LA ECONOMÍA DE LA ANTIGUA INDIA 1.

Premisas del primer desarrollo económico de la India Al igual que las civilizaciones antiguas India progreso económicamente siendo el principal motivo su temprana población de su territorio. Las condiciones geográficas favorecían el desarrollo de la producción material. Y numerosas zonas del Indostán, eran abundantemente regadas por las lluvias, dando lugar a que la agricultura pudiera desenvolverse. En el valle del Ganges se cultivaba el arroz, el yute y la caña de azúcar, poseían una gran cantidad de madera. En su territorio se habían descubierto yacimientos de minerales, incluidos el cobre y el hierro. Era de gran importancia la diversidad de las condiciones naturales, tan característica de la India: regiones montañosas y estepas, desiertos, litoral marítimo y cuencas fluviales. Surgió la división geográfica del trabajo; establecieron se vínculos económicos entre zonas muy alejadas y comenzó a practicarse el intercambio, todo lo cual había de conducir lógicamente a un incremento de la productividad social del trabajoSe instituyó el sistema de castas. Las tempestuosas aguasdel océano y las impresionantes alturas del Himalaya separaban a la India de otros pueblos y originando una tendencia al estancamiento. Los aborígenes de la India eran los drávidas, de pequeña estatura y tez morena. Sus numerosas agrupaciones se mantuvieron largo tiempo en extensísimas zonas, sobre todo en el centro y en el sur del país. 2. Formación de la sociedad esclavista. La cultura de Harappa Desde la remota antigüedad, el desarrollo económico de las distintas zonas de la India ha transcurrido de manera desigual. El más lento ha sido el del Sur, En la cuenca del Ganges, las selvas tropicales dificultaban el progreso de la ganadería y de la agricultura, y la limpieza de los campos resultaba difícil sobremanera. A losfines del III milenio corresponde el florecimiento de la cultura de Harappa, valle del Indo siendo una sociedad bastante adelantada. La población era ya sedentaria y, además de la caza y la ganadería, practicaba la agricultura, cultivando el trigo, la cebada y el sésamo. El principal instrumento era el azadón, aunque se empleaba también el arado. Como ganado de labor se utilizaba al búfalo, al cebú y quizá también al caballo y elefante, también se practicaba la ganadería con ovejas cabras y cerdos, las técnicas usadas eran sumamente primitivas. Los cuchillos, las trituradoras de grano, las armas, las pesas, las vasijas y los azadones seguían haciéndose de piedra.

y el comercio estaba en germen. Andando el tiempo renacen las industrias artesanas y reaparecen las ciudades. en un principio. Nace el régimen de castas.En el valle del Indo se confeccionaban tejidos de algodón. posteriormente. destinada a servir a las clases superiores. sobre ellos caía el peso de la construcción de carreteras. surge el producto excedente y comienza la explotación de los esclavos. progresó la expropiación de tierras a favor de los brahmanes y de los chatrias. se inicia ya la fundición de hierro.n.e. la esclavitud existía ya antes de la invasión de los arios los cuales no hicieron sino heredarla. Las vasijas se cocían. canales embalses y llegaban a ser esclavos fácilmente por carecer de recursos económicos y de derechos jurídicos siendo este un yugo hereditario En el valle del Indo. usándose ya los bueyes. Los arios pertenecientes a las comunidades formaban parte de la casta de los vaishies. A la esclavización de los prisioneros viene a unirse la de los deudores y también el comercio de esclavos. cimentando a la comunidad esclavista Los brahmanes (sacerdotes) y los chatrias (militares) disfrutaban una posición predominante. Pero. Despojados. Las industrias artesanas comenzaban a disociarse de la agricultura. y la alfarería había alcanzado un alto nivel. Sus guerras tendían a conquistar ganado. cultivando la cebada y mejorando las técnicas agrícolas. A mediados de ese milenio penetraron en el Penjab las tribus arias.. Sin embargo.En los siglos IX y VIII a. obligados a ocuparse de la ganadería y de la agricultura. Los arios eran. Consideraban la vaca un animal sagrado. y una parte de ellas se fabricaba mediante el empleo del torno. Esta invasión extranjera tuvo enormes repercusiones. los propios arios se dedicaron a labrar la tierra.e. Con la existencia de tierras feraces (sobre todo los valles de los ríos) la población se dedica pronto a la agricultura. el incumplimiento del pago de . cuya riqueza principal era la ganadería. mezcla de agricultura y de industria doméstica. los drávidas entraron en la casta de los sudras. El arado se afianza como medio fundamental del laboreo. Producían tuberías para la conducción de aguas y un complejo sistema de alcantarillado. la cultura de Harappa decayó.n. Florecía la usura. como objetivo máximo. pastores nómadas. y es muy probable que destruyeran los antiguos focos de cultura. Consecuencias económicas de la invasión aria En la primera mitad del II milenio a. 3.La comunidad se basaba en la economía natural. De ahí que la primera consecuencia directa de la invasión de los nómadas fuese la destrucción de las ciudades y el desplome de la agricultura. que condena a la población aborigen a la miseria y a la explotación.

que. la pala y lahoz de hierro facilitaron mucho el laboreo del suelo. La cría caballar estaba en auge. Adquieren un considerable impulso las industrias artesanas. Algunas tribus se dedicaban todavía a recoger frutos y raíces silvestres. y las había también que se ocupaban exclusivamente de la cría de ganado. la confiscación de su casa e incluso su reducción a esclavitud. Con la aparición de los Estados. seextendía la usura prestando a los mercaderes también. el oro y las piedras preciosas. que socava los cimientos de la comunidad. 4. El hacha de hierro desempeñó un papel de extraordinaria importancia para la rápida limpieza de las zonas selváticas. alfareros. diversificándose la composición social de las personas ocupadas en ellos existiendo albañiles. Se crea la propiedad privada de la tierra. herreros. zapateros. del Ganges se utilizaban activamente para el transporte de mercancías. En líneas generales. iban ya separándose de la agricultura.e. Ni siquiera la invasión de los arios bastó para conseguirla. Se incrementaban los oficios en las ciudades. Desarrollo económico de la India en la primera mitad de Imilenio a. se acrecienta la esclavitud por deudas en la comunidad. y la agricultura se consideraba una . El azadón. las tierras comunales o cultivadas pasaban a disposición del Raja. como los tejidos de algodón. Una peculiaridad de la evolución histórica de la antigua India consistió en que su unidad política resulto imposible. tejedores.el trigo ocupaba una amplia superficie. Económicamente. perfumistas. etc. la población de la India era relativamente escasa. En los abundantes pastos se criaba ganado en cantidad innumerable. a la caza. Persistía la agrupación tribal de los habitantes y se mantenía el régimen de la comunidad. el país continuaba políticamente fragmentado.n. se talaban bosques centenarios y se ampliaba el área de labranza. mientras que las riquezas naturales no tenían fin.Colonizábanse extensas regiones. No sólo los vaishies. Las vías fluviales del Indo.n. la caña de azúcar. a lo que contribuyen también los préstamos. se inicia la recaudación de impuestos y nace la propiedad estatal de la tierra. el sésamo y el algodón. se cultivaban ya el arroz. que se apropia los terrenos de las comunidades. aunque seguían siendo fundamentalmente comunales. La India meridional se encontraba en una situación de gran atraso económico. dichos Estados se asentaban sobre la agricultura. El Raja se transforma de jefe de tribu en déspota.e. sino incluso brahmanes ychatrias caen en la esclavitud.una deuda traía consigo la venta de los bienes del deudor.. ocupación principal de los habitantes de los valles del Ganges. La India septentrional se desarrollaba más intensivamente. En la primera mitad del Imilenio a. otras. Para facilitar las transacciones internas aparecieron monedas de cobre y plata acuñadas por particulares. pero además.

En el tráfico mercantil se usaba. Se estipulaba la recogida de leña. perfumes. la economía de la India a mediados del I milenio I a. entre los que figuraba el azadón de hierro. Considerábase que quien cobraba el dos por ciento mensual "no pecaba. Los chatrias habían de abonar el tres por ciento. los vaishies. las leyes de Manú lo veían como una actividad económica normal de los vaishies. y también podían hacerlo los brahmanes en caso de necesidad. Todos los sudras que vivían de su trabajo venían obligados a trabajar un día cada mes para el fisco. el cuatro por ciento. Las calles se distribuían por profesiones. Era obligatorio pagar las deudas. había mercaderes profesionales. de lino.ocupación tan honrosa que ni siquiera los brahmanes rehusaban practicarla. y la kirshpanade cobre era la unidad de dinero metálico. Los vaishies venían obligados a cultivar cereales. podían practicarla los brahmanes y los chatrias. seguía siendo natural. asimismo. sufría pena de destierro. Pero. de lana y de algodón que poseían. y los sudras. flores. miel. En ellas se consigna la existencia de sistemas de riego. jugos. . Los impuestos se recaudaban en especie. bebidas y combustible "para el rey". y algunas ramas del comercio eran accesibles a los brahmanes. hierbas medicinales. Pero este tipo era privilegiado y se destinaba sólo a los brahmanes. Lagarantía debía ser devuelta. En caso de extrema necesidad. La agricultura y la ganadería se entrelazaban. y se mencionan con frecuencia estanques. embalses y canales. La tierra se cultivaba con instrumentos de metal. plantas. no obstante. el cinco. A ello se agregaban los tributos en especie. El trabajo artesano era considerado apto para los sudras Al parecer la rama industrial más desarrollada era la textil por los tejidos de seda. Como conjunto. el oro y la plata. la sujeción personal a cambio de un préstamo era muy dura. en su afán de lucro". Se hacía distinción entre los "oficios lícitos" y los "ilícitos". Una de las obligaciones del patriarca de cada poblado rural era la de reunir alimentos. no era lícito cobrar ganancia. Si lagarantía dejada en prenda de una deuda producía ganancia. Existía la moneda. frutos. carne.e. Leyes especiales estipulaban castigos para quienes engañasen a los compradores. cueros. Todo aquel que no acudiese a prestar ayuda en caso de ruptura de una presa. mantequilla. hojas. etc. La vaca se consideraba animal sagrado. La usura era fenómeno corriente. Existía ya una industria doméstica primitiva.Se desarrollo considerablemente el comercio. raíces. un préstamo en dinero se consideraría saldado si los intereses devengados por el mismo se elevaban al doble de su valor.n.

alcanzó su mayor florecimiento.n. Un contrato concertado por un esclavo carecía de validez. El Estado desempeñaba un papel económico importantísimo Era privilegio del reyla colonización. se había multiplicado el número de ciudades y el comercio había adquirido gran envergadura. de metal. El Arthashastramenciona menestrales de numerosas especialidades. En el terreno de la química se había avanzado mucho. Estalló una insurrección anti macedónica que aceleró la unificación política de la India septentrional. el plomo. La invasión de los macedonios y de los griegos en 327 no afectó a dicho Estado. se apoderó del reino y fundó la nueva dinastía de los Mauria. 5. en tiempos de Asoka (273-236 a. pero la base económica del Imperio eran la ganadería y la agricultura. Del seno del campesinado iban destacándose. Se extraían minerales diversos. abarcaban a toda la India septentrional. La economía en el Imperio de los Mauria En la segunda mitad del I milenio a. cuyos dominios a fines del siglo IVa. las condiciones políticas de la evolución económica de la India cambiaron sensiblemente. El caudillo de los sublevados. La descendencia de las esclavas pasaba a poder del dueño.e. surgían problemas de límites y demarcaciones.. emprendió una marcha sobre Magadha. el reparto de tierras a los brahmanes y a los funcionarios (con exención de ..n. Se ha conservado un tratado científico que lleva el título de Arthashastra(Ciencia de la Política) que llena de consejos alrey. Habían cobrado considerable impulso las industrias artesanas. principalmente. hasta disociarse. Un esclavo estaba inhabilitado para comparecer en calidad de testigo. que.Existía la propiedad privada e iba formándose la propiedad particular de la tierra. Chandragupta. Surgió por primera vez todo un imperio. El raptó de un esclavo se penaba como robo. De ella se desprende que la caza mantenía su importancia económica. Los esclavos estaban clasificados en siete categorías: y y y y Los capturados bajo bandera Los esclavos por manutención Los nacidos en casa Los comprados y y y Los regalados Los heredados Los reducidos a esclavitud pomo castigo Se les negaba el derecho de propiedad: todo lo adquirido por ellos se consideraba perteneciente a su señor. Como el suelo estaba convirtiéndose en objeto de compra y venta. Los instrumentos de trabajo y las armas eran. Abundaban el oro.). el cobre y el hierro. la plata. y las propias conquistas de Alejandro Magno resultaron poco duraderas.e. los mercaderes y los usureros.e.n.

. y la ley le protegía en este sentido.n. Imperaba la idea general de que "un ario no puede ser esclavo" y si algún ario caía en la esclavitud. los griegos ocuparon la cuenca del rio Kabul y parte del Penjab. se produjo la invasión de los partos. En la divisoria de los siglos II y I a. En la época en que fue redactado el Arthashastrase utilizaba en gran escala el trabajo asalariado. etc.). y la ley protegía el honor de las esclavas.n. talleres. La esclavitud por deudas se consideraba un estado temporal. A comienzos del siglo II a. Se recaudaba numerosos impuestos y contribuciones. Las invasiones exteriores acentuaron el caos político.e. La esclavitud asalariada venía a complementar la esclavitud corriente.. ampliar el sistema de riegos. ganado y dinero. bienes. El imperio de los Mauria tuvo poca solidez. en lo fundamental. Se hacía notar la influencia del régimen de castas: había toda clase de facilidades para esclavizar a los sudras y a los mlechjos(bárbaros). con la que se entrelazaba y convivía. Los obreros percibían una retribución determinada. El separatismo. pudiendo incluso rescatarse. De ahí que no hubiese premisas económicas suficientemente vigorosas para imponer la centralización política el imperio comenzó a desintegrarse después de la muerte de Asoka (236 a.e. Se permitía rehusar la ejecución de "trabajos denigrantes. . sometieron los territorios principales del Noroeste de la India. El Sur se separó del Norte. El esclavo podía poseer. La economía. tenía hondas raíces.e.Los sistemas de riego se consideraban propiedad del rey. sobrevivía el régimen de castas ycontinuaba desarrollándose la esclavitud con las mismas características extendiéndose el comerciode esclavos. seguía siendo de índole natural. y los impuestos se recaudaban en especie. procedentes del Asia central. a menudo en especie.El rey debía organizar la construcción de minas. Las mujeres esclavas eran ampliamente utilizadas en los servicios domésticos.e.se repartió el imperio entre los herederos de la corona. Como testimonia el Arthashastra. las tribus de los masagetas. mercados. equivalente a una décima parte de la producción.India entró en la nueva era como un país políticamente fragmentado y desgarrado por los conquistadores extranjeros. carreteras y ciudades. a comienzos del siglo I d. pero sin derecho a venta o a hipoteca). incrementar la plantación de bosques y selvas para los elefantes.. Una parte de los esclavos pertenecía a las comunidades.n.impuestos. el embargo de las tierras sin labrar y su entrega a otros contribuyentes. era susceptible de rescatar y de emancipar.n. tanto tribal como territorial. y entre sus obligaciones figuraba la de socorrer a loslabradores con cereales. Y posteriormente.

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