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Cuencas Petrolíferas en Venezuela

Cuencas Petrolíferas en Venezuela

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Cuencas Petrolíferas en Venezuela

A través de millones de años los restos de animales marinos junto con grandes masas de sedimentos se depositan en los fondos marinos y dan lugar a las formaciones de petróleo. Ésta es la estrecha relación que guardan las cuencas sedimentarias con las áreas productoras de petróleo. Las principales cuencas petrolíferas de nuestro país son:

1. Cuenca Maracaibo-Falcon Esta fue la cuenca de mayor producción en Venezuela hasta el año 1998. Ya en el año 2000 produjo solamente el 46,6% de la producción nacional. Actualmente cuenta con 13000 pozos activos y tiene una capacidad de producción 1,885 millones de bpd. Se relaciona geológicamente con la cuenca del Lago de Maracaibo. En el año 2000 produjo 375 millones de barriles de petróleo. 2. Cuenca Barinas Apure Esta cuenca abarca los estados Apure, Barinas y Portuguesa. Actualmente tiene 350 pozos activos y una capacidad de producción de 1,66 millones de bpd. 3. Cuenca Oriental Abarca las zonas petroleras de los estados de Anzoátegui, Monagas, Guárico, Sucre y Delta Amacuro. Es la cuenca más extensa y tiene 3300 pozos activos. En esta cuenca se encuentra la Faja Bituminosa del Orinoco donde se produce un petróleo pesado con un alto contenido de azufre. Ese petróleo se utiliza para producir un combustible específicamente diseñado para el uso de las empresas eléctricas, el sector industrial y la calefacción. 4. Cuenca de Margarita Se ubica a 95 km al noreste del Campo Patao y 40 km al sureste del Archipiélago de los Testigo.

5. Cuenca Tuy-Cariaco Esta cuenca se extiende desde Barlovento, en le estado Miranda, hasta el Golfo de Cariaco en Sucre; casi toda la cuenca se encuentra cubierta por el Mar Caribe. La cuenca incluye la región de la península de Araya y las Islas de Margarita, Coche y Cubagua. Se están llevando a cabo estudios que determinarán el valor comercial del petróleo que potencialmente podría existir en esta cuenca.

Como se encuentra ¡Qué importante es el petróleo en estos tiempos! pero ¿cómo encontrarlo si nuestro país es tan grande y el petróleo no se encuentra a la vista de todos? para entenderlo primero debemos saber cómo y dónde se forman generalmente los yacimientos de petróleo. El petróleo se encuentra en depósitos de rocas sedimentarias y solamente en lugares en los que alguna vez hubo mar. Según la teoría orgánica, la más aceptada hasta los momentos tenemos lo siguiente: Durante muchos millones de años gran cantidad de restos de microorganismos acuáticos (sobre todo plancton marino), son sepultados por tierra y arcilla en fondos de estuarios pantanos. Éstos son sometidos a la acción de bacterias anaerobias las cuales viven en ambientes carentes de oxígeno. Los sedimentos son cubiertos por otros, que a su vez forman estratos rocosos que ejercen presión y aumentan sustancialmente la temperatura. Como producto de este largo y complejo proceso se forma el petróleo. El petróleo es un líquido que se encuentra mezclado con gases y agua, es por esto que tiende a desplazarse horizontal o verticalmente. Nunca lo encontraremos en su lugar de origen sino que se filtra a través de las rocas porosas hasta encontrar una salida al exterior; cuando esto ocurre se forman los llamados manaderos que descubrieron tempranamente los aborígenes venezolanos. Si por el contrario nuestro preciado líquido se topa con una roca impermeable que le impide la salida al exterior podemos decir que estamos en presencia de ¡un yacimiento!

Metodo de Exploracion Las personas encargadas de encontrar los yacimientos petroleros son los geólogos, ellos estudian el terreno y luego deciden si emplean métodos geológicos o geofísicos. Por el método geológico lo primero es encontrar una roca suficientemente porosa y con la estructura geológica de estratos adecuada para que podamos encontrar petróleo. Luego se busca una cuenca sedimentaria donde exista materia orgánica que haya permanecido enterrada por más de diez millones de años. Los geólogos toman muestras del terreno, perforan para estudiar los estratos, utilizan Rayos X, y luego realizan un informe de la región llamado carta geológica. Nuevos estudios para determinar la profundidad a la que habría que perforar y finalmente, las conclusiones ¿vale la pena o no realizar un pozo de exploración? El método geofísico se aplica generalmente en terrenos de desiertos, selvas o zonas pantanosas donde los métodos de estudio de la superficie no resultan útiles. Ayudados del gravímetro los ingenieros miden la fuerza de gravedad en las diferentes zonas del suelo y determinan la densidad de la roca existente en el subsuelo, con esta información se elabora un mapa que arrojará resultados acerca de las zonas con posibilidades petrolíferas. El magnetómetro es otro equipo que se utiliza para detectar mediante el análisis de los campos magnéticos la disposición de los estratos y de las rocas del subsuelo. Hoy en día existe el magnetómetro aéreo que facilita la cobertura de grandes extensiones y garantiza una rápida y efectiva detección de las estructuras, fallas e intrusiones que persiguen los expertos.

Otra técnica utilizada para determinar la composición de las rocas del subsuelo es la de prospección sísmica. Inicialmente se utilizó con éxito el método de refracción sismológica asociado a la teoría óptica, pero este dio paso a la sismología de reflexión. Ésta consiste en crear de manera artificial una onda sísmica mediante una explosión. La onda acústica es refractada (desviada) por determinado tipo de rocas, mientras que otras la reflejan (devuelven). A través de los geófonos colocados en la superficie, se registran las señales emitidas por las ondas. Con estos datos los expertos interpretan la relación velocidad del sonidotiempo-profundidad de las formaciones para, según las características y propiedades de las rocas, elaborar los mapas del subsuelo.

Método sísmico de reflexión

Los adelantos técnicos han permitido el perfeccionamiento de este método a tal punto que ha llegado a ser el más eficaz en la interpretación del subsuelo. Hoy en día ya no se realizan explosiones con dinamita, ya que las detonaciones dañan la fauna terrestre, y en el caso de los levantamientos sísmicos en el mar, se ocasiona la muerte de muchos peces. En lugar de ésta técnica tan riesgosa desde todo punto de vista, se ha desarrollado el método de la pistola para detonar aire comprimido. Los vehículos para trabajos de sismografía ya vienen con el equipamiento incorporado lo cual garantiza rapidez y precisión en el levantamiento del informe final de los resultados.

Existen métodos eléctricos de exploración Los científicos han desarrollado muchos métodos para estudiar las propiedades de la tierra, uno bastante exitoso es el de inducir corrientes eléctricas, alternas o directas en la tierra para medir las propiedades físicas de las rocas. El método de los registros o perfiles eléctricos de pozos desarrollado por los hermanos Schlumberger en el año 1929, consiste en introducir una sonda con tres electrodos en el pozo, uno de los cuales transmite corriente a la pared del hoyo. Los electrodos cuelgan a distinta profundidad de un solo cable, que a la vez que sube y baja va registrando las medidas de profundidad y las características de las formaciones que determinan la porosidad y resistividad de las rocas. Si los poros de la roca contienen agua salada la resistividad será baja, si contienen agua dulce será alta; pero si estuvieran llenos de petróleo ¡será altísima!

Métodos Petrofísicos Modernos... La rama de la geofísica que se dedica a la descripción y medida directa y/o analógica de las propiedades físicas de las rocas, incluyendo los efectos que puedan producir los fluidos contenidos en ellas o en sus alrededores se denomina, en el campo de la industria, Petrofísica y es considerada una ciencia. Existe una gran variedad de instrumentos que propician que la realización de perfiles o registros de pozos se pueda hacer lo mismo en pozos desnudos o entubados por completo, ya que hoy en día no sólo existen los registros eléctricos sino también de tipo nuclear. Los datos fundamentales para las operaciones petroleras obtenidos por los expertos petrofísicos son los siguientes: Control de profundidad del pozo Verificación de velocidades de reflexión de los estratos Determinación del espesor de un estrato Medición del potencial espontáneo y resistividad de las rocas y fluidos Deducción de valores de porosidad, saturación y permeabilidad de las rocas Deducción de la presencia de fluidos en las rocas: gas, petróleo, agua Perfil del diámetro del hoyo Registros de temperatura Registros de la efectividad de la cementación de revestidores (temperatura) Registros de buzamiento Registros de presiones Toma de muestras de formación (roca) Toma de muestras de fondo (fluido) Registros de densidad (roca) Detección de fallas Detección de discordancias Detección de fracturas Correlaciones pozo a pozo, local y regional (litología) Control de dirección y profundidad desviada y vertical del pozo (perforación direccional u horizontal). A medida que la ciencia y la técnica avanzan, se crean nuevos métodos que permiten la optimización de los estudios que se realizan en la búsqueda del preciado oro negro, tanto en la tierra como en el mar. Sin embargo, a pesar de la existencia de ciencias muy modernas como la geoquímica, la cual analiza muestras de suelo con el fin de detectar la

presencia de hidrocarburos, y a pesar de otras innovadoras técnicas como la exploración aérea y espacial, que utiliza la aerofotogeología para generar mapas que facilitan la selección de áreas que podrían ser objeto de estudios más minuciosos; es un hecho, que la existencia de petróleo siempre será un misterio hasta el momento exacto de la perforación del pozo!

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