Elementos cartográficos: paralelos, meridianos, valores de latitud y longitud, escala, símbolos convencionales, orientación, diagrama de altitudes.

Las Coordenadas geográficas

Líneas que sirven de referencia para poder determinar la posición de un punto. Son líneas a través de las cuales se pueden localizar puntos en la superficie terrestre, en la representación cartográfica se llaman paralelos y meridianos, y forman parte de una red imaginaria denominada coordenadas geográficas.
Los paralelos

Cálculos que se trazan sobre la superficie terrestre y cuyos planos son paralelos a los del ecuador.

Los meridianos

El conjunto de círculos que pasan por los polos. Entre los meridianos hay uno considerado el más importante, y es el llamado meridiano O o Greenwich, y ese nombre se debe a que dicho meridiano pasa por el Observatorio de Greenwich en Londres. Se cuenta de 0 a 180 grados hacia el este y lo mismo hacia el oeste.
La latitud geográfica

Es el ángulo que se forma por la vertical de cualquier punto de la superficie de la tierra con el plano del ecuador. Esta latitud se mide en grados, minutos y segundos. Todos los puntos en el mismo paralelo tienen igual latitud, ésta extensión de latitud oscila entre los 0º del ecuador y los 90º de los polos. La latitud puede ser: ‡ Latitud norte ‡ Latitud sur
La longitud geográfica

El ángulo formado por el plano del meridiano de referencia y el plano correspondiente a cualquier otro meridiano. Esta longitud se mide también en grados, minutos y segundos. Todos los puntos ubicados en el mismo meridiano tienen igual longitud, pero esta puede abarcar en teoría la totalidad de un círculo (360º), en la práctica se encuentran 180º al este y 180º al oeste. Entonces se puede señalar que las Coordenadas geográficas están determinadas por estas dos: latitud y longitud, puesto que estas determinan la posición de un lugar determinado sobre la tierra. De este modo, los husos horarios tienen su razón de ser en el movimiento de rotación de la tierra, ya que la misma describe una circunferencia en 24 horas. Si un punto cualquiera de la tierra recorre en

o sea 15º. Al tener una superficie irregular y quererla representar en un plano resulta imposible cumplir las condiciones de proporcionalidad y de igualdad de ángulos en todos los puntos. Debido a esta diferencia de horarios en el mundo surgen los husos horarios que es la adopción de un meridiano local en cada país. Escala Escala es la razón de semejanza entre la superficie real y la representación cartográfica. El primer uso es el que tiene eje al meridiano de Greenwich. entre otros. algunas zonas se presentan con cierto difuminado o con trazado de puntos o plumeado. en una hora habrá recorrido 24 veces menos. o con ambos en forma alternada. en un mapa. una escala 1/2000 significa que 1 milímetro del mapa se corresponde 2000 milímetros de la realidad. o 2 metros. las zonas políticas. para todos los puntos situados en ese meridiano son las 12 del mediodía.. Los países que quedaran dentro de un mismo uso tendrían la misma hora legal. los cursos de agua. y Signos para representar el relieve: Suelen usarse líneas irregulares y de diversos grosores. por esto se adoptó una hora internacional. Pero esto no soluciona el problema. según la importancia del centro que quiere representarse. Estos signos convencionales pueden variar de un país a otro. la existencia de ciertos aspectos que quieran señalarse.. pero los podemos dividir en: Signos para representar la hidrografía: Las costas de los mares y de los lagos.ese tiempo 360º. de 15º cada uno. . así se establece la llamada hora legal u oficial. Signos Convencionales Se usan para indicar. 1000. dividido por la distancia real reducida de ambos puntos. Volviendo al concepto de escala. Por ejemplo. y Signos para representar los límites: Suele hacerse con pequeñas crucecitas.. o con pequeñas líneas o puntos. Suelen usarse líneas en diversas posiciones y de distintos colores. igualmente. Este atraso equivale a 1 hora por cada 15º de longitud. y en 4 minutos de tiempo 1 grado. simples o dobles. así que en ese momento. y si se encuentra al oeste retrazada. también se usan círculos y líneas paralelas. y de acuerdo a la misma se dividió el globo terráqueo en 24 husos horarios. Debe entenderse que todo país o localidad que se halle al este de otra. tiene su hora adelantada. Todo meridiano pasa una vez cada 24 horas frente al Sol. Al elegir la escala se pretende que el numerador sea la unidad y el denominador un número múltiplo de 10. y Signos para representar los centros habitados: Suelen usarse círculos de diversos tamaños. y y Signos para representar carreteras y vías de ferrocarril: Suelen hacerse con líneas simples o líneas paralelas según la importancia y categoría de esas vías de comunicación. 100. se puede resumir que es el cociente entre la distancia de dos puntos del mapa.

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