LA ECONOMÍA DE LA ANTIGUA INDIA 1.

Premisas del primer desarrollo económico de la India Al igual que las civilizaciones antiguas India progreso económicamente siendo el principal motivo su temprana población de su territorio. Las condiciones geográficas favorecían el desarrollo de la producción material. Y numerosas zonas del Indostán, eran abundantemente regadas por las lluvias, dando lugar a que la agricultura pudiera desenvolverse. En el valle del Ganges se cultivaba el arroz, el yute y la caña de azúcar, poseían una gran cantidad de madera. En su territorio se habían descubierto yacimientos de minerales, incluidos el cobre y el hierro. Era de gran importancia la diversidad de las condiciones naturales, tan característica de la India: regiones montañosas y estepas, desiertos, litoral marítimo y cuencas fluviales. Surgió la división geográfica del trabajo; establecieron se vínculos económicos entre zonas muy alejadas y comenzó a practicarse el intercambio, todo lo cual había de conducir lógicamente a un incremento de la productividad social del trabajoSe instituyó el sistema de castas. Las tempestuosas aguasdel océano y las impresionantes alturas del Himalaya separaban a la India de otros pueblos y originando una tendencia al estancamiento. Los aborígenes de la India eran los drávidas, de pequeña estatura y tez morena. Sus numerosas agrupaciones se mantuvieron largo tiempo en extensísimas zonas, sobre todo en el centro y en el sur del país. 2. Formación de la sociedad esclavista. La cultura de Harappa Desde la remota antigüedad, el desarrollo económico de las distintas zonas de la India ha transcurrido de manera desigual. El más lento ha sido el del Sur, En la cuenca del Ganges, las selvas tropicales dificultaban el progreso de la ganadería y de la agricultura, y la limpieza de los campos resultaba difícil sobremanera. A losfines del III milenio corresponde el florecimiento de la cultura de Harappa, valle del Indo siendo una sociedad bastante adelantada. La población era ya sedentaria y, además de la caza y la ganadería, practicaba la agricultura, cultivando el trigo, la cebada y el sésamo. El principal instrumento era el azadón, aunque se empleaba también el arado. Como ganado de labor se utilizaba al búfalo, al cebú y quizá también al caballo y elefante, también se practicaba la ganadería con ovejas cabras y cerdos, las técnicas usadas eran sumamente primitivas. Los cuchillos, las trituradoras de grano, las armas, las pesas, las vasijas y los azadones seguían haciéndose de piedra.

mezcla de agricultura y de industria doméstica. en un principio. y una parte de ellas se fabricaba mediante el empleo del torno.. Las industrias artesanas comenzaban a disociarse de la agricultura.n. Despojados. Las vasijas se cocían. Con la existencia de tierras feraces (sobre todo los valles de los ríos) la población se dedica pronto a la agricultura. De ahí que la primera consecuencia directa de la invasión de los nómadas fuese la destrucción de las ciudades y el desplome de la agricultura. como objetivo máximo. la cultura de Harappa decayó. Nace el régimen de castas.e. A la esclavización de los prisioneros viene a unirse la de los deudores y también el comercio de esclavos. surge el producto excedente y comienza la explotación de los esclavos. obligados a ocuparse de la ganadería y de la agricultura. Sin embargo. se inicia ya la fundición de hierro. y la alfarería había alcanzado un alto nivel. que condena a la población aborigen a la miseria y a la explotación. pastores nómadas. destinada a servir a las clases superiores. Los arios pertenecientes a las comunidades formaban parte de la casta de los vaishies. cultivando la cebada y mejorando las técnicas agrícolas.La comunidad se basaba en la economía natural. los drávidas entraron en la casta de los sudras. y el comercio estaba en germen. 3. y es muy probable que destruyeran los antiguos focos de cultura. los propios arios se dedicaron a labrar la tierra.En los siglos IX y VIII a. Consideraban la vaca un animal sagrado. Pero. la esclavitud existía ya antes de la invasión de los arios los cuales no hicieron sino heredarla. sobre ellos caía el peso de la construcción de carreteras. Producían tuberías para la conducción de aguas y un complejo sistema de alcantarillado. El arado se afianza como medio fundamental del laboreo. el incumplimiento del pago de . usándose ya los bueyes. Los arios eran. cuya riqueza principal era la ganadería. Sus guerras tendían a conquistar ganado. progresó la expropiación de tierras a favor de los brahmanes y de los chatrias. canales embalses y llegaban a ser esclavos fácilmente por carecer de recursos económicos y de derechos jurídicos siendo este un yugo hereditario En el valle del Indo. Esta invasión extranjera tuvo enormes repercusiones. posteriormente. Consecuencias económicas de la invasión aria En la primera mitad del II milenio a. A mediados de ese milenio penetraron en el Penjab las tribus arias. Florecía la usura.e.En el valle del Indo se confeccionaban tejidos de algodón. Andando el tiempo renacen las industrias artesanas y reaparecen las ciudades.n. cimentando a la comunidad esclavista Los brahmanes (sacerdotes) y los chatrias (militares) disfrutaban una posición predominante.

e. se cultivaban ya el arroz. Con la aparición de los Estados. El Raja se transforma de jefe de tribu en déspota. aunque seguían siendo fundamentalmente comunales. a lo que contribuyen también los préstamos. diversificándose la composición social de las personas ocupadas en ellos existiendo albañiles. pero además. sino incluso brahmanes ychatrias caen en la esclavitud. mientras que las riquezas naturales no tenían fin. se inicia la recaudación de impuestos y nace la propiedad estatal de la tierra. otras. el país continuaba políticamente fragmentado. No sólo los vaishies. se talaban bosques centenarios y se ampliaba el área de labranza. dichos Estados se asentaban sobre la agricultura. 4. alfareros. Desarrollo económico de la India en la primera mitad de Imilenio a.el trigo ocupaba una amplia superficie. tejedores. que socava los cimientos de la comunidad. a la caza. iban ya separándose de la agricultura. que. del Ganges se utilizaban activamente para el transporte de mercancías. Una peculiaridad de la evolución histórica de la antigua India consistió en que su unidad política resulto imposible.Colonizábanse extensas regiones. Adquieren un considerable impulso las industrias artesanas. La cría caballar estaba en auge. el oro y las piedras preciosas. Se incrementaban los oficios en las ciudades. zapateros. el sésamo y el algodón. y la agricultura se consideraba una . la caña de azúcar. La India meridional se encontraba en una situación de gran atraso económico. las tierras comunales o cultivadas pasaban a disposición del Raja. Para facilitar las transacciones internas aparecieron monedas de cobre y plata acuñadas por particulares. seextendía la usura prestando a los mercaderes también. Ni siquiera la invasión de los arios bastó para conseguirla.n. se acrecienta la esclavitud por deudas en la comunidad.e.una deuda traía consigo la venta de los bienes del deudor. la pala y lahoz de hierro facilitaron mucho el laboreo del suelo. ocupación principal de los habitantes de los valles del Ganges. como los tejidos de algodón. El hacha de hierro desempeñó un papel de extraordinaria importancia para la rápida limpieza de las zonas selváticas. Algunas tribus se dedicaban todavía a recoger frutos y raíces silvestres. la población de la India era relativamente escasa. En la primera mitad del Imilenio a. herreros. perfumistas. La India septentrional se desarrollaba más intensivamente. Económicamente. En los abundantes pastos se criaba ganado en cantidad innumerable. Se crea la propiedad privada de la tierra. En líneas generales. Las vías fluviales del Indo. la confiscación de su casa e incluso su reducción a esclavitud.. que se apropia los terrenos de las comunidades. y las había también que se ocupaban exclusivamente de la cría de ganado. El azadón. Persistía la agrupación tribal de los habitantes y se mantenía el régimen de la comunidad. etc.n.

Como conjunto. no era lícito cobrar ganancia. el cinco. la economía de la India a mediados del I milenio I a. Los chatrias habían de abonar el tres por ciento. La agricultura y la ganadería se entrelazaban. Se hacía distinción entre los "oficios lícitos" y los "ilícitos". miel. En caso de extrema necesidad. hojas. cueros. el cuatro por ciento. Todos los sudras que vivían de su trabajo venían obligados a trabajar un día cada mes para el fisco. las leyes de Manú lo veían como una actividad económica normal de los vaishies. en su afán de lucro". había mercaderes profesionales. La usura era fenómeno corriente. perfumes. Los impuestos se recaudaban en especie. jugos. . Lagarantía debía ser devuelta. entre los que figuraba el azadón de hierro. asimismo. Pero. y también podían hacerlo los brahmanes en caso de necesidad.e. La tierra se cultivaba con instrumentos de metal. no obstante. y se mencionan con frecuencia estanques. Considerábase que quien cobraba el dos por ciento mensual "no pecaba. Existía la moneda. Pero este tipo era privilegiado y se destinaba sólo a los brahmanes. plantas. En el tráfico mercantil se usaba. de lino. Los vaishies venían obligados a cultivar cereales. frutos. sufría pena de destierro. En ellas se consigna la existencia de sistemas de riego. de lana y de algodón que poseían.n. Existía ya una industria doméstica primitiva. y la kirshpanade cobre era la unidad de dinero metálico. Era obligatorio pagar las deudas. Se estipulaba la recogida de leña. Si lagarantía dejada en prenda de una deuda producía ganancia. Las calles se distribuían por profesiones. La vaca se consideraba animal sagrado. y algunas ramas del comercio eran accesibles a los brahmanes. raíces. embalses y canales. seguía siendo natural. los vaishies. la sujeción personal a cambio de un préstamo era muy dura. hierbas medicinales. un préstamo en dinero se consideraría saldado si los intereses devengados por el mismo se elevaban al doble de su valor. y los sudras. mantequilla. flores. Leyes especiales estipulaban castigos para quienes engañasen a los compradores. podían practicarla los brahmanes y los chatrias. Todo aquel que no acudiese a prestar ayuda en caso de ruptura de una presa. A ello se agregaban los tributos en especie. el oro y la plata.Se desarrollo considerablemente el comercio.ocupación tan honrosa que ni siquiera los brahmanes rehusaban practicarla. El trabajo artesano era considerado apto para los sudras Al parecer la rama industrial más desarrollada era la textil por los tejidos de seda. etc. carne. Una de las obligaciones del patriarca de cada poblado rural era la de reunir alimentos. bebidas y combustible "para el rey".

n. Estalló una insurrección anti macedónica que aceleró la unificación política de la India septentrional. hasta disociarse. se había multiplicado el número de ciudades y el comercio había adquirido gran envergadura.Existía la propiedad privada e iba formándose la propiedad particular de la tierra. pero la base económica del Imperio eran la ganadería y la agricultura. abarcaban a toda la India septentrional.n. y las propias conquistas de Alejandro Magno resultaron poco duraderas. cuyos dominios a fines del siglo IVa. La invasión de los macedonios y de los griegos en 327 no afectó a dicho Estado. Los esclavos estaban clasificados en siete categorías: y y y y Los capturados bajo bandera Los esclavos por manutención Los nacidos en casa Los comprados y y y Los regalados Los heredados Los reducidos a esclavitud pomo castigo Se les negaba el derecho de propiedad: todo lo adquirido por ellos se consideraba perteneciente a su señor. La descendencia de las esclavas pasaba a poder del dueño. la plata. Surgió por primera vez todo un imperio.e.e. Del seno del campesinado iban destacándose. En el terreno de la química se había avanzado mucho. principalmente. Abundaban el oro. el plomo. se apoderó del reino y fundó la nueva dinastía de los Mauria. Se ha conservado un tratado científico que lleva el título de Arthashastra(Ciencia de la Política) que llena de consejos alrey. en tiempos de Asoka (273-236 a. los mercaderes y los usureros. 5. El Estado desempeñaba un papel económico importantísimo Era privilegio del reyla colonización. El raptó de un esclavo se penaba como robo.. Se extraían minerales diversos.). alcanzó su mayor florecimiento. el cobre y el hierro. emprendió una marcha sobre Magadha. La economía en el Imperio de los Mauria En la segunda mitad del I milenio a. De ella se desprende que la caza mantenía su importancia económica.e.n. El caudillo de los sublevados. Los instrumentos de trabajo y las armas eran. Chandragupta. Un esclavo estaba inhabilitado para comparecer en calidad de testigo. Como el suelo estaba convirtiéndose en objeto de compra y venta. Un contrato concertado por un esclavo carecía de validez. El Arthashastramenciona menestrales de numerosas especialidades. de metal. Habían cobrado considerable impulso las industrias artesanas. las condiciones políticas de la evolución económica de la India cambiaron sensiblemente. el reparto de tierras a los brahmanes y a los funcionarios (con exención de . surgían problemas de límites y demarcaciones.. que.

las tribus de los masagetas. En la divisoria de los siglos II y I a.e. El esclavo podía poseer. carreteras y ciudades. La economía. Como testimonia el Arthashastra. pero sin derecho a venta o a hipoteca). a comienzos del siglo I d. sometieron los territorios principales del Noroeste de la India. y los impuestos se recaudaban en especie.Los sistemas de riego se consideraban propiedad del rey. tanto tribal como territorial. equivalente a una décima parte de la producción.). Se hacía notar la influencia del régimen de castas: había toda clase de facilidades para esclavizar a los sudras y a los mlechjos(bárbaros). tenía hondas raíces. El imperio de los Mauria tuvo poca solidez. pudiendo incluso rescatarse. se produjo la invasión de los partos. A comienzos del siglo II a. talleres. y la ley protegía el honor de las esclavas. Las mujeres esclavas eran ampliamente utilizadas en los servicios domésticos. procedentes del Asia central. los griegos ocuparon la cuenca del rio Kabul y parte del Penjab. a menudo en especie. seguía siendo de índole natural. bienes.El rey debía organizar la construcción de minas. Los obreros percibían una retribución determinada. Imperaba la idea general de que "un ario no puede ser esclavo" y si algún ario caía en la esclavitud. En la época en que fue redactado el Arthashastrase utilizaba en gran escala el trabajo asalariado. La esclavitud asalariada venía a complementar la esclavitud corriente.India entró en la nueva era como un país políticamente fragmentado y desgarrado por los conquistadores extranjeros. ganado y dinero. El Sur se separó del Norte.se repartió el imperio entre los herederos de la corona. . Se permitía rehusar la ejecución de "trabajos denigrantes.n. Y posteriormente. etc.e. incrementar la plantación de bosques y selvas para los elefantes.. el embargo de las tierras sin labrar y su entrega a otros contribuyentes. era susceptible de rescatar y de emancipar.e. El separatismo.impuestos. con la que se entrelazaba y convivía. De ahí que no hubiese premisas económicas suficientemente vigorosas para imponer la centralización política el imperio comenzó a desintegrarse después de la muerte de Asoka (236 a. La esclavitud por deudas se consideraba un estado temporal.. ampliar el sistema de riegos.n. Se recaudaba numerosos impuestos y contribuciones.n.. y la ley le protegía en este sentido. Una parte de los esclavos pertenecía a las comunidades. sobrevivía el régimen de castas ycontinuaba desarrollándose la esclavitud con las mismas características extendiéndose el comerciode esclavos. y entre sus obligaciones figuraba la de socorrer a loslabradores con cereales. mercados. en lo fundamental.n. Las invasiones exteriores acentuaron el caos político.e.