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LA ECONOMÍA DE LA ANTIGUA INDIA2

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LA ECONOMÍA DE LA ANTIGUA INDIA 1.

Premisas del primer desarrollo económico de la India Al igual que las civilizaciones antiguas India progreso económicamente siendo el principal motivo su temprana población de su territorio. Las condiciones geográficas favorecían el desarrollo de la producción material. Y numerosas zonas del Indostán, eran abundantemente regadas por las lluvias, dando lugar a que la agricultura pudiera desenvolverse. En el valle del Ganges se cultivaba el arroz, el yute y la caña de azúcar, poseían una gran cantidad de madera. En su territorio se habían descubierto yacimientos de minerales, incluidos el cobre y el hierro. Era de gran importancia la diversidad de las condiciones naturales, tan característica de la India: regiones montañosas y estepas, desiertos, litoral marítimo y cuencas fluviales. Surgió la división geográfica del trabajo; establecieron se vínculos económicos entre zonas muy alejadas y comenzó a practicarse el intercambio, todo lo cual había de conducir lógicamente a un incremento de la productividad social del trabajoSe instituyó el sistema de castas. Las tempestuosas aguasdel océano y las impresionantes alturas del Himalaya separaban a la India de otros pueblos y originando una tendencia al estancamiento. Los aborígenes de la India eran los drávidas, de pequeña estatura y tez morena. Sus numerosas agrupaciones se mantuvieron largo tiempo en extensísimas zonas, sobre todo en el centro y en el sur del país. 2. Formación de la sociedad esclavista. La cultura de Harappa Desde la remota antigüedad, el desarrollo económico de las distintas zonas de la India ha transcurrido de manera desigual. El más lento ha sido el del Sur, En la cuenca del Ganges, las selvas tropicales dificultaban el progreso de la ganadería y de la agricultura, y la limpieza de los campos resultaba difícil sobremanera. A losfines del III milenio corresponde el florecimiento de la cultura de Harappa, valle del Indo siendo una sociedad bastante adelantada. La población era ya sedentaria y, además de la caza y la ganadería, practicaba la agricultura, cultivando el trigo, la cebada y el sésamo. El principal instrumento era el azadón, aunque se empleaba también el arado. Como ganado de labor se utilizaba al búfalo, al cebú y quizá también al caballo y elefante, también se practicaba la ganadería con ovejas cabras y cerdos, las técnicas usadas eran sumamente primitivas. Los cuchillos, las trituradoras de grano, las armas, las pesas, las vasijas y los azadones seguían haciéndose de piedra.

como objetivo máximo.n. El arado se afianza como medio fundamental del laboreo. que condena a la población aborigen a la miseria y a la explotación. Con la existencia de tierras feraces (sobre todo los valles de los ríos) la población se dedica pronto a la agricultura. cimentando a la comunidad esclavista Los brahmanes (sacerdotes) y los chatrias (militares) disfrutaban una posición predominante. Pero. Despojados.e. mezcla de agricultura y de industria doméstica. y es muy probable que destruyeran los antiguos focos de cultura. Consideraban la vaca un animal sagrado. 3. progresó la expropiación de tierras a favor de los brahmanes y de los chatrias. surge el producto excedente y comienza la explotación de los esclavos. A mediados de ese milenio penetraron en el Penjab las tribus arias. los propios arios se dedicaron a labrar la tierra. sobre ellos caía el peso de la construcción de carreteras. obligados a ocuparse de la ganadería y de la agricultura. y el comercio estaba en germen. canales embalses y llegaban a ser esclavos fácilmente por carecer de recursos económicos y de derechos jurídicos siendo este un yugo hereditario En el valle del Indo. y la alfarería había alcanzado un alto nivel. Producían tuberías para la conducción de aguas y un complejo sistema de alcantarillado. en un principio. Esta invasión extranjera tuvo enormes repercusiones. Las vasijas se cocían. los drávidas entraron en la casta de los sudras. Consecuencias económicas de la invasión aria En la primera mitad del II milenio a. y una parte de ellas se fabricaba mediante el empleo del torno. la esclavitud existía ya antes de la invasión de los arios los cuales no hicieron sino heredarla. usándose ya los bueyes. A la esclavización de los prisioneros viene a unirse la de los deudores y también el comercio de esclavos. Nace el régimen de castas. Sus guerras tendían a conquistar ganado. posteriormente. pastores nómadas.La comunidad se basaba en la economía natural. la cultura de Harappa decayó. Los arios eran. se inicia ya la fundición de hierro.n. destinada a servir a las clases superiores. cuya riqueza principal era la ganadería. Florecía la usura.En el valle del Indo se confeccionaban tejidos de algodón. Los arios pertenecientes a las comunidades formaban parte de la casta de los vaishies.e.En los siglos IX y VIII a. Las industrias artesanas comenzaban a disociarse de la agricultura. cultivando la cebada y mejorando las técnicas agrícolas.. el incumplimiento del pago de . De ahí que la primera consecuencia directa de la invasión de los nómadas fuese la destrucción de las ciudades y el desplome de la agricultura. Andando el tiempo renacen las industrias artesanas y reaparecen las ciudades. Sin embargo.

La India septentrional se desarrollaba más intensivamente. El azadón. a lo que contribuyen también los préstamos. ocupación principal de los habitantes de los valles del Ganges. perfumistas. La India meridional se encontraba en una situación de gran atraso económico. la población de la India era relativamente escasa. herreros. que se apropia los terrenos de las comunidades. dichos Estados se asentaban sobre la agricultura.e. Ni siquiera la invasión de los arios bastó para conseguirla. Se incrementaban los oficios en las ciudades. sino incluso brahmanes ychatrias caen en la esclavitud. Una peculiaridad de la evolución histórica de la antigua India consistió en que su unidad política resulto imposible. El hacha de hierro desempeñó un papel de extraordinaria importancia para la rápida limpieza de las zonas selváticas. que.n. y las había también que se ocupaban exclusivamente de la cría de ganado. la caña de azúcar. se inicia la recaudación de impuestos y nace la propiedad estatal de la tierra. como los tejidos de algodón. Para facilitar las transacciones internas aparecieron monedas de cobre y plata acuñadas por particulares. el oro y las piedras preciosas. Desarrollo económico de la India en la primera mitad de Imilenio a. tejedores. alfareros. Adquieren un considerable impulso las industrias artesanas.una deuda traía consigo la venta de los bienes del deudor.. En la primera mitad del Imilenio a. el país continuaba políticamente fragmentado.Colonizábanse extensas regiones. el sésamo y el algodón.e. a la caza.n.el trigo ocupaba una amplia superficie. Se crea la propiedad privada de la tierra. que socava los cimientos de la comunidad. otras. Las vías fluviales del Indo. etc. del Ganges se utilizaban activamente para el transporte de mercancías. se cultivaban ya el arroz. 4. pero además. mientras que las riquezas naturales no tenían fin. las tierras comunales o cultivadas pasaban a disposición del Raja. se acrecienta la esclavitud por deudas en la comunidad. No sólo los vaishies. La cría caballar estaba en auge. Con la aparición de los Estados. Persistía la agrupación tribal de los habitantes y se mantenía el régimen de la comunidad. y la agricultura se consideraba una . En líneas generales. iban ya separándose de la agricultura. la pala y lahoz de hierro facilitaron mucho el laboreo del suelo. aunque seguían siendo fundamentalmente comunales. En los abundantes pastos se criaba ganado en cantidad innumerable. Algunas tribus se dedicaban todavía a recoger frutos y raíces silvestres. zapateros. Económicamente. seextendía la usura prestando a los mercaderes también. diversificándose la composición social de las personas ocupadas en ellos existiendo albañiles. la confiscación de su casa e incluso su reducción a esclavitud. El Raja se transforma de jefe de tribu en déspota. se talaban bosques centenarios y se ampliaba el área de labranza.

el cuatro por ciento. no era lícito cobrar ganancia. En caso de extrema necesidad.ocupación tan honrosa que ni siquiera los brahmanes rehusaban practicarla. en su afán de lucro". Se hacía distinción entre los "oficios lícitos" y los "ilícitos". un préstamo en dinero se consideraría saldado si los intereses devengados por el mismo se elevaban al doble de su valor. no obstante. Lagarantía debía ser devuelta. los vaishies. sufría pena de destierro. Se estipulaba la recogida de leña. Existía la moneda. etc. A ello se agregaban los tributos en especie. el cinco. Una de las obligaciones del patriarca de cada poblado rural era la de reunir alimentos. la sujeción personal a cambio de un préstamo era muy dura. Considerábase que quien cobraba el dos por ciento mensual "no pecaba. hojas.Se desarrollo considerablemente el comercio. de lana y de algodón que poseían. había mercaderes profesionales. En el tráfico mercantil se usaba. Los chatrias habían de abonar el tres por ciento. Si lagarantía dejada en prenda de una deuda producía ganancia. hierbas medicinales. La usura era fenómeno corriente. . El trabajo artesano era considerado apto para los sudras Al parecer la rama industrial más desarrollada era la textil por los tejidos de seda. Todos los sudras que vivían de su trabajo venían obligados a trabajar un día cada mes para el fisco. plantas. cueros. asimismo. bebidas y combustible "para el rey". La tierra se cultivaba con instrumentos de metal. de lino. y la kirshpanade cobre era la unidad de dinero metálico. mantequilla. Leyes especiales estipulaban castigos para quienes engañasen a los compradores. miel. En ellas se consigna la existencia de sistemas de riego. flores. perfumes. Como conjunto. Era obligatorio pagar las deudas. entre los que figuraba el azadón de hierro. las leyes de Manú lo veían como una actividad económica normal de los vaishies. carne. y se mencionan con frecuencia estanques. Los impuestos se recaudaban en especie.n. Las calles se distribuían por profesiones. Pero este tipo era privilegiado y se destinaba sólo a los brahmanes. Todo aquel que no acudiese a prestar ayuda en caso de ruptura de una presa. la economía de la India a mediados del I milenio I a. jugos. La agricultura y la ganadería se entrelazaban. el oro y la plata. Existía ya una industria doméstica primitiva. embalses y canales. Pero. podían practicarla los brahmanes y los chatrias. y los sudras. La vaca se consideraba animal sagrado.e. Los vaishies venían obligados a cultivar cereales. raíces. frutos. y también podían hacerlo los brahmanes en caso de necesidad. seguía siendo natural. y algunas ramas del comercio eran accesibles a los brahmanes.

Se ha conservado un tratado científico que lleva el título de Arthashastra(Ciencia de la Política) que llena de consejos alrey. El Arthashastramenciona menestrales de numerosas especialidades. Un esclavo estaba inhabilitado para comparecer en calidad de testigo. la plata. el cobre y el hierro.Existía la propiedad privada e iba formándose la propiedad particular de la tierra. alcanzó su mayor florecimiento. La descendencia de las esclavas pasaba a poder del dueño. El caudillo de los sublevados. las condiciones políticas de la evolución económica de la India cambiaron sensiblemente. emprendió una marcha sobre Magadha.n. En el terreno de la química se había avanzado mucho. principalmente. cuyos dominios a fines del siglo IVa. hasta disociarse. en tiempos de Asoka (273-236 a. Se extraían minerales diversos. el plomo. se había multiplicado el número de ciudades y el comercio había adquirido gran envergadura. 5. Los instrumentos de trabajo y las armas eran.). Un contrato concertado por un esclavo carecía de validez. El Estado desempeñaba un papel económico importantísimo Era privilegio del reyla colonización. Los esclavos estaban clasificados en siete categorías: y y y y Los capturados bajo bandera Los esclavos por manutención Los nacidos en casa Los comprados y y y Los regalados Los heredados Los reducidos a esclavitud pomo castigo Se les negaba el derecho de propiedad: todo lo adquirido por ellos se consideraba perteneciente a su señor. pero la base económica del Imperio eran la ganadería y la agricultura.n. Surgió por primera vez todo un imperio. abarcaban a toda la India septentrional. que. Abundaban el oro. Chandragupta. los mercaderes y los usureros.e.e.n. De ella se desprende que la caza mantenía su importancia económica. La economía en el Imperio de los Mauria En la segunda mitad del I milenio a. Habían cobrado considerable impulso las industrias artesanas. Estalló una insurrección anti macedónica que aceleró la unificación política de la India septentrional. Como el suelo estaba convirtiéndose en objeto de compra y venta. de metal. surgían problemas de límites y demarcaciones. La invasión de los macedonios y de los griegos en 327 no afectó a dicho Estado. Del seno del campesinado iban destacándose. el reparto de tierras a los brahmanes y a los funcionarios (con exención de .e.. se apoderó del reino y fundó la nueva dinastía de los Mauria.. y las propias conquistas de Alejandro Magno resultaron poco duraderas. El raptó de un esclavo se penaba como robo.

bienes. De ahí que no hubiese premisas económicas suficientemente vigorosas para imponer la centralización política el imperio comenzó a desintegrarse después de la muerte de Asoka (236 a. equivalente a una décima parte de la producción. Se permitía rehusar la ejecución de "trabajos denigrantes. el embargo de las tierras sin labrar y su entrega a otros contribuyentes. y los impuestos se recaudaban en especie.se repartió el imperio entre los herederos de la corona.. Las mujeres esclavas eran ampliamente utilizadas en los servicios domésticos. sometieron los territorios principales del Noroeste de la India.e. etc. las tribus de los masagetas.impuestos.. El esclavo podía poseer.n.n.e. El separatismo.India entró en la nueva era como un país políticamente fragmentado y desgarrado por los conquistadores extranjeros. ganado y dinero. La economía. Se hacía notar la influencia del régimen de castas: había toda clase de facilidades para esclavizar a los sudras y a los mlechjos(bárbaros). En la época en que fue redactado el Arthashastrase utilizaba en gran escala el trabajo asalariado. . con la que se entrelazaba y convivía. En la divisoria de los siglos II y I a. pero sin derecho a venta o a hipoteca).. Imperaba la idea general de que "un ario no puede ser esclavo" y si algún ario caía en la esclavitud. mercados. Como testimonia el Arthashastra. La esclavitud por deudas se consideraba un estado temporal. Una parte de los esclavos pertenecía a las comunidades. pudiendo incluso rescatarse. tanto tribal como territorial. talleres. y la ley le protegía en este sentido. y la ley protegía el honor de las esclavas. Las invasiones exteriores acentuaron el caos político.Los sistemas de riego se consideraban propiedad del rey. Se recaudaba numerosos impuestos y contribuciones. en lo fundamental. A comienzos del siglo II a. El imperio de los Mauria tuvo poca solidez.n.). y entre sus obligaciones figuraba la de socorrer a loslabradores con cereales. El Sur se separó del Norte.El rey debía organizar la construcción de minas. seguía siendo de índole natural.n. incrementar la plantación de bosques y selvas para los elefantes.e. a comienzos del siglo I d. a menudo en especie. procedentes del Asia central. se produjo la invasión de los partos. los griegos ocuparon la cuenca del rio Kabul y parte del Penjab. Los obreros percibían una retribución determinada. tenía hondas raíces. sobrevivía el régimen de castas ycontinuaba desarrollándose la esclavitud con las mismas características extendiéndose el comerciode esclavos. carreteras y ciudades. era susceptible de rescatar y de emancipar. Y posteriormente. ampliar el sistema de riegos. La esclavitud asalariada venía a complementar la esclavitud corriente.e.

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