LA ECONOMÍA DE LA ANTIGUA INDIA 1.

Premisas del primer desarrollo económico de la India Al igual que las civilizaciones antiguas India progreso económicamente siendo el principal motivo su temprana población de su territorio. Las condiciones geográficas favorecían el desarrollo de la producción material. Y numerosas zonas del Indostán, eran abundantemente regadas por las lluvias, dando lugar a que la agricultura pudiera desenvolverse. En el valle del Ganges se cultivaba el arroz, el yute y la caña de azúcar, poseían una gran cantidad de madera. En su territorio se habían descubierto yacimientos de minerales, incluidos el cobre y el hierro. Era de gran importancia la diversidad de las condiciones naturales, tan característica de la India: regiones montañosas y estepas, desiertos, litoral marítimo y cuencas fluviales. Surgió la división geográfica del trabajo; establecieron se vínculos económicos entre zonas muy alejadas y comenzó a practicarse el intercambio, todo lo cual había de conducir lógicamente a un incremento de la productividad social del trabajoSe instituyó el sistema de castas. Las tempestuosas aguasdel océano y las impresionantes alturas del Himalaya separaban a la India de otros pueblos y originando una tendencia al estancamiento. Los aborígenes de la India eran los drávidas, de pequeña estatura y tez morena. Sus numerosas agrupaciones se mantuvieron largo tiempo en extensísimas zonas, sobre todo en el centro y en el sur del país. 2. Formación de la sociedad esclavista. La cultura de Harappa Desde la remota antigüedad, el desarrollo económico de las distintas zonas de la India ha transcurrido de manera desigual. El más lento ha sido el del Sur, En la cuenca del Ganges, las selvas tropicales dificultaban el progreso de la ganadería y de la agricultura, y la limpieza de los campos resultaba difícil sobremanera. A losfines del III milenio corresponde el florecimiento de la cultura de Harappa, valle del Indo siendo una sociedad bastante adelantada. La población era ya sedentaria y, además de la caza y la ganadería, practicaba la agricultura, cultivando el trigo, la cebada y el sésamo. El principal instrumento era el azadón, aunque se empleaba también el arado. Como ganado de labor se utilizaba al búfalo, al cebú y quizá también al caballo y elefante, también se practicaba la ganadería con ovejas cabras y cerdos, las técnicas usadas eran sumamente primitivas. Los cuchillos, las trituradoras de grano, las armas, las pesas, las vasijas y los azadones seguían haciéndose de piedra.

e. Esta invasión extranjera tuvo enormes repercusiones. Despojados.En los siglos IX y VIII a. y es muy probable que destruyeran los antiguos focos de cultura. destinada a servir a las clases superiores. Producían tuberías para la conducción de aguas y un complejo sistema de alcantarillado. la esclavitud existía ya antes de la invasión de los arios los cuales no hicieron sino heredarla.n. se inicia ya la fundición de hierro. Los arios pertenecientes a las comunidades formaban parte de la casta de los vaishies. canales embalses y llegaban a ser esclavos fácilmente por carecer de recursos económicos y de derechos jurídicos siendo este un yugo hereditario En el valle del Indo. Florecía la usura. sobre ellos caía el peso de la construcción de carreteras.En el valle del Indo se confeccionaban tejidos de algodón. Los arios eran. surge el producto excedente y comienza la explotación de los esclavos. los propios arios se dedicaron a labrar la tierra. Pero. Consecuencias económicas de la invasión aria En la primera mitad del II milenio a. A la esclavización de los prisioneros viene a unirse la de los deudores y también el comercio de esclavos. obligados a ocuparse de la ganadería y de la agricultura. cultivando la cebada y mejorando las técnicas agrícolas. y una parte de ellas se fabricaba mediante el empleo del torno. y la alfarería había alcanzado un alto nivel. Con la existencia de tierras feraces (sobre todo los valles de los ríos) la población se dedica pronto a la agricultura. que condena a la población aborigen a la miseria y a la explotación.. posteriormente. A mediados de ese milenio penetraron en el Penjab las tribus arias. en un principio. cimentando a la comunidad esclavista Los brahmanes (sacerdotes) y los chatrias (militares) disfrutaban una posición predominante. cuya riqueza principal era la ganadería. Nace el régimen de castas. progresó la expropiación de tierras a favor de los brahmanes y de los chatrias. Sin embargo.e. usándose ya los bueyes.n. Consideraban la vaca un animal sagrado. mezcla de agricultura y de industria doméstica. Las vasijas se cocían. 3. el incumplimiento del pago de . como objetivo máximo. y el comercio estaba en germen. la cultura de Harappa decayó. Andando el tiempo renacen las industrias artesanas y reaparecen las ciudades.La comunidad se basaba en la economía natural. Las industrias artesanas comenzaban a disociarse de la agricultura. los drávidas entraron en la casta de los sudras. pastores nómadas. Sus guerras tendían a conquistar ganado. El arado se afianza como medio fundamental del laboreo. De ahí que la primera consecuencia directa de la invasión de los nómadas fuese la destrucción de las ciudades y el desplome de la agricultura.

las tierras comunales o cultivadas pasaban a disposición del Raja. la población de la India era relativamente escasa. iban ya separándose de la agricultura. herreros. que. la confiscación de su casa e incluso su reducción a esclavitud. La India meridional se encontraba en una situación de gran atraso económico.n.el trigo ocupaba una amplia superficie. se inicia la recaudación de impuestos y nace la propiedad estatal de la tierra. se talaban bosques centenarios y se ampliaba el área de labranza. En los abundantes pastos se criaba ganado en cantidad innumerable. 4. Algunas tribus se dedicaban todavía a recoger frutos y raíces silvestres. el sésamo y el algodón. Desarrollo económico de la India en la primera mitad de Imilenio a. El Raja se transforma de jefe de tribu en déspota. No sólo los vaishies. el oro y las piedras preciosas. La India septentrional se desarrollaba más intensivamente. Una peculiaridad de la evolución histórica de la antigua India consistió en que su unidad política resulto imposible. diversificándose la composición social de las personas ocupadas en ellos existiendo albañiles. etc. y las había también que se ocupaban exclusivamente de la cría de ganado. y la agricultura se consideraba una . se cultivaban ya el arroz.e. mientras que las riquezas naturales no tenían fin. tejedores. a la caza.e. Se crea la propiedad privada de la tierra. Se incrementaban los oficios en las ciudades. La cría caballar estaba en auge. ocupación principal de los habitantes de los valles del Ganges. alfareros. otras. Económicamente. a lo que contribuyen también los préstamos. seextendía la usura prestando a los mercaderes también. perfumistas. el país continuaba políticamente fragmentado. Las vías fluviales del Indo. Ni siquiera la invasión de los arios bastó para conseguirla. que se apropia los terrenos de las comunidades. la pala y lahoz de hierro facilitaron mucho el laboreo del suelo. En la primera mitad del Imilenio a. zapateros. del Ganges se utilizaban activamente para el transporte de mercancías. Persistía la agrupación tribal de los habitantes y se mantenía el régimen de la comunidad. Adquieren un considerable impulso las industrias artesanas.. dichos Estados se asentaban sobre la agricultura.Colonizábanse extensas regiones. Para facilitar las transacciones internas aparecieron monedas de cobre y plata acuñadas por particulares. que socava los cimientos de la comunidad. como los tejidos de algodón. En líneas generales.n. El azadón. se acrecienta la esclavitud por deudas en la comunidad. Con la aparición de los Estados. pero además. sino incluso brahmanes ychatrias caen en la esclavitud. la caña de azúcar.una deuda traía consigo la venta de los bienes del deudor. aunque seguían siendo fundamentalmente comunales. El hacha de hierro desempeñó un papel de extraordinaria importancia para la rápida limpieza de las zonas selváticas.

raíces. etc. El trabajo artesano era considerado apto para los sudras Al parecer la rama industrial más desarrollada era la textil por los tejidos de seda. La tierra se cultivaba con instrumentos de metal. sufría pena de destierro. frutos. Las calles se distribuían por profesiones. La vaca se consideraba animal sagrado. Pero este tipo era privilegiado y se destinaba sólo a los brahmanes. y algunas ramas del comercio eran accesibles a los brahmanes.ocupación tan honrosa que ni siquiera los brahmanes rehusaban practicarla. y los sudras. Los chatrias habían de abonar el tres por ciento. y también podían hacerlo los brahmanes en caso de necesidad. de lana y de algodón que poseían. embalses y canales. un préstamo en dinero se consideraría saldado si los intereses devengados por el mismo se elevaban al doble de su valor. mantequilla. Si lagarantía dejada en prenda de una deuda producía ganancia. Como conjunto. Se hacía distinción entre los "oficios lícitos" y los "ilícitos". Los impuestos se recaudaban en especie. cueros. la sujeción personal a cambio de un préstamo era muy dura. y se mencionan con frecuencia estanques. Pero. no era lícito cobrar ganancia. el cinco.Se desarrollo considerablemente el comercio. y la kirshpanade cobre era la unidad de dinero metálico. carne. los vaishies. En ellas se consigna la existencia de sistemas de riego. Todo aquel que no acudiese a prestar ayuda en caso de ruptura de una presa. Una de las obligaciones del patriarca de cada poblado rural era la de reunir alimentos. hierbas medicinales. Considerábase que quien cobraba el dos por ciento mensual "no pecaba. no obstante.n. Era obligatorio pagar las deudas. la economía de la India a mediados del I milenio I a. Existía ya una industria doméstica primitiva. las leyes de Manú lo veían como una actividad económica normal de los vaishies. perfumes. En el tráfico mercantil se usaba. flores. En caso de extrema necesidad. hojas. Se estipulaba la recogida de leña. en su afán de lucro". Existía la moneda. Lagarantía debía ser devuelta. seguía siendo natural. La usura era fenómeno corriente. . podían practicarla los brahmanes y los chatrias. plantas. de lino. A ello se agregaban los tributos en especie. el cuatro por ciento. Los vaishies venían obligados a cultivar cereales. Leyes especiales estipulaban castigos para quienes engañasen a los compradores. jugos. el oro y la plata. entre los que figuraba el azadón de hierro.e. bebidas y combustible "para el rey". asimismo. La agricultura y la ganadería se entrelazaban. miel. había mercaderes profesionales. Todos los sudras que vivían de su trabajo venían obligados a trabajar un día cada mes para el fisco.

que. Surgió por primera vez todo un imperio. La descendencia de las esclavas pasaba a poder del dueño. De ella se desprende que la caza mantenía su importancia económica. Se extraían minerales diversos.n. El Arthashastramenciona menestrales de numerosas especialidades. en tiempos de Asoka (273-236 a.e.). se apoderó del reino y fundó la nueva dinastía de los Mauria. se había multiplicado el número de ciudades y el comercio había adquirido gran envergadura. La economía en el Imperio de los Mauria En la segunda mitad del I milenio a. principalmente.e. En el terreno de la química se había avanzado mucho. alcanzó su mayor florecimiento. las condiciones políticas de la evolución económica de la India cambiaron sensiblemente.n.e. Chandragupta. Estalló una insurrección anti macedónica que aceleró la unificación política de la India septentrional. y las propias conquistas de Alejandro Magno resultaron poco duraderas. surgían problemas de límites y demarcaciones. 5. El caudillo de los sublevados.. emprendió una marcha sobre Magadha. Abundaban el oro. el cobre y el hierro. cuyos dominios a fines del siglo IVa. La invasión de los macedonios y de los griegos en 327 no afectó a dicho Estado. Los esclavos estaban clasificados en siete categorías: y y y y Los capturados bajo bandera Los esclavos por manutención Los nacidos en casa Los comprados y y y Los regalados Los heredados Los reducidos a esclavitud pomo castigo Se les negaba el derecho de propiedad: todo lo adquirido por ellos se consideraba perteneciente a su señor. Del seno del campesinado iban destacándose. el plomo.n. El Estado desempeñaba un papel económico importantísimo Era privilegio del reyla colonización. abarcaban a toda la India septentrional. El raptó de un esclavo se penaba como robo. Un esclavo estaba inhabilitado para comparecer en calidad de testigo. la plata. de metal. Se ha conservado un tratado científico que lleva el título de Arthashastra(Ciencia de la Política) que llena de consejos alrey. Un contrato concertado por un esclavo carecía de validez. los mercaderes y los usureros. Habían cobrado considerable impulso las industrias artesanas. el reparto de tierras a los brahmanes y a los funcionarios (con exención de .. Como el suelo estaba convirtiéndose en objeto de compra y venta. hasta disociarse. Los instrumentos de trabajo y las armas eran. pero la base económica del Imperio eran la ganadería y la agricultura.Existía la propiedad privada e iba formándose la propiedad particular de la tierra.

El imperio de los Mauria tuvo poca solidez. La esclavitud asalariada venía a complementar la esclavitud corriente. pudiendo incluso rescatarse. El Sur se separó del Norte. sometieron los territorios principales del Noroeste de la India.impuestos. La economía.se repartió el imperio entre los herederos de la corona. pero sin derecho a venta o a hipoteca). Se recaudaba numerosos impuestos y contribuciones.El rey debía organizar la construcción de minas. etc. talleres.e. era susceptible de rescatar y de emancipar.n. seguía siendo de índole natural. bienes.Los sistemas de riego se consideraban propiedad del rey. A comienzos del siglo II a.e. Se permitía rehusar la ejecución de "trabajos denigrantes. Imperaba la idea general de que "un ario no puede ser esclavo" y si algún ario caía en la esclavitud. a comienzos del siglo I d.e. El separatismo.. ampliar el sistema de riegos. se produjo la invasión de los partos. En la divisoria de los siglos II y I a. El esclavo podía poseer. Se hacía notar la influencia del régimen de castas: había toda clase de facilidades para esclavizar a los sudras y a los mlechjos(bárbaros). En la época en que fue redactado el Arthashastrase utilizaba en gran escala el trabajo asalariado. carreteras y ciudades.n. procedentes del Asia central. y la ley protegía el honor de las esclavas. tenía hondas raíces.). La esclavitud por deudas se consideraba un estado temporal.e.India entró en la nueva era como un país políticamente fragmentado y desgarrado por los conquistadores extranjeros. las tribus de los masagetas. ganado y dinero. sobrevivía el régimen de castas ycontinuaba desarrollándose la esclavitud con las mismas características extendiéndose el comerciode esclavos..n. tanto tribal como territorial. con la que se entrelazaba y convivía. a menudo en especie. en lo fundamental.. Las invasiones exteriores acentuaron el caos político. incrementar la plantación de bosques y selvas para los elefantes. el embargo de las tierras sin labrar y su entrega a otros contribuyentes. Los obreros percibían una retribución determinada. Y posteriormente. y entre sus obligaciones figuraba la de socorrer a loslabradores con cereales. Las mujeres esclavas eran ampliamente utilizadas en los servicios domésticos.n. y los impuestos se recaudaban en especie. De ahí que no hubiese premisas económicas suficientemente vigorosas para imponer la centralización política el imperio comenzó a desintegrarse después de la muerte de Asoka (236 a. Una parte de los esclavos pertenecía a las comunidades. los griegos ocuparon la cuenca del rio Kabul y parte del Penjab. y la ley le protegía en este sentido. equivalente a una décima parte de la producción. mercados. . Como testimonia el Arthashastra.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful