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Riesgos y desastres naturales

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Las fuerzas de la naturaleza y el hombre.
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RIESGOS Y DESASTRES NATURALES A lo largo de toda su historia, la naturaleza ha dado sobradas muestras de su gran poder, y cuando se produce un desastre

natural, nos recuerda su presencia. La vida del hombre, desde los tiempos más remotos, ha experimentado inundaciones, la fuerza de los huracanes y tornados, la violencia de las erupciones volcánicas y e los terremotos, etc.; año tras año, los desastres naturales traen como consecuencia un mayor número de pérdidas humanas y materiales. Las causas de este aumento en las pérdidas están relacionadas con el mayor número de población, la creciente urbanización, el tipo de actividades económicas, el asentamiento de la población en lugares de riesgo, etc. El daño producido por una catástrofe natural a menudo resulta de una peligrosa combinación entre las fuerzas de la naturaleza y la actividad del hombre; por ejemplo, la deforestación aumenta la frecuencia y la magnitud de las inundaciones. Es evidente que el impacto de las catástrofes no sería tan devastador si los hombres fueran más prudentes y previsores. Existen muchas medidas que podrían adoptarse y que, sin embargo, son ignoradas. Sólo se puede estar prevenido y preparado para enfrentar una catástrofe cuando se tiene un buen conocimiento del fenómeno que lo origina y los riesgos que se corren. Es por ello que cada vez con más frecuencia se escucha la práctica de la llamada “cultura de prevención”. Es preciso conocer la difusión geográfica, la frecuencia, la intensidad de los fenómenos que pueden dar lugar a un desastre natural. De esta forma, las pérdidas humanas y materiales disminuirían considerablemente. El trabajo de prevención es arduo, pero mucho más barato y grato que las operaciones de socorro y reconstrucción. De todas formas, el presupuesto mundial destinado a las catástrofes es absorbido en un 96% por las tareas de salvataje y reconstrucción, y sólo un 4% se destina a la prevención. Existen muchas definiciones referidas a los desastres o catástrofes naturales. Una de las más difundidas es la que brinda Naciones Unidas, que sostiene que un desastre natural es “cualquier evento natural en el que mueren más de diez personas, o cuyas pérdidas materiales superen el millón de dólares”. El término desastre natural se refiere tanto al daño material como a la destrucción ocasionada por un fenómeno natural extremo (de origen geofísico). Otros especialistas diferencian el carácter de los desastres refiriéndose a las pérdidas de vidas humanas, como Anthony Michalis en un artículo de la revista Impact: - Accidente: 1 a 1.000 muertes humanas o en peligro inminente de muerte; - Desastre: 1.000 a 1.000.000 de muertes humanas o en peligro inminente de muertes; - Catástrofe: más de 1.000.000 de muertes humanas o en peligro inminente de muerte.

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También es posible distinguir tres conceptos: - Evento físico: fenómeno natural que, de hecho, no afecta a la población porque sus efectos no entran en contacto con la sociedad; - Peligro Natural: fenómeno natural que ocurre en un área poblada o con infraestructura que puede ser dañada; - Desastre Natural: fenómeno natural que causa muertes o daños a propiedades, cultivos, etc. En áreas donde no existen intereses humanos por vulnerar, los fenómenos naturales no constituyen un peligro ni causan desastres. Se os califica entonces como eventos naturales. Los desastres naturales se pueden clasificar: ATMOSFÉRICOS: Huracanes (ciclones o tifones), tornados, tormentas eléctricas, olas de frío polar, olas de calor, sequías, tempestad de granizo, exceso de precipitaciones. HIDROLÓGICOS: Inundaciones fluviales, inundaciones costeras, lagos venenosos, salinización, erosión y sedimentación, tempestades y marejadas, aluviones. SÍSMICOS: Ruptura de fallas, sacudimiento del terreno, tsunamis, terremotos, maremotos. VOLCÁNICOS: Gases, cenizas, lapillo, flujos de lava, flujos de lodo, proyectiles. OTROS FENÓMENOS GEOLÓGICOS-HIDROLÓGICOS: Avalanchas por derrumbes, suelos expansivos, deslizamientos de tierra, caída de rocas, deslizamientos submarinos, hundimientos. BIOLÓGICOS (ANIMAL Y VEGETAL): Plagas, pestes, pandemias, etc. HIDROLÓGICO-ATMOSFÉRICO: Fenómeno ENOS – El Niño. HIDROLÓGICO-BIOLOÓGICO: Marea Roja. FENÓMENO DEL ESPACIO CÓSMICO O ULTRATERRESTRE: Meteoritos y meteoroides (altamente improbables pero no imposibles).

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Figura 1. Mapa de Riesgo y Catástrofes Naturales en la Argentina
Fuente: Diario “Clarín”, 13 de Diciembre de 2005.

En el área de la Cuenca del Plata los desastres naturales más comunes están asociados a los fenómenos atmosféricos (tornados, tormentas eléctricas, frío polar, sequías, granizo, exceso de precipitaciones); fenómenos hidrológicos (inundaciones fluviales); otros fenómenos (deslizamientos de tierras, El NiñoNiña).

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Figura 2 Inundaciones en la ciudad de Santa Fe (Argentina), 2004.
Fuente: www.wikipedia.org

Las Naciones Unidas han declarado al período 1990-2000 como el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. En las reuniones realizadas los especialistas se han puesto de acuerdo en que para prevenir los desastres hay que tener en cuenta los siguientes puntos: - identificar las zonas castigadas, - planificar el uso del suelo de acuerdo con los riesgos potenciales, no promover el avance de las explotaciones agropecuarias y los asentamientos humanos sobre áreas de elevado riesgo de inundación y sequía, - realizar pronósticos permanentes de vientos fuertes, - mejorar el funcionamiento de los servicios esenciales: suministros de agua, gas electricidad, teléfonos, etc., - construir edificios de acuerdo con las más modernas tecnologías teniendo muy presentes las características del medio natural, - tener presente que en el trazado e obras de infraestructura ferroviaria y vial se debe considerar el relieve en todos sus detalles para prevenir sobre todo catástrofes hídricas, - trabajar en la prevención de los desastres naturales con esquemas alternativos en donde participen diferentes actores de la sociedad, - principalmente, educar a la población en este tema.

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Desafortunadamente, ningún progreso científico es capaz de protegernos de estas fuerzas naturales con un ciento por ciento de eficacia. Si bien es imposible evitar los desastres naturales, queda en manos de expertos la tarea e prevención y alerta a fin de minimizar los efectos sobre la población y sus posesiones. Licenciado Sergio Luis Alberto Páez Departamento en Geografía Instituto Superior “Antonio Ruiz de Montoya”

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