LA ECONOMÍA DE LA ANTIGUA INDIA 1.

Premisas del primer desarrollo económico de la India Al igual que las civilizaciones antiguas India progreso económicamente siendo el principal motivo su temprana población de su territorio. Las condiciones geográficas favorecían el desarrollo de la producción material. Y numerosas zonas del Indostán, eran abundantemente regadas por las lluvias, dando lugar a que la agricultura pudiera desenvolverse. En el valle del Ganges se cultivaba el arroz, el yute y la caña de azúcar, poseían una gran cantidad de madera. En su territorio se habían descubierto yacimientos de minerales, incluidos el cobre y el hierro. Era de gran importancia la diversidad de las condiciones naturales, tan característica de la India: regiones montañosas y estepas, desiertos, litoral marítimo y cuencas fluviales. Surgió la división geográfica del trabajo; establecieron se vínculos económicos entre zonas muy alejadas y comenzó a practicarse el intercambio, todo lo cual había de conducir lógicamente a un incremento de la productividad social del trabajoSe instituyó el sistema de castas. Las tempestuosas aguasdel océano y las impresionantes alturas del Himalaya separaban a la India de otros pueblos y originando una tendencia al estancamiento. Los aborígenes de la India eran los drávidas, de pequeña estatura y tez morena. Sus numerosas agrupaciones se mantuvieron largo tiempo en extensísimas zonas, sobre todo en el centro y en el sur del país. 2. Formación de la sociedad esclavista. La cultura de Harappa Desde la remota antigüedad, el desarrollo económico de las distintas zonas de la India ha transcurrido de manera desigual. El más lento ha sido el del Sur, En la cuenca del Ganges, las selvas tropicales dificultaban el progreso de la ganadería y de la agricultura, y la limpieza de los campos resultaba difícil sobremanera. A losfines del III milenio corresponde el florecimiento de la cultura de Harappa, valle del Indo siendo una sociedad bastante adelantada. La población era ya sedentaria y, además de la caza y la ganadería, practicaba la agricultura, cultivando el trigo, la cebada y el sésamo. El principal instrumento era el azadón, aunque se empleaba también el arado. Como ganado de labor se utilizaba al búfalo, al cebú y quizá también al caballo y elefante, también se practicaba la ganadería con ovejas cabras y cerdos, las técnicas usadas eran sumamente primitivas. Los cuchillos, las trituradoras de grano, las armas, las pesas, las vasijas y los azadones seguían haciéndose de piedra.

Pero. Nace el régimen de castas. cimentando a la comunidad esclavista Los brahmanes (sacerdotes) y los chatrias (militares) disfrutaban una posición predominante.n.En el valle del Indo se confeccionaban tejidos de algodón. y la alfarería había alcanzado un alto nivel. 3. Consideraban la vaca un animal sagrado. usándose ya los bueyes. Sus guerras tendían a conquistar ganado. los drávidas entraron en la casta de los sudras. canales embalses y llegaban a ser esclavos fácilmente por carecer de recursos económicos y de derechos jurídicos siendo este un yugo hereditario En el valle del Indo. Los arios eran. Florecía la usura.La comunidad se basaba en la economía natural. la esclavitud existía ya antes de la invasión de los arios los cuales no hicieron sino heredarla. Las vasijas se cocían. De ahí que la primera consecuencia directa de la invasión de los nómadas fuese la destrucción de las ciudades y el desplome de la agricultura. mezcla de agricultura y de industria doméstica. la cultura de Harappa decayó.En los siglos IX y VIII a. y es muy probable que destruyeran los antiguos focos de cultura. El arado se afianza como medio fundamental del laboreo. cuya riqueza principal era la ganadería. Esta invasión extranjera tuvo enormes repercusiones. los propios arios se dedicaron a labrar la tierra. A la esclavización de los prisioneros viene a unirse la de los deudores y también el comercio de esclavos. Las industrias artesanas comenzaban a disociarse de la agricultura. y una parte de ellas se fabricaba mediante el empleo del torno.. se inicia ya la fundición de hierro. surge el producto excedente y comienza la explotación de los esclavos. obligados a ocuparse de la ganadería y de la agricultura. el incumplimiento del pago de .e. Despojados. Sin embargo. sobre ellos caía el peso de la construcción de carreteras. A mediados de ese milenio penetraron en el Penjab las tribus arias. en un principio. Producían tuberías para la conducción de aguas y un complejo sistema de alcantarillado. pastores nómadas. como objetivo máximo. Con la existencia de tierras feraces (sobre todo los valles de los ríos) la población se dedica pronto a la agricultura. cultivando la cebada y mejorando las técnicas agrícolas. Los arios pertenecientes a las comunidades formaban parte de la casta de los vaishies. posteriormente. progresó la expropiación de tierras a favor de los brahmanes y de los chatrias. que condena a la población aborigen a la miseria y a la explotación.e. destinada a servir a las clases superiores. y el comercio estaba en germen.n. Consecuencias económicas de la invasión aria En la primera mitad del II milenio a. Andando el tiempo renacen las industrias artesanas y reaparecen las ciudades.

La India meridional se encontraba en una situación de gran atraso económico.Colonizábanse extensas regiones. el oro y las piedras preciosas. En la primera mitad del Imilenio a. la población de la India era relativamente escasa. Para facilitar las transacciones internas aparecieron monedas de cobre y plata acuñadas por particulares. que. herreros. En los abundantes pastos se criaba ganado en cantidad innumerable. Una peculiaridad de la evolución histórica de la antigua India consistió en que su unidad política resulto imposible. como los tejidos de algodón. Desarrollo económico de la India en la primera mitad de Imilenio a. que se apropia los terrenos de las comunidades. a la caza. alfareros.n. sino incluso brahmanes ychatrias caen en la esclavitud.el trigo ocupaba una amplia superficie. seextendía la usura prestando a los mercaderes también. la caña de azúcar. Se crea la propiedad privada de la tierra. El azadón. otras.una deuda traía consigo la venta de los bienes del deudor. ocupación principal de los habitantes de los valles del Ganges. se cultivaban ya el arroz. En líneas generales. las tierras comunales o cultivadas pasaban a disposición del Raja. Persistía la agrupación tribal de los habitantes y se mantenía el régimen de la comunidad.n. Económicamente.e. se inicia la recaudación de impuestos y nace la propiedad estatal de la tierra. Ni siquiera la invasión de los arios bastó para conseguirla. a lo que contribuyen también los préstamos. 4. la confiscación de su casa e incluso su reducción a esclavitud. Las vías fluviales del Indo. perfumistas. iban ya separándose de la agricultura. se acrecienta la esclavitud por deudas en la comunidad. el país continuaba políticamente fragmentado. el sésamo y el algodón. tejedores.. que socava los cimientos de la comunidad. zapateros. No sólo los vaishies. El hacha de hierro desempeñó un papel de extraordinaria importancia para la rápida limpieza de las zonas selváticas. Algunas tribus se dedicaban todavía a recoger frutos y raíces silvestres. pero además. El Raja se transforma de jefe de tribu en déspota. dichos Estados se asentaban sobre la agricultura. diversificándose la composición social de las personas ocupadas en ellos existiendo albañiles. La cría caballar estaba en auge. se talaban bosques centenarios y se ampliaba el área de labranza. mientras que las riquezas naturales no tenían fin. Adquieren un considerable impulso las industrias artesanas. del Ganges se utilizaban activamente para el transporte de mercancías. la pala y lahoz de hierro facilitaron mucho el laboreo del suelo. y las había también que se ocupaban exclusivamente de la cría de ganado. y la agricultura se consideraba una .e. aunque seguían siendo fundamentalmente comunales. Se incrementaban los oficios en las ciudades. Con la aparición de los Estados. La India septentrional se desarrollaba más intensivamente. etc.

la sujeción personal a cambio de un préstamo era muy dura. hierbas medicinales. podían practicarla los brahmanes y los chatrias. jugos. los vaishies. bebidas y combustible "para el rey". y la kirshpanade cobre era la unidad de dinero metálico. Era obligatorio pagar las deudas. plantas. el cuatro por ciento. un préstamo en dinero se consideraría saldado si los intereses devengados por el mismo se elevaban al doble de su valor. de lana y de algodón que poseían. embalses y canales. cueros. raíces. y también podían hacerlo los brahmanes en caso de necesidad. El trabajo artesano era considerado apto para los sudras Al parecer la rama industrial más desarrollada era la textil por los tejidos de seda. Se hacía distinción entre los "oficios lícitos" y los "ilícitos". miel. Una de las obligaciones del patriarca de cada poblado rural era la de reunir alimentos. asimismo. Como conjunto. Todo aquel que no acudiese a prestar ayuda en caso de ruptura de una presa. Pero este tipo era privilegiado y se destinaba sólo a los brahmanes. Pero. . A ello se agregaban los tributos en especie.ocupación tan honrosa que ni siquiera los brahmanes rehusaban practicarla. de lino. Los chatrias habían de abonar el tres por ciento. seguía siendo natural. Lagarantía debía ser devuelta. Existía la moneda.e. no era lícito cobrar ganancia. Leyes especiales estipulaban castigos para quienes engañasen a los compradores. etc. Las calles se distribuían por profesiones. y los sudras. sufría pena de destierro.Se desarrollo considerablemente el comercio. Los impuestos se recaudaban en especie. hojas.n. la economía de la India a mediados del I milenio I a. La tierra se cultivaba con instrumentos de metal. perfumes. y algunas ramas del comercio eran accesibles a los brahmanes. En el tráfico mercantil se usaba. carne. flores. Existía ya una industria doméstica primitiva. En ellas se consigna la existencia de sistemas de riego. Si lagarantía dejada en prenda de una deuda producía ganancia. La usura era fenómeno corriente. mantequilla. Los vaishies venían obligados a cultivar cereales. y se mencionan con frecuencia estanques. frutos. La agricultura y la ganadería se entrelazaban. Se estipulaba la recogida de leña. no obstante. entre los que figuraba el azadón de hierro. En caso de extrema necesidad. Considerábase que quien cobraba el dos por ciento mensual "no pecaba. en su afán de lucro". las leyes de Manú lo veían como una actividad económica normal de los vaishies. Todos los sudras que vivían de su trabajo venían obligados a trabajar un día cada mes para el fisco. el cinco. el oro y la plata. La vaca se consideraba animal sagrado. había mercaderes profesionales.

los mercaderes y los usureros.n.n. las condiciones políticas de la evolución económica de la India cambiaron sensiblemente. se había multiplicado el número de ciudades y el comercio había adquirido gran envergadura. el cobre y el hierro. La descendencia de las esclavas pasaba a poder del dueño. La invasión de los macedonios y de los griegos en 327 no afectó a dicho Estado. Se extraían minerales diversos. en tiempos de Asoka (273-236 a. Chandragupta. Los esclavos estaban clasificados en siete categorías: y y y y Los capturados bajo bandera Los esclavos por manutención Los nacidos en casa Los comprados y y y Los regalados Los heredados Los reducidos a esclavitud pomo castigo Se les negaba el derecho de propiedad: todo lo adquirido por ellos se consideraba perteneciente a su señor. principalmente. Un esclavo estaba inhabilitado para comparecer en calidad de testigo. Un contrato concertado por un esclavo carecía de validez. Se ha conservado un tratado científico que lleva el título de Arthashastra(Ciencia de la Política) que llena de consejos alrey.Existía la propiedad privada e iba formándose la propiedad particular de la tierra. el plomo. El Estado desempeñaba un papel económico importantísimo Era privilegio del reyla colonización.n.. Como el suelo estaba convirtiéndose en objeto de compra y venta. 5. En el terreno de la química se había avanzado mucho. emprendió una marcha sobre Magadha. Estalló una insurrección anti macedónica que aceleró la unificación política de la India septentrional. de metal. De ella se desprende que la caza mantenía su importancia económica.).. abarcaban a toda la India septentrional.e. que. Abundaban el oro. Los instrumentos de trabajo y las armas eran. alcanzó su mayor florecimiento. El raptó de un esclavo se penaba como robo. surgían problemas de límites y demarcaciones.e. Del seno del campesinado iban destacándose. El Arthashastramenciona menestrales de numerosas especialidades. cuyos dominios a fines del siglo IVa. El caudillo de los sublevados. Surgió por primera vez todo un imperio. el reparto de tierras a los brahmanes y a los funcionarios (con exención de . se apoderó del reino y fundó la nueva dinastía de los Mauria. y las propias conquistas de Alejandro Magno resultaron poco duraderas.e. hasta disociarse. Habían cobrado considerable impulso las industrias artesanas. pero la base económica del Imperio eran la ganadería y la agricultura. La economía en el Imperio de los Mauria En la segunda mitad del I milenio a. la plata.

En la divisoria de los siglos II y I a.e.El rey debía organizar la construcción de minas.n. y la ley protegía el honor de las esclavas.). Imperaba la idea general de que "un ario no puede ser esclavo" y si algún ario caía en la esclavitud. las tribus de los masagetas. ampliar el sistema de riegos. procedentes del Asia central.e. seguía siendo de índole natural. La esclavitud por deudas se consideraba un estado temporal. los griegos ocuparon la cuenca del rio Kabul y parte del Penjab.Los sistemas de riego se consideraban propiedad del rey.. incrementar la plantación de bosques y selvas para los elefantes. se produjo la invasión de los partos.India entró en la nueva era como un país políticamente fragmentado y desgarrado por los conquistadores extranjeros.n. Se hacía notar la influencia del régimen de castas: había toda clase de facilidades para esclavizar a los sudras y a los mlechjos(bárbaros). y la ley le protegía en este sentido. con la que se entrelazaba y convivía. bienes.e.impuestos. Una parte de los esclavos pertenecía a las comunidades. De ahí que no hubiese premisas económicas suficientemente vigorosas para imponer la centralización política el imperio comenzó a desintegrarse después de la muerte de Asoka (236 a. El esclavo podía poseer. tenía hondas raíces.. Se recaudaba numerosos impuestos y contribuciones. La esclavitud asalariada venía a complementar la esclavitud corriente. Las invasiones exteriores acentuaron el caos político. Se permitía rehusar la ejecución de "trabajos denigrantes. En la época en que fue redactado el Arthashastrase utilizaba en gran escala el trabajo asalariado. era susceptible de rescatar y de emancipar. talleres. etc. y entre sus obligaciones figuraba la de socorrer a loslabradores con cereales. . sometieron los territorios principales del Noroeste de la India. pero sin derecho a venta o a hipoteca).e.n. carreteras y ciudades. a comienzos del siglo I d. sobrevivía el régimen de castas ycontinuaba desarrollándose la esclavitud con las mismas características extendiéndose el comerciode esclavos. Como testimonia el Arthashastra. A comienzos del siglo II a. La economía. en lo fundamental. mercados. Las mujeres esclavas eran ampliamente utilizadas en los servicios domésticos.n. El separatismo. a menudo en especie. Los obreros percibían una retribución determinada. tanto tribal como territorial. y los impuestos se recaudaban en especie. el embargo de las tierras sin labrar y su entrega a otros contribuyentes. pudiendo incluso rescatarse..se repartió el imperio entre los herederos de la corona. equivalente a una décima parte de la producción. El Sur se separó del Norte. El imperio de los Mauria tuvo poca solidez. Y posteriormente. ganado y dinero.

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