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Las fuentes de investigación en Geografía

Las fuentes de investigación en Geografía

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Clasificación de las fuentes geógraficas para ser aplicadas en la investigación de la Geografía.
Clasificación de las fuentes geógraficas para ser aplicadas en la investigación de la Geografía.

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LAS FUENTES DE INVESTIGACIÓN EN GEOGRAFÍA Si bien cuando encaramos una investigación siempre tenemos cierta posición tomada frente

al objeto que investigamos, recurrir a las fuentes es el mejor recurso de quien quiere tener honestidad intelectual- para que la misma sea seria, confiable y objetiva-; de lo contrario el trabajo seria sólo una suma de opiniones. Las fuentes en un proceso de investigación dan seguridad al investigador de que la premisa que toma tiene un respaldo serio y respetable. Al publicar los resultados de una investigación es responsable citar el origen de conceptos o descubrimientos previos que sostienen los nuevos, quienes lean el trabajo sabrán así con qué sustentos previos se trabajó y podrán, si así lo desean, recurrir a ello para ampliar sus conocimientos. Las fuentes primarias, son sumamente importantes en todo trabajo de investigación ya que nos proporcionan datos de primera mano, ofreciendo la garantía de la institución o investigador responsable de la recopilación. Son aquellas que se crean en el momento de realizar una investigación debido a que no se posee información previa que sirva para alcanzar los objetivos que se persigan. Las fuentes secundarias, son estudios de un determinado hecho a partir de fuentes primarias, interpreta y analiza las fuentes primarias tales como libros, artículos de revistas, gráficos, cartas topográficas, mapas etc., es decir se recurre a datos ya publicados o que, sin haber sido publicados, fueron recopilados originariamente por otros. Cabe destacar que los datos tomados de otros documentos y que el investigador incorpora a su propia investigación, siempre constituyen una fuente secundaria. • La Entrevista es una técnica cualitativa, consiste en una conversación entre dos personas por lo menos, en la cual uno es el entrevistado y otro u otros son los entrevistados, éstas pueden cumplir con algunas funciones: - Obtener información de individuos o grupos - Facilitar información Es posible que en una entrevista se persiga más de un propósito. • La Encuesta: Es una técnica cuantitativa de recolección de información que consiste en la formulación de una serie de preguntas que deben ser respondidas sobre la base de un cuestionario. Nos permite obtener información primaria, concreta y especializada del tema y de la población objetivo, para organizarla estadísticamente.

Una fuente muy importante e indispensable para los estudios cuantitativos de los fenómenos que ocurren en el espacio geográfico es la estadística. A través de la misma se recogen y analizan datos, se establecen conclusiones válidas y se toman decisiones razonables basadas en tales análisis. La fuente estadística es considerada como una colección de hechos numéricos, es un valor resumido, calculado, con base en una muestra de observaciones. Uno de los tipos de información más utilizados proveniente de las fuentes estadísticas son los datos censales que, a su vez, tienen la ventaja de ser
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información sobre el conjunto de la población. En casi todos los países, los datos de los censos están esperando del investigador que los "haga hablar", hay mucha información no elaborada o insuficientemente elaborada. Dentro de las fuentes estadísticas debemos incluir también las que publican los organismos como por ejemplo la ONU (situación del mundo, informes sobre educación, crecimiento económico, etc) • Fuentes Cartográficas (documentales): El mapa es la herramienta más conocida y de uso privilegiado en la geografía. Se utiliza como fuente de consulta o como forma de representación de los hechos estudiados. También se pueden conocer los rasgos del espacio geográfico mediante el uso de fotografías de paisajes, fotografías aéreas, imágenes satelitales. En ellas encontramos la combinación de los distintos instrumentos usados en la representación de la tierra. La utilización de este material (mapa), será muy variable según el lugar donde se realice la investigación y la amplitud territorial que abarque. El material cartográfico necesario variará según el tipo de investigación que se realice. Entre los mapas más importantes que pueden consultarse están los mapas descriptivos y temáticos como: -mapa con división política y administrativa -mapa orográfico -mapa hidrográfico -mapa de relieve (con curvas de nivel) -mapa climatológico (con isohietas, isobaras o isotermas) -mapa ecológico -mapa etnográfico -mapa de densidad de población -mapa de red de comunicaciones -mapa con indicación de cultivos, modo de ocupación del suelo, formas de utilización del suelo, etcétera.

• Otros recursos aplicados en una investigación: Gráficos y diagramas: La información numérica se puede presentar en tablas y en gráficos. Es una forma visual y rápida de mostrar la medición de hechos geográficos. En un sentido amplio, el término gráfico se emplea para todas las representaciones como círculos, gráficos de barras o de frecuencia. Conviene diferenciar: - gráfico: todas las representaciones lineales en las que se trazan una serie de puntos por medio de coordenadas y se unen luego con una línea o poligonal. Ejemplos: histograma, series temporales, etc.

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POBLACIÓN DE MISIONES A TRAVÉS DE LOS CENSOS 1.200.000 HABITANTES 1.000.000 800.000 600.000 400.000 200.000 0 1869 1895 1914 1947 1960 1970 1980 1991 2001
A.B.M.

CENSOS

- diagrama: las representaciones en las que se emplean varios elementos gráficos, como barras y poligonales en los climogramas, círculos con sectores e incluso anillos concéntricos, etcétera. Tanto unos como otros pueden aparecer en forma independiente o estar incluidos dentro de los mapas.

• Informática y Sistemas de Información Geográfica (SIG): La informática se ha convertido en una herramienta valiosísima a través de los software o programas de uso general, como procesadores de texto, planillas de cálculos, graficadores o bases de datos aplicados al análisis geográfico. Un lugar de privilegio ocupan los Sistemas de Información Geográfica, que conjugan las habilidades para formar una base de datos y producir cartografía automatizada o digital. Estos programas permiten superponer los distintos mapas obtenidos y generar nuevos mapas, con lo cual se enriquece el análisis. Su uso está en pleno auge, los emplean los geógrafos como otros profesionales (geólogos, arquitectos, agrónomos) que deben resolver problemas en el espacio geográfico.

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Otra fuente de información aplicada en una investigación son las publicaciones periodísticas -La Prensa- (diarios, revistas, semanarios, boletines), representa un medio eficaz y de fácil consulta para el investigador con una gran variedad de temas. Por una parte, provee información del pasado de un pueblo, ciudad, provincia o país (consultando el archivo del diario o de la revista), por la otra, ofrece un reflejo de acontecimientos de actualidad en los aspectos de interés público a través de las ediciones del momento. Licenciado Sergio Luis Alberto Páez Departamento en Geografía Instituto Superior “Antonio Ruiz de Montoya”

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