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A través de millones de años los restos de animales marinos junto con grandes masas de
sedimentos se depositan en los fondos marinos y dan lugar a las formaciones de petróleo. Ésta es
la estrecha relación que guardan las cuencas sedimentarias con las áreas productoras de petróleo.
Las principales cuencas petrolíferas de nuestro país son:

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Esta fue la cuenca de mayor producción en Venezuela hasta el año 1998. Ya en el año 2000
produjo solamente el 46,6% de la producción nacional. Actualmente cuenta con 13000 pozos
activos y tiene una capacidad de producción 1,885 millones de bpd. Se relaciona geológicamente
con la cuenca del Lago de Maracaibo. En el año 2000 produjo 375 millones de barriles de petróleo.

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Esta cuenca abarca los estados Apure, Barinas y Portuguesa. Actualmente tiene 350 pozos activos
y una capacidad de producción de 1,66 millones de bpd.

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Abarca las zonas petroleras de los estados de Anzoátegui, Monagas, Guárico, Sucre y Delta
Amacuro. Es la cuenca más extensa y tiene 3300 pozos activos. En esta cuenca se encuentra la Faja
Bituminosa del Orinoco donde se produce un petróleo pesado con un alto contenido de azufre.
Ese petróleo se utiliza para producir un combustible específicamente diseñado para el uso de las
empresas eléctricas, el sector industrial y la calefacción.

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Se ubica a 95 km al noreste del Campo Patao y 40 km al sureste del Archipiélago de los Testigo.
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Esta cuenca se extiende desde Barlovento, en le estado Miranda, hasta el Golfo de Cariaco en
Sucre; casi toda la cuenca se encuentra cubierta por el Mar Caribe. La cuenca incluye la región de
la península de Araya y las Islas de Margarita, Coche y Cubagua. Se están llevando a cabo estudios
que determinarán el valor comercial del petróleo que potencialmente podría existir en esta
cuenca.
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Ò ué importante es el petróleo en estos tiempos! pero͙ ¿cómo


encontrarlo si nuestro país es tan grande y el petróleo no se
encuentra a la vista de todos? para entenderlo primero debemos
saber cómo y dónde se forman generalmente los yacimientos de
petróleo.

El petróleo se encuentra en depósitos de



"  y solamente en lugares en los que alguna
vez hubo mar. Según la teoría orgánica, la más aceptada
hasta los momentos tenemos lo siguiente:

Durante muchos millones de años gran cantidad de


restos de microorganismos acuáticos (sobre todo
plancton marino), son sepultados por tierra y arcilla en
fondos de   
 pantanos. Éstos son sometidos a la
acción de bacterias anaerobias las cuales viven en
ambientes carentes de oxígeno. Los sedimentos son
cubiertos por otros, que a su vez forman estratos
rocosos que ejercen presión y aumentan
sustancialmente la temperatura. Como producto de este
largo y complejo proceso se forma el petróleo.

El petróleo es un líquido que se encuentra mezclado con


gases y agua, es por esto que tiende a desplazarse
horizontal o verticalmente. Nunca lo encontraremos en
su lugar de origen sino que se filtra a través de las rocas
porosas hasta encontrar una salida al exterior; cuando
esto ocurre se forman los llamados manaderos que descubrieron tempranamente los
aborígenes venezolanos.

Si por el contrario nuestro preciado líquido se topa con una roca impermeable que le
impide la salida al exterior podemos decir que estamos en presencia de Òun
yacimiento!
Metodo de Exploracion

Las personas encargadas de encontrar los yacimientos petroleros son los


geólogos, ellos estudian el terreno y luego deciden si emplean métodos
geológicos o geofísicos.

Por el método geológico lo primero es encontrar una roca


suficientemente porosa y con la estructura geológica de estratos
adecuada para que podamos encontrar petróleo. Luego se busca una
cuenca sedimentaria donde exista materia orgánica que haya
permanecido enterrada por más de diez millones de años.
Los geólogos toman muestras del terreno,
perforan para estudiar los estratos, utilizan
Rayos X, y luego realizan un informe de la
región llamado carta geológica. Nuevos
estudios para determinar la profundidad a la
que habría que perforar y finalmente, las
conclusiones͙ ¿vale la pena o no realizar un
pozo de exploración?
El método geofísico se aplica generalmente en terrenos de desiertos,
selvas o zonas pantanosas donde los métodos de estudio de la superficie
no resultan útiles.

Ayudados del gravímetro los ingenieros miden la fuerza de gravedad en


las diferentes zonas del suelo y determinan la densidad de la roca
existente en el subsuelo, con esta información se elabora un mapa que
arrojará resultados acerca de las zonas con posibilidades petrolíferas.
El magnetómetro es otro equipo que se utiliza
para detectar mediante el análisis de los
campos magnéticos la disposición de los
estratos y de las rocas del subsuelo. Hoy en día
existe el magnetómetro aéreo que facilita la
cobertura de grandes extensiones y garantiza
una rápida y efectiva detección de las
estructuras, fallas e intrusiones que persiguen
los expertos.
Otra técnica utilizada para Método sísmico de reflexión
determinar la composición de las
rocas del subsuelo es la de
prospección sísmica. Inicialmente se
utilizó con éxito el método de
refracción sismológica asociado a la
teoría óptica, pero este dio paso a la
sismología de reflexión.

Ésta consiste en crear de manera


artificial una onda sísmica mediante
una explosión. La onda acústica es
refractada (desviada) por
determinado tipo de rocas, mientras
que otras la reflejan (devuelven). A
través de los geófonos colocados en
la superficie, se registran las señales
emitidas por las ondas. Con estos
datos los expertos interpretan la
relación velocidad del sonido-
tiempo-profundidad de las
formaciones para, según las
características y propiedades de las
rocas, elaborar los mapas del
subsuelo.
Los adelantos técnicos han permitido el perfeccionamiento de este
método a tal punto que ha llegado a ser el más eficaz en la interpretación
del subsuelo.

Hoy en día ya no se realizan explosiones con dinamita, ya que las


detonaciones dañan la fauna terrestre, y en el caso de los levantamientos
sísmicos en el mar, se ocasiona la muerte de muchos peces.

En lugar de ésta técnica tan riesgosa desde


todo punto de vista, se ha desarrollado el
método de la pistola para detonar aire
comprimido. Los vehículos para trabajos de
sismografía ya vienen con el equipamiento
incorporado lo cual garantiza rapidez y
precisión en el levantamiento del informe final
de los resultados.
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Los científicos han desarrollado muchos métodos para estudiar las
propiedades de la tierra, uno bastante exitoso es el de inducir corrientes
eléctricas, alternas o directas en la tierra para medir las propiedades
físicas de las rocas.

El método de los registros o perfiles eléctricos de pozos desarrollado por


los hermanos Schlumberger en el año 1929, consiste en introducir una
sonda con tres electrodos en el pozo, uno de los cuales transmite
corriente a la pared del hoyo. Los electrodos cuelgan a distinta
profundidad de un solo cable, que a la vez que sube y baja va registrando
las medidas de profundidad y las características de las formaciones que
determinan la porosidad y resistividad de las rocas. Si los poros de la roca
contienen agua salada la resistividad será baja, si contienen agua dulce
será alta; pero si estuvieran llenos de petróleo Òserá altísima!
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La rama de la geofísica que se dedica a la
descripción y medida directa y/o analógica de
las propiedades físicas de las rocas, incluyendo
los efectos que puedan producir los fluidos
contenidos en ellas o en sus alrededores se
denomina, en el campo de la industria,
͞Petrofísica͟ y es considerada una ciencia.
Existe una gran variedad de instrumentos que propician que la realización
de perfiles o registros de pozos se pueda hacer lo mismo en pozos
desnudos o entubados por completo, ya que hoy en día no sólo existen
los registros eléctricos sino también de tipo nuclear.

Los datos fundamentales para las operaciones petroleras obtenidos por


los expertos petrofísicos son los siguientes:

Control de profundidad del pozo


Verificación de velocidades de reflexión de los estratos
Determinación del espesor de un estrato
Medición del potencial espontáneo y resistividad de las rocas y fluidos
Deducción de valores de porosidad, saturación y permeabilidad de las
rocas
Deducción de la presencia de fluidos en las rocas: gas, petróleo, agua
Perfil del diámetro del hoyo
Registros de temperatura
Registros de la efectividad de la cementación de revestidores
(temperatura)
Registros de buzamiento
Registros de presiones
Toma de muestras de formación (roca)
Toma de muestras de fondo (fluido)
Registros de densidad (roca)
Detección de fallas
Detección de discordancias
Detección de fracturas
Correlaciones pozo a pozo, local y regional (litología)
Control de dirección y profundidad desviada y vertical del pozo
(perforación direccional u horizontal).

A medida que la ciencia y la técnica avanzan, se crean nuevos métodos


que permiten la optimización de los estudios que se realizan en la
búsqueda del preciado oro negro, tanto en la tierra como en el mar.

Sin embargo, a pesar de la existencia de ciencias muy modernas como la


geoquímica, la cual analiza muestras de suelo con el fin de detectar la
presencia de hidrocarburos, y a pesar de otras innovadoras técnicas como
la exploración aérea y espacial, que utiliza la aerofotogeología para
generar mapas que facilitan la selección de áreas que podrían ser objeto
de estudios más minuciosos; es un hecho, que la existencia de petróleo
siempre será un misterio hasta el momento exacto de la perforación del
pozo!