LA ECONOMÍA DE LA ANTIGUA INDIA 1.

Premisas del primer desarrollo económico de la India Al igual que las civilizaciones antiguas India progreso económicamente siendo el principal motivo su temprana población de su territorio. Las condiciones geográficas favorecían el desarrollo de la producción material. Y numerosas zonas del Indostán, eran abundantemente regadas por las lluvias, dando lugar a que la agricultura pudiera desenvolverse. En el valle del Ganges se cultivaba el arroz, el yute y la caña de azúcar, poseían una gran cantidad de madera. En su territorio se habían descubierto yacimientos de minerales, incluidos el cobre y el hierro. Era de gran importancia la diversidad de las condiciones naturales, tan característica de la India: regiones montañosas y estepas, desiertos, litoral marítimo y cuencas fluviales. Surgió la división geográfica del trabajo; establecieron se vínculos económicos entre zonas muy alejadas y comenzó a practicarse el intercambio, todo lo cual había de conducir lógicamente a un incremento de la productividad social del trabajoSe instituyó el sistema de castas. Las tempestuosas aguasdel océano y las impresionantes alturas del Himalaya separaban a la India de otros pueblos y originando una tendencia al estancamiento. Los aborígenes de la India eran los drávidas, de pequeña estatura y tez morena. Sus numerosas agrupaciones se mantuvieron largo tiempo en extensísimas zonas, sobre todo en el centro y en el sur del país. 2. Formación de la sociedad esclavista. La cultura de Harappa Desde la remota antigüedad, el desarrollo económico de las distintas zonas de la India ha transcurrido de manera desigual. El más lento ha sido el del Sur, En la cuenca del Ganges, las selvas tropicales dificultaban el progreso de la ganadería y de la agricultura, y la limpieza de los campos resultaba difícil sobremanera. A losfines del III milenio corresponde el florecimiento de la cultura de Harappa, valle del Indo siendo una sociedad bastante adelantada. La población era ya sedentaria y, además de la caza y la ganadería, practicaba la agricultura, cultivando el trigo, la cebada y el sésamo. El principal instrumento era el azadón, aunque se empleaba también el arado. Como ganado de labor se utilizaba al búfalo, al cebú y quizá también al caballo y elefante, también se practicaba la ganadería con ovejas cabras y cerdos, las técnicas usadas eran sumamente primitivas. Los cuchillos, las trituradoras de grano, las armas, las pesas, las vasijas y los azadones seguían haciéndose de piedra.

En el valle del Indo se confeccionaban tejidos de algodón. Los arios eran. mezcla de agricultura y de industria doméstica. Sus guerras tendían a conquistar ganado. como objetivo máximo. A la esclavización de los prisioneros viene a unirse la de los deudores y también el comercio de esclavos. los propios arios se dedicaron a labrar la tierra. que condena a la población aborigen a la miseria y a la explotación. el incumplimiento del pago de . Nace el régimen de castas. obligados a ocuparse de la ganadería y de la agricultura. cuya riqueza principal era la ganadería.En los siglos IX y VIII a. canales embalses y llegaban a ser esclavos fácilmente por carecer de recursos económicos y de derechos jurídicos siendo este un yugo hereditario En el valle del Indo. 3. Con la existencia de tierras feraces (sobre todo los valles de los ríos) la población se dedica pronto a la agricultura. los drávidas entraron en la casta de los sudras. se inicia ya la fundición de hierro.n. Florecía la usura. Producían tuberías para la conducción de aguas y un complejo sistema de alcantarillado. y el comercio estaba en germen. surge el producto excedente y comienza la explotación de los esclavos. A mediados de ese milenio penetraron en el Penjab las tribus arias. y una parte de ellas se fabricaba mediante el empleo del torno. Consideraban la vaca un animal sagrado.e. cimentando a la comunidad esclavista Los brahmanes (sacerdotes) y los chatrias (militares) disfrutaban una posición predominante. Las industrias artesanas comenzaban a disociarse de la agricultura.La comunidad se basaba en la economía natural. Sin embargo. Consecuencias económicas de la invasión aria En la primera mitad del II milenio a.n. Andando el tiempo renacen las industrias artesanas y reaparecen las ciudades.. Las vasijas se cocían. usándose ya los bueyes. Pero. sobre ellos caía el peso de la construcción de carreteras. y es muy probable que destruyeran los antiguos focos de cultura. El arado se afianza como medio fundamental del laboreo. Despojados. Los arios pertenecientes a las comunidades formaban parte de la casta de los vaishies. cultivando la cebada y mejorando las técnicas agrícolas.e. la esclavitud existía ya antes de la invasión de los arios los cuales no hicieron sino heredarla. progresó la expropiación de tierras a favor de los brahmanes y de los chatrias. la cultura de Harappa decayó. pastores nómadas. destinada a servir a las clases superiores. en un principio. y la alfarería había alcanzado un alto nivel. Esta invasión extranjera tuvo enormes repercusiones. De ahí que la primera consecuencia directa de la invasión de los nómadas fuese la destrucción de las ciudades y el desplome de la agricultura. posteriormente.

Para facilitar las transacciones internas aparecieron monedas de cobre y plata acuñadas por particulares. Una peculiaridad de la evolución histórica de la antigua India consistió en que su unidad política resulto imposible. Desarrollo económico de la India en la primera mitad de Imilenio a. diversificándose la composición social de las personas ocupadas en ellos existiendo albañiles. En los abundantes pastos se criaba ganado en cantidad innumerable. El Raja se transforma de jefe de tribu en déspota. Persistía la agrupación tribal de los habitantes y se mantenía el régimen de la comunidad. el sésamo y el algodón. dichos Estados se asentaban sobre la agricultura.n. se cultivaban ya el arroz. alfareros. otras. Adquieren un considerable impulso las industrias artesanas. herreros.e. iban ya separándose de la agricultura. las tierras comunales o cultivadas pasaban a disposición del Raja. En líneas generales. La cría caballar estaba en auge. pero además. la pala y lahoz de hierro facilitaron mucho el laboreo del suelo. la población de la India era relativamente escasa. Se incrementaban los oficios en las ciudades. La India septentrional se desarrollaba más intensivamente. que socava los cimientos de la comunidad.una deuda traía consigo la venta de los bienes del deudor. 4. la caña de azúcar. mientras que las riquezas naturales no tenían fin. ocupación principal de los habitantes de los valles del Ganges. se acrecienta la esclavitud por deudas en la comunidad. que se apropia los terrenos de las comunidades. Se crea la propiedad privada de la tierra.e. aunque seguían siendo fundamentalmente comunales. y la agricultura se consideraba una . Algunas tribus se dedicaban todavía a recoger frutos y raíces silvestres. seextendía la usura prestando a los mercaderes también. la confiscación de su casa e incluso su reducción a esclavitud. El azadón. como los tejidos de algodón. Económicamente.el trigo ocupaba una amplia superficie. zapateros.Colonizábanse extensas regiones.n. sino incluso brahmanes ychatrias caen en la esclavitud. el oro y las piedras preciosas. se talaban bosques centenarios y se ampliaba el área de labranza. Con la aparición de los Estados. a lo que contribuyen también los préstamos. Las vías fluviales del Indo. tejedores. y las había también que se ocupaban exclusivamente de la cría de ganado. se inicia la recaudación de impuestos y nace la propiedad estatal de la tierra. La India meridional se encontraba en una situación de gran atraso económico.. El hacha de hierro desempeñó un papel de extraordinaria importancia para la rápida limpieza de las zonas selváticas. perfumistas. del Ganges se utilizaban activamente para el transporte de mercancías. que. Ni siquiera la invasión de los arios bastó para conseguirla. etc. No sólo los vaishies. el país continuaba políticamente fragmentado. En la primera mitad del Imilenio a. a la caza.

cueros. Los chatrias habían de abonar el tres por ciento. asimismo. En el tráfico mercantil se usaba. miel. embalses y canales. perfumes. Pero. y algunas ramas del comercio eran accesibles a los brahmanes. había mercaderes profesionales. mantequilla. etc. no obstante. Las calles se distribuían por profesiones. La agricultura y la ganadería se entrelazaban. La vaca se consideraba animal sagrado. de lino. la economía de la India a mediados del I milenio I a.Se desarrollo considerablemente el comercio. La usura era fenómeno corriente. y la kirshpanade cobre era la unidad de dinero metálico. Considerábase que quien cobraba el dos por ciento mensual "no pecaba. raíces. los vaishies. hojas. de lana y de algodón que poseían. el cinco. . jugos. Una de las obligaciones del patriarca de cada poblado rural era la de reunir alimentos. entre los que figuraba el azadón de hierro. no era lícito cobrar ganancia. Pero este tipo era privilegiado y se destinaba sólo a los brahmanes. y se mencionan con frecuencia estanques. Se estipulaba la recogida de leña. en su afán de lucro". Se hacía distinción entre los "oficios lícitos" y los "ilícitos". el oro y la plata. Leyes especiales estipulaban castigos para quienes engañasen a los compradores. Existía ya una industria doméstica primitiva. las leyes de Manú lo veían como una actividad económica normal de los vaishies. Era obligatorio pagar las deudas.e. seguía siendo natural. Como conjunto. La tierra se cultivaba con instrumentos de metal. Los vaishies venían obligados a cultivar cereales. plantas. y los sudras. Lagarantía debía ser devuelta.ocupación tan honrosa que ni siquiera los brahmanes rehusaban practicarla. hierbas medicinales. flores. bebidas y combustible "para el rey". Todos los sudras que vivían de su trabajo venían obligados a trabajar un día cada mes para el fisco. En caso de extrema necesidad. un préstamo en dinero se consideraría saldado si los intereses devengados por el mismo se elevaban al doble de su valor. la sujeción personal a cambio de un préstamo era muy dura. sufría pena de destierro. Todo aquel que no acudiese a prestar ayuda en caso de ruptura de una presa. Existía la moneda. Los impuestos se recaudaban en especie. carne. frutos. podían practicarla los brahmanes y los chatrias. y también podían hacerlo los brahmanes en caso de necesidad.n. A ello se agregaban los tributos en especie. el cuatro por ciento. En ellas se consigna la existencia de sistemas de riego. Si lagarantía dejada en prenda de una deuda producía ganancia. El trabajo artesano era considerado apto para los sudras Al parecer la rama industrial más desarrollada era la textil por los tejidos de seda.

n. el plomo. Estalló una insurrección anti macedónica que aceleró la unificación política de la India septentrional. se apoderó del reino y fundó la nueva dinastía de los Mauria. de metal. las condiciones políticas de la evolución económica de la India cambiaron sensiblemente. El Arthashastramenciona menestrales de numerosas especialidades. Se ha conservado un tratado científico que lleva el título de Arthashastra(Ciencia de la Política) que llena de consejos alrey. los mercaderes y los usureros.). 5. La invasión de los macedonios y de los griegos en 327 no afectó a dicho Estado.n. La descendencia de las esclavas pasaba a poder del dueño. El caudillo de los sublevados. Habían cobrado considerable impulso las industrias artesanas. y las propias conquistas de Alejandro Magno resultaron poco duraderas. La economía en el Imperio de los Mauria En la segunda mitad del I milenio a.e. Chandragupta. principalmente. Abundaban el oro. Se extraían minerales diversos. surgían problemas de límites y demarcaciones. abarcaban a toda la India septentrional. Del seno del campesinado iban destacándose. en tiempos de Asoka (273-236 a. Como el suelo estaba convirtiéndose en objeto de compra y venta.n. cuyos dominios a fines del siglo IVa. hasta disociarse. Un contrato concertado por un esclavo carecía de validez. El raptó de un esclavo se penaba como robo. Los esclavos estaban clasificados en siete categorías: y y y y Los capturados bajo bandera Los esclavos por manutención Los nacidos en casa Los comprados y y y Los regalados Los heredados Los reducidos a esclavitud pomo castigo Se les negaba el derecho de propiedad: todo lo adquirido por ellos se consideraba perteneciente a su señor. Surgió por primera vez todo un imperio. El Estado desempeñaba un papel económico importantísimo Era privilegio del reyla colonización.e.e. alcanzó su mayor florecimiento.. emprendió una marcha sobre Magadha. Los instrumentos de trabajo y las armas eran. De ella se desprende que la caza mantenía su importancia económica. En el terreno de la química se había avanzado mucho.. Un esclavo estaba inhabilitado para comparecer en calidad de testigo. la plata.Existía la propiedad privada e iba formándose la propiedad particular de la tierra. el reparto de tierras a los brahmanes y a los funcionarios (con exención de . pero la base económica del Imperio eran la ganadería y la agricultura. que. el cobre y el hierro. se había multiplicado el número de ciudades y el comercio había adquirido gran envergadura.

Imperaba la idea general de que "un ario no puede ser esclavo" y si algún ario caía en la esclavitud. Como testimonia el Arthashastra.).e. era susceptible de rescatar y de emancipar. En la divisoria de los siglos II y I a. y la ley protegía el honor de las esclavas. La esclavitud por deudas se consideraba un estado temporal. a menudo en especie. el embargo de las tierras sin labrar y su entrega a otros contribuyentes. Las invasiones exteriores acentuaron el caos político. sometieron los territorios principales del Noroeste de la India. pudiendo incluso rescatarse. a comienzos del siglo I d. en lo fundamental. El Sur se separó del Norte.. A comienzos del siglo II a. equivalente a una décima parte de la producción. ganado y dinero. Una parte de los esclavos pertenecía a las comunidades. etc. Los obreros percibían una retribución determinada. En la época en que fue redactado el Arthashastrase utilizaba en gran escala el trabajo asalariado. De ahí que no hubiese premisas económicas suficientemente vigorosas para imponer la centralización política el imperio comenzó a desintegrarse después de la muerte de Asoka (236 a. Las mujeres esclavas eran ampliamente utilizadas en los servicios domésticos.n. tanto tribal como territorial.n.e.n.El rey debía organizar la construcción de minas. bienes.se repartió el imperio entre los herederos de la corona. y la ley le protegía en este sentido. procedentes del Asia central. La economía. tenía hondas raíces. Se recaudaba numerosos impuestos y contribuciones. y los impuestos se recaudaban en especie. incrementar la plantación de bosques y selvas para los elefantes.India entró en la nueva era como un país políticamente fragmentado y desgarrado por los conquistadores extranjeros. La esclavitud asalariada venía a complementar la esclavitud corriente. los griegos ocuparon la cuenca del rio Kabul y parte del Penjab.Los sistemas de riego se consideraban propiedad del rey. El imperio de los Mauria tuvo poca solidez. sobrevivía el régimen de castas ycontinuaba desarrollándose la esclavitud con las mismas características extendiéndose el comerciode esclavos. talleres. carreteras y ciudades. las tribus de los masagetas. ampliar el sistema de riegos.. .e. Se permitía rehusar la ejecución de "trabajos denigrantes. y entre sus obligaciones figuraba la de socorrer a loslabradores con cereales. pero sin derecho a venta o a hipoteca). El separatismo.n. Y posteriormente. se produjo la invasión de los partos.. mercados. Se hacía notar la influencia del régimen de castas: había toda clase de facilidades para esclavizar a los sudras y a los mlechjos(bárbaros). con la que se entrelazaba y convivía. El esclavo podía poseer.impuestos. seguía siendo de índole natural.e.

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