones sobre la tisis pulmonar, los diferentes
tipos de lesiones tuberculosas.
 Appert, propone un nuevo método de conservación de los alimentos,
mediante la esterilización.
 Laplace, publica su Teoría analítica de las probabilidades.
1811: Bell, Sir Charles (1774 - 1842), anatomista y cirujano inglés, pionero de la neu-
rofisiología. Sus aportes sobre la estructura y función de los nervios son compara-
bles a los aportes de Harvey en la circulación. Describió la función motora y sensitiva
de los nervios, la direccionalidad del impulso nervioso. Descubrió el nervio toráxico
(nervio de Bell) y demostró que las lesiones del séptimo par craneal, originan paráli-
sis facial (parálisis de Bell). En su obra: Concepción de una nueva idea del cerebro
(An idea of a new anatomy of the brain), hizo conocer que "las raíces raquídeas an-
teriores eran motoras, pero que ignoraba el rol de las raíces posteriores".
Pág. 24
1812: Dominique Jean Larrey, publica sus Memorias de medicina militar y de cam-
paña.
 Se publica el tratado de B. Rush sobre enfermedades mentales, el primero de
esta especialidad en Estados Unidos.
1814: Aparece el tratado de toxicología de Mathieu J. B. Orfila.
 Benjamín C. Brodie realiza la primera operación
de venas varicosas.
1816: René Laennec crea el primer estetoscopio
formado por un único tubo. El estetoscopio biaural fue
diseñado algunos años después (1830 y 1855).
 Magendie, publica su Resumen elemental de
fisiología.
1817: James Parkinson describe la parálisis agitante, síndrome que lleva hasta hoy
su nombre.
 Pelletier, Pierre-Joseph. Químico francés y fundador de la química de los
alcaloides. Junto a Magendie, purifica la sustancia emética procedente de la raíz
de la ipecacuana, a la cual bautizaron con el nombre de emetina, y un año más
tarde, con J. Caventou, purificaron la estricnina, una sustancia que provoca la
contractura muscular, brucina, colchicina, veratrina, cinchonina, piperina y
cafeína. Su hallazgo más relevente fue el de la quinina, obtenida a partir de un
extracto de quina (1820), misma que durante un siglo se erigió en el único
tratamiento efectivo contra la malaria y prácticamente en el primer agente
quimioterápico moderno.
1818: El cirujano Guillaume Dupuytren trata el aneurisma por compresión; el año si-
guiente logra ligar con éxito una arteria.
 Esquirol, describe en su Tratado de las enfermedades mentales, las
diferentes formas de locura.
1819: René Théophile Hyacinthe Laennec hace conocer el estetoscopio, inventado
tres años antes, en su famoso tratado De la auscultación mediata o tratado de dia-
gnóstico de las enfermedades de los pulmones y del corazón, basado
principalmente sobre este nuevo medio de exploración.
1820: Jean Francois Coindet menciona el uso del yodo contra el bocio.
 Pelletier y Caventou, aíslan la quinina y la cafeína, un año después de haber
aislado la colchicina (eficaz contra las crisis de gota).
 Se funda la Academia de Medicina de París.
1821: Bell describe la parálisis facial.
Pág. 25
 Marie Louise La Chapelle publica una Práctica de los partos, en tres
volúmenes, con una clasificación de las presentaciones teóricas.
 Broussais, en su Examen de las doctrinas médicas y de los sistemas de
nosología, declara su hostilidad, a las posiciones de Pinel, de Corvisart y de los
alumnos de Laennec y de Bayle.
1822: Francois Megendie distingue la función de las raíces nerviosas. El mismo año
publica un Formulario para la preparación y empleo de nuevos medicamentos, entre
los cuales nombra a los a1caloides de reciente descubrimiento. Mantuvo controver-
sias con Bell.
1823: El fisiólogo Johann Evangelista Purkinje, se ocupó de los órganos de los sen-
tidos y clasificó las impresiones digitales.
 Primera publicación de la prestigiosa revista médica inglesa: The Lancet.
1824: Prevost y Dumas demuestran el rol de los "animálculos" en la concepción de
un mamífero.
 Fluorens, demuestra en sus experimentos realizados en palomas, que el
cerebro es la sede de las sensaciones y que el cerebelo es el órgano del
equilibrio. (Del latín. «cerebéllum», diminutivo de «cerébrum», cerebro), porción
menor del cerebro que ocupa la parte inferior y posterior de él.
1826: Pierre Bretonneau bautiza el llamado "crup" como "difterite", más tarde "difte-
ria". Describe la enfermedad y logra salvar a un paciente mediante traqueotomía.
 Modernización de la microscopía. Se incorporan nuevos lentes qué suprimen
la aberración cromática.
 Johannes Müller enuncia la ley de la energía nerviosa específica.
1825: Chevreul, Miche! Eugéne (1786 - 1889), químico orgánico francés e investiga-
dor de las grasas animales. Demostró que los ácidos grasos son ácidos monocar-
boxílicos de cadena larga, y que la orina de los pacientes aquejados de diabetes,
contenía azúcar de uva (glucosa). En 1825, junto a Gay-Lussac patentaron un mé-
todo para fabricar velas.
1827: Karl Emst von Baer publica su obra Sobre el origen del óvulo en los
mamíferos y el hombre, donde describe el modo en que todos los mamíferos,
incluyendo los seres humanos, se desarrollan a partir de óvulos. Mostró también
cómo se forman los diferentes órganos a medida que se desarrolla el embrión, en
qué orden surgen y de qué tejidos. Creó además la embriología comparada,
revelando las semejanzas y diferencias en el desarrollo de distintos seres. Gracias a
von Baer y a sus seguidores, los biólogos de las primeras décadas del siglo XX
pudieron describir minuciosamente cómo se originan y desarrollan los embriones.
Con la obra de van Baer sobre el desarrollo de los animales nace la embriología
moderna.
Describió la relación entre pérdida renal de albúmina y edema.
Pág. 26
 Richard Bright expone, en un informe de casos médicos seleccionados, la
nefritis crónica: "mal de Bright".
 Friederich Wohler sintetiza la urea a partir de cloruro amónico y cianuro de
plata. Señala que "al menos una parte de la vida es química" y rompe la hasta
entonces sacrosanta división entre los mundos químico y biológico: la urea era
algo que, hasta entonces, solamente habían producido los seres vivos.
1828: Piorry, propone la técnica de la percusión mediata.
 Dutrochet, describe las leyes de la ósmosis.
1829: El tratado de cirugía de Johann Friedrich Dieffenbach lo convierte en el pio-
nero de la cirugía plástica.
 Benjamín Guy Babington descubre un "Laringoscopio" sumamente
rudimentario que no atrajo mayormente la atención.
 Bardsley de Manchester, introduce el uso de la emetina en el tratamiento de
la disentería. Vedder, comprobó su acción amebicida, y su empleo clínico fue
establecido por Leonard Rogers en 1912.
1831: Brown, Robert (1773 - 1858), botánico escocés al que debemos el término
«núcleo celular» y gran taxonomista vegetal. Al evaluar microscópicamente las dife-
rencias entre gimnospermas y angiospermas, se percató de la presencia de una
parte esencial en todas las células vivas, a la que denominó núcleo. Estudió el mo-
vimiento errático e incesante de las partículas (moléculas), conocido hoy como mo-
vimiento browniano.
 En una publicación de Eugéne Soubeiran se menciona por primera vez el
cloroformo, cuyo descubrimiento es atribuida al químico norteamericano Samuel
Guthrie, quién no lo reconoció como anestésico, aun cuando su hija de ocho
años probó por curiosidad el nuevo producto y permaneció inconsciente durante
varias horas.
1832: Publicación del primero de los tres volúmenes del tratado de teratologia de
Geoffroy 5aint Hilaire, donde se describen las "monstruosidades humanas".
1833: William Beamont publica sus observaciones y experiencias acerca del jugo
gástrico, que una feliz circunstancia le permitió estudiar en vivo.
 Las diastasas del almidón (payen y Presos, 1833).
 El vocablo "arteriosclerosis" aparece en un tratado de patología de Jean
Lobstein.
1834: Comienza a aparecer el Tratado de fisiología humana de J. Müller.
Pág. 27
1835: En su refutación a la doctrina de F. J. V. Broussais acerca de los efectos de la
sangría, Pierre Ch. Louis preconiza los métodos numéricos y estadísticos de la me-
dicina.
 Primera descripción del bocio exoftálmico por Robert J. Graves.
 Adolphe Quételet publica un Ensayo de física social en el que introduce el
concepto del "hombre medio".
1836: Wagner, describe la estructura del nucléolo.
 Primera dosificación de urea en sangre.
1837: William W. Gerhard distingue la fiebre tifoidea del tifus.
 Louis Braille expone el método para lectura de ciegos que lleva su nombre.
1838: El botánico alemán Mathias J. Schleiden (1804 - 1881), publica su obra "Phy-
togenesis". Nace la teoría celular al afirmar que todos los organismos vivos, están
compuestos de células, igualmente que todo tipo de planta, por grande que fuese,
esta integrada por infinidad de células o de sustancias producidas por éstas.
 Tratado sobre las enfermedades 'mentales de Jean E. D. Esquirol.
 Ludwi Stromeyer y la moderna cirugía del sistema locomotor.
1839: El zoólogo alemán Theodor Schwann (1810 - 1882), sugirió en Mikrokopische
Untersuchungen (Investigaciones microscópicas) que la "formación celular" podía
ser un principio universal para la constitución de sustancias orgánicas. Con su
aporte a la teoría celular, definió que cada una de las células se condensaba sim-
plemente a partir de un "líquido nutricio", como los cristales de sales formados por
precipitación del agua entre rocas; pero este error fue pronto corregido.
 Con el tratado de Josef Skoda, la percusión y auscultación logran aceptación
general.
 Carl F. Canstatt publica un tratado sistemático de geriatría.
 Lucas Schonlein descubre que el causante del impétigo es un hongo.
 Comienza a aparecer la edición bilingüe de las Obras completas de
Hipócrates por Emile Littré.
 Purkinje, denomina protoplasma a la sustancia intracelular que rodea al
núcleo.
1840: Carl A. Von Basedow estudia y bautiza el bocio exoftálmico, que fuera de In-
glaterra se conoce como "mal de Basedow".
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 La hemofilia se introduce en las familias reales de Europa, a partir de la reina
Victoria de Inglaterra y sus númerosas hijas, probablemente por la mutación en
una célula germinal de uno de sus progenitores. Esta enfermedad se transmite
por la línea femenina (portadoras) y no manifiestan los síntomas; son sus hijos
los que padecen la enfermedad. La enfermedad apareció por primera vez en uno
de los hijos (Leopoldo) y en dos de sus hijas que eran portadoras (Alicia y Bea-
triz).
 Jacob Henle publica Sobre miasmas y contagios, fijando el criterio para definir
el parásito causante de una enfermedad.
 George Bodington propone el tratamiento de la tuberculosis en sanatorios al
aire libre. El primero se abrió en Alemania en 1859.
 Per Henrik Ling publica un tratado sobre gimnasia y masajes terapéuticos.
 Du Bois-Reymond, Emil (1818 - 1896), pionero en demostrar el potencial de
acción del nervio. En este año dio el golpe de gracia al concepto vitalista del"
espíritu animal" como activador de sensaciones y movimiento. Contribuyó a
restaurar la creencia de Galvani en la electricidad animal.
1841: El anatomista germano polaco Robert Remak (1815 - 1865) describió el modo
en que las células se dividen.
 Valentin, aísla el microorganismo responsable de la enfermedad del sueño
(tripano-soma). Bruce, describe la enfermedad más tarde (1886).
 Fredeik Th. Berg descubre el agente patógeno de la afta.
1842: Tratado de química orgánica de Justus von Liebig, con aplicaciones a la fisio-
logía y a la patología.
 Carl von Rokitansky, inicia la publicación en Viena de su tratado de anatomía
patológica, en tres volúmenes, con el resumen de sus experiencias sobre la base
de treinta mil protocolos.
 Donné, describe las plaquetas sanguíneas.
 Matteucci, Ch., publica en los anales de Química y Física, sus experiencias
sobre la conducción de la corriente eléctrica en preparados musculares de rana
denervada.
Pág. 29
Quinto de los Diez Mayores Descubrimientos de la Medicina
Occidental
rawford, W. Long (1815- y la anestesia quirúrgica. Aplica con éxito vapores de
éter en una toalla para extirpar un quiste el 30 de marzo de 1842 al paciente
James N. Venable y en julio del mismo año amputó sin dolor un dedo del pié
a un niño. En octubre de 1846 administró anestesia quirúrgica a ocho pacientes. En
diciembre de 1845, utiliza por primera vez anestesia en un procedimiento obstétrico.
En .1850 se trasladó a Atlanta y luego a Athens, Georgia. Su experiencia lo .publicó
en 1849, siete años después de su gran descubrimiento: Account of the First Use of
Sulphuric Ether by Inhalation as an Anesthesia in Surgical Operations. Hasta media-
dos del siglo XIX, la cirugía fue considerada una tortura y los enfermos se negaban
frecuentemente a someterse a ella por terror al dolor que producía y a lo incierto de
sus resultados. Los iniciales aportes en este campo se remontan a la "esponja sopo-
rífera" de Hipócrates y Galeno. La ayuda hipnótica, por ellos descrita para mitigar el
dolor de la cirugía, consistía en un licor preparado con media onza de opio, ocho on-
zas de hojas de mandrágora, tres onzas de jugo fresco de hyoscyamus y suficiente
cantidad de agua. Este se impregnaba en una esponja seca y fresca, se sumergía
en agua caliente y luego se aplicaba a la nariz del paciente para inducirle el sueño
anestésico. Para terminar con el efecto soporífero se aplicaba en la nariz del pa-
ciente otra esponja impregnada de vinagre. Esta fórmula fue luego incorporada en el
Antidotarium, usado como libro de texto en la escuela médica de Salerno. Estos co-
nocimientos permanecieron perdidos durante un milenio, hasta que a mediados del
siglo XIX, Horace Wells, un joven dentista norteamericano descorrió el velo que lle-
vará al uso de la anestesia en cirugía.
C
· Joseph C. A. Recamier inventa el especulo vaginal.
· Naegeli, Carl Wilhelm von (1817 - 1891), botánico inglés quien realizara los
primeros estudios sobre la división celular y el crecimiento de las plantas.
1843: Tratado James Braid sobre el "sueño nervioso", en el que aparece el término
"hipnotismo". Desarrolla el método que provoca sueño e hipnosis.
· Edwin Chadwick presenta un informe acerca de las condiciones de los
trabajadores de Gran Bretaña, su repercusión trajo como consecuencias la
creación de un ministerio de salud en 1848.
· Andral, creador del término anemia en 1829, publica el primer libro
consagrado a las enfermedades de la sangre.
1844: Horace Wells utiliza con éxito el óxido nitroso en una intervención dental. El
hecho se conoce en 1847.
· John Hutchinson, publica sus estudios sobre la capacidad respiratoria máxima
(Capacidad vital) realizados en más de 1200 hombres, utilizando un espirómetro.
Sus mediciones las utiliza para diagnosticar Tb.
Pág. 30
1845: Ferdinand von Hebra hace conocer su clasificación de las enfermedades de la
piel hecha sobre fundamentos de anatomía patológica. En 1856 agregó un Atlas.
· Primeras observaciones de Ernst W. Von Brucke, y de William Cumning al
año siguiente, acerca del examen del fondo de ojo.
· Prlinera descripción de un caso de leucemia por John H. Bennett.
· Francis Rynd, introduce en Europa la jeringuilla hipodérmica.
1846: Primeros escritos de Rudolf Virchow sobre trombosis y embolia, reeditados en
su Colección de 1856.
· Moritz H. Romberg publica el primer tratado sistemático de neurología.
· William T. G. Morton utiliza con éxito la anestesia con éter sulfúrico en una
operación de cirugía mayor. Hace conocer el método el año siguiente aunque, en
una circular anónima de 1846 anunciaba el invento de su "Letheon". El término
"anestesia" fue propuesto por Oliver Wendell Holmes (1845).
· Joseph Leidy observa triquina en cerdos.
1847: Hermann Von Helrnholtz (1821 - 1894), enuncia el principio de conservación
de la fuerza (energía).
· Ignaz Ph. Sernmelweis reconoce la fiebre puerperal como una septicemia.
Publica un estudio sobre la causa de esta fiebre, ratificando la idea de Holmes.
· James Young Simpson utiliza y propone el cloroformo como anestésico.
Introdujo el éter y luego el cloroformo en la práctica de la obstetricia.
· Comienza a aparecer el tratado en dos volúmenes de Joseph Francois Mal-
gaigne sobre fracturas y luxaciones.
· Piorry, introduce el concepto de uremia.
1848: Nace la electrofisiología con las Investigaciones sobre electricidad animal de
Emil Du Bois Reymond de la escuela de fisiología alemana.
· Primera comunicación de Claude Bemard sobre la función glicogénica del
hígado.
· Von Fehling, desarrolla una prueba para valorar la glucosuria.
1849: En su Anemia, Thomas Addison incluye la descripción de la anemia perniciosa
(mal de Addison).
· Guillaume Duchesne de Boulogne describe la atrofia muscular progresiva.
Pág. 31
· Franz Pollender descubre el bacilo del ántrax, aunque no comunica su
descubrimiento hasta 1855.
1850: Von Helmholtz mide la velocidad de los impulsos nerviosos. En este año in-
venta el oftalmoscopio que permite el examen directo y sin dolor de la retina. Logra
medir la velocidad del influjo nervioso. Pertenece igualmente a la escuela de fisiolo-
gía alemana.
· Waller, describe el proceso de degeneración neuronal en el sapo, después de
la sección nerviosa (degeneración walleriana).
1851: La epidemia de cólera de este año provoca la reunión de la Primera Conferen-
cia Sanitaria Internacional en París, que proyecto un código sanitario internacional
para prevenir el cólera, la peste y la fiebre amarilla.
· Claude Bernard descubre la existencia de nervios vasomotores.
· Theodor M. Bilharz descubre el parásito de la bilharziasis.
· Armand Trousseau (1801 - 1867), médico francés que realizara por primera
vez la traqueotomía en París, iniciador de la toracentésis y la intubación.
Describió el signo de la tetania infantil. Sus grandes aportes se encuentran
publicados en su obra Clinique médicale de l'Hotel Dieu.
1852: Karl Vierordt cuenta los glóbulos rojos; comienzos del análisis cuantitativo de
la sangre.
· Charriere, inventa el estetoscopio biauricular y la hipodérmica metálica.
· Anthonius Mathijsen introduce el vendaje de yeso.
· Ludwing Traube, médico berlinés reintroduce el termómetro en la práctica
clínica.
1853: Carl Th. E. Von Siebold reconoce que los quistes hidatídicos se deben a una
tenia.
· Alexander Wood emplea inyecciones hipodérmicas en el tratamiento de las
neuralgias. La publicación es de 1855.
· Charles G. Pravaz aplica el galvanocauterio
en cirugía. Propone su célebre jeringuilla metálica
y luego en vidrio.
· Se descubre el parásito responsable del
quiste hidatídico.
Pág. 32
· La Reina Victoria de Inglaterra, da a luz bajo anestesia con cloroformo,
gracias a los buenos cuidados de Simpson, su médico obstetra.
1854: William Stokes se ocupa de las enfermedades del
corazón y de la aorta. Describe la "respiración de Chayne-
Stokes", que había sido descrita en parte por John Chayne en 1818.
· Alfred Velpeau publica un tratado sobre los tumores del pecho.
· El maestro de canto Manuel García (1805 - 1906) inventa el laringoscopio,
cuya utilidad en el campo de la cirugía se comprobó en 1858.
· El patólogo alemán Rudolf Carl Virchow (1821-1902) formuló el dogma omnis
cellula e cellula: "todas las células proceden de células". Los vastos batallones de
células que conforman un ser vivo proceden de una única célula que se divide y
re divide. Con los aportes logrados en esta etapa de las ciencias de la vida por el
grupo alemán: Schleiden, Schwann, Remak y Virchow, comienza la biología ce-
lular, también llamada citología, que constituye una de las vías intelectuales que
condujo a Dolly y aún más allá.
· Oliver W. Holmes publica un tratado sobre fiebre puerperal.
· Addison edita en forma de libro un trabajo de 1849 sobre las enfermedades
de las glándulas suprarrenales.
· Snow, demuestra que la epidemia de cólera de Londres, se debe a la mala
calidad del agua de las bombas e insiste sobre la higiene del agua.
· Claude Bernard, define la función glicogénica del hígado en sus Lecciones de
fisiología experimental aplicada a la medicina.
1856: Los trabajos de Charles BROS Sequard sobre la fisiología y patología de la
médula suprarrenal, abren el camino de la endocrinología.
· Marshall Hall introduce un método de respiración artificial.
· Se descubre el cráneo del hombre de Neandertal. Su origen humano, no será
confirmado sino con el descubrimiento de esqueletos en Cromagnon en 1868.
1857: Primera memoria de Louis Pasteur sobre la fermentación láctica. Investiga-
ciones de C. Bernard sobre los tóxicos.
· Johan L. Casper publica un tratado de medicina legal, en dos volúmenes.
1858: Duchesne de Boulogne describe la tabes dorsal en una memoria clásica.
· Friedrich Th. Frerichs publica un tratado sobre las enfermedades hepáticas.
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· Patología celular, teoría fundamental en histología fisiológica y patológica de
Virchow, obra clásica del tema con fundamentos fisiológicos y patológicos. Este
mismo año se ocupa de la sífilis en un trabajo que aparece el año siguiente.
1859: Darwin, Charles Robert (1809 - 1882),
naturalista inglés y autor de la teoría general sobre la
evolución y la selección natural de las especies.
Publica en este año su obra fundamental de la teoría
de la evolución: El origen dé las especies mediante la
selección natural o la conservación de las razas
favorecidas en la lucha por la vida. Con su aporte
monumental, el evolucionismo general terminó de
imponerse en el mundo científico y en la opinión
pública mundial. Junto a Wallace, acordaron publicar
sus teorías, las dos coincidentes. Convertido en
evolucionista durante un viaje que realizó alrededor del mundo en
el barco Beagle - sobre todo por el archipiélago de las islas
Galápagos, Ecuador - Darwin puso de relieve el mecanismo esencial que gobierna el
proceso fundamental de la selección natural. Su obra provocó una generalizada
excitación, conmoción y discusión entre los biólogos y particularmente en la iglesia,
debido a que su teoría de la evolución prescindía de la intervención divina y
destacaba la evolución del hombre al igual que el resto de los organismos vivos y no
por causa de la creación bíblica. Años más tarde, Darwin y su primo Francis Galton -
padre de la eugenesia -, inauguran el darwinismo social (neodarwinismo y
neolamarckismo). Darwin nunca tubo conocimiento de los trabajos sobre la herencia
de Mendel que aparecieron en 1865 y que fueron redescubiertos en 1900, después
de la muerte de Mendel y de Darwin, por Hugo de Vries, Carl Correns y Erich von
Tschermak.
· Florence Nightingale (1820 - 1910) lideró la transformación de la enfermería
en una verdadera carrera profesional en pos de un cuidado más humano y más
efectivo de los enfermos. Fundó la primera Escuela de Enfermería en el Hospital
de St. Thomas.
· Albert Niemann aísla la cocaína, publicando los resultados el año siguiente.
· Pouchet, publica su libro La heterogeneidad o tratado sobre la generación
espontánea: se inicia la batalla contra Pasteur.
· Se descubre el agente responsable de la amebiasis.
· Claude Bemard, introduce el concepto de medio interno en el organismo.
· Segunda Conferencia Sanitaria Internacional en París.
1860: Experiencias de Pasteur relativas a las generaciones "llamadas espontáneas".
· Florence Nightingale, lidera la iniciativa para crear la primera escuela de
enfermeras en Londres.
Pág. 34
· Mendel, Gregor (Johann) (1822 - 1884), botánico austríaco y descubridor de
las leyes estadísticas fundamentales de la herencia. Ingresó en el monasterio
agustiniano de Brno, en lo que ahora es la República Checa, en sus trabajos
demostró que los rasgos individuales "caracteres" de las plantas se hallaban
determinados por "factores" discretos que más tarde, en el siglo XX, recibieron el
nombre de genes. Mendel conocía que la mayoría de los caracteres no están
determinados por caracteres aislados. La mayoría de éstos son poligénicos y
pleiotrópicos. Su trabajo lo realizó en la planta de guisantes comestibles (Pisum),
en la cual estudió siete caracteres. Su aporte experimental (1856), se resume en
dos leyes: 1) Los caracteres de un organismo diploide están controlados por
parejas de alelos. Un gameto sólo puede portar uno de los alelos que constituyen
el par. Primera ley de Mendel o ley de la segregación. 2) Cada uno de los dos
alelos (las dos formas) de un gen se pueden combinar al azar con cualquiera de
los alelos de otro gen. Segunda ley de Mendel o ley de la segregación
independiente. En 1939 Fisher reexaminó los resultados de Mendel y descubrió
que desde el punto de vista estricto de la estadística estos se mostraron en
exceso ideales. El mendelismo proporcionó al darwinismo las partes que le
faltaban a la estructura erigida por Darwin (Fischer).
· Nace la psicofísica por obra del tratado de Gustav Th. Fechner.
· Henry H. Salter se ocupa del asma.
· August Hirsch publica un importante tratado de patología históricogeográfica.
· Lister desarrolla los antisépticos para reducir el riesgo de infecciones en las
salas quirúrgicas, utilizando un rociador de vapores con ácido fénico. Se abre la
vía de la antisepsia.
· Anton F. Von Troltsch inventa el otoscopio.
· Friedrich Voltolini (1819 - 1889), inventa el rinoscopio.
1861: Sernmelweis publica Etiología, concepto y profilaxis de la fiebre puerperal.
· Sir Jonathan Hutchinson (1828 - 1913), memorable y hábil patólogo quirúrgico
por su descripción de los dientes de Hutchinson en Ia sífilis congénita, la varicela
gangrenosa y otras enfermedades de la piel, así como por sus opiniones sobre la
causa de la lepra que él atribuía a comer pescado.
· Paúl Broca, consagra una publicación a partir de la observación de un sujeto
afecto de una afasia (pérdida del habla), así como la localización cerebral del
centro del habla.
· Primer cateterismo cardíaco realizado en un caballo.
1863: Pasteur distingue los microbios aerobios de los anaerobios.
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· Comienza a aparecer el tratado sobre los parásitos del hombre de Karl G. K.
Leuckart.
· Virchow inicia la publicación de un tratado sobre el cáncer, que quedó incom-
pleto.
· Richard Liebreich publica el primer Atlas de fondo de ojo.
· Nikolaus F. Friedrich describe una forma de ataxia.
· A instancias de Henry Dunant, suizo y autor de Un recuerdo de Solferino, se
celebra la Conferencia Internacional de Ginebra, en la cual catorce potencias se
comprometen a considerar neutrales a los enfermos y heridos, así como al per-
sonal sanitario. La Cruz Roja Internacional, se origina en esta Conferencia.
1864. Investigaciones de John H. Jackson sobre la afasia.
· La Convención de Ginebra reconoce el estatuto de la Cruz Roja.
· Pasteur, refuta con sus experimentos la teoría de la "generación espontánea".
· Newlands, John (1837 - 1898), químico inglés y autor de una forma primitiva
de clasificación periódica de los elementos químicos.
1865: Bernard, Claude (1813 - 1878), fisiólogo francés, pionero y maestro de la me-
dicina experimental y de la química fisiológica. Los aportes de Bernard, son numero-
sos y variados. Muchos de ellos se debieron a su gran habilidad para la vivisección
en perros y conejos. Describió el rol del páncreas y de la bilis en la digestión de las
grasas, el control nervioso de la secreción gástrica y su localización, observó que la
orina de los herbívoros es alcalina y de los carnívoros ácida (1846-1849), descubrió
el glucógeno y la producción hepática de azúcar (1848 - 1850), estudió la acción del
curare y la contracción muscular independiente del estímulo nervioso (1849 - 1852),
estudió la relación entre la oxidación y la estabilidad térmica en pulmones y tejidos
animales (combustión térmica de Lavoisier). Su mayor contribución a la fisiología se
refiere a la dependencia de la vida con respecto a un medio interno constante (el
concepto de homeostasis y medio interno). En 1865 publica su obra mayor: «L'intro-
ductin á l'étude de la médicine expérimentale» (Introducción al estudio de la medi-
cina experimental). Sus discípulos más sobresalientes fueron Marey, quien realizó
en 1861 con Chauveau, un veterinario de Lyon, el primer cateterismo cardíaco en un
caballo; Paul Bert, realizador de los trabajos sobre la respiración y la influencia de la
presión atmosférica (1870-1874) y Arsonval, conocido científico por sus estudios so-
bre la calorimetría y los fenómenos eléctricos. Bernard, construyó una filosofía sobre
su propia ciencia y sabiduría, al expresar que "el gran principio experimental es,
pues, la duda, la duda filosófica que deja al espíritu su libertad y su iniciativa, y de
donde derivan las cualidades más preciosas para un investigador en sicologia y en
medicina. Sólo es necesario creer en nuestras propias observaciones, en nuestras
teorías a beneficio de inventario experimental. Si creemos demasiado en ellas, la
mente se encuentra atada y limitada por las consecuencias de su propio razona-
miento; deja de tener libertad de acción y consecuentemente carece de la iniciativa
que posee aquel que sabe desprenderse de esta fe ciega en las teorías que, en el
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fondo, no es sino una superstición científica. Se ha dicho a menudo que, para hacer
descubrimientos, era necesario ser ignorante. Esta opinión, falsa en sí misma, oculta
sin embargo una verdad. Significa que más vale no saber nada que tener en la
mente ideas rígidas que se apoyan en teorías cuya confirmación buscamos siempre
descuidando todo aquello que no guarda relación con ellas".
· Kekulé, Friedrich August (1829 - 1896), químico orgánico alemán, fundador
de la química orgánica estructural. Propuso en 1865 que el núcleo de seis
carbonos de la molécula del benceno consistía, más que en una cadena, en un
anillo cerrado con átomos de carbono en sus vértices.
1866: Gregor J. Mendel publica sus investigaciones sobre híbridos y describe en los
guisantes las unidades fundamentales de la herencia (que posteriormente recibirán
el nombre de genes). Comienza la genética.
· Ernst Haeckel publica su Morfología general de los organismos, donde
enuncia una ley fundamental en embriología: "la ontogénesis recapitula la
filogénesis" .
· Tratado de cirugía uterina de James M. Sims.
· Max von Pettenkofer funda en Munich un instituto para el estudio
experimental de la higiene.
· Thomas Allbut, reinventa el termómetro clínico.
· Nobel, Alfred Bernhard (1833-1896), químico sueco inventor de la dinamita.
Sus inventos fueron numerosos y variados, abarcando 355 patentes. El elemento
químico 102 fue bautizado con el nombre de nobelio en su honor. Gran parte de
su fortuna acumulada durante su vida, legó a la Fundación de los Premios Nobel.
· His, Wilhelm (1831 - 1904), anatomista y fisiólogo suizo, creador del
microtomo. Utilizando su técnica realizó la primera descripción exacta del
embrión humano. Su hijo Wilhelm, describió por primera vez los haces de fibras
nerviosas de la conducción eléctrica del corazón, conocida hoy como haz de His.
· Angstrom, deja su nombre a una unidad de medida: (A= 1 x 10
-9
)
· Tercera Conferencia Sanitaria Internacional realizada en Constantinopla,
donde se reconoció unánimemente que el cólera era una enfermedad endémica
en la India y sobre su transmisibilidad.
1867: Primer congreso médico internacional (París).
· Lister, Barón Joseph (1827 - 1912), cirujano inglés que introdujo la cirugía
aséptica. Diseñó en 1813 su propio microscopio acromático, que marca la época
de la moderna microscopía. Leyó la obra de Pasteur sobre la fermentación y en
1867 demostró que los procedimientos antisépticos son efectivos. En su escrito
"Sobre los principios antisépticos en la práctica quirúrgica", establece los
Pág. 37
fundamentos de la antisepsia. En este año publica su método sobre la antisepsia
en la revista The Lancet.
· Sir Thomas Lauder Brunton (18441916), formula las aplicaciones de los
hallazgos fisiológicos de la farmacología a la medicina interna.
1868: Pasteur introduce la hoy llamada "pasteurización" en su estudio acerca del vi-
nagre.
· Adolf Kusmaul (1822 - 1902), inventa el esofagoscopio.
· .Charcot, Jean Martín describe la esclerosis en placa.
· Mendeleiev, D. (1834 - 1907), químico ruso
que confeccionó la tabla periódica de los
elementos (Clasificación de los elementos
químicos), en 1868 - 1869. Su aporte representa
un logro similar al realizado por Newton en la
física o por Darwin en la biología.
· Hans W. Meyer describe las vegetaciones
adenoides.
· Bizzozero, demuestra que las células precursoras de los
eritrocitos y leucocitos, provienen de la médula ósea.
· Comienzos de la termometría clínica con la obra de Carl Wunderlich.
1869: Paul Langerhans describe los islotes del páncreas que llevan su nombre.
· Se realiza la primera exéresis tiroidea y renal.
· Miescher, Johann Friedeich (1811 - 1887), bioquímico suizo de habla
germana, inició sus investigaciones (1868) en la ciudad de Tubinga, en el
laboratorio del connotado bioquímico Ernst Hoppe-Seyler donde descubrió el
ADN en células de pus obtenidas de vendajes quirúrgicos. La sustancia química
que finalmente extrajo y purificó, lo llamó nucIeína. Formuló la hipótesis de que la
nucleína suministraba constantemente fósforo al citoplasma celular y que ésta
podría funcionar posiblemente como sustancia genética. Su impresionante
descubrimiento fue publicado solamente en 1871, cuando Hoppe-Seyler lo
autorizara, una vez verificada su precisión. Con este aporte se logra el primer
enlace entre la genética y la bioquímica. Poco después, el profesor Wilson
propuso que esa sustancia podría transmitir la herencia.
· Lister utiliza ligaduras de catgut.
1870: Duchesne de Boulogne aplica la electroterapia, que se venía recomendando
desde 1862.
Pág. 38
1871: La descendencia del hombre y la selección relacionada con el sexo, segunda
obra de Darwin vinculada con la teoría de la evolución. Se aísla el ADN en el núcleo
de una célula.
· Gerhard H. A. Hansen descubre el bacilo de la lepra, publicando el descubri-
miento en 1874. Este germen fue reconocido en 1871.
· Nativelle, logra la obtención de digitalina cristalina.
1872: Ferdinand Cohn clasifica las bacterias.
1873: Wilhelm Wundt expone los principios de la sicología experimental.
· Descripción clínica del mixedema por William W. Gull.
· Otto Obermeier anuncia el descubrimiento, realizado en 1868, del agente
patógeno de la fiebre recurrente.
· Charles H. Blackley comprueba la acción del polen en el catarro estival y en la
fiebre del heno.
1874: Adolf Kussmaul (1822 - 1902) describe el coma diabético con acetonemia y el
tipo particular de respiración ("hambre de aire") relacionado con este estado.
· Cuarta Conferencia Sanitaria Internacional realizada en Viena.
1875: Carl Weigert es el primero en colorear bacterias.
· Mary Baker Eddy publica Ciencia y Salud, breviario de la escuela médico-reli-
giosa "Christian Science".
· Hertwig, describe el proceso de fecundación en osos.
· Caton, Richard (1842 - 1926), descubridor del electroencefalograma. El
galvanómetro de cuerda, que fue de uso general hacia 1906, introdujo una nueva
era en el registro eléctrico y se hicieron más confirmaciones del hallazgo original
de Caton, incluyendo la demostración de Neminski (1925) de que los registros
podían ser hechos a través del cuero cabelludo intacto.
· Charcot publica sus Lecciones acerca de las localizaciones en las
enfermedades del cerebro.
· Jean Alfred Fournier lanza la hipótesis del origen sifilítico de la tabes, más
tarde también de la parálisis generaL
· Thomas J. McLagan introduce el uso del salicilato
en el tratamiento del reumatismo.
Pág. 39
· Johann Friedrich Homer, profesor de oftalmología en Zurich es el precursor
de los mapas genéticos. En este año elabora el árbol genealógico que demuestra
la relación familiar de la ceguera para los colores (daltonismo), descrito en 1794
por John Dalton.
· Richard von Krafft-Ebing (1840 - 1902), publica la mejor obra alemana sobre
psiquiatría forense o legal.
1876: Koch, aísla y cultiva el bacilo del carbón.
· Bell, inventa el teléfono.
1877: Trabajos de Pasteur sobre el carbunco.
· Se publican las Lecciones sobre patología general, de Julius Cohnheim.
· Carl Gerhardt publica un gran tratado de pediatría en nueve volúmenes.
· Richard Marchand obtiene el primer electrocardiograma.
· Arthur H. Downes y Thomas P. Blunt demuestran la acción bactericida de la
luz solar.
· Max Nitz introduce un cistoscopio iluminado eléctricamente.
· Munk, identifica que el lóbulo occipital es la sede de la visión.
· Ehrlich, desarrolla una técnica de coloración celular, particularmente útil para
distinguir los diferentes leucocitos.
1878: Emil Th. Kocher se ocupa de la extirpación del tiroides en el bocio.
· Adam Politzer publica un tratado de otología. En 1893 introdujo la otosclerosis
como entidad clínica.
· Arthur Hartmann construye el primer audímetro.
· Sédillot, crea el término de microbio y Kühne, el de enzima.
· Pasteur, descubre el estafilococo.
1879: Flemming, Walter (1843 - 1905), citólogo alemán, precursor de la citología y
descubridor de la mitosis.Se publican los primeros trabajos acerca de la división ce-
lular por cariocinesis. Su ignorancia respecto a los trabajos de Mendel, G., le impidió
explicar sus resultados en términos genéticos. Veinte años más tarde se subsanó
esta deficiencia gracias a otros estudios realizados en este campo.
Pág. 40
· Pasteur, Louis (1822 - 1895), químico y
microbiólogo francés, fundador de la este-
reoquímica, impulsor de la microbiología y la
inmunología. El gran exponente sobre la teoría
de los microbios acerca del origen de las
enfermedades infecciosas. En este año, Pasteur
alcanza su primer éxito, gracias a un feliz golpe
de suerte (Serendipia) al observar que un cultivo
de bacilos del cólera de las gallinas había
experimentado un proceso de // envejecimiento o
atenuación" tras un período de almacenamiento,
de modo tal que resultaba inefectivo al intentar introducir la
enfermedad en las gallinas mediante inyección. Su primera
notoriedad científica lo consiguió con sus investigaciones acerca de la relación
entre la forma de los cristales de ácido tartárico y su diversa acción sobre el
plano de polarización de la luz (1847-1857). En 1856 describió la existencia de
dos especies de "fermentos" responsables de la fermentación alcohólica y láctea,
a partir de lo cual ideó un método sencillo para su prevención, más tarde
denominado "pasteurización". La historia de las ideas sobre las enfermedades
contagiosas en el humano, vienen desde Fracastoro, en pleno Renacimiento
(contagium animatum) hasta Harvey, Kircher, Lange, Hauptmann y Rivinus; pero
la demostración experimental y doctrinal de una patología animata,
fundamentada científicamente fue obra de la medicina del siglo XIX y mérito
singular de Pasteur. Las contribuciones de Pasteur marcan en la historia de las
ciencias médicas un hito fundamental que llevó a la comprensión de procesos
básicos y a la creación de dos disciplinas: la microbiología y la inmunología,
ciencias que representan el origen de gran parte del progreso espectacular de la
terapéutica y prevención de las enfermedades infecciosas. Falleció rodeado de
su familia un 28 de septiembre de 1895. Sus restos reposan en un mausoleo
especial en el Instituto Pasteur de París.
· Albert Neisser descubre el gonococo, o bacilo de la gonorrea.
· Carl J. Eberth descubre el bacilo de la fiebre tifoidea.
· Roux, identifica al estreptococo, agente responsable de la fiebre puerperal.
· Kaposi, publica una serie de conferencias sobre enfermedades de la piel.
· Murrel, demuestra que la trinitrina, disminuye la angina de pecho, un
tratamiento utilizado hasta nuestros días.
1880: Trabajos de Eduard Strasburger sobre la división celular.
· Wilhelm His publica la Anatomía del embrión humano.
· Ludwig Rehn, realiza la primera extirpación del tiroides.
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· El renombrado cirujano británico sir William Macewan, desarrolla y aplica a un
paciente el primer procedimiento de la anestesia endotraqueal, mismo que será
perfeccionado por Ivan Magill en 1919.
· Beneden, Edouard van (1846 - 1910), embriólogo y citólogo belga que
descubrió que el número de cromos 0mas es constante en cada especie.
1881. Experiencias de John Tyndall sobre esterilización.
· Sir William Richard Gowers (1845 - 1915), publica varios tratados sobre la
epilepsia, enfermedades de la médula espinal (donde describe el haz que lleva
su nombre), del cerebro y del sistema nervioso. Sistematizó los conocimientos
sobre todos estos estados patológicos. Realizó destacados trabajos sobre
anatomía del sistema nervioso, describió la paraplejía atáxica, introdujo el
tratamiento con cloruro de aluminio para el tabes y en 1878 inventó el
hemoglobinómetro para evaluar la tasa de hemoglobina circulante.
· Theodor Billroth (1829 - 1894), iniciador de la cirugía visceral, realiza con
éxito en este año la primera resección del píloro (gastrectomía), en un paciente
con cáncer gástrico.
· Alphonse Laveran (Premio Nobel 1907), describe el parásito de la malaria
observado el año anterior (hematozoario de Laveran).
· Carlos Finlay anuncia que el vector de la fiebre amarilla es un mosquito
(Aedes Haemagogus y Aedes aegypti).
· Quinta Conferencia Sanitaria Internacional realizada en Washington.
· Alexander Ogston descubre el bacilo de la supuración.
1882: Koch, Robert (1843 - 1910), bacteriólogo alemán y fundador de la bacteriolo-
gía médica. Los microbios habían sido observados y
catalogados desde el siglo XVII. A partir de la década de
1850, los descubrimientos de Pasteur abrieron nuevos retos
a la actividad investigativa. En la década de 1870, Koch,
demuestra por primera vez que cada enfermedad infecciosa
era causada por un microbio determinado, conocido como el
postulado de Koch. En 1876, descubrió Koch la etiología del
carbunclo (ántrax, una enfermedad mortal que afectaba al
ganado). Aisló el bacilo del ántrax a partir de la sangre de
vacas infectadas con el objeto de producir cultivos puros
capaces de provocar la aparición de la enfermedad. El año
siguiente expone los métodos para conservar y fotografiar
bacterias y sus fundamentos de la bacteriología. Pasteur trabajaba
en una línea de investigación similar, logrando obtener en 1882 la vacuna del ántrax
que protegía contra la enfermedad. En este año, realiza lo que sería su contribución
médica más destacada: la identificación del bacilo de la tuberculosis (BT) luego de
trece meses de trabajo secreto en el Instituto Imperial de" Salud de Berlín. No pasó
mucho tiempo después de este singular hecho, cuando sus seguidores aislaron los
bacilos del tétanos y la difteria, y desarrollaron las antitoxinas para proteger de los
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estragos de estas dos temibles enfermedades. En el X Congreso Médico
Internacional (Berlín, 1890), Koch cometió un importante error que costaría la vida
de miles de personas y animales, al anunciar con datos incompletos sobre el poder
curativo de la tuberculina, por lo cual recibió su orgullo y fama un duro golpe cuando
el primer premio Nobel en Medicina, fue concedido en 1901 a su antiguo discípulo, y
después acerbo enemigo Adolph von Bhering. En 1905 recibió por fin el Nobel por
sus investigaciones sobre la tuberculosis.
· Friedrich Fehleisen descubre el bacilo de la erisipela.
· Consideraciones de Carlo Forlanini acerca del neumotórax artificial que
aplicará en 1888.
· Primeros trabajos de Albrecht Kossel (Premio Nobel 1910)
acerca de la química de la célula y del núcleo.
· Kerning, describe el signo diagnóstico de la meningitis que
lleva su nombre.
· El embriólogo alemán Walther Fleming, identifica
microscópicamente los cromosomas al examinar larvas de
salamandra.
1883: Theodor KIebs descubre el bacilo de la difteria.
· Francis Galton acuña el término eugenesia.
· Emil Kraepelin (1856 - 1927), publica el tratado de psiquiatría más importante
de la época. Es el iniciador de la psiquiatría experimental y el más importante
sistematizador de esta disciplina, a la que sacó del caos.
· Koch, describe el agente responsable del cólera: el vibrión cólera.
1884: Gram, Hans Christian Joachim (1853 - 1938), microbiólogo y físico danés. Di-
señó en Berlín su famoso método de tinción microbiológico. De acuerdo a la res-
puesta de tinción bacteriana, éstas pueden ser. Grampositivas, como los neumoco-
cos o, Gramnegativas como las enterobacterias (E. Coli).
· Elie Metchnikoff (Premio Nobel 1908) descubre la fagocitosis.
· Wilhelm Filehne introduce la antipirina en la terapéutica. Doce años después
el piramidón.
· El oftalmólogo Carl Koller, introduce la cocaína como anestésico local. La
utilizó por primera vez para anestesiar los ojos de ranas. Luego de la
presentación de su trabajo en el Congreso de oftalmología realizado en
Heidelberg el 15 de septiembre de 1884, se difundió su uso como anestésico
local. El uso de la anestesia local se inicia en el antiguo Perú (mascadores de la
hoja de coca), luego Scherzer quién mascó coca y advirtió que se le paralizaba la
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lengua y finalmente Albert Nieman, un alemán que obtuvo coca químicamente
pura y le confirió su nombre.
· Willian Pancoast realiza en USA un embarazo con inseminación heteróloga, o
primera inseminación artificial exitosa, una experiencia que fue posible gracias al
descubrimiento de que el esperma podía ser congelado, y a continuación inyec-
tado al cuello del útero femenino. Durante décadas esta experiencia fue silen-
ciada y considerada confidencial, pero a partir de los años 50 empezó a difun-
dirse.
· Loeffler, aísla el bacilo de la difteria y Nicolaier, el del tétanos.
1885: Experiencia crucial de Pasteur en el tratamiento de la rabia. Vacuna a Joseph
Meister, contra esta enfermedad.
· Escherich, observa y describe el colibacilo.
· Kaneshiro Takaki expone las causas del beri-beri y su prevención.
· Howard Kelly (1858 - 1943), inventa el rectosigmoideoscopio.
· Max Nitze (1848 - 1906) inventa el cistoscopio eléctrico, utilizando las
recientemente inventadas lámparas eléctricas de incandescencia.
· Sexta Conferencia Sanitaria Internacional realizada en Roma.
1886. Se funda en París el Instituto Pasteur erigido por suscripción popular.
· Golgi, Camilo (1844 - 1926), histólogo italiano autor de la
clasificación de las neuronas y descubridor de las sinapsis.
Publicó una obra de anatomía del sistema nervioso. Estudió
medicina en las Universidades de Padua y Pavía, donde
realizó sus trabajos sobre el uso de las tinturas orgánicas en
las tinciones de los tejidos. En 1873 realiza las primeras
tinciones tisulares con compuestos de plata. Estudió
igualmente el ciclo asexual del parásito de la malaria y
describió el orgánulo intracelular que lleva su nombre. En
1906 compartió con Santiago Ramón y Cajal el premio
Nobel de medicina.
· Reginald H. Fitz estudia los síntomas y patología de la
enfermedad que denomina "apendicitis".
· Richard von Krafft-Ebing estudia las anomalías sexuales desde el punto de
vista médico.
· Stephanos Kartulis comprueba que la disentería es provocada por amebas.
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· Albert Frangkel establece la acción del neumococo como agente causante de
la neumonía, ya descubierto independientemente por Pasteur y Sternberg.
· Theodor Escherich da cuenta de la infección por bacterias" coli".
· Daniel Elmer Salmon y Theobald Smith aíslan el agente causante de la peste
porcina.
· Friedrich Loeffler descubre el agente patógeno del muermo, enfermedad de
los equinos.
· Con la obra de Gustav A. Neuber y la de Ernst von Bergman publicada el año
siguiente, entran en vigor los actuales métodos asépticos.
· Bruce, (Sir) David (1855 - 1931), microbiólogo escocés, descubridor de la
fiebre ondulante y de la enfermedad del sueño. Primeros trabajos de David Bruce
los realizó en Malta, donde estudió la fiebre ondulante (brucelosis, enfermedad
infecciosa que afecta a los animales y se transmite a los humanos por el
consumo de alimentos contaminados y por contacto directo con los animales o
sus productos) y el aislamiento de la bacteria causante de la enfermedad (género
brucella, especies Br. Abortus, Br. Suis y Br. Melitensis). En 1894 partió a
Sudáfrica para estudiar la nagana, otra zoonosis, tripanosomiasis africana o
enfermedad del sueño, causada por los protozoos del complejo brucei (T.
Gambiense y T. Rhodesiense) que se transmiten por la picadura del mosquito del
género Glossina, conocido comúnmente como tsetse.
1887: Anton Weichselbaum descubre el meningococo, agente de la meningitis.
· Se descubre que las células reproductivas constituyen un linaje continuo, dife-
rente de las otras células del cuerpo.
· Henry W. Carter descubre un bacilo que más tarde resultó ser el causante de
la "fiebre de la mordedura de rata".
· Julius Hirschberg publica un diccionario de oftalmología. Dos años antes
había introducido el electromagnetismo en la práctica oftalmológica.
· Hertz descubre el fenómeno fotoeléctrico.
1888: Ramón y Cajal, Santiago (1852 - 1934),
neurohistólogo español y fundador de la moderna
neurología. Simarro, dio a conocer a Cajal el método de
Golgi o cromoargéntico, utilizado para la tinción del tejido
nervioso. Su copiosa cosecha le permitió lograr el
revolucionario descubrimiento de que las células nerviosas
no se comunican entre sí por continuidad, como lo afirmaba
la teoría del reticularismo de Gerlach y Golgi, sino por
contigüidad, es decir, por contacto entre las terminaciones
axónicas o dendríticas de una neurona con otra. En este
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año, Cajal resumió su nueva verdad sobre la morfología y las conexiones de las
células nerviosas en la sustancia gris, en cuatro preceptos: 1) Las ramificaciones
colaterales y terminales de todo cilindroeje acaban en la sustancia gris, no mediante
red difusa, según defendían Gerlach y Golgi con la mayoría de los neurólogos, sino
mediante arborizaciones libres, dispuestas en variedad de formas (cestas o nidos
peri celulares, ramas trepadoras, etc.). 2) Estas ramificaciones se aplican
íntimamente al cuerpo y dendritas de las células nerviosas, estableciéndose un
contacto o articulación entre el protoplasma receptor y los últimos ramúsculos
axónicos. 3) Puesto que el cuerpo y dendritas de las neuronas se aplican
estrechamente a las últimas raicillas de los cilindroejes, es preciso admitir que el
soma y las expansiones protoplasmáticas participan en la cadena de conducción, es
decir, que reciben y propagan el impulso nervioso, contrariamente a la opinión de
Golgi, para quien dichos segmentos celulares desempeñarían un papel meramente
nutritivo. 4) Excluida la continuidad sustancial entre célula y célula, se impone la
opinión de que el impulso nervioso se transmite por contacto, como en las
articulaciones de los conductores eléctricos, o por una suerte de inducción, como en
los carretes de igual nombre. Durante 1903 a 1913, publica el más importante de sus
libros: Histología del sistema nervioso del hombre y los vertebrados. En el campo de
la morfología nerviosa, decía Lugaro, se puede decir que Cajal, por si solo, ha
producido más que todos los restantes neurólogos juntos. Pero la importancia de la
obra cajalina depende no sólo de los hechos que el investigador descubrió, también
de las ideas con que supo interpretados, y en primer término de la creación de la
Teoría de la neurona. Hazaña esta que en un orden puramente morfol6gico vino a
ser la coronación de la teoría celular, y desde un punto de vista fisiológico, la base
de la actual neurofisiología. Compartió el Premio. Nobel en 1906, con C. Golgi.
· Emile Roux y Alexandre Yersin inician sus trabajos sobre la difteria que
preparan el camino a la serología.
· August Gaertner descubre el bacilo de la intoxicación por alimentos.
· Kocher introduce las suturas de seda.
· Creación del Instituto Pasteur (París).
· El término cromosoma es creado por Waldeyer.
· Roux e Yersin, colaboradores de Pasteur, aíslan la toxina del bacilo de la
difteria.
· Fallot, describe la " enfermedad azul", una malformación cardiaca compleja
que produce cianosis.
· Hedin, inventa el hematocrito y su valoración.
1889: Francis Galton estudia la variación y la herencia biológica, mediante métodos
estadísticos.
· Richard Altman denomina a la nucleína de Mieschner, como ácido nucleico
(ADN). En la década siguiente estudió la nucleína del salmón del Rin y llegó a la
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conclusión de que podía ser "la causa específica de la fecundación". Mieschner
falleció a la edad de 51 años y nunca fue más allá de su excelente atisbo.
· Joseph von Mering y Oskar Minkowski comprueban la relación entre la
diabetes y los islotes de Langerhans.
· Charles MacBurney publica un tratado sobre el apéndice y sus lesiones.
· Shibasaburo Kitasato obtiene el bacilo del tétanos.
· Augusto Ducrey descubre el bacilo del chancro blando.
· Ambroise A. Liebeault introduce el hipnotismo de psicoterapia.
· Brown-Sequard, anuncia a la Sociedad de Biología que él se autoadministró
extractos testicu1ares de animales, que le produjeron un nuevo vigor.
· Pfeiffer, describe la "enfermedad de los novios", la mononuc1eósis infecciosa.
· Se construye la Torre Eiffel en París.
1890: Emil A. V on Behring (Premio Nobel 1901) y Kitasato descubren la inmunidad
antitóxica. Utilizaron un suero antitetánico y antidiftérico para salvar a los enfermos.
· Christiaan Eijkman (Premio Nobel 1929) produce beri-beri experimental.
· Oscar Medin advierte el carácter epidémico de la poliomielitis, hoy llamada
mal de "Heine-Medin" por Jacob von Heine, que la observó en 1840.
1891. Hyppolite M. Bernheim aplica la sugestión y el hipnotismo en la psicoterapia.
· Walter E. Wynter y Heinrich I. Quincke introducen la punción lumbar. Se crea
en Saigón un Instituto Pasteur, bajo la dirección de Calmette.
1892: Das Keimplasm de August Weismann de la Universidad de Friburgo, define la
doctrina del plasma germinal, afirmando que las células germinales se desarrollan
en el embrión por completo al margen de las células somáticas.
· William Osler (1849 - 1919), médico canadiense (Ontario), publica en este
año su obra magistral Principios y Practica de la Medicina. Uno de los más
notables médicos de occidente. Fue profesor de las universidades de McGill,
Pensilvania, Johns Hopkins y Oxford. Su legado de humanismo médico es
imperecedero para los médicos del mundo entero.
· Metchnikoff estudia la patología de la inflamación y Richard Pfeiffer descubre
un bacilo que considera (erróneamente) ser el causante de la gripe. Hemy
We1ch descubre el bacilo de la gangrena gaseosa.
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· Dimitri A. Ivanowski, al estudiar la enfermedad del mosaico del tabaco,
descubre los "virus filtrables" que se harán visibles con el microscopio electrónico
en 1938. Esta fecha, marca el inicio de la virología y del estudio de las
enfermedades virales.
· Séptima Conferencia Sanitaria Internacional realizada en Venecia.
1893: André Bergé atribuye la escarlatina a un estreptococo.
· Octava Conferencia Sanitaria Internacional
realizada en Dresde.
1894: Paul G. Unna, publica un tratado 'sobre
histología de las enfermedades de la piel, donde
describe el bacilo del acné.
· Yersin descubre el bacilo de la peste. Kitasato
lo constató, mucho tiempo atrás. Esta enfermedad
se conoció desde los tiempos bíblicos. La primera
pandemia ocurrió en el siglo VI y duró cincuenta años. En
la Edad Media (siglo XIV), se registró la epidemia más
grave y devastadora, que exterminó a la cuarta parte de la población de Europa,
alcanzando su punto culminante en el año de 1348. La última pandemia ocurrió
en el siglo XIX, iniciándose en China y extendiéndose por el Asia, Africa, Europa
y América del Norte. En este año, fue aislada por Alejandro Yersin, de quien
tomó el nombre de género de la bacteria. La enfermedad disminuyó después del
descubrimiento de los antibióticos y actualmente sólo se registran casos
esporádicos en todos los continentes, excepto en Australia. El agente etiológico
de la peste es la Yersinia pestis, un bacilo pequeño gram negativo, perteneciente
a la familia de las Enterobacteriaceae. Esta zoonosis, afecta a los roedores
(ratas) y de éstos se transmite al hombre y a otros animales por la picadura de la
pulga.
· Albert Calmette investiga el veneno de las
serpientes.
· Se introduce el empleo de guantes de goma
en las intervenciones quirúrgicas. Más tarde
aparecerán las máscaras.
· Biemacki, analiza el fenómeno de la
sedimentación eritrocitaria; prueba que, impro-
piamente se denomina velocidad de
eritrosedimentación.
· Novena Conferencia Sanitaria Internacional realizada en París.
1895: los miembros de la Sociedad Alemana de Anatomía, decidieron reunirse en la
ciudad de Basilea, Suiza, con el fin de simplificar y crear un lenguaje común que de-
bía ser utilizado por los médicos de todo el mundo, en sus escritos, publicaciones y
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sobre todo, en los textos de enseñanza. Este Congreso aprobó una lista oficial de
aproximadamente 5.000 términos, en su mayor parte de origen latino por sus raíces,
prefijos y sufijos y la denominó Nómina Anatómica de Basilea, a la que se le conoce
también por sus siglas B.N.A.
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Sexto de los Diez Mayores Descubrimientos de la Medicina
Occidental
895: Roentgen, Wilhelm C. (Premio
Nobel1901) descubre los rayos X que se
aplican de inmediato a la medicina y a la
cirugía. La tarde del 8 de noviembre de éste año,
Roentgen colocó un mazo de tarjetas, seguido por
un libro de cinco centímetros de grosor, entre el tubo
de Crookes y una pequeña pantalla por el
diseñada. Al excitar el tubo, la pantalla comenzó a
emitir rápidamente fluorescencia. Su ordenada
mente se preguntó" qué tipo de rayo u onda hace lo
que veo hacer a ésta? Estoy cometiendo algún tipo
de error, o quizá es que me estoy volviendo
loco?" Luego de este hallazgo serendipítico,
buscó ávidamente materiales a través de los
cuales esta onda o rayo recién descubierto no
pudiera pasar. Pronto encontró que esta onda, a la
cual designó rayo X, no podía atravesar en
absoluto el plomo y que en gran parte era absorbida por
otros metales, dependiendo de la densidad de
estos. Expuso una cajita de madera que contenía pequeños pesos de metal sobre
una placa fotográfica y la película reveló solamente los pesos. En diciembre expuso
un pequeño tubo de plomo, sostenido por su mano, ante una placa fotográfica y a
los rayos X y observó la sombra oscura del tubo y los huesos de dos de sus dedos
que sostenían el tubo. Una tarde de este mismo mes, invitó a su esposa Bertha, a su
laboratorio y le pidió que colocara su mano izquierda sobre una placa fotografía no
expuesta colocada en su cajita de madera opaca y encendió la corriente del tubo de
Crookes, reveló la placa y volvió con la placa todavía húmeda y la entregó a ella di-
ciéndole "ésta es la imagen de tu mano que ha hecho mi nuevo rayo X" y ella ex-
clamó aterrorizada" ¡Dios mío, veo mis huesos! Me hace sentir que estoy viendo mi
propia muerte". Trabajó en secreto el mayor número posible de horas, hasta el 28 de
diciembre de 1985, cuando presentó al secretario de la Sociedad Físico-Médica de
Würzburgo, su informe preliminar para su publicación: «Eine neue Art von Strahlen.
Würzburgo, 1895» Este artículo apareció en las diez últimas páginas del número de
este año de Proceedings 01 the Würzburg PhysicalMedical SociehJ. En enero del
siguiente año, la noticia del famoso descubrimiento apareció en los periódicos de
todo el mundo. Por su descubrimiento recibió la condecoración Real Orden del me-
rito de la Corona Bávara y en 1901, Roentgen, se convirtió en el primer científico en
recibir un Premio Nobel de física y luego de recibirlo, legó el dinero del Premio a la
Universidad de Würzburgo. Luego pasó a dirigir el Instituto de Física de la Universi-
dad de Munich.
1
 Trabajos de Jules Bordet (Premio Nobe11919) sobre serología.
 Estudios sobre la histeria de Sigmund Freud y Josef Breuer.
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Sigmund Freud (Freiberg, actualmente Pribor, Moravia, 1856 - Londres, 1939).
Médico austríaco. Fundador del psicoanálisis y
verdadero iniciador de la psiquiatría, sus
teorías han cambiado el rumbo del
pensamiento occidental. De familia judía, fue el
mayor de siete hermanos. En 1859 se trasladó
a Leipzig con su familia, y un año más tarde a
Viena, donde permaneció la mayor parte de su
vida, hasta que en sus últimos años se trasladó
a Londres perseguido por el nazismo. Cursó
con brillantez estudios de Medicina, profundizó
en los estudios de anatomía patológica y luego
se trasladó a París, donde estuvo en la clínica psiquiátrica
dirigida por Charcot. Este período fue fundamental para
Freud, así como también el aprendizaje del hipnotismo que hizo con Berheim.
De vuelta en Viena comenzó a tratar, influido por su colega Breuer, las
manifestaciones histéricas a través de la técnica hipnótica. Las experiencias en
este campo llevaron a Freud a estudiar los comportamientos sexuales y los
conflictos que se producen en la infancia, estableciendo una notable relación
entre ellos. Dedujo así que el origen de los síntomas histéricos derivan de un
grave conflicto que se produce en la infancia. y que en los adultos se
manifiestan de un modo inconsciente, dado que es rechazado por la propia
conciencia. Relacionados con eso están los sueños. Único camino para
desvelar el itlconsciente. Estos descubritnientos llevaron a Freud a abandonar
la técnica hipnótica ya comenzar la elaboración de su teoría psicoanalítica:
lograr que el paciente diga todo lo que piensa mediante un compo11alniento
libre y no obligándole a nada. A partir de 1897 trabajó profundamente en el
comportalniento entroncado con los deseos sexuales que se producen en la
itúancia en relación con los padres. En 1910 fundó la Sociedad Internacional
del Psicoallálisis y más tarde fue profesor de la Ulúversidad de Viena. Su
producción ensayística, toda ella relacionada con sus teorías, es bastante
notable y de ella se destacan obras como Los orígenes del psicoanálisis (1887-
1901), La interpretación de los sueños (1899), Psicopatología de la vida
cotidiana (1904), Tres ensayos sobre la teoría de la sexualidad y El movitniento
del espíritu (1905), Totem y TabÚ (1913), Psicología colectiva y análisis del yo
(1911) e Inhibición, síntoma y angustia (1916), entre otras. Escribió también
algunos ensayos sobre la personalidad de varios pintores, como Leonardo da
Vitlci, y en concreto sobre su Moisés (1910).
 Creación en Indochina de un Instituto Pasteur, bajo la dirección de Yersin.
 Primera proyección pública de imágenes cinematográficas.
1896: Joseph Babinski describe un signo clínico particularmente instructivo en el
caso de parálisis y que lleva su nombre.
 Niels R. Finsen (Premio Nobel 1903), funda un instituto helioterápico.
 Emile Ch. Achard y Raoul Bensaude aislan el germen de una enfermedad que
lo bautizan como para tifoidea.
Pág. 51
 Scipione Riva-Rocci inventa el manguito neumático para medir la presión
arterial.
 Investigaciones de Ferdinand Widal y Arthur Sicard acerca del “Test Gruber-
Widal".
 Scipione Riva- Rocci, médico italiano inventa el esfigomanómetro. Nikolai
Korotkoff, lo perfecciona en 1905.
1897: Buchner, Edüard (1860 - 1917), químico orgánico alemán que demostró el
curso de la fermentación sin la necesidad de células vivas. Trabajó bajo la tutela de
Bayer, del que luego sería su ayudante. En sus experimentos utilizó células de leva-
dura trituradas con arena, para luego obtener, mediante presión ejercida sobre la
mezcla, un extracto exento de células; éste lo añadió a una solución de azúcar que
desencadenó la fermentación y la producción de etanol y C(h de igual forma a la
fermentación producida con células vivas de levadura.
 Investigaciones de Ivan P. Pavlov (Premio NobeI 1904), sobre la fisiología de
la digestión.
 Gustav Killian (1860 - 1912), inventa el broncoscopio.
 Joachim Albarran (1860 - 1912), inventa el cistoscopio.
 Ronald Ross (Premio Nobel 1902), comprueba que el mosquito anopheles es
el vector de la malaria, hipótesis avanzada en 1894 por Patrick Manson, autor en
1898 de un tratado de medicina tropical.
 Bernhard Bang descubre el bacilo de la brucelosis (Brucella abortus, suis y
melitensis).
 Emile F. M. Van Ermengen descubre el agente patógeno del botulismo: el
Clostridium botulinum, un bacilo gram positivo esporulado, estrictamente
anaerobio. Existen ocho tipos diferentes de toxinas A, B, C
1
, C
2
, D, E, F, y G.
Todas son neurotóxicas, excepto C
2
.
 Leopold Freund utiliza los rayos X para irradiaciones profundas. Comienzos
de la radioterapia.
 Cannon, Walter Bradford (1871 - 1945), fisiólogo estadounidense introduce el
primer agente radiopaco para valorar la mecánica digestiva, y utiliza compuestos
de bismuto para estudiar el movimiento del estómago con rayos X. Desarrolló la
concepción de Cl. Bernard sobre la importancia de un medio fisiológico interno
constante, al cual denominó homeostasis y en 1932, publica un tratado sobre la
homeostasia. Falleció, víctima de una leucemia producida por el exceso de ra-
diación recibida por más de cincuenta años. En 1945, publica su singular obra: El
camino de un investigador. Experiencias de un científico en la investigación mé-
dica. Un ejemplar de la edición facsimilar de esta obra, reposa en la Biblioteca
del Centro de Biomedicina.
Pág. 52
 Loeffler y Paul Frosch reconocen en la peste bovina.
 Se realizan las primeras broncoscopías.
 Pavlov, publica sus primeras experiencias sobre los reflejos condicionados.
 Thomson, identifica una partícula que recibirá el nombre de electrón.
 Décima Conferencia Sanitaria Internacional realizada en Venecia.
1898: Los Curie: Pierre (Premio Nobel 1903) y Marie (Premio Nobel 1903 y 1911)
descubren el radio.
 Kiyoshi Shiga descubre el bacilo de la disentería.
1899: Investigaciones sobre metabolismo basal de Adolf Magnus-Levy y Ernst FaIk.
 Hermann, Ludimar (1838 - 1914), pionero en definir claramente el potencial
de demarcación del nervio.
 Giovanni Battista Grassi y Amico
Bignami estudian el ciclo evolutivo del" Anop-
heles", mosquito de la malaria.
 George W. Crile, estudia el shock
quirúrgico.
 Primera aplicación de los rayos X en
el tratamiento del cáncer. Cuatro años des-
pués se aplica con éxito el radio.
 August Bier introduce la cocaína como
anestésico raquídeo.
Pág. 53
 Dreser, experimenta con la aspirina.
 International Conference of Hybridization and on Cross-Breeding of Varieties
(London). Primer congreso internacional de Genética.
1900. El botánico holandés Hugo de Vries publica sus trabajos donde
menciona los resultados de Mendel: Teoría de las mutaciones.
 Landsteiner, Karl (1868 - 1943), inmunólogo estadouni-
dense de origen austriaco, descubridor de los grupos
sanguíneos o primer polimorfismo genético en la especie
humana. En sus estudios demostró que el suero de
algunos de sus pacientes provocaba aglutinaciones de las
células hemáticas de otros pacientes. Luego de sus
experimentos, clasificó la sangre en cuatro grupos, según
la presencia o ausencia de los antígenos (A y B) en los
glóbulos rojos: A y B, cuando están presentes uno u otro
de los antígenos, AB, cuando están presentes los dos y O,
cuando no están presentes ninguno de los dos. También
describió junto a sus colaboradores, el sistema MNP en
1927 y el factor Rhesus en 1940. (Premio Nobel 1930).
 Allvar Gullstrand (Premio Nobel 1911), expone la teoría de las aberraciones
monocromáticas y sus consecuencias para la oftalmología.
 Una comisión formada por Walter Reed, James Carroll, Arístides Agramonte y
Simoni, y Jesse W. Lazear (que muere víctima del mal) resuelven el problema de
la fiebre amarilla.
 Freud publica La interpretación de los sueños.
 Pearson, Karl. Estadístico inglés y precursor de la estadística aplicada a la
biología. Su obra se inicia como profesor de matemáticas del University College
londinense, donde recibió la influencia de Galton y Weldon, dos entusiastas
científicos interesados en la aplicación de la aritmética al estudio de la evolución
y la herencia. En/l900 elaboró su prueba del ji cuadrado (chi o x
2
) que permitía
demostrar si dos caracteres hereditarios (talla y color de ojos) eran transmitidos a
la descendencia con carácter independiente, o determinar si una droga poseía
una mayor eficacia que otra. Gracias a él, la estadística del siglo XX logra un
sólido fundamento.
 Plank, Max (1858 - 1947), físico alemán autor de la teoría cuántica. En 1900
publicó un artículo que, junto con el de Einstien de 1905, marcó la transición de la
física clásica y moderna (teoría cuántica). El descubrimiento de los cuantos de
energía le hizo merecedor al Nobel en 1919.
 Jokichi Takamine aísla y bautiza la primera hormona: la adrenalina, que
sintetiza en 1904.
 Bequerel, inaugura la radioterapia.
Pág. 54
 Desde 1900, una rara enfermedad mortal del cerebro humano había estado
importunando a los neurólogos. En este año, Hans Creutzfeldt diagnosticó en
Breslau el primer caso de lo que llegó a conocerse como la enfermedad de
Creutzfeldt-Jakob (ECJ). En los años 1920, Alfons Jacob, reportó casos de lo que
probablemente eran la ECJ y su nombre se añadió al de Creutzfeldt.
 Se inaugura el Instituto Rockefeller de Investigación Médica en New York.
 Se inaugura el Instituto Oswaldo Cruz en Río de Janeiro.
 Nencki y Marchlevski, demuestran la relación que existe entre la hemoglobina
y la clorofila (hemopirrol).
 Takamina, aisló en este año la adrenalina
1902: Clarence McClung enuncia las condiciones genéticas de la determinación del
sexo.
 Archibald Garrod, médico británico logra dar respuesta al mayor misterio
biológico de todos los tiempos: ¿qué es un gen? Un gen es la receta para
fabricar una sola sustancia química. En su trabajo en el Hospital de Sto
Bartholome de Londres, se encontró con varios pacientes que tenían una extraña
enfermedad, conocida como alcaptonuria, en la cual identificó que las personas
afectadas, el factor heredado (hoy conocido como gen) producía una enzima
defectuosa y en los portadores esto no tenía importancia porque el gen heredado
del otro progenitor podría compensado (carácter mendeliano recesivo). De este
modo nació su audaz hipótesis sobre los "errores innatos del metabolismo", en el
que exponía su trascendental suposición de que los genes especializados
estaban ahí para producir catalizadores químicos. El libro de Garrod (The
Incidence 01 Alkaptonuria), fue publicado en 1909 y su teoría quedó abandonada
durante treinta años.
1903. Phoebus Levene analiza y distingue los ácidos nucleicos. La estructura heli-
coidal de la molécula de ADN data de 1953 y su síntesis de 1959.
 Wilhelm L. Johannsen estudia el problema de la herencia en las líneas puras.
 Wilhelm Kolle y August von Wassermann publican un gran tratado sobre los
microbios patógenos.
 William B. Leishman realiza las investigaciones acerca de la enfermedad hoy
conocida como "Leishmaniasis".
 Willem Einthoven (Premio Nobel 1924), introduce la práctica clínica con el
electrocardiógrafo.
 Ernil Fischer desarrolla en Berlín por primera vez los barbitúricos inyectables.
El más seguro de estos, el pentotal, se sintetizó en 1935.
Pág. 55
 Undécima Conferencia Sanitaria Internacional realizada en París, que dio
como fruto inmediato el Convenio Sanitario Internacional del mismo año. Cuatro
años más tarde se constituía la primera organización sanitaria internacional:
Office international d'Higiene publique (OIHP).
1904. Investigaciones de William M. Bayliss y Ernest H. Starling acerca de las hor-
monas, nombre que les dará este último el año siguiente.
 Freud publica La psicopatología de la vida cotidiana.
1905: Harvey W. Cushing inicia su labor como neurocirujano. En 1908, publica el
primer libro de neurocirugía.
 Schaudinn, Fritz R (1871 - 1906), zoólogo y microbiólogo alemán que
identificó el organismo responsable de la sífilis. En este año, junto con el
dermatólogo Hoffmann, PE., estudiaron la espiroqueta hoy denominada
Treponema pallidum, organismo causante de la sífilis y dotado de una
característica forma ondulante, a modo de cinta. Estudió también los Coccidiae,
diferenció a la Entamoeba histolytica de E. Coli y la la vía de ingreso del
anquilostoma en el organismo humano, así como la malaria.
 Aldo Castellani descubre el agente causante del pian.
 Nikolai S. Korotkov aplica el estetoscopio en el examen de presión arterial.
 Karl Sudhoff funda y dirige en Leipzig un instituto de historia de la medicina.
 Proponen el Test de inteligenda para niños de Binet-Simon, realizado por
Alfred Binet y Theodore Simon.
1906: Charles S. Sherrington (Premio Nobel 1932), se ocupa de la acción integra-
dora del sistema nervioso.
 Investigaciones de Frederick G. Hopkins (Premio Nobel 1929), acerca de las
futuras vitaminas.
 Investigaciones de Robert Barany (Premio Nobel 1914), sobre el vestíbulo del
oído.
 Bateson, W., propone el uso del término Genética.
 Bordet y Octave Gengou descubren el bacilo de la tosferina (Bordetella
pertusis). Este es un bacilo gram negativo pequeño.
 Wassermann anuncia la reacción que lleva su nombre, un test que permite la
detección de la sífilis (Reacción de Bordet y Wassermann). Este trabajo lo rea-
lizó, utilizando el método de Bordet y Gengou.
Pág. 56
 Howard T. Ricketts estudia los microorganismos más tarde llamados
"Rickettsia" .
 Thomas L. Bancroft aclara la etiología del dengue.
 Vacuna antituberculosa B.C.G. (Bacilo Calmette-Guerin), que en 1921 se
aplicará a los niños.
Pág. 57
Séptimo de los Diez Mayores Descubrimientos de la Medicina
Occidental
907: Harrison, Ross Granville (1870 - 1959) y el cultivo de los tejidos. Trabajó
en las universidades de J ohns Hopkins y Yale donde formuló la idea de que si
pudiera obtener tejido nervioso (no teñido) y observar esas células como
entidades vivas durante un largo período, " quizá encontraría que una célula
nerviosa creaba, por si misma una fibra nerviosa". En este año extrajo el conducto
medular de un embrión de rana de 3,5 milímetros de largo y lo sumergió bajo un
cubreobjetos cubierto de linfa fresca de rana, que rápidamente coaguló. Lo selló con
parafina para evitar su evaporación y continuó observando esta preparación, con el
objetivo de mayor potencia en su microscopio. En su artículo: R. G. Harrison,
Observations on the Living Developing Nerve Fibres. Anatomical Record no 5,
American Journal 01 Anatomy, 7, 1907, no 1., describió que "cuando se toman
precauciones asépticas razonables, los tejidos viven en estas condiciones durante
una semana y, en algunos casos, las muestras se han mantenido vivas durante casi
cuatro semanas". Esta frase fue lo que inició la ciencia y el arte del cultivo de tejidos.
La fibra provenía de la misma célula nerviosa y crecían a una velocidad de 25 micras
en un período de veinticinco minutos de observación. En 1925 publicó otro artículo
sobre el status y significado de los cultivos tisulares. Harrison presidió el Consejo
Nacional de Investigación (USA), donde desempeñó un papel clave en el desarrollo
de la ciencia médica moderna. Durante la Segunda Guerra Mundial, hizo posible que
los descubridores británicos de la penicilina se asociaran con químicos
norteamericanos, que encontraron maneras de producir penicilina cien veces más
rápidamente de lo que Florey y sus colaboradores hubieran podido hacer. Harrison
fue nominado dos veces para el Premio Nobel, pero nunca se lo concedió, empero
su aporte constituye uno de los diez mayores descubrimientos de la medicina.
1
O Ehrlich, Paul (1854 - 1915), científico y médico alemán, pionero de la
quimioterapia, la hematología y la inmunología. Desarrolló un método para
colorear los leucocitos, descubrió los mastocitos, estudió las antitoxinas y los
anticuerpos. Su compuesto 606, el arsenobenzol que había fracasado en el
tratamiento de la tripanosomiasis, resultó ser efectivo contra el Treponema
pallidum, el agente causante de la sífilis. A este medicamento lo denominó
salvarsan. En 1908, compartió el Premio Nobel con Elie Metchnikoff.
O Charles R. Richet (Premio Nobel 1913) se ocupa de la anafilaxis.
O Chevalier Jackson introduce la endoscopia.
O Clemens P. Pirquet von Cesenatico sugiere el término" alergia".
1908: Metchnikoff, Elie (1845 - 1916), biólogo franco-ruso y descubridor de la fago-
citosis, por lo cual le galardonaron en este año con el Premio Nobel. También realizó
importantes investigaciones sobre la inmunidad en las enfermedades infecciosas y el
envejecimiento humano.
Pág. 58
O Hardy (matemático inglés) y Weinberg (médico alemán) establecen modelos
matemáticos de las frecuencias génicas en poblaciones mendelianas, conocido
como Equilibrio de HardyWeinberg.
O Se funda en Londres la Eugenics Society.
O Robert Doerr investiga el virus de la fiebre flebótoma.
1909: Karl F. Nagelschmidt introduce la diatermia: corrientes de alta frecuencia.
O T. Morgan, utiliza por primera vez la mosca de la fruta Drosophila, como orga-
nismo experimental en Genética. A las unidades fundamentales de la herencia
biológica las denomina genes.
O Brodmann, publica un estudio comparativo sobre las localizaciones de la
corteza cerebral.
O Chagas, Carlos, descubre en Brasil el agente etiológico causante de la
tripanosomiasis americana (enfermedad de Chagas). El Tripanosoma cruzi es un
protozoo flagelado y fusiforme. Sus vectores son insectos hematófagos de la
familia Reduvidae, que pertenecen a los géneros Rhodnius, Triatoma y
Panstrongylus.
1910: Charles Nicolle (premio Nobel 1928), investiga experimentalmente el tifus ex-
antemático.
O Ehrlich y Sahachiro Hata anuncian el "salvarsán" contra la sífilis descubierto el
año anterior.
O Henry H. Dale (Premio Nobel 1936), y George Barger aíslan la histamina.
O Charles Mantoux introduce la prueba que lleva su nombre, mediante la
inyección endodérmica de tuberculina.
O Francis Peyton Rous (Premio Nobel 1966) transmite cáncer por virus en
animales.
O Se comprueba que los grupos sanguíneos se heredan según las leyes
mendelianas.
O "Informe Flexner" de Abraham Flexner, acerca de la
educación médica en Estados Unidos y Canadá. En 1912
lo extendió a Europa, dando en 1925 un estudio
comparativo.
O Haldane, John Burdon Sanderson (1892 - 1964),
fisiólogo y genetista escocés, demostró que las reacciones
enzimáticas obedecen a las leyes de la termodinámica.
Investigó la respiración y el efecto del C02 en la sangre.
Pág. 59
Concentró luego su labor científica en el campo de la genética y de las
matemáticas de la selección natural, así como de las enfermedades genéticas y
de las mutaciones en humanos.
O Bridges, uno de los discípulos de Morgan, encontró en una estirpe de
Drosophila melanogaster, un mutante con ojos blancos. Las moscas del vinagre
tienen normalmente los ojos de color rojo.
O Putti, propone un clavo para realizar una osteosíntesis.
1911: Johannsen introduce el término "gene".
O El genetista norteamericano E. B. Wilson de la Universidad de Columbia,
identifica la localización del gen del daltonismo en el cromosoma X. Sus trabajos
representan la continuidad de los estudios de Homer (1876).
O Casimir Funk estudia y bautiza las "vitaminas". En 1920 los ingleses cambian
este término por "vitamin", pues no son aminas.
O William Bulloch y Paul Fildes publican un tratado sobre hemofilia.
O Se hace conocer la composición química del líquido cefalorraquídeo.
1908: Paul E. Bleuler introduce el concepto de esquizofrenia.
O Lewis y la electrocardiografía.
O Alexis Carrel (Premio. Nobel 1912), publica en este año su primer artículo
sobre el cultivo de tejidos y un año más tarde recibe el Nobel. Sin embargo, su
contribución más importante a la medicina fue la sutura con éxito de los extremos
seccionados de una arteria, intervención imposible hasta entonces. Carrel fue
posiblemente responsable como ningún otro investigador en dar a conocer al
mundo que Ross Harrison había logrado un núlagro en 1907 cuando este último
había logrado hacer crecer una célula nerviosa fuera del cuerpo del animal.
Carrel no "usurpó" el Prenúo Nobel a Harrison. Sin embargo, en su laboratorio de
cultivo de tejidos tuvo lugar un fraude masivo, del que le corresponde parte de
responsabilidad. Este hecho fue confirmado en 1963 por una de las ayudantes de
Carrel, en testimonio realizado al propio Hayflick, L.
1912. Nicolle estudia el virus del tracoma.
O George Walter McCoy y Charles W. Chapin aíslan el agente patógeno de la
tularenúa: la Francisella tularensis. Es una zoonosis que se transmite al hombre
por la picadura de artrópodos.
O Funk, propone el térnúno de vitaminas (él, aisló la vitanúna B en 1914), y
Hopkins describió que éstas no se aportan al organismo, sino por la alimentación.
Pág. 60
Octavo de los Diez Mayores Descubrimientos de la Medicina
Occidental
913: Nikolai Anichkov (1885 - 1964) y los estudios de la capacidad aterogé-
nica del colesterol dietético. A partir de los experimentos de inducción de ate-
roesc1erosis en animales realizados por su amigo Ignatowski, 1 (1908) Y su
colaborador Stuckey, N. W. (1910), propuso la "necesidad de determinar qué com-
ponente de la yema de huevo era la responsable de su potencial productor de la
enfermedad". Entonces encargó a su estudiante Chalatov, S. examinar a sus cone-
jos alimentados con yemas de huevo de gallina, y observó un fenómeno interesante:
las placas ateroesc1eróticas aórticas rebosaban de lo que le parecieron gotitas de
lípidos, de naturaleza refringente las mismas que exhibían hermosas figuras en
forma de doble cruz al observarlas bajo luz polarizada. El hígado de los conejos se
encontraba igualmente infiltrado con las mismas gotitas de lípido. Luego repitieron el
experimento, suministrando colesterol puro y obtuvieron los mismos resultados. Lo
que estos dos científicos soviéticos encontraron y comunicaron en 1913, constituye
otro de los diez mayores descubrimientos de la medicina occidental. Tuvieron que
pasar treinta años, antes de que Steiner, A., y Kendall, F. E., demostraran que, bajo
ciertas condiciones, se podía provocar hipercolesterolemia y la ateroesc1erosis con-
secuente en perros a los cuales se les proporcionaba colesterol dietético en abun-
dancia (1946). Luego, en la década de 1950 se registran tres aportes en este
campo: 1) Gofman, J. W, et al. The Role of Lipids and Lipoproteins in Arteriosclero-
sis. Science, 1950; 2) Kinsell, 1. W., et al. Dietary Modiftcation of Serum Cholesterol
and Phospholipid Levels. Journal of Clinical Endocrinology, 1952; y Arhens, E. H., et
al. Effect on Serum Lipids of Substituting Plant for Animal Fat in Diet. Procedings of
the Society for Experimental Biology and Medidne, 1952; 3) Dock, W, Research in
Arteriosclerosis - the First Fifty years. Annals olInternal Medidne, 1958. Este gran
descubrimiento, se perfecciona con el aporte de Brown, M., y Goldstein, L. (1983).
1
+ Michaelis, L. (1875 - 1949), bioquímico estadounidense de origen alemán que
llevó a cabo las primeras deducciones concernientes a la actividad de las enzi-
mas. En este año demostró que existía una expresión (ecuación de Michaelis -
Menten) capaz de ofrecer una descripción del cambio sufrido por el coeficiente
de una reacción catalizada por una enzima cuando se altera la concentración del
substrato. Su aporte considera las aportaciones de Meyerhof. Su hipótesis fue
confirmada cincuenta años después.
1914: Dale estudia las acciones químicas de los impulsos nerviosos.
+ Constantin von Monakow publica un tratado acerca de las localizaciones
cerebrales.
+ Alfred F. Hess comprueba experimentalmente que la rubéola es causada por
un virus.
+ R. Lewisohn, descubre en este año que el citrato de so dio previene la
coagulación de la sangre. Louis Agote hace conocer el método de transfusión
con sangre citratada. Estos aportes, unido al sistema de refrigeración de sangre y
al conocimiento de los grupos sanguíneos, hicieron posible la organización de los
Pág. 61
bancos de sangre, práctica que se generalizó durante la Segunda Guerra
Mundial.
+ Joseph Goldberger estudia la pelagra.
+ Hideyo Noguchi (1876 - 1928), introdujo la prueba de la luetina (cutánea) para
el diagnóstico de la sífilis en 1911, fue el primero en obtener un cultivo puro del
Treponema pallidum y otros treponemas en 1913, cultivó el microorganismo de la
parálisis infantil y de la rabia. Ideó un método para obtener una vacuna contra la
viruela estéril; aisló y cultivó la Leptospira interrogans; utilizó una vacuna preven-
tiva y un suero curativo para la fiebre amarilla. Cultivó la Bartonella bacilliformes
de la fiebre de la Oroya y de la verruga peruana, así como el Bacterium granulo-
sis del tracoma. Fue investigador del Instituto Rockefeller desde 1914. Visitó en
misión científica al Ecuador.
1915: Morgan, Thomas Hunt (1866 - 1945), genetista esta-
dounidense que formuló la teoría cromosómica de la
herencia. Sus investigaciones genéticas las realizó con la
mosca del vinagre, Drosophila melanogaster. En este año
publica su libro: El mecanismo de la herencia mendeliana,
con lo cual demostraba definitivamente la validez de la
teoría cromosómica de la herencia. Recordemos que en
1902, Sutton, W., había sugerido que los "factores"
mendelianos podían ser identificados con los cromosomas.
Morgan comprobó esta hipótesis demostrando que las
unidades de la herencia (los genes) se situaban en los
cromosomas. Estableció igualmente la relación existente
entre el sexo y la herencia y el fenómeno de croSS-Dver
(sobrecruzamiento) o intercambio de genes entre los cromosomas. Realizó junto a
sus colaboradores el primer mapa genético (1911) y otro en 1922 que mostraba las
posiciones relativas de más de dos mil genes pertenecientes a los cromosomas de
la Drosophila. En su honor, la unidad de distancia genética se llama «morgan». En
los cromo-somas humanos, por lo general, una distancia de un centimorgan equivale
aprox.-madamente a una distancia física de un millón de pares de bases o 1 Mb
(mega-base). En 1933 fue galardonado con el Premio Nobel.
+ Thomas C. Allbutt publica un tratado sobre las arterias.
+ Albee, publica la Cirugía de los transplantes óseos.
1916: Katsusaburo Yamagiwa y Kokicm Ichikawa
producen cáncer experimental en conejos mediante
sustancias cancerígenas (en este caso alquitrán).
+ Howell, descubre la heparina y describe el
tiempo de coagulación.
+ Albert Einstein, publica su Teoría de la
Relativi-dad.
Pág. 62
+ Enrique Da Rocha-Lima aísla la rickettsia de la fiebre de las trincheras.
+ Psicología del inconsciente de Carl Gustav Jung.
1917: Felix H. D'Herelle observa el bacteriófago que lleva su nombre, que lo des-
cribe en 1921.
+ Constantin, Economo describe la encefalitis letárgica.
1918: Meyerhof, Otto Fritz (1884 - 1951), bioquímico estadounidense de origen ale-
mán que elucidó el mecanismo de formación del ácido láctico en el tejido muscular.
Trabajó desde 1909 en el equipo de Warburg. Hopkins había demostrado previa-
mente la producción de ácido láctico en el músculo con actividad, y Meyerhof explicó
el mecanismo subyacente a la formación de este ácido y a su posterior eliminación
al cesar la actividad muscular. Recibe el Premio Nobel en 1922, que lo comparte con
Hill, AV.
+ Jauregg, (von) Julius Wagner. Psiquiatra austriaco. Sus primeros trabajos los
realizó sobre la fisiopatología del sistema nervioso. Estudia los efectos de la ma-
laria en la parálisis progresiva y en 1927 recibe el Premio Nobel.
+ Práctica y teoría de la sicología individual, de Alfred Adler.
+ Dandy, realiza la primera ventriculografía cerebral.
+ Se introduce en radiología el uso de las placas de nitrato de celulosa, en
reemplazo de las placas de vidrio.
1920. Hill, Archibald V. Fisiólogo británico. Realiza sus investigaciones de sobre la
fisiología de los músculos. Recibe el Premio Nobel en 1922 junto a Otto Fritz Meyer-
hof.
+ Krogh, (Shack) August (1874 - 1949), fisiólogo danés que estudió el
intercambio gaseoso en la respiración. Demostró que en estos procesos
fisiológicos desempeña un papel importante el funcionamiento capilar. Describe
un modelo experimental del sistema capilar en la lengua de rana donde evidenció
el mecanismo regulador neurohormonal de este fenómeno. Recibió el Premio
Nobel en este año.
+ Nemst, Hermann Walter (1864 - 1941), químico-físico alemán y precursor de
la termodinámica química, así como descubridor de la tercera ley de la
termodinámica o teorema del calor: todos los cristales perfectos tienen la misma
entropía en el cero absoluto. En 1920 fue galardonado con el Premio Nobel de su
disciplina.
+ Bemstein, Julius (1839 - 1917), formuló la teoría de la membrana de la célula.
Siguiendo el concepto original de Ostwald, desarrolló la teoría de que la
membrana de una fibra inactiva está normalmente polarizada, con iones positivos
Pág. 63
por fuera e iones negativos por dentro y que el potencial de acción es una
despolarización de esta membrana propagada por si misma.
+ Fuelgen, R., demuestra que los genes están agrupados en los cromosomas.
1921: Frederick Grant Banting (Premio Nobel 1923); Herbert Rest y John J. R.
McLeod (Premio Nobel 1923), aislan la insulina.
+ Investigaciones de Otto Loewi (Premio Nobel 1936), sobre la transmisión
química de los impulsos nerviosos.
+ Ludwing H. Ashcoff describe el sistema “retículo endotelial".
+ Marc Armand Ruffer publica un tratado de paleopatología (Egipto).
+ Se publica el Psicodiagnóstico de Hermann Rorschach.
+ Desarrollo de la vacuna BCG, por Calmetle y Guerin.
+ Se aísla la vitamina D para luchar contra el raquitismo.
+ Sicard y Forestier, utilizan ellipiodol en radiología para visualizar el canal
raquídeo.
+ Gonin, opera un desprendimiento de retina.
+ Theophilus Panter, realizó cortes finos de testículos de un hombre negro y
otro blanco. Examinó al microscopio los espermatocitos de los desafortunados
hombres y llegó a la conclusión de que poseían 24 pares de cromosomas. Esta
cifra se mantuvo como cierta hasta 1955.
1922: August Krogh (Premio Nobel 1920), publica un tratado sobre los capilares.
+ Ramón, logra la vacuna contra el tétanos y la difteria.
1923: El estado de Virginia (y en 1927 California), promulga la ley eugénica para la
esterilización obligatoria de las personas con taras hereditarias o trastornos menta-
les.
1924: Investigaciones de Joseph Erlanger (Premio Nobel 1944) y Hernert S. Gasser
(Premio Nobel 1944) acerca de las acciones corrientes nerviosas.
+ Oparin, Alexander Ivanovich (1894 - 1980), bioquímico ruso y precursor de la
aplicación de la química a la interpretación del origen de la vida. Su aporte teó-
rico sobre el origen de la vida, constituyen la base de todas las experimentacio-
nes actuales en este campo. Contribuyeron a la formulación de sus hipótesis, los
trabajos previos realizados por investigadores franceses: Berthelot, D. y Gaude-
chon, H. (1910), Becquerel, P. (1924). Posteriormente, aparecieron las contribu-
ciones del biólogo ingles, Haldane, JBS. (1929). Oparin, subrayó el hecho de que
en los primeros momentos de la historia de la tierra, la atmósfera no contenía
Pág. 64
oxígeno (que fue generado posteriormente, gracias a la fotosíntesis vegetal) y
que antes de la aparición de la vida, existieron moléculas orgánicas simples en
un "caldo primitivo" donde surgieron después los primeros organismos heteró-
trofoso La clave de la vida fue su organización e integración. El jesuita y paleon-
tólogo Teilhard de Chardin, presintió lo esencial de sus hipótesis que las trabajó
desde 1916 en "La Vie Cosmique" que las formuló durante los años de 1938 a
1950. Sus trabajos fueron reagrupados y publicados en 1955 bajo el título "Le
Phinomene Humain". El propuso que la materia del Universo se organiza en una
cadena de complejidad creciente que se inicia a partir de las partículas elemen-
tales, se continúa con los átomos, las moléculas, las células y los organismos in-
dividuales; hasta extenderse a los grupos complejos constituidos por las socie-
dades humanas.
+ La Ley de Inmigración en Estados Unidos limita la entrada al país sobre la
base del origen racial étnico.
+ Hans Berger, neurólogo alemán, realiza el primer electroencefalograma en
humanos.
1925: Se descubre que la actividad del gen está relacionada con su posición en el
cromosoma.
+ Dandy, realiza un encefalograma gaseoso.
+ Primer Congreso Internacional de Radiología.
1926: Investigaciones acerca de anemia perniciosa de George R. Minot y Wi1liam F.
Murphy, ambos P. Nobel de 1934, que compartieron con George H. Whipple por tra-
bajos sobre el tema del año anterior.
+ John J. Abel sintetiza la insulina.
+ Primeras técnicas operatorias de transplante de riñón.
+ Muller, Hermann Joseph (1890 - 1967), genetista
estadou-nidense, descubridor de la aplicación de los rayos
X en la inducción de mutaciones. Bajo la dirección de
Morgan, TH., descubrió el carácter lesivo y letal de las
mutaciones naturales. En 1926 indujo con los rayos X las
primeras mutaciones en moscas y concluyó, que ésta, en
esencia, no es más que una reacción química. Muller
defendió la creación de bancos de esperma con el
propósito de mejorar la calidad de la reserva genética de
nuestra especie. Esta fecha marca el nacimiento de la
radiogenética. Por sus estudios genéticos recibió el Premio
Nobel en 1946.
1927: Antonio C. De Egas Moniz (Premio Nobel 1936),
introduce la encefalografía arterial.
Pág. 65
+ Se descubre que los rayos X causan mutaciones genéticas.
+ Hermann J. Müller (Premnio Nobel 1946), publica un tratado sobre
transmutación artificial de genes.
+ David Goldblatt estudia el tratamiento y la clasificación de las quemaduras.
+ Heisenberg, Wemer Karl (1901 - 1976), físico alemán, responsable principal
del desarrollo de la mecánica cuántica y autor del principio de incertidumbre. Este
principio establece la imposibilidad de determinar con exactitud la posición de
una partícula y su momento simultáneamente.
+ Van Slyke, realiza los cálculos de aclaración renal para medir la función renal.
+ El juez de la Suprema Corte del estado americano de Virginia, Oliver Wendell
Holmes dictamina en el caso Buck vs. Bell.
1928: Albert Szent-Gyorgy (Premio Nobe11937) aísla la vitamina "C".
+ Pavlov, Ivan Petrovich (1849 - 1936), fisiólogo ruso que descubrió los reflejos
condicionados. Publica en este año sus Lecciones sobre reflejos condicionados.
Se graduó de médico en San Petersburgo, luego Leningrado (1875). Estudió
posteriormente en Alemania (1880-1890) y a partir de 1890 se radicó en Lenin-
grado donde edificó un importante centro de investigaciones para el estudio de la
digestión en perros y los reflejos. En 1904 fue galardonado con el Nobel por sus
trabajos sobre la digestión. En 1922 abandona la URSS. Su obra dotó de una
nueva dimensión psicológica a la fisiología, contribuyendo sobre todo al desarro-
llo de los métodos behavioristas (conductistas) de la moderna sicología.
Pág. 66
+ Adrian, (Barón) Edgar Douglas (1889 - 1977), neurofisiólogo británico, creador
del código de frecuencias característico de la transmisión nerviosa. Adrian em-
pleó en sus estudios amplificadores de válvula termoiónica para computar infor-
mación fidedigna acerca de los impulsos nerviosos detectados en una única fibra
nerviosa, así como para demostrar que sus variaciones no dependen de la natu-
raleza o intensidad del estímulo, lo que confirmaba la "ley del todo o nada" de K.
Lewis, propuesta en 1914. Publicó un tratado sobre fisiología del sistema ner-
vioso y compartió el Premio Nobel en 1932.
+ Cushing introduce la electrocoagulación en neurocirugía.
+ Se crea la Comisión Internacional de Radioprotección.
+ Desde los experimentos realizados por Griffith, en este año, y su confirmación
posterior por el equipo de Avery, Mc Leod y Mac Carthy (1944), se establece la
posibilidad de transferir caracteres hereditarios de una especie de neumococos a
otra. Morgan supuso este hecho en 1919. De este modo, el concepto molecular
de gen permite discernir la "trinidad" del gen concebido como unidad de función
(cistrón), unidad de mutación, que produce el cambio de una base en el interior
de un codón y unidad de recombinación, relativa a la zona de separación de dos
nucleótidos.
+ Ascheim y Zondek, desarrollan el test biológico para el diagnóstico del
embarazo a partir de orina.
+ Karpechenko, G. D., produce la primera planta poliploide de manera artificial
1929: Comeille Heymans (Premio Nobel 1938), publica un tratado sobre el meca-
nismo de la respiración.
+ Berger, Hans (1873 - 1941), fue el primero en registrar el
electroencefalograma en el hombre y
aplicar la técnica a los problemas
clínicos.
+ Harden, (Sir) Arthur (1865 - 1940),
bioquímico ingles quien trabajó durante
toda su carrera en el Instituto Lister. Su
investigación más célebre aborda el
estudio de la fermentación alcoholica de
los azúcares, tema previamente tratado
por Eduard Buchner (1897). Describió la
naturaleza proteica de las zimasas y la
existencia de coenzimas no proteicas
en éstas. Describió el proceso de
conversión muscular de los azúcares en
ácido láctico (fermentación). Compartió
el Premio Nobel en 1929.
Pág. 67
+ Sir Frederick Gowland Hopkins (East-bourne en 1861 – Cambridge 1947), fi-
siólogo británico, catedrático de la Uni-versidad de Cambridge; por su descu-
brimiento de la función de las vitaminas fue galardonado en 1929 con el Premio
Nobel de Medicina, compartido con el holandés Eijkman. También se le concedió
el título de Lord.
+ Otto H. Warburg (Premio. Nobel 1931), se ocupa de los fermentos
respiratorios.
+ Forssmann, se autorealiza el primer cateterismo.
+ Se identifica la progesterona y se aísla el estradiol.
+ Levene, P. A., demuestra que en todas las células animales y vegetales está
presente el ADN o el ARN. Su aporte contribuye al conocimiento de la
composición química del ADN.
Pág. 68
Noveno de los Diez Mayores Descubrimientos de la Medicina
Occidental
leming, (Sir) Alexander (1881 - 1955), bacteriólogo escocés y descubridor de la
penicilina. El descubrimiento de los
antibióticos se inicia con la observa- ción
de Pasteur y otros microbiólogos que
demuestran la acción inhibitoria de ciertas
bacterias sobre otras. En este largo
proceso Babés demuestra en 1885, que la
inhibición se debía a una sustancia
elaborada por un microorganismo que se libera
al medio líquido o semisólido en el que está
creciendo otro germen. La sustancia se
trataba de un antibiótico, aunque el
término no empezó a usarse sino hasta 1940.
Entre 1899 y 1913 varios investigadores inten-
taron tratar infecciones generalizadas por medio
de piocianasa, sustancia de naturaleza antibiótica producida por el Bacillus
pyocyaneus (Pseudomona aeruginosa) pero a pesar de que lisaba diversas
bacterias in vitro, su efecto resultó demasiado tóxico cuando se aplicó en animales
de experimentación, por lo que su uso se restringió a la aplicación tópica. Debido al
intenso estudio de los arsenicales en el tratamiento de la sífilis, al desarrollo de sue-
ros inmunes y de vacunas se produjo una desatención al estudio de los antibióticos.
En este ambiente, Flerning trabajó en la búsqueda de un agente antibacteriano no
tóxico. El primer resultado de sus investigaciones fue la lisozima (1922), una enzima
presente en el moco nasal, lágrimas y saliva. En 1928 realizó la mayor proeza del
siglo: Fleming, A., olvidó cubrir una placa de cultivo que contenía estafilococos y
ésta se contaminó accidentalmente con un moho que había sido transportado hasta
allí por el aire, comprobando que en las zonas del cultivo situadas en torno al moho,
las bacterias habían sido destruidas. A partir de entonces cultivó el moho, identifi-
cado como penicillium notatum, con lo cual confirmó la presencia en el cultivo de un
compuesto químico bactericida que no dañaba a los glóbulos blancos de la sangre, a
cuyo principio lo bautizó como penicilina. Esta sustancia no era tóxica en ratones ni
conejos y era efectiva contra gérmenes gram positivos, menos efectiva para los ba-
cilos diftérico y del ántrax y carecía de efecto sobre los gérmenes gram negativos,
incluyendo la Salmonella typhi. Nueve años más tarde, en 1938, Howard Florey
(1898-1968), patólogo australiano residente en Oxford, junto a Ernst Chain (1906 -
1979), bioquímico alemán, junto a otros colaboradores iniciaron una serie de traba-
jos para purificar y producir penicilina en cantidades suficientes para hacer pruebas
experimentales válidas sobre su utilidad terapéutica. Compartió el Premio Nobel en
1945.
F
= Johannes (Hans) Berger, realiza la primera encefalografía.
= Reynaldo dos Santos desarrolla los procedimientos de la aortografía.
1930: Max Theiler (Premio Nobel 1951), estudia la acción del virus de la fiebre ama-
rilla en ratones.
Pág. 69
= Investigaciones de Bernardo A. Houssay (Premio Nobel 1947) sobre la
diabetes pancreática de los perros hipofisoprivos.
= Sofía Kleegman publica en este año sus trabajos sobre inseminación artificial
homóloga y heteróloga.
= Los trabajos de Leopold Heine hacen posible la fabricación de lentes de
contacto que se introducen en 1933.
Ruska, construye el primer microscopio electrónico. El físico e
ingeniero electrónico alemán Ernst Ruska recibió el Premio
Nobel de Física en 1986 por el diseño del primer microscopio
electrónico y otros trabajos fundamentales en óptica electrónica.
1931: Investigaciones embriológicas de Hans Spemann (Premio
Nobel 1935). Sus experimentos en anfibios y describió los
centros organizadores de embriones, responsables de que
grupos de células formen determinados tejidos y órganos.
Exploró de diferentes maneras el fenómeno específico de la
diferenciación; uno de estos consistió en transplantar fragmentos
de tejido de un de una parte a otra a otra de un embrión para ver
si retenía su carácter inicial o si adoptaba la forma adecuada a su nuevo entorno.
= Treinta estados de los Estados Unidos tienen leyes de esterilización
obligatoria.
= Ramón Castroviejo introduce nuevos métodos en oftalmología quirúrgica.
= Aparece el microscopio electrónico.
= Henry E. Sigerist es designado director dellnstituto de historia de la medicina
de Baltimore.
= Se descubre la vacuna contra la tosferina.
= Wright, S., desarrolla una teoría evolutiva amplia que abarca la selección,
endocruzamiento, flujo génico y deriva genética.
1932: Aparece la publicación Brave New World de Aldus Huxley, que presenta una
visión utópica de la ingeniería genética.
1933: Se introduce la tomografía en la técnica radiológica.
= La Sociedad de Anatomistas de Inglaterra convocó a sus miembros a
una Asamblea en la ciudad de Birmingham con el fin de revisar los términos
impuestos por la Nómina Anatómica de Basilea; se consideraba que en la misma
existían inexactitudes y omisiones. Al documento producido en esta reunión se le
nombró Revisión de Birmingham.
Pág. 70
= Painter, descubre los cromosomas gigantes en las glándulas salivales de la
Drosófila.
= Se realiza la primera escisión pulmonar en un paciente con cáncer bronquial.
= La Alemania Nazi promulga una ley eugénica para la esterilización obligatoria.
Se esteriliza a 56.244 “defectuosos hereditarios".
1933 -1945: El holocausto nazi extermina a seis millones de judíos por medio de su
política eugenésica.
1934: Se aísla el virus de la parotiditis (paperas) por Johnson y Goodpasture.
= Se descubre la radioactividad artificial.
= Se introduce el método de anestesia a circuito cerrado.
1935: El patólogo alemán Gerhard Domagk, de los laboratorios Bayer (Premio Nobel
1939), comprobó que la sulfonamidocrisoidina, un tinte comercializado bajo el
nombre de Prontosil, era eficaz contra la infección por estreptococos. La primera
sulfamida se utilizó en la fiebre puerperal. Se demostró que la parte activa de la mo-
lécula de Prontosil, correspondía al radical sulfonamida, lo que estimuló a los inves-
tigadores farmacéuticos a sintetizar una serie de nuevos fármacos conocidos como
sulfonamidas o sulfamidas. Este descubrimiento es de naturaleza serendipítica.
= Se produce el Jena Nómina Anatómica o J.N.A., como un intento de
estandarizar la terminología anatómica.
= Wendell M. Stanley aísla y cristaliza el virus del mosaico del tabaco.
= Samuel O. Friedlander introduce la lobectomía en tuberculosis pulmonar.
Pág. 71
1936: Egas Moniz trata quirúrgicamente ciertas psicosis.
= Manuel de Abreu describe su método de fotos colectivas de rayos X.
= Philippe L'Héritier y sus colaboradores, realizaron investigaciones en una
población de Drosophilas melanogaster para verificar la explicación de Darwin.
La selección natural favorece no al "mejor" o más "apto", sino al que se adapta
mejor a un medio dado
1937: Hans A. Krebs (Premio Nobel 1953) investiga el ciclo del ácido cítrico.
= Tiselius, realiza la primera electroforésis.
1938: U go Cerletti y Lucio Bini, introducen el electrochoque.
= Girault obtiene en Francia ocho embarazos de diez inseminaciones
realizadas.
1939: Aplicación de isótopos radioactivos en leucemia.
= Dubos, demuestra la actividad antibiótica de la gramicidina.
= Rist, realiza ensayos terapéuticos con las sulfas.
= Se publican las primeras fotografías de virus.
1940: Chain, Ernst Boris (1906 - 1979), bioquímico británi-
co de origen alemán, fue miembro del equipo que aisló e
introdujo la penicilina con fines terapéutico. En 1935 se
unió al equipo de Florey, H. en Oxford, donde trabajó
sobre la producción, aislamiento y ensayo clínico de la
penicilina. Aportó con el descubrimiento de la penicilinasa,
enzima responsable de la destrucción de la penicilina, así
como en el desarrollo de variantes de penicilina
resistentes al efecto de esta enzima. A mediados de 1940,
Chain había ganado la primera batalla sobre la penicilina:
logró 100 mg en forma de polvo oscuro, mucho más
potente que el "jugo de moho" logrado por Fleming, A. En
la mañana del 25 de marzo de este año, Florey inyectó
una dosis de estreptococos a ocho ratones blancos.
Cuatro de ellos fueron devueltos a sus jaulas; de los
restantes, dos recibieron una dosis de penicilina y a los
otros dos se les aplicó cinco dosis menores durante las
diez horas siguientes. El día 26 por la mañana, los cuatro
animales a los que no se había inyectado la penicilina habían muerto, en cambio los
otros cuatro sobrevivieron. En el mes de julio, el equipo de Florey completó las
pruebas necesarias y publicó en The Lancet el 24 de agosto de 1940, el
trascendental aporte a la medicina de este siglo, bajo el título de Penicillin as a
Chemotherapeutic Agent.
Pág. 72
= Selman A. Waksman (1888 - 1973), bioquímico originario de Ucrania y gran
estudioso de los actinomicetos y de la microbiología de los suelos. En este año
obtiene junto a W oodruff, la purificación de la actinomicina, un antibiótico de
naturaleza muy tóxica. Dos años más tarde publicaron el aislamiento de la
estreptotricina, con actividad antibiótica contra los gérmenes grampositivos y
gramnegativos y las micobacterias que no eran atacadas por la penicilina.
= Müller, Paul Hermann (1899 - 1965), químico suizo y creador del insecticida
DDT. En 1940 patentó un insecticida basado en un compuesto químico que
había sido sintetizado por vez primera en 1873: el diclorodifeniltriclorometano
(DDT), de producción a gran escala y de bajo costo. Su notable efectividad
permitió acabar con los vectores transmisores de algunas enfermedades y en el
control de algunas epidemias. Recibió el Premio Nobel en 1948.
1941: Florey, Howard Walter, patólogo australiano y figura central en la introducción
de la penicilina como antibiótico en.la práctica médica. Sus investigaciones las rea-
lizó desde 1935 (año de la revolución de las sulfamidas) en el Instituto William Dunn
de la Universidad de Oxford. Fleming, A., descubrió en 1920 la penicilina, pero no lo
pudo purificar debido a su gran inestabilidad. Florey tomó nota de este suceso y lo-
gró en 1941 aislar la penicilina en cantidad suficiente para probar sus efectos en
nueve pacientes, cuyos resultados resultaron satisfactorios. Se inició la producción
masiva de este antibiótico en las compañías farmacéuticas estadounidenses, con lo
cual fue posible su uso en las víctimas de las batallas de Normandía, así como en
distintos casos de infecciones comunes. Los resultados contundentes en su uso te-
rapéutico, merecieron el Premio Nobel en 1945 a Fleming, A., Florey, H., y Chain, E.
= Investigaciones de Henrik Dam (Premio Nobel 1943) y Edward A. Doisy
(Premio Nobel 1943) acerca de la vitamina K.
= Landsteiner y Alexandre S. Wiener descubre el grupo sanguíneo Rh.
= Investigaciones sobre cateterización de André Frédéric Cournand (Premio
Nobel 1956, que compartió con Werner Frossman y Dickison W. Richards por
trabajos sobre el mismo tema).
= Levine, un alumno de Landsteiner, demuestra que el factor Rh, puede ser el
origen de una incompatibilidad feto-materna.
= Max Delbrück y Salvador Luria, realizaron elegantes experimentos genéticos
utilizando virus y bacterias en su laboratorio de Cold Spring Harbor. El trabajo
colaborativo de estos dos grandes científicos, dio lugar al nacimiento de la
biología molecular y los llevó a ganar el Premio Nobel, junto a Alfred Hershy, en
1969.
1942: Halpern, realiza las primeras aplicaciones de los antihistamínicos en el manejo
de la alergia.
= Klinefelter, describe el síndrome que lleva su nombre (Síndrome XXY).
1943: El científico canadiense Oswald Avery realizó un extraordinario experimento
que identificaría decisivamente el ADN como la molécula genética. Demostró que la
Pág. 73
bacteria de la neumonía, puede transformarse de una cepa inocua a una virulenta
absorbiendo simplemente una sencilla solución química. Concluyó que la sustancia
transformadora, una vez purificada, es el ADN.
= Schrodinger, Erwin (1887 - 1961), físico austriaco, fundador de la mecánica
ondulatoria. Introduce el concepto de código genético, cincuenta años después
del trabajo de Miescher (1869-1871). En 1911, compartí el Premio Nobel de Fí-
sica con Dirac.
= Investigaciones de genética bioquímica de George W. Beadle (Premio Nobel
1958, que comparte con Edward L. Tatum y Joshua Lederberg, por trabajos so-
bre el mismo tema).
= Willem Kolff, trata ocho pacientes con un riñón artificial.
1944: El microbiólogo norteamericano Oswald Avery y sus colaboradores Colín Ma-
cLeod y Maclyn McCarthy, del Instituto Rockefeller de New York, demostraron que el
mensaje de la herencia lo transmitían los ácidos nucléicos y no las proteínas. Este
descubrimiento se conoce como el "bombazo de A very".
= Comienzan a aparecer nuevos antibióticos. Waksman, Schaltz y Bugie,
identificaron la estreptomicina (también derivada de los actinomicetos). Feldman
y Hinshaw, demostraron su efectividad quimiterápica en la tuberculosis
experimental en cobayos. En el laboratorio de Waksman se aislaron cerca de
veinte antibióticos diferentes, además de los mencionados: la neomicina y un
aminoglucósido.
= Taussing y Blalock, realizan una intervención con desviación hemática en un
paciente con tetralogía de Fallot.
1945: Li y Evans aislan la hormona de crecimiento.
1946: Investigaciones acerca de la coenzima A. De Fritz A. Lipmann (Premio NobeI
1953).
= Northrop, John Howart (1891 - 1987), bioquímico estadounidense, autor de la
purificación y cristalización de algunas enzimas digestivas (pepsina, tripsina, ri-
bonucleasa y desoxirribo'nucleasa) y en 1938 aisló un virus bacteriano de natu-
raleza nucleoprotéica. En este año compartió el P. Nobel de Química con Sum-
mer, JB., quien (cristalizó una enzima en 1926) y Stanley, WM., quien (cristalizó
un virus de plantas).
= Tratamiento del mal de Parkinson por drogas.
= Moor reemplaza una cabeza de fémur, con una prótesis.
= Abbott y Fine, implementan la diálisis peritoneal para pacientes con
insuficiencia renal.
Pág. 74
= Se realiza la primera exanguineotransfusión en un recién nacido con
incompatibili-dad sanguínea.
= Delbruck, M., demuestra la recombinación en virus.
1947: Se concede el Premio Nobel del año a Carl Ferdinand Cori (1896 - 1957) y su
esposa Gerty Theresa Cori (1896 - 1957), por sus investigaciones acerca de las
transformaciones catalíticas del glicógeno, que lo comparten con Bernardo Alberto
Houssay (1887 - 1971), fisiólogo argentino y primer latinoamericano galardonado
con el Premio Nobel. Houssay demostró que la hipófisis anterior afectaba el curso
del metabolismo de los azúcares, y que éste parecía producir por lo menos una
hormona con efecto contrario al de la insulina, misma que había sido aislada pre-
viamente por Banting y Best.
= El descubrimiento del cloranfenicol, permite el control de la tifoidea. Antes de
1950, se aislaron también otros antibióticos producidos por actinomicetos como
la tetracic1ina y la terramicina. Otros igualmente como la polimixina, eritromicina,
cefalosporina, etc. Se inicia el estudio sobre la sinergia antibiótica.
1948: Investigaciones acerca del sistema nervioso de Walter R. Hess (Premio NobeI
1949).
= Se concede el Premio Nobel del año a Paúl Mueller por su descubrimiento de
la eficacia del insecticida DDT, producto obtenido en 1939 y comercializado en
1942.
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= Moore, Stanford (1913 - 1982). Bioquímico ingles y creador del método
analítico de aminoácidos. Junto a Stein, W., y Anfinsen, compartieron el Nobel de
Química en 1972.
= El descubrimiento de la vitamina B12, permite grandes éxitos en el manejo de
la anemia perniciosa.
1949. Investigaciones de los efectos antiartríticos de la cortisona y ACTH de Philip S.
Hench y Edward C. Kendall, ambos Premio Nobel en 1950, que comparten con Ta-
deus Reichstein, por trabajos sobre el tema.
= Levi-Montalcini, Rita (1909-), neurofisióloga italiana, quien compartió el
Premio Nobel en 1986 con Cohen, por su descubrimiento del Factor de
crecimiento nervioso (NGF, nerve growth factor). Sus trabajos son considerados
en la actualidad, de importancia crucial para el tratamiento de la demencia senil.
= Chargaff, Edwin, bioquímico checo nacionalizado estadounidense es el
descubridor de las reglas de emparejamiento de las bases nitrogenadas (AjT y
CjG) en el ADN. Las reglas de Chargaff, proporcionaron una valiosa pista para la
elaboración del modelo de ADN, tal y como lo propusieran en 1953, Watson y
Crick.
= Barr, descubre el corpúsculo cromatínico que lleva su nombre.
= Se logra aislar la FSH (hormona folículo estimulante).
= Pauling, L., y Hano, H., identifican la alteración química de la Hb, subyacente
a la anemia falciforme.
1950: Hans Selye, expone una teoría acerca de los efectos de la tensión (estrés) y
del proceso GAS (síndrome de adaptación general).
= Se inicia la comercialización de la Heparina, descubierta en 1948.
= Se realizan los primeros ensayos clínicos utilizando la bomba de cobalto.
= El médico británico Douglas Bevis, describe cómo el método de la
amniocentésis puede ser utilizado en el test de incompatibilidad del factor Rh.
Los test prenatales fueron luego utilizados en el tamizaje de diversos desórdenes
genéticos.
= En la década de 1950, el virólogo
estadounidense Albert Sabin desarrolló una
vacuna oral con virus vivos atenuados contra la
poliomielitis. Esta vacuna sustituyó a la vacuna
inyectable con el virus inactivado desarrollada por
Jonas Salk y que hasta entonces era la única
forma de prevenir la poliomielitis.
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1951. Se descubre el efecto del flúor en el mantenimiento de la dentadura. Moissan,
FF. (1852 - 1907), químico inorgánico francés aisló el flúor por
primera vez en 1880. Por sus aportes en la química de altas
temperaturas recibió el Premio Nobel en 1906.
= Sir John C. Eccles (austriaco), publica sus trabajos sobre el potencial de
membrana de motoneuronas espinales. Recibió el Premio Nobel en 1963, junto a
Alan L., Hodkin y Andrew F., Huxley (británicos). Ecc1es, es uno de los más
grandes neurólogos del siglo XX. Él forma parte de esos hombres que han
contribuido de manera decisiva al enorme incremento de nuestros conocimientos
sobre el cerebro.
= Sus aportes más destacados se relacionan con las sinápsis y los mecanismos
bioquímicos del impulso nervioso. Una de sus destacadas obras: Evolución del
cerebro y creación de la conciencia (1989), forman parte de la biblioteca del autor
en el Centro de Biomedicina.
= Comercialización del distilbeno, que produce en las mujeres embarazadas
malforma-ciones congénitas. Los daños producidos quedaron ignorados por
largos años.
= Wilkins, M., y Franklin, R., determinan la constante cristalográfica e
interpretan las imágenes de difracción obtenidas con los cristales de ADN. En un
congreso científico realizado en Nápoles, Wi1kins presenta la primera fotografía
de un cristal de ADN obtenido con rayos X.
= Desarrollo de las células He-La, primera línea celular epitelial aneuploide
obtenida a partir de un carcinoma de cuello uterino de una mujer de 31 años y su
denominación corresponde a las iniciales de la paciente.
1952: Alfred Hershey y Martha Chase, del laboratorio de Cold Spring Harbor en New
York, confirman los resultados de Avery. El siguiente paso que debía dar la ciencia,
era evidentemente descubrir cómo el ADN transmitía la información genética, y para
ello era imprescindible desentrañar su estructura en detalle.
= Laborit, descubre el primer medicamento psicotropo: la clorpromazina. Se
inicia con Delay y Deniker, el manejo farmacológico de los trastornos mentales.
Se inicia la comercialización de la cortisona como antirreumático y de la
isoniazida, una droga muy eficaz contra la tuberculosis.
= Se realiza en USA, la primera clonación exitosa de anfibios, mediante la
transferen-cia de núcleos a óvulo s sin fecundar y desprovistos de su genoma,
mediante micro-manipulaciones.
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Décimo de los Diez Mayores Descubrimientos de la Medicina
Occidental
953: James Watson (microbiólogo norteamericano) y Francis Crick (físico in-
glés), con la contribución de Rosalind Franklin (físicoquímica inglesa) y Mau-
rice Wilkins (físico angloirlandés nacido en Nueva Zelanda), descubren la
clave de la vida: la estructura molecular del ADN es una doble hélice. El mayor
avance logrado en este siglo por las ciencias de la vida ha sido, sin lugar a dudas, la
creación de una nueva ciencia: la biología molecular y una nueva técnica: la biotec-
nología. WilkinS trabajó desde 1947 como director adjunto de la Unidad de Biofísica
en el King' s College en Londres, donde inició el estudio del ADN utilizando cristalo-
grafía de rayos X. Tomó en consideración los trabajos previos realizados por Ast-
bury, WT., (1939) Y los de Furberg, S., (1947). En 1951, Rosalind Franklin se incor-
poró al equipo de Wilkins en el King' s College donde consiguió obtener las fotogra-
fías de difracción del ADN (A Y B). A fines de 1952, Franklin se retiró del laboratorio
y entregó el preciado material a Wilkins, quien vio entonces la fotografía 51 (ADN -
B), con su inconfundible mensaje, con la cual los dos hubieran resuelto, seis meses
antes el misterio de la estructura molecular del ADN. Rosalind, muere en abril de
1958. En enero de 1953, Wilkins, mostró la fotografía 51 a Watson, lo cual sumado a
otros datos que disponían Watson y Crick, les permitió completar correctamente la
construcción del modelo del ADN.
1
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La molécula de ADN (ácido desoxirribonucleico) es el modelo
genético de cada célula y, en última instancia, la que determina
todos los aspectos de un ser vivo. En 1953, Watson (izquierda) y
Francis Crick (derecha) describieron la estructura en doble hélice de
la molécula de ADN, una especie de escalera de caracol con muchos
escalones. En 1962 Watson y Crick recibieron el Premio Nobel de
La impresionante y bella estructura molecular que evocaron tenía una hélice que
constaba de dos cadenas unidas de alguna manera por las purinas y pirimidinas.
Seguro, de la estructura helicoidal, Watson, necesitaba sólo descubrir cómo las
purinas y las pirimidinas de una cadena se unían o ligaban a las purinas y
pirimidinas de la otra. Luego de las críticas del químico Jerry Donohue, en la
mañana del 28 de febrero de 1953, Watson empleando réplicas de cartón de las
cuatro bases, dio con la forma correcta de conectar las dos cadenas: G (purina) con
C (pirimidina) y A (purina) con T (pirimidina). La revista Nature comunicó que recibió
el artículo del ADN de Watson y Crick (Molecular Structure of Nucleic Acids. A
Structure for Deoxyribose Nuckic Acid, Nature, 171, 1953, pag. 737) el 3 de abril de
1953, exactamente la misma fecha que recibiera el informe sobre el ADN de Wilkins,
Stokes y Wilson (Molecular Structure of Nucleic Acids. Molecular S tructu re of De-
oxypentose Nucleic Acids, Nature, 171, 1953, pag. 738), así como el de Franklin y
Gosling (Molecular Structure of Nucleic Acids. Molecular Configuration in Sodium
Thymonucleate, Nature, 171, 1953, pag. 740). Cinco semanas después, Watson y
Crick, remitieron un segundo artículo a la misma revista (Genetical Implications of
the Structure of Deoxyribonucleic Acid, Nature, 171, 1953, pag. 964-7). Los tres in-
vestigadores recibieron en 1962 el Nobel de Medicina y Fisiología, por la realización
del descubrimiento más importante del siglo XX. Franklin, pudo haber compartido
este galardón "si su vida no se hubiera acortado trágicamente, ella podría haber es-
tado en este lugar en una ocasión anterior" (Sir Aarón KIug, Nobel de Química en
1982).
º Seymour Benzer, concibió en este año el modo de trazar el mapa interior de
un gen. Sus trabajos como drosofilista los realizó en su "cuarto de las moscas",
en el Instituto Tecnológico de California (Caltech) en Pasadena. Su aporte se
centró en el estudio molecular de las mutaciones y del comportamiento.
º Krebs, (Sir) Hans Adolf (1900 - 1981), bioquímico británico de origen alemán,
descubridor del ciclo generador de la energía en
las células vivas. En 1932, Krebs utilizó y
perfeccionó las técnicas de Warburg para
estudiar las reacciones metabólicas en los
tejidos y demostró que el hígado de la mayoría
de animales, los aminoácidos liberan nitrógeno
para formar urea, en un proceso conocido en
nuestros días como el ciclo de la ornitina. Al año
siguiente se radicó en Inglaterra, donde realizó
la mayor parte de sus investigaciones, como su
trabajo del ciclo del ácido cítrico o del ácido
tricarboxilico (ciclo de Krebs). En reconocimiento
a sus aportes recibió el Nobel en 1953 que lo
compartió con Lipman, F., estudioso de algunas
particularidades de este ciclo.
º Miller, Stanley Lloyd (1930 -), químico estadounidense, interesado por el
posible origen de la vida en la tierra, diseñó un experimento en el que utilizó una
atmósfera planetaria primitiva, tal como 10 había propuesto Urey en 1952. Esta
contenía vapor de agua, metano amoníaco e hidrógeno, una mezcla gaseosa
simple (H
2
0, CH
4
, NH
3
e H
2
) que se hizo pasar, durante varios días, a través de
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una descarga eléctrica, para estimular la generación de una tormenta, que
genéro mínimas cantidades de cianuro de hidrógeno, metanal, ácido metanóico,
etanóico y otros ácidos, así como urea y algunos aminoácidos.
º Bunge y Sherman consiguen la utilización de semen crioconservado.
º Salk, desarrolla la vacuna inyectable contra la poliomelitis.
º Gibbon, utiliza un corazón y pulmón artificial (circulación extracorpórea).
1954: Pincus, Gregory Goodwin (1903 - 1967), biólogo norteamericano que introdujo
el uso de la píldora anticonceptiva oral. Junto con Chang, MC, estudió el efecto anti-
conceptivo de las hormonas esteroides (fundamentalmente de la progesterona). En
este año realizó varios estudios de campo en Haití y en Puerto Rico, donde com-
probó la alta eficacia de los esteroides en anticoncepción.
1955. Comercialización de la tetraciclina.
º Se maneja el paro cardíaco por fibrilación ventricular con electrochoque.
º Joe-Hin Tjio y Albert Levan, revelaron que el número exacto de cromosornas
que conforman todas las células del cuerpo humano es de 23 pares (46 cromoso-
mas).
1956: Ingram, Vernon, investigador inglés (Cambridge) demuestra que la hemoglo-
bina falciforme, presentaba en su estructura primaria un solo aminoácido cambiado,
en la sexta posición de las cadenas beta de la molécula (sustitución de valina en lu-
gar de ácido glutámico). Este único cambio explicaba todas las consecuencias de la
anemia falciforme. El esclarecimiento de las causas de la falciformación eritrocítica,
representó el triunfo de la "antigua genética molecular", con los aportes de Herrick,
J. (1910), quien observó por primera vez los característicos eritrocitos en forma de
hoz en un estudiante antillano de color. En 1949, Linus Pauling, Harvey Itano y sus
colaboradores demostraron que la hemoglobina falciforme se mueve electroforética-
mente con más rapidez que la normal.
º Palade, George Emil (1912 -), biólogo celular de origen rumano y
nacionalizado estadounidense que descubrió los ribosomas. Trabajó en el
Rockeffeller Institute y luego en Yale, donde estudió principalmente la fina
estructura celular con microscopía electrónica. En 1956 descubrió otros
orgánulos de menor tamaño a las mitocondrias, los ribosomas, donde tiene lugar
la síntesis proteica; estudió igualmente en detalle el camino seguido por las
proteínas secretoras en las células glandulares. Palade compartió el Nobel en
1974.
º Sabin, introduce la vacunación oral contra la poliomielitis.
º Briggs y King, demuestran la totipotencia de las células embrionarias del
sapo.
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1957: Meselson, Matthew (1930 -), biólogo molecular estadounidense y descubridor
del mecanismo de replicación de la doble hélice del ADN. Junto a Sthal, FW., de-
mostraron a través de ingeniosos experimentos realizados en E. Coli, que la replica-
ción es semiconservativa.
º Mathe, realiza el primer transplante exitoso con médula ósea.
º Crack, F., formula el "dogma central" de una nueva teoría de los procesos
vitales: ADN/ ARN/proteínas.
1958: Burkitt, Denis Parsons. Epidemiólogo irlandés describió en Uganda un tipo de
cáncer que ahora se conoce como linfoma de Burkitt.
º Sanger, Frederick (1918 -), bioquímico inglés,
precursor de los estudios químicos sobre la
estructura de las proteínas y ácidos nucleicos. En
la década de los cuarenta desarrolló el método de
marcación de los extremos amino-terminal de los
aminoácidos en las cadenas proteicas para
determinar su secuencia. En la década del
cincuenta determino la secuencia de los cincuenta
y un aminoácidos de la insulina, así como las
ligeras diferencias con otras especies animales.
En 1958 recibió el P. Nobel por estos trabajos,
junto a Walter Gilbert y Paul Berg. En 1977 trabajó
en la secuenciación del ADN y ARN, descifró la
secuencia completa - 5.577 pares de bases - del
fago <1>x174, el ADN mt. y el virus de Epstein-
Barr. Sanger (Inglaterra), Gilbert y Maxam (USA)
desarrollaron de manera independiente métodos
para leer con rapidez la secuencia de pares de
bases en cualquier segmento de ADN. Este había
sido durante décadas el sueño dorado de los
genetistas, desde que se descubrió la estructura del ADN y se descifró el código
genético. En reconocimiento a sus trabajos sobre los ácidos nucleicos, Sanger
compartió el Nobel de Química en 1980, convirtiéndose así en el primer científico
con dos galardones a su haber. Desde entonces, la secuenciación pasa a ser
cosa corriente y desde mediados de los ochenta, Leroy Hood, del Instituto Tec-
nológico de California, lo convirtió en un procedimiento totalmente automatizado.
Antes de estos avances, los belgas secuenciaron utilizando métodos increíble-
mente laboriosos la secuencia completa del fago MS2, a lo largo de quince años
de esforzado trabajo.
º Dausset, descubre el sistema HLA, que determina los grupos de
histocompatibilidad.
1959: Comienza la medicina espacial y el estudio de los efectos de los viajes espa-
ciales y de la ingravidez sobre la fisiología humana.
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º Kornberg, Arthur (1918-), bioquímico estadounidense que diseñó un procedi-
miento para sintetizar ADN mediante el uso de enzimas. Estudió química, biolo-
gía y medicina. Su crucial descubrimiento fue la purificación de una enzima de E.
Coli, denominada en la actualidad ADN polimerasa 1, misma que puede sinteti-
zarse artificialmente a partir de nucleótidos, en ausencia de células vivas y en
presencia de una cierta cantidad de ADN natural que actúa como plantilla y ce-
bador. Sin embargo, esta enzima no es la responsable de la duplicación de la
doble hélice del ADN cuando la célula se divide; es demasiado lenta, y existen
otras enzimas responsables de este proceso. Kornberg, A., compartió el Nobel
en este año con Ochoa de Albornoz, Severo (1905-1993), por su contribución a
la bioquímica al descubrir el mecanismo de síntesis del ARN y ADN. Gracias al
trabajo de Watson y Crick, los bioquímicos de los años cincuenta estaban con-
centrados en el problema de los ácidos nucleicos, como es el caso de Kornberg y
Ochoa, igual que una década antes se habían agrupado en torno a las coenzi-
mas y dos décadas antes habían dedicado su esfuerzo al estudio de las vitami-
nas.
º Los citogenetistas franceses Turpin, Jérome Lejeune y Marte Gauthier
demostraban por primera vez que las personas afectas del síndrome de Down
poseían 47 cromosomas (trisomía 21), en lugar de los 46 normales.
º Se realiza la "clasificación Denver" de los cromosomas que procuraba
ordenarlos según su longitud y aspecto general, asignándoles números en orden
decreciente de tamaño. Entre los autosomas el1 es el más largo y el 22 el más
pequeño. Estudios posteriores demostraron que el cromosoma 21 es más
pequeño que el 22.
º Perutz, Max Ferdinand, biólogo molecular austriaco nacionalizado británico,
identifica la estructura tridimensional de la hemoglobina utilizando procedimientos
cristalográficoso Junto a su discípulo J. C. Kendrew, compartieron el P. Nobel en
1962. Este último trabajó en la estructura de la mioglobina.
1960 – 1970: Grandes adelantos en cirugía como la tecnología láser que facilita los
injertos de piel, las operaciones de cataratas y la extirpación de tumores. La cons-
trucción del primer láser se debe a Maiman.
1960: En Nueva York se reune el VII Congreso Internacional de Anatomistas, donde
se volvió a estudiar la Nómina de París y; con algunas modificaciones se la aceptó
para su difusión mundial y es esta la nómina que actualmente la conocemos o al
menos, la de mayor aceptación en el universo médico mundial bajo las siglas P.N.A.,
o Nómina Anatómica de París.
º Los intentos de clonar mamíferos, iniciados desde hace treinta años,
fracasan.
1961: Calvin, Melvin. Bioquímico estadounidense que elucidó
las fases biosintéticas que tienen lugar en la fotosíntesis,
conocido como ciclo de la pentosa fosfato reductora (ciclo de
Calvin). En este año recibió el Nobel de Medicina por su
trabajo.
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º Experimentos de Joe Gibbs para tratar de infectar a chimpancés y monos con
kuru (enfermedad encefálica debilitante) de cerebros de personas fore (tribu ca-
níbal? de Papua Nueva Guinea) muertas. Los chimpancés murieron luego de dos
años con los mismos síntomas del kuru. Estos estudios tienen relación con la
etiología de la ECJ.
º Hayflick, L., establece que las células normales en cultivo poseen una
capacidad finita de divisiones (cerca de 50). Esta observación, denominada el
Límite de Hayflick tiene implicaciones con los procesos de envejecimiento.
º Jacob y Monod descifran los mecanismos de regulación génica en
procariotas.
1962: Se realiza el Congreso CIBA: Man and his future, en el cual Haldane, Muller y
Huxley, J., discuten sobre métodos de deliberada modificación genética como la in-
seminación artificial con esperma de donadores altamente cualificados genética-
mente, intervenciones directas en la línea germinativa, modificaciones de células
somáticas y reproducción clonal.
1964: Epstein, M. A., Achong, B. G., Y Barr, Y. M., realizan estudios de microscopía
electrónica en cultivos de células derivadas de un linfoma de Burkitt africano y en-
contraron partículas virales relacionadas con el herpesvirus (hoy conocido como vi-
rus de Epstein-Barr o EBV). Su trabajo fue publicado en Lancet, en este año. Poste-
riormente, y con la ocurrencia de una infección mononucleósica en una técnica en el
laboratorio de Filadelfia (USA), se describió el hallazgo serendipítico de la asociación
entre mononucleósis infecciosa (IM) y el EBV.
ºMonod, Jacques L. (1910 - 1976), biólogo molecular
francés que diseñó una serie de modelos explicativos sobre
el control de la actividad génica. Trabajó en el Instituto
Pasteur de París, junto a Jacob, F. E introdujo el concepto
de operones, o grupo de genes con funciones similares
enclaustrados en un cromosoma. Su función se rige por una
pequeña zona situada en el extremo de cada operón, de-
nominada operador, que a su vez puede ser desactivado
por la acción de un represor que se combina con el
operador y lo apaga. Por esta contribución, recibió el Nobel
en 1965, junto a Jacob, F., y Lwoff, A.
º Charles Yanofsky y colaborados, genetistas de Stanford,
establecen que la secuencia de nucleótidos en el ADN, guarda correspondencia
exacta con la secuencia de los aminoácidos de las proteínas.
º Nirenberg, M., Holley, R., y Khorana, G., descifran el mecanismo de la traduc-
ción.
º Zuckerkandl y Pauling proponen la existencia de un reloj molecular.
1966: Harry Meyer y Paul Parman elaboran una vacuna contra la rubéola.
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º Se descifra el código genético completo del ADN, con los aportes de
Nirenberg, Khorana y Ochoa.
1967: El médico sudafricano Christiaan Bamard realiza el primer transplante de co-
razón.
º Khorana, Har Gobind (1922 -), biólogo molecular estadounidense de origen
hindú, codescubridor del código genético y primero en sintetizar un gen. Entre los
años 60 y 70 se estableció en el Massachussets Institute of T echnology, donde
realizó la síntesis de polinucleótidos con secuencias de bases conocidas. Estos
hallazgos le permitieron la elaboración del "diccionario de palabras del código
genético" que permite la lectura de las cuatro bases (A, C, G, T) presentes en las
cadenas de ADN, en grupos lineales de tres letras, codones o tripletes, tal y
como se puso de manifiesto en los años cincuenta. Las cuatro bases reunidas en
grupos de tres letras permiten 43 = 64 combinaciones, que codifican los veinte
aminoácidos que conforman las proteínas. En el código existen numerosos
codones sinónimos para la mayor parte de aminoácidos. Tres tripletes no
codifican ningún aminoácido, pero actúan como señal de la traducción (codones
stop). Otro codón muy particular, el codón de iniciación, marca el inicio de la
traducción para todos los aminoácidos. Este código es de naturaleza universal,
con excepción hecha a las mitocondrias y ciertos microorganismos. Khorana,
continuó trabajando sobre el ADN y ARN de E. Colí, hasta lograr la síntesis de un
gen de esta bacteria, que posee 126 pares de bases nitrogenadas. En 1968
compartió el P. Nobel con Nirenberg, MW. y Holley, RW.
º Mary Weiss y Howard Green de la Universidad de Nueva York,
perfeccionaron una técnica para fusionar células cultivadas humanas y de ratón.
º Wilson, A., y Sarich, V., estiman que humanos, chimpancés y gorilas divergen
de un ancestro común de hace cinco millones de años.
1968: Roger Donahue, un joven estudiante del laboratorio de McKusik, realiza la
primera localización de un gen humano en un autosoma. Se trata del gen determi-
nante del grupo sanguíneo Duffy-a localizado en el cromosoma 1. Este trabajo contó
con el apoyo de Wilma Bias y del genetista de poblaciones británico James Renwick.
º Descripción de la primera enzima de restricción.
º Investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard, aíslan el primer gen: un
segmento de ADN bacteriano, responsable del metabolismo del azúcar.
1969: Edelman determina por primera vez la secuencia de aminoácidos de una pro-
teína, la IgG.
1970: Se inicia la década del ADN recombinante con el descubrimiento de los bistu-
rís y tijeras químicas a nivel molecular, para diseccionar el ADN y “cinta adhesiva"
con la que se podía empalmar dos segmentos de material genético cortado.
º Temin y Baltimore, comunican el mecanismo de las transcriptasas reversas
de los retrovirus sobre el paso de la información del ARN al ADN. Este descubri-
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miento, hizo que la terapia génica, pareciera, a pesar de todo, un objetivo facti-
ble.
º Casperson, T., y Zech, L., del Instituto Karolinska de Suecia descubren un
método para teñir cromosomas humanos, que permite distinguir su característico
diseño a franjas.
º La American Fertility Society normatiza los procedimientos y garantías
necesarias para la utilización del semen del donantes.
º Investigadores de la Universidad de Wisconsin, sintetizan un gen del almidón.
1971: La Conferencia Internacional de París, adopta oficialmente el sistema de nu-
meración cromosómica elaborado por Casperson. Este sistema divide los segmen-
tos corto (p) y largo (q) en tres regiones delimitadas por franjas muy prominentes.
Las regiones se numeran desde el centrómero al extremo, y dentro de cada región
las franjas están también numeradas. Un gen ubicado en posición 7q22, quiere decir
que se encuentra en el cromosoma 7, brazo largo, segunda región y segunda franja.
El patrón de franjas de los cromosomas, permitió por primera vez trazar una carto-
grafía física precisa del genoma humano. Cada una de las 3.000 diferentes franjas
identificadas, no representan genes individuales.
º Paul Berg, David Jackson y Robert Symons de la Universidad de Stanford,
California, crean la primera molécula recombinante de laboratorio. Utilizaron en-
zimas de restricción para cortar el ADN y ligasas bacterianas para empalmar los
extremos cortados del neomaterial genético proveniente de dos organismos dife-
rentes.
º El ingeniero informático inglés, Godfrey
Houns-field y su colaborador, un neurorra-
diólogo, reve-laron por vez primera las
estructuras internas del cerebro, utilizando un
escáner tomográfico com-putarizado (TAC). En
1979 recibió el Premio No-bel de Medicina, que
lo compartió con Allan Cor-mack.
º Producción de la primera molécula de ADN
recombinante.
1972: Whittingham, D. G. Y su equipo de investiga-
dores obtiene exitosos resultados de sus experi-
mentos realizados con embriones preimplantatorios y crioconservados de
mamíferos. Obtuvieron ratones vivos a partir de mórulas congeladas y recalentadas.
Este procedimiento de crioconservación embrionaria desarrollada con roedores,
comenzó a aplicarse de manera industrial en los bovinos a partir de los años
ochenta con más de cien mil transferencias realizadas en todo el mundo.
º Eldredge, N., y Gould, S. J., sugieren que la evolución no acontece de
manera lineal sino a saltos (Teoría del Equilibrio Puntuado).
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1973: Cohen, Chang, Helling y Boyer realizan los primeros experimentos exitosos de
manipulación genética, utilizando ADN recombinante. Demostraron que el ADN fun-
cional puede construirse a partir de dos fuentes genéticas diferentes, empalmando
varios segmentos provenientes de dos plásmidos diferentes procedentes de E. Coli
(los plásmidos son depósitos de ADN extracromosómico de ciertas bacterias). Este
procedimiento se aplicó posteriormente en la producción biológica de proteínas de
alto costo. Este experimento, marca el inicio de la era de la ingeniería genética.
º Se realiza la primera exploración clínica utilizando resonancia magnética
nuclear.
º Se realizan los primeros experimentos de ingeniería genética con éxito, en los
que genes de una especie se introducen en organismos de otra especie (trans-
génesis). Se logra clonar el primer gen de un animal de laboratorio.
º Se descubre un método para extraer muestras de sangre fetal, para
comprobar la presencia de proteínas sanguíneas defectuosas (diagnóstico
prenatal).
º Frank Ruddle de la Universidad de Yale, organiza en New Haven el primer
taller de cartografía genética humana.
1975: La Conferencia de Asilomar (California) evalúa los riesgos biológicos de las
tecnologías de ADN recombinante, y aprueba una moratoria de los experimentos
con estas tecnologías.
º Milstein, C., Kohler, G., elaboran un método para la obtención por primera vez
los hibridomas que producen anticuerpos monoclonales. Junto a Jeme, N.,
compartieron el premio Nobel en 1984. Este último, un teórico de la inmunología
propuso en 1955 la primera hipótesis de la selección aplicada a la formación de
los anticuerpos, que en adelante sería ampliada por Bumet, quien propuso la
teoría de la selecdón clonal: todo anticuerpo tiene su origen en un linfocito, y el
efecto de un antígeno consiste en aumentar el número de células productoras de
anticuerpos específicos.
º Se publica el libro La sociobiología de Edward Wilson, profesor de biología de
la Universidad de Harvard. Estudió las ventajas que presentan los distintos com-
portamientos para la supervivencia de los genotipos. La sociobiología retoma las
premisas del darwinismo social, el desarrollo de la nueva genética y la etología.
º Gilbert, W., Sanger, F., y Maxim, A., desarrollan una técnica que permite
determinar la secuencia exacta de pares de bases de un gen.
º Southern desarrolla un método de transferencia de ADN a una membrana que
permite la visualización por autorradiografía de genes a partir de un genoma
complejo.
º Gourdon, logra reproducir una larva a partir del núcleo de un sapo adulto.
1976: Se funda en San Francisco, Estados Unidos Genetech, la primera empresa de
ingeniería genética.
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º Un equipo de investigadores, presenta en el congreso de la American
Chemical Socrety de San Francisco, la síntesis completa de un gen funcional
idéntico al modelo natural: el gen de la beta-globina.
º Varmus y Bishop revelan la existencia de oncogenes, genes silentes capaces
de causar cáncer (Premio Nobel 1989).
1977. En Nueva York, se diagnostica a dos hombres con ”sarcoma de Kaposi" y que
probablemente son las primeras víctimas conocidas de SIDA en el mundo desarro-
llado. Se registra en Somalia, el último caso de viruela por contagio natural.
º Mediante técnicas de ingeniería genética se fabrica con éxito una hormona
humana en una bacteria.
º Los científicos desarrollan las primeras técnicas para secuenciar con rapidez
los mensajes químicos de las moléculas de ADN.
º Roberts, R., y Sharp, P., descubren los intrones (secuencias interrumpidas de
los genes).
º Wittinham, D. G., logra los primeros nacimientos a partir de mórulas de
ratones obtenidos de ovocitos congelados en metafase II y conservados a -
196°C. Aproximadamente diez años más tarde, Chen, C. (Lancet, 1986) logra el
mismo resultado en la especie humana. Hasta 1997, el número de niños nacidos
a partir de ovocitos congelados se cuentan con los dedos de una mano. Los
estudios sobre criobiología continúan perfeccionándose hasta la presente.
º Weismann, S., identifica la mutación genética responsable de la anemia falci-
forme o primer gen anómalo decodificado y donado.
º Genetech, utiliza E. Coli para donar por primera vez una hormona humana, la
soma tosta tina.
º El gen de la alfa-globina es localizado utilizando sondas a partir de
betaglobina.
º Roberts, R., y Sharp P., descubren independientemente los intrones, (Premio
Nobel, 1993).
1978: Nace en Inglaterra, Louise Brown, la primera "niña probeta". El procedimiento
siguiente fue la llamada "fecundación in vitro o FIV" en la que el espermatozoide y el
óvulo son puestos en contacto en un laboratorio. El primer ser humano nacido por
este procedimiento vio la luz el 25 julio de este año. Esta, la primera "bebé de pro-
beta" de la historia de la humanidad nació en el Hospital público de Oldham (Inglate-
rra), en el servicio dirigido por los doctores Patrick Steptoe (médico) y Robert Ed-
wards (biólogo), auténticos pioneros e impulsores, junto con los equipos australia-
nos, de estas técnicas de reproducción humana.
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º La Constitución española reconoce el derecho a la investigación de la
paternidad.
º Científicos de Genentech y de Duarte, California medical center, clonan el gen
de la insulina humana. Su comercialización se realiza cuatro años más tarde.
º Kan, Y., y Dozy, A., de la Universidad de California, San Francisco,
comunican la realización del primer diagnóstico prenatal de anemia falciforme
mediante el análisis del ADN.
º Construcción de la primera biblioteca genómica humana, mediante clonación
de ADN humano en vectores.
º Rorvik, D., publica su libro In His Image: The Cloning of a Man. La comunidad
científica lo considera un fraude.
1979: Genetech clona el gen humano de la hormona de crecimiento.
º Shettles, L., publica su artículo Diploid Nuclear Replacement in Mature
Human Ova with Cleavage no American. JOG.
º Godfrey Newbold Hounsfield (Newark, 1919),
científico e investigador británico, que sin poseer
ningún título superior oficial ha llegado a ser uno
de los grandes especialistas en electrónica y
radar. En gran medida, se le debe la invención
del scanner, instrumento utilizado para la
detección de tumores. En 1979 se le concede el
Premio Nobel de Medicina, junto a Alan
Cormack, por su contribución al desarrollo del
primer sistema de tomografía computarizada
aplicada al diagnóstico clínico.
1980: Frank Ruddle y Jon Gordon realizan las
primeras transformaciones genéticas de animales,
inyectando ADN en núcleos de embriones
unicelulares de ratón. El embrión unicelular (cigoto)
no tiene un único núcleo. Hasta el momento en que
se divide, posee dos pronúcleos, uno derivado del
óvulo y el otro procedente del esperma aportado.
Los ingenieros genéticos de animales inyectan el
ADN en uno u otro de los pronúcleos. Si el ADN
queda inmediatamente incorporado en alguno de
los cromosomas de ese pronúcleo, entonces sus
copias serán transmitidas a todas las células del cuerpo puesto que la totalidad de
las células del organismo proceden del cigoto inicial. Cuando el gen introducido
permanece incorporado a los óvulos o al esperma del nuevo animal y se transmite a
las generaciones subsiguientes se produce un cambio hereditario permanente
(transgénesis de línea germinal).
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º Clonación de ratones. De 363 óvulos tratados, se logró el nacimiento de tres
ratones vivos. Se advierte la dificultad de clonar mamíferos.
º El Tribunal Supremo de los Estados Unidos dictamina que se pueden patentar
los microbios obtenidos mediante ingeniería genética.
º Comercialización de la ciclosforina, un inmunosupresor utilizado inicialmente
en los transplantes de tejidos.
º Se logra introducir con éxito, un gen humano en una bacteria que codifica la
proteína interferón.
º Martin Cline y sus colaboradores, crean un ratón transgénico, transfiriendo
genes funcionales provenientes de otro animal. Realiza el primer intento no
exitoso y no ético de curar una enfermedad hereditaria humana, mediante terapia
génica.
º La Suprema Corte Americana concede la patente para la técnica de ADN
recom-binante a Boyer y Cohen. Los organismos criados por ingeniería genética
pueden ser patentados. Chackrabarty, A., patenta la Pseudomona modificada
genética-mente.
1981: Se reconoce oficialmente el SIDA como enfermedad y se da inicio a la larga
carrera científica para el desarrollo de una vacuna.
º Se realiza el primer diagnóstico prenatal de una enfermedad humana por
medio del análisis del ADN.
º Nace la pequeña niña francesa Amandine, concebida mediante FIVETE
(fecundación in vitro y transferencia embrionaria). El pionero de esta técnica y
uno de los "padres" de la niña es Jacques Testar, autor del libro: De la probeta al
bebé espectáculo.
º Anderson, S., publica la secuencia completa del ADN mitocondrial humano.
1982: Eli Lilly & Company comercializan insulina humana producida mediante inge-
niería genética a partir de bacterias. La FDA, aprueba el uso de ésta molécula, la
primera droga producida mediante ingeniería genética.
º Se crea el primer ratón trasgénico (el "superratón"), insertando el gen de la
hormona del crecimiento de la rata en óvulos de ratona fecundados.
º El genetista Stanley Prusiner propuso una solución a la aparente paradoja
existente entre una criatura desprovista de ADN y una enfermedad que se
transportaba a' través del ADN humano: el gen PRP (proteína resistente a la
proteasa) responsable de la síntesis de los priones, una variedad de proteínas
cambiantes.
º El NIH (Institutos de Salud de USA), crea el GenBank.
Pág. 89
º Palmiter, R., y Brinster, R., (USA) realizan el primer experimento de
manipulación genética con células germinales animales
1983: Brown, M. S. y Goldstein, L., descubren en este año el mecanismo molecular
para el control de los niveles de colesterol que lo comunican en su trabajo: Lipopro-
tein Receptors in the Liver. Journal of Clinical Investigation, 72, 1983, pág. 743. En
1985, reciben el P. Nobel los dos estadounidenses.
º Kary Mullis, un bioquímico de Cetus Corporation, concive la técnica de PCR
(reacción en cadena de la polimerasa), que permite replicar (copiar) genes espe-
cíficos con gran rapidez.
º Se identifica en el cromosoma 4, el marcador genético de la enfermedad de
Huntington.
º El equipo científico australiano dirigido por Trounson y Mohr logra el primer
embarazo humano a partir de un embrión congelado. Actualmente se dispone de
numerosos protocolos para la crloconservación de ovocitos y embriones, gracias
a la incorporación de crioprotectores como el propanediol y la sucrosa.
º McClintock, B., gana el Premio Nobel por su descubrimiento de los elementos
génicos transponibles (transposones).
º Descubrimiento del gen del retinoblastoma y formulación del concepto de
antioncogen.
º Francia crea el primer Comité nacional de ética, mediante decreto del 23 de
febrero de 1983, bajo el nombre de Comité Consultativo Nacional de Ética para
las ciencias de la vida y de la salud.
1984: Se realiza la primera cirugía con éxito a un feto en el vientre materno.
º Se crean las primeras plantas y animales (cabra con oveja) transgénicos.
º Marshall, BJ. Y Warren, JR., describen por primera vez la asociación de un
bacilo curvo del género Helicobacter, con gastritis crónica activa en humanos.
Este bacilo fue inicialmente identificado y clasificado como Campylobacter pylori
o C. ptjloridis.
º El genetista británico Alec Jeffreys y V. Wilson de la Universidad de Leicester,
junto a S. L. Thein del Hospital John Radcliffe de Inglaterra, trabajaron en el gen
de la mioglobina con sondas de ADN y descubrieron un tipo de minisatélite distri-
buido en todo el genoma humano (un marcador genético capaz de distinguir un
elemento más o menos constante en regiones hipervariables). Estos patrones
específicos de bandas obtenidos con minisatélites o huella de ADN (DNA finger-
print), tienen numerosas aplicaciones como la relación filial de los individuos
(paternidad, criminalística, forense).
Pág. 90
º Se obtienen ovejas y cerdos transgénicos, portadores de genes humanos.
Estos animales criados en "granjas farmacéuticas" producen leche con proteínas
humanas o se usan como fuente de tejidos u órganos para transplantes huma-
nos.
º En marzo de 1984 tuvo lugar en Los Ángeles (USA) el primer nacimiento de
un óvulo fertilizado de una mujer donante. A partir de esta fecha, se incorporan a
los conceptos de maternidad biológica y legal, los de maternidad genética y
gestacional.
º El 10 de abril de este mismo año, nace en Melbourne (Australia) la niña Zoe
Leyland ("regalo de la vida"). Su gestación se logró a partir de un embrión previa-
mente congelado o fecundación in vitro (FIV). El equipo australiano es el pionero
en el manejo de las técnicas de congelación y descongelación de embriones.
Desde entonces, la técnica de congelación de embriones se ha hecho habitual y
permite obtener mayores rendimientos de la FIV. La criopreservación se realiza a
temperaturas de - 196°C Y un porcentaje importante de embriones se mantienen
viables. Cuando Louise cumplía 10 años, ya habían nacido en el mundo unos
diez mil niños cuya concepción aconteció de manera similar.
º Mediante la técnica de FIVETE (Fecundación in vitro con transferencia
embrionaria), nace en España la niña Victoria Ana. Sus "padres científicos"
fueron los doctores Dexeus y Barri y la bióloga Ana Veiga.
º Se realiza la primera procreación asistida post mortem en Francia. La señora
Parpalix, joven viuda se inseminó con el semen congelado de su esposo muerto.
El embarazo no tuvo éxito. A esta misma época Robert Clarcke, destacó en su li-
bro Los niños de la ciencia, que "del saber sobre la vida, la biología se ha trans-
formado en el poder sobre la vida".
º En Gran Bretaña se concluye el denominado Informe Wamock, producido por
la Comisión de investigación sobre fecundación y embriología humana (Londres,
Julio de 1984).
º El Consejo de Europa formula el Proyecto preliminar de recomendaciones
sobre los problemas derivados de las técnicas de la procreación artificial
(Estrasburgo, 17 de Octubre de 1984).
º Suecia aprueba una ley sobre inseminación artificial (1984).
º Se crea en Francia el Centre d'Etude du Polymorphisme (CEPH).
1985. Empleo del láser para desobstruir arterias.
º Se inicia el empleo de interferones en el tratamiento de enfermedades víricas.
º La Oficina Americana de Patentes (PrO) decide a favor del patentamiento de
plantas, simientes y tejidos de plantas. En 1987 agregará microorganismos y
animales manipulados genéticamente.
Pág. 91
º La Agencia de Protección Ambiental Americana (EPA) autoriza la liberación al
ambiente de bacterias modificadas genéticamente (Pseudomonas siringae y jluo-
rescens).
º La FDA (Food and Drug Administration) establece que la leche de vacas
tratadas con somatotropina sintética no presenta riesgos para la salud humana.
º En el brazo largo del cromosoma 7 se localiza el gen de la Fibrosis quística.
º Se utiliza por primera vez la "huella genética" en una investigación judicial en
Gran Bretaña.
1986: La FDA autorizan las pruebas clínicas en humanos de la vacuna contra la
hepatitis B obtenida mediante ingeniería genética.
º Un equipo de investigadores norteamericanos (Tony Monaco y Luis Kunkel),
identificó el defecto genético responsable de la distrofia muscular de Duchenne
(DMD). A partir de sus determinantes genéticos, identificaron una proteína, des-
conocida hasta entonces, a la cual llamaron distrofina. Por primera vez se identi-
ficaba una proteína humana, relacionada con una enfermedad, a partir de su gen
codificante.
º Se identifica el gen de la miopatía de Duchenne.
º Primeros casos de encefalopatía bobina espongiforme bovina (BSE)
aparecidos en Gran Bretaña. Este problema se controla en 1992. En 1996 se
prepara el Gobierno para enfrentar una posible epidemia humana de BSE.
º Primera donación de un gen causante de una enfermedad: la granulomatósis
crónica.
º Se emite la Recomendación 1046 sobre la utilización de embriones y fetos
humanos con fines diagnósticos, terapéuticos, científicos, industriales y
comerciales (Estrasburgo, 24 de septiembre de 1986).
º Se hace público el denominado Informe Palacios. El Parlamento español crea
una comisión de expertos para elaborar una serie de recomendaciones al poder
legislativo acerca de la procreación asistida. El Pleno del Congreso aprueba di-
cho informe el 10 de abril de 1986.
º Jeremy Rifkin, el mayor crítico de la biotecnología organiza una acción de pro-
testa.
1987. Se formula la propuesta comercial para establecer la secuencia completa del
genoma humano (Proyecto Genoma Humano), formado aproximadamente por
100.000 genes?
º El Consejo Nacional de Investigaciones Americano aprueba el Proyecto de
terapia génica.
Pág. 92
º Greider y Blackburn descubren la telomerasa.
º Se inicia la comercialización del primer anticuerpo monodonal de uso
terapéutico.
º Se realiza el primer mapa genético utilizando los RFLPs.
º Dinamarca crea el 22 de mayo de este año el Consejo nacional de ética para
la salud y la investigación biológicomédica sobre el hombre.
1988: Louis Kunkel y Eric Hoffman anuncian el descubrimiento de la <listrofina, la
proteína cuya deficiencia provoca la distrofia muscular de Duchenne. El descubri-
miento permite diagnosticar la enfermedad en sus primeras fases.
º La Universidad de Harvard inscribe la primera patente en la PTO de un orga-
nismo producido mediante ingeniería genética: el oncomouse, un ratón altamente
susceptible a desarrollar cáncer de mama.
º Mario Capecchi, descubrió que las células estaminales de ratón modificadas
genéticamente, pueden incorporar los nuevos genes al tejido receptor. Utilizó un
oncogen de ratón donado (int-2) y lo insertó en otra célula de ratón, abriendo por
unos instantes los poros celulares en un campo eléctrico, y luego observó cómo
el nuevo gen encontraba el gen defectuoso y lo reemplazaba. Este método, lla-
mado recombinación homóloga, explota el hecho de que el mecanismo que re-
para el ADN roto, utiliza a menudo el gen sobrante como plantilla en el cromo-
soma homólogo. Las células estaminales embrionarias modificadas genética-
mente, pueden entonces, volver a colocarse en un embrión para producir un ra-
tón "quimérico", en el cual algunas de sus células contienen el nuevo gen.
º El Parlamento Español aprueba la Ley de procreación asistida el 24 de
noviembre de 1988. España es el primer país del mundo que cuenta con una
legislación que regula complexivamente toda esta temática.
1989: Creación del National Center for Human Genome Research, bajo la dirección
de James Watson. Su meta, secuenciar y mapear todo el ADN humano hasta el año
2005. Presupuesto: 3 billones de USD.
º Comercialización de las primeras máquinas automáticas de secuenciación del
ADN.
º Un equipo de biólogos norteamericanos y canadienses, descubren la
localización del gen defectuoso, responsable de la fibrosis quística (FQ).
º Se describen los marcadores STS (séquense-tagged site), utilizando PCR.
º Se describen los microsatélites como marcadores genéticos.
º Australia crea su Comité nacional de ética.
º El FBI coordina en los 42 estados americanos el banco de datos de ADN.
Pág. 93
º Roche patenta la técnica de PCR.
1990: El 14 de septiembre de este año se realiza el primer tratamiento exitoso con
terapia génica en una niña con trastornos inmunológicos ("niños burbuja"). Se inser-
taron copias intactas de un gen en células de su cuerpo (leucocitos genéticamente
modificados), para compensar el mal funcionamiento de las copias originales defec-
tuosas que había heredado. Los nuevos genes transplantados aportaron las instruc-
ciones correctas para las células afectadas, rectificando su defecto innato. El orga-
nismo de la niña era incapaz de producir una proteína esencial, la adenosinadesa-
minasa (ADA), sin la cual su sistema inmunitario no podía desarrollarse ni funcionar
adecuadamente. La carencia de ADA se conoce como "inmunodeficiencia combi-
nada aguda". El equipo de investigadores que realizó esta proeza estuvo confor-
mado por Anderson, WF., Baléese, M., Culver, K., y Rosenberg, S., del Instituto de
Salud (NIH) de USA. Se pone en marcha numerosos protocolos experimentales de
terapia génica para intentar curar enfermedades neoplásicas y metabólicas.
º Handyside, desarrolla el diagnóstico preimplantatorio en embriones humanos.
º Se comunica en la revista Biotechnology, el nacimiento de uno de los
primeros animales transgénicos: Tracy. Esta fue dotada de un gen humano
productor de la enzima alfa-lantitripsina (AAT) que Tracy solícitamente segrega
en su leche en enormes cantidades (35 a 60 g por litro). La investigación que
condujo a ella se inspiró en los trabajos que llevó a cabo el equipo de lan wilmut
en el Instituto Roslin, hasta Megan y Morag y luego hasta Dolly. Las operaciones
moleculares del trabajo fueron iniciadas por John Bishop, Rick Lathe, John Clark,
Paul Simons y el propio Wilmut.
º Se descubre el gen de la "masculinidad" en humanos y en el siguiente año se
realiza una verdadera proeza de la ingeniería genética, al demostrar el funciona-
miento de este "conmutador genético", que fue implantado en un embrión de ra-
tón hembra y que se convirtió en macho.
º El Proyecto Genoma Humano (Human Genome Project), inicia oficialmente
en este año. Las reuniones preliminares a su constitución se realizaron desde
1984. El Departamento de Energía (DOE) de los Estados Unidos, sometió el
Proyecto al Congreso norteamericano en 1987.
º El NIH/DOE, crean en el marco del PGH, ELSI (Ethical, Legal and Social
Implications).
º Se realizan las investigaciones con cromosomas bacterianos artificiales (BAC)
que corresponden a segmentos de DNA humano incorporados a un "vector".
º Michael Crichton publica Jurassic Park, obra en la cual se describen los
procedimientos de bioingeniería paleontológica que crean dinosaurios en nuestra
época.
º El Parlamento británico aprueba la ley sobre experimentación con embriones
y el Consejo de Europa publica las recomendaciones sobre diagnóstico prenatal
y asesoría genética.
Pág. 94
º Se describe el primer retrotransposón humano y las mutaciones inestables.
1991: Peter Goodfellow y Robin Lovell-Badge, aportan pruebas definitivas respecto a
la localización del gen determinante del sexo. En sus experimentos, consiguieron
cambiar el sexo de tres ratones que habían sido concebidos como hembras, al in-
yectar en los óvulos recién fecundados un fragmento de ADN que contenía la ver-
sión ratonil del gen determinante del sexo.
º Se propone la utilización de los ESTs (expressed-sequence tag) como
marcadores genéticos para secuenciar el genoma humano.
º Mary-Clair King, de la Universidad de Berkeley, California pone en evidencia
que un gen del cromosoma 17, es el responsable de la herencia del cáncer de
mama y del incremento del riesgo de cáncer de ovario.
º Se realiza con éxito la llamada inyección intra-citoplásmica de
espermatozoides (ICSI), con la cual un padre estéril o con pocos
espermatozoides podía lograr la fecundación al introducirse uno de ellos, no del
todo maduro, en un ovocito. La tasa de fecundación y de embarazo que se logra
con esta técnica es de 40,3% y 27% respectivamente.
º Entre 1991 y 1998 en Gran Bretaña fueron creados in vitro para fines de
investigación médica 763 mil embriones, de los cuales 273 mil 603 no fueron
usados y fueron destruidos. Sólo 351 mil 617 embriones se utilizaron para trata-
mientos de infertilidad y otros 48 mil 444 fueron dirigidos a investigación.
º El Congreso americano inicia el análisis de la Ley: Human Genome Privacy
Act.
º Cavalli-Sforza lidera el Proyecto de Diversidad del Genoma Humano.
1992: Se construye el primer mapa genético humano, utilizando los marcadores
RFLPs (fragmentos de restricción largos de polimorfismo).
º El US Army, inicia el programa "genetic dog tag" para facilitar la identificación
de sus soldados muertos en combate. Los soldados tienen mayor probabilidad de
convertirse en restos no identificados que los civiles. Las muestras de sangre
seca se guardan en tarjetas selladas al vacío que a su vez se meten en un sobre
metálico. La saliva se conserva con isopropanol. Las muestras de ADN del Ejér-
cito sólo están disponibles con una autorización de la Secretaría de Defensa para
Asuntos de Salud. Se conservan bajo estrictas medidas de seguridad por un pe-
ríodo de hasta 75 años.
º Científicos norteamericanos y británicos, revelan una técnica in vitro para
diagnosticar en embriones anomalías genéticas como la fibrosis quística y la
hemofilia.
Pág. 95
º El gobierno americano suspende la moratoria de patentes a los animales
transgénicos.
1993: Primeros nacimientos de niños concebidos luego de microinyección de un es-
permatozoide en el ovocito.
º Jerry Hall y Robert Stillman de la Universidad George Washington, informan
en el Congreso de la Sociedad Americana de Fertilidad, de sus experimentos
sobre donación de embriones humanos. Tras manipular un óvulo ya fecundado
lograron artificialmente crear un gemelo idéntico al interior del óvulo Sus
experimentos los realizaron con 17 embriones humanos de dos, cuatro y ocho
células. Los embriones obtenidos, nunca fueron transferidos para su gestación,
dadas las implicaciones éticas y las protestas de políticos, bioeticistas y críticos
de la ingeniería genética.
º El NIH/DOE, definen nuevos objetivos para el PGH, sobre la base del
convenio suscrito entre las dos instituciones en diciembre de 1992.
º Bioquímicos del US National Cancer Institut, reportan que al menos un gen
relacionado con la homosexualidad, reside en el cromosoma X, que es heredado
de la madre.
º La investigación internacional dirigida por Daniel Cohen del Centro para el
estudio del polimorfismo humano en París, culmina un mapa preliminar de los 23
pares de cromosomas humanos.
º Se obtiene los primeros cerdos transgénicos para xenotransplantes.
º Wilson propone la hipótesis de la "Eva mitocondrial".
1994: Se comercializa en California el primer vegetal modificado genéticamente (to-
mate) y se autoriza en Holanda la reproducción del primer toro transgénico.
º Nakano, Kodama y Honjo, comunican la realización de cultivos in vitro de
células estaminales embriónicas (ES, ESe EmbnJo Stem Cells), obtenidas en
animales de experimentación.
º Las células estaminales, son células con una capacidad de renovación
ilimitada y de dar origen a células madre de transición, de las cuales se derivan
múltiples tipos de células altamente diferenciadas (nerviosas, musculares,
glandulares, hepáticas, etc.). Las investigaciones iniciales sobre estas células se
vienen realizando desde hace treinta años. Sus métodos de producción se
encuentran todavía en estudio, para su aplicación terapéutica (donación
terapéutica).
º Clonación de vacas. Sims y First, realizaron 659 fusiones de las que
solamente 460 comenzaron las divisiones embrionarias. Después de varios días,
sólo 109 alcanzaron el estadio previsto y de ellos sólo 34 fueron transferidos al
útero de 27 vacas, de la& que trece quedaron preñadas, y finalmente cuatro de
ellas parieron otros tantos terneros.
Pág. 96
º Se inicia el Proyecto del Genoma Microbiano.
º Skolnick, M., aísla el gen BRCA1 involucrado en el cáncer de mama y ovario.
Se inician las primeras mastectomías preventivas.
1995: Venter, publica la secuencia completa de todas las bases que conforman los
genes de dos microbios: Haemophilus influenzae (1.830.137 pb) y Micoplasma ge-
nitalium (580.070 pb).
º Investigadores del Medical Center de la Universidad Duke, reportaron el
transplante exitoso de corazones genéticamente modificados de cerdos en
monos.
º Se establece la no culpabilidad del viejo jugador de fútbol O. J. Simpson, acu-
sado de un doble asesinato. En el caso 54089442 conocido como el crimen del
siglo, se mencionó el ADN como mínimo 10000 veces, en el cual se examinó la
fiabilidad de la identificación mediante polimorfismos de ADN y la interpretación
de sus resultados. Simpson salió absuelto pese a que las pruebas de ADN no
excluían su participación en el asesinato de Nicole Brown y Ron Goldman. En su
veredicto absolutorio que dividió a los norteamericanos, el Jurado dio más crédito
a las dudas suscitadas sobre la integridad de las evidencias que a las cifras as-
tronómicas de probabilidad presentadas por la acusación.
º El Parlamento Europeo veta las patentes a todas las formas vivientes
originadas por manipulación genética, así como a genes o técnicas genéticas.
Por el contrario, la PrO concede patentes a secuencias de ADN, procesos
genéticos y nuevas formas vivientes. Se conceden 269 patentes para protocolos
de terapia génica.
º 1996: Por vez primera se completa la secuencia del genoma de un organismo
eucariótico, la levadura cervecera Saccharmyces cerevisiae. Por otra parte, el
catálogo de genes humanos que Victor McKusick y sus colaboradores de la Uni-
versidad John Hopkins actualizan cada semana contiene ya más de cinco mil ge-
nes conocidos. El Proyecto Genoma, coordinado por HUGO (Human Genome
Organization), avanza a buen ritmo.
º Se inicia la secuenciación del ADN humano.
º Se localizan en el genoma los ESTs (expressed sequense tags) que
corresponden a fragmentos formados por más de 16.000 genes.
º Se completa la secuenciación del Archae.
º Se culmina secuenciación del ratón que contiene 20 cromosomas y 7.000
marcadores con 400.000 pb cada uno.
º Se realiza la primera reunión de evaluación del PGH.
Pág. 97
º Se completa el primer mapa físico del genoma humano.
º Se produce por vez primera un clon de mamífero a partir de un animal adulto,
formado de la unión de un óvulo de oveja y el material genético extraído de una
célula de la ubre de otra oveja (muerta hacia algún tiempo), que da lugar a un
animal idéntico genéticamente al donante: Dolly, un simpático ejemplar de la raza
Finn-Dorset. Esta es la criatura más extraordinaria jamás nacida. La carta a la re-
vista Nature anunciando el nacimiento de Dolly, es recibida el 25 de noviembre
de 1966 y es aceptada ello de enero de 1997, bajo el título de: Descendencia
viable derivada de células fetales y adultas de mamífero. Lo suscriben: 1. Wilmut,
A.E. Schnieke, l. McWhir, A.l. Kind Y K.H.S. Campbell del Roslin Institute (Edim-
burgo), Roslin Midlothian EH25 9PS, Gran Bretaña y PPL Therapeutics, Roslin,
Midlothian EH259PP, Gran Bretaña.
º Por vez primera se inserta un cromosoma humano entero en el genoma de
otro animal (ratón japonés).
º En mayo de 1996 se conoce el esperado veredicto de los científicos de la
Academia de Ciencias de los EEUU. El nuevo informe sobre la evaluación de
evidencias mediante análisis de ADN con fines forenses: The Evaluation of
Forensic DNA Evidence, afirma que la tecnología de ADN que se lleva a los
tribunales ha alcanzado la madurez. Sobre la manera de estimar la frecuencia
alélica, este informe encuentra adecuado, que se utilicen como referencia las
bases de datos de poblaciones relevantes, es decir, caucásicos, africanos,
asiáticos de los EEUU. En otros países, como el nuestro por ejemplo, significa
explorar la frecuencia de alelos en grupos étnicos de la población, empero que la
influencia de la subestructura de la población puede ser mínima. Las variaciones
no van más allá de una décima en un cálculo de probabilidades que arroja
valores de 1 en 20 billones.
º 1997: La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia
y la Cultura, aprueba el 11 de noviembre de este año la Declaradón Universal
sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos. En su primer artículo, se
establece que, fiel genoma humano es la base de la unidad fundamental de
todos los miembros de la familia humana y del reconocimiento de su dignidad
intrínseca y su diversidad. En sentido simbólico, el genoma humano es el
patrimonio de la humanidad.
º En febrero de este año se realiza la segunda reunión del PGH en Bermuda,
donde se establecen nuevos principios.
º En septiembre de este año se conduye la secuenciación de E. Coli.
º El NIH, formula recomendaciones sobre la utilización de test genéticos.
º Se inicia el uso de la triterapia en el SIDA.
º Se crea en los Estados Unidos, bajo la iniciativa de Rael, la primera compañía
para realizar servicios de donación humana.
Pág. 98
º Richard Seed, especialista norteamericano en fertilidad asistida anuncia su
intención de iniciar la donación de humanos.
1998: Se completa la secuencia genómica del gusano Caenorhabditis elegans (1
mm de longitud).
º En enero, el doctor Richard Saad, formado en Harvard como físico, lanzó una
campaña a favor de la donación de un ser humano.
º Científicos de la Universidad de Hawai, utilizan una variante de la técnica de
Wilmut, para donar ratones y crean no solamente docenas de copias sino
también tres generaciones de dones donados.
º Se trabaja con los SNPs (secuencias simples de bases de ADN que varían en
las personas).
º Se realiza el análisis cruzado del ADN de las manchas de semen obtenidas
del vestido de Mónica Lewinsky con el ADN obtenido de una muestra de sangre
del Presidente Clinton.
º Un test de ADN obtenido del Presidente Thomas Jefferson, demuestra que
tuvo al menos un hijo con una de sus esdavas: Sally Hemings.
º El biólogo Craig Venter de la compañía Celera, anuncia en mayo el ambicioso
plan para decodificar completamente el genoma humano hasta el 2001.
º En junio se publica la secuencia completa del genoma de M. tuberculosis.
º Se forma el Comité sobre test genéticos. Algunos de los desórdenes
genéticos que pueden detectarse antes del nacimiento son los siguientes:
Fibrósis quística 1/2500 nacidos (blancos)
Síndrome de Down 1/800 a 1000 nacidos
DM de Duchenne 1/3300 nacidos (varones)
Síndrome del X frágil 1/1500 nacidos (varones)
1/2500 nacidos (mujeres)
Hemofília A 1/8500 nacidos (varones)
E. de Huntington 4 a 7/100000 nacidos
E. Poliquística renal 1/3000 nacidos
Anemia falciforme 1/400 a 600 nacidos (negros)
E. de Tay-Sachs 1/3600 nacidos (Judíos Ashkenazi)
º Se anuncia que el genoma humano contiene 30.000 genes.
º En octubre, el PGH revisa sus objetivos: concluir la secuencia en el 2003,
estudiar las variaciones de las secuencias genómicas, secuenciar el genoma del
ratón.
º El científico estadounidense James Thomson, de la Universidad de
Wisconsin, demostró que del tejido embrionario se pueden obtener cultivos de
Pág. 99
células stem (troncales, raíz o estaminales), capaces de reproducirse
indefinidamente en el laboratorio y, en ciertas condiciones, convertirse en
cualquiera de los cientos de tejidos distintos que forman el cuerpo humano.
º Científicos japoneses de la Universidad de Kinki, clonan ocho terneros
idénticos, creados a partir de una sola célula de una vaca adulta.
1999: Hasta marzo, se logra avanzar en el 90% de las metas del PGH. Se inicia el
proceso de secuenciación a gran escala.
º En diciembre, el PGH logra terminar con la secuencia del cromosoma 22. El
brazo largo (q) contiene 33.400.000 pb y 545 genes. Es el .primer cromosoma
secuenciado.
º Tien, J., demuestra que un gen se encuentra implicado en la capacidad de
aprendizaje.
2000: La Pontificia Academia Pro Vita, proclama la Declaración sobre la producción
y uso científico y terapéutico di las ce1ulas estaminales embrionarias humanas. En
este documento, el Magisterio de la Iglesia Católica, destaca tres problemas éticos
relacionados con el manejo de estas nuevas tecnologías.
º El 8 de febrero, Clinton, proscribe el uso de la discriminación genética.
º En marzo, el Presidente Clinton y el Primer Ministro Británico Blair, anuncia el
libre acceso a los datos fundamentales de las secuencias del genoma humano.
º En mayo, anuncian los investigadores alemanes y japoneses (PGH), la
culminación de la secuenciación del cromosoma 21, formado por 33.500.000 pb.
Algunos genes de este cromosoma, estarían relacionados con el Down, la
enfermedad de Alzheimer y el cáncer.
º La Universidad de Berkeley y Celera, informan de la culminación de su trabajo
de secuenciación del genoma de la D. melanogaster. Igual para Arabidopsis
thaliana y del arroz.
º En junio, se presenta el borrador con el 90% de los datos del genoma
humano. Se inicia su interpretación.
º En diciembre del 2000 científicos italianos dan a conocer la técnica
denominada de Transferencia Nuclear de Células Madre Autólogas que consiste
en el uso de un ovocito vaciado y luego llenado con el núcleo de una célula
adulta del paciente, para después ponerlo en cultivo y obtener de él las células
madre necesarias sin llegar al uso de un embrión.
2001: Se anuncia para noviembre la Clonación de seres humanos. Nature (15 de
Febrero, 2001) y Science (16 de Febrero, 2001) publican el borrador de la secuencia
del genoma humano. La secuencia completa se culminaría en el 2003.
Pág. 100
º Luego del 11 de septiembre de este año, se alerta el mundo sobre los riesgos
del bioterrorismo. El FBI inicia las investigaciones criminales de los casos de
ántrax o carbunco (A22) de Florida y Wiessbaden.
º Los avances científicos y técnicos de la biomedicina en el siglo XXI, probable-
mente serán cien veces mayores que todos los logros de los seis siglos pasados.
La aplicación de la ingeniería genética, puede cambiar la naturaleza de la huma-
nidad. Se puede retirar, manipular y luego reimplantar tejidos dañados. Cada
persona puede ser dotada de su propio "banco o cuenta" de células fetales, que
cuando resulte imprescindible, se cultiven y diferencien in vitro para reemplazar o
complementar tejido dañado. Se podrá también, adicionar, sustraer o alterar los
genes en células de la línea germinal, mismos que se incorporarán a las genera-
ciones futuras. Este último aspecto, representa un complejo dilema bioético y que
de acuerdo a los comentarios de Tom Payer en el siglo XVIII, la modificación de
la línea germinal debe en principio, y para siempre ser excluida. Los objetivos del
PGH, concluirán en su totalidad en el año 2003. Varias de las metas han sido lo-
gradas con anticipación.
2002: Se anuncia el primer caso de donación reproductiva humana. El médico ro-
mano Antinori, anunció a la prensa que logró el embarazo de una mujer, con un em-
brión donado. La identidad de la donante se mantiene oculta, pero la paciente forma
parte del programa que Antinori, junto con el médico norteamericano Panayotis Za-
vos, desarrollan en el Instituto de Andrología de Lexinton (Kentucky). La técnica utili-
zada fue la misma que se empleó en Dolly.
Pág. 101
BIBLIOGRAFÍA:
ESTEVEZ, M. Esmundo (2002): El Arte de Curar y Enseñar en la Audiciencia de
Quito. Documentos Historia y Cronología Médica Universal. Imprenta y
Editorial Propumed / Publicaciones Médicas. Quito - Ecuador
Pág. 102

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