METALURGÍA DEL HIERRO Metalurgia La metalurgia es la ciencia y la tecnología de la extracción de metales de sus fuentes naturales y de su preparación para usos

prácticos. La metalurgia implica varios pasos: (1) explotación de las minas, (2) concentración de la mena o su preparación por algún otro medio para el tratamiento posterior, (3) reducción del mineral para obtener el metal libre, (4) refinación o purificación del metal, y (5) mezclado del metal con otros elementos para modificar sus propiedades. Este último proceso produce una aleación, es decir, un material metálico compuesto de dos o más elementos. Después de su extracción de la mina, por lo general la mena se tritura, se muele y luego se trata para concentrar el metal deseado. La etapa de concentración se apoya en las diferencias de propiedades entre el mineral y el material indeseable que lo acompaña, que se conoce como ganga. Por ejemplo, los gambusinos buscadores de oro usaban una batea para enjuagar la ganga y separarla de las pepitas de oro, más densas. Otro ejemplo es la magnetita, un mineral de hierro que se puede concentrar moviendo la mena finamente molida sobre una banda transportadora que pasa por una serie de imanes. El mineral de hierro es magnético (es atraído por un imán), no así la ganga que lo acompaña. Pirometalurgia del hierro La operación pirometalúrgica más importante es la reducción del hierro. Éste está presente en muchos minerales, pero las fuentes más importantes son los minerales de óxidos de hierro: hematita, Fe203. y magnetita, Fe304. La reducción de estos óxidos se lleva a cabo en un alto horno como el que se ilustra en la figura. Un alto horno es un reactor químico muy grande capaz de operar de manera continua. Los hornos mayores tienen más de 60 m de altura y 14 m de ancho. Cuando operan a plena capacidad, producen hasta 10,000 toneladas de hierro al día. El alto horno se carga por la parte superior con una mezcla de mena de hierro, coque y piedra caliza. El coque es hulla que ha sido calentada en ausencia de aire para expulsar los componentes volátiles; contiene alrededor de 85 a 90 por ciento de carbono. El coque sirve como combustible que produce calor a medida que se quema en la parte baja del horno. Este material es también la fuente de los gases reductores CO y H2. La piedra caliza, CaC03, sirve como fuente del óxido básico en la formación de escoria. El aire, que entra en el alto horno por el fondo después de un precalentamiento, es también una materia prima importante, pues se requiere para la combustión del coque. La producción de 1 Kg. de hierro crudo, llamado hierro de arrabio, requiere aproximadamente 2 Kg. de mena, 1 Kg. de coque, 0.3 Kg. de piedra caliza y 1.5 Kg. de aire. En el horno, el oxígeno reacciona con el carbono del coque para formar monóxido de carbono: 2C(s) + 02 (g) 2CO(g) D H = -221 kJ El vapor de agua presente en el aire también reacciona con el carbono: C(s) + H2O(g) CO(g) + H2(g) D H = + 131 kJ Observe que la reacción del coque con el oxígeno es exotérmica y suministra calor para la operación del horno, pero su reacción con el vapor de agua es endotérmica. Por tanto, la adición de vapor de agua al aire proporciona un medio para controlar la temperatura del horno. En la parte superior del horno, la piedra caliza se calcina (Ec. 22.98). También en este caso el CO y el H2 reducen los óxidos de hierro. Por ejemplo, las reacciones importantes del Fe304 son:

con excepción del hidrógeno que puede formar enlace covalente e iónico. al taller siderúrgico. Los metales se caracterizan por ser buenos conductores del calor y la electricidad. donde el carbono es el agente reductor principal. como se muestra en la figura. La capa de escoria sobre el hierro fundido ayuda a protegerlo de la reacción con el aire que entra. se encuentran el extremo superior derecho de dicha tabla. sin embargo. que son relativamente pocos. todavía líquido. . CONCLUSIÓN La clasificación más fundamental de los elementos químicos es en metales y no metales. Los metales se encuentran del lado izquierdo y al centro de la tabla periodica. casi todo se usa directamente para fabricar acero. Los no metales forman enlacen covalentes. Por arriba de él hay una capa de escoria fundida formada por la reacción del Ca0 con el silice presente en la mena. y consta de tres etapas tratamiento preliminar. La mayoria de los elementos se clasifican como metales. Una parte importante de la metalurgia es la producción de metales a partir de sus memas.Fe304(S) + 4CO(g) 3Fe(S) + 4CO2 (g) D H = -15 KJ Fe304(S) + 4H2(g) 3Fe(S) + 4H20(g) D H = + 150 KJ También se produce la reducción de otros elementos presentes en la mena en las partes más calientes del horno. mientras los no metales carecen de esa propiedad. Los no metales. El hierro fundido se recoge en la base del horno. el horno se vacía para drenar la escoria y el hierro fundido. Periódicamente. El hierro producido en el horno se puede moldear en lingotes sólidos. el hierro se transporta. reducción y refinado. Para este propósito.

que es el de mayor reserva. El carbón se quema en la parte inferior del horno. el sodio. Las principales reacciones químicas que ocurren en el alto horno son: la generación de gases reductores. ubicada en la VIII región. aunque en un porcentaje mucho menor. el azufre y el sodio. elementos como el fósforo. originando monóxido de carbono a medida que asciende. en el que se producen una serie de reacciones hasta lograr hierro metálico. según: C(s) + CO2(g) 2CO(g) El vapor de agua presente en los gases inytectados reacciona también con el coke. El mineral de hierro . la reducción de los óxidos de hierro y la formación de escorias.5% de la corteza terrestre. La fuente de gases reductores (CO y H2) es la combustión del coque. La corteza terrestre está compuesta en su mayor parte por oxígeno y silicio. junto con el aluminio. en la planta de Huachipato. como se puede ver en la ecuación siguiente: 2C(s) + O2(g) 2CO(g) A estas altas temperaturas. el hierro. esta se descompone en óxido de calcio y dióxido de carbono. se inyecta aire caliente para facilitar los procesos químicos. y en la II región. El alto horno es un reactor de varias decenas de metros de altura. el hidrógeno y el nitrógeno. carbón de coque y piedra caliza se cargan por la parte superior del alto horno. en la IV región. Los principales yacimientos se encuentran en la III región. donde la temperatura es muy alta. el carbono. el potasio. de acuerdo a la siguiente ecuación: C(s) + H2O(g) CO(g) + H2(g) Los óxidos de hierro son reducidos por el H2(g) y el CO(g) obteniéndose hierro fundido. según: Fe2O3(s) + 3 CO(g) 2Fe(l) + 3CO2(g) Fe2O3(s) + 3H2(g) 2Fe(l) + 3H2O(g) La piedra caliza agregada al alto horno participa en la formación de escorias. cualquier formación de CO2 es reducida por las capas superiores de coque. forman también parte del cuerpo humano. Además del calcio (2%). El hierro: Además del cobre.Los elementos químicos metálicos y no metálicos son son los constituyentes básicos de la vida del humano. Por la parte inferior. La C ompañía minera del Pacífico explota todo estos yacimientos y produce casi la totalidad de este metal en el país. el hierro es otro valioso metal que se produce en nuestro país en gran cantidad. el calcio. La obtención del hierro se inicia con la extracción en la mina pasando luego a una etapa de molienda y clasificación. de acuerdo a la siguiente ecuación: CaCO3(s) CaO(s) + CO2(g) . Con las altas temperaturas. constituyen el 98. entre otros. Los cuatro elementos químicos más abundantes en el cuerpo humano son el oxígeno. que constituyen el 96% de la masa corporal. Estos elementos químicos. el potasio y el magnesio.

por lo que se acumula en la base del horno formando una capa sobre el metal que lo protege de reacciones con el aire. al que se hace pasar en forma de gotas. El metal depositado es pulverizado por trituración.P. Este liquido es atomizado en un recipiente calentado al rojo. según vemos en la ecuación que sigue: CaO(s) + SiO2(s) CaSiO3 El silicato de hierro es menos denso que el hierro fundido. con el óxido de sicilio para formar la escoria. se echa en agua ligeramente alcalina.. El hierro en polvo. El hierro en polvo se emplea en la producción de núcleos.El óxido de calcio reacciona con las impurezas que acompañan al mineral. BIBLIOGRAFÍA y y y y Ciencias químicas educación media iii y iv. El material.Mn y Si. hierro. El hierro en polvo producido es poco empleado. bajo una fuerte presión. en los que es más importante obtener un valor elevado de la permeabilidad que del coeficiente de merito de la bobina. introducido por la parte alta del tubo. las gotitas se transforman en esferas microscópicas de hierro. especialmente para las bobinas. una vez enfriado. La principal utilidad del hierro es la fabricación del acero. editorial santillana química raymondchang http://www. para evitar que la superficie sea tan grande que resulte normal la densidad de corriente. y y y y y y .La protección de metales contra la corrosión y 3. Para las bobinas RF se emplea exclusivamente el hierro en polvo obtenido de la descomposición del hierro carbonilo. Por ejemplo. en contacto con las paredes del recipiente y en atmósfera inerte.. Una corriente de gas inerte hace salir a las partículas que han adquirido unas dimensiones suficientemente pequeñas. que luego se hace evaporar. Para reducir él oxido de hierro a metal.alihuen. Ejemplos de usos prácticos de los procesos redox 1. una aleación de hierro y carbono. se remueve para ser aprovechado en otros procesos.htm En el método electrolitico se emplea un baño con sales alcalinas se hace circular entre los electrodos una corriente muy intensa el metal se deposita sobre el cátodo formando una estructurada ramificada. luego se purifica en seco por separación magnética. por medio de hidrogeno. En algunas instalaciones se emplea un largo tubo de hierro con una espiral interior que gira en un horno calentado. etc) 2. para separar las sales solubles. la masa es triturada y pulverizada y luego se pasa al prensado de los núcleos. se obtiene polvo de hierro esponjoso. como por ejemplo las alcalinas. Cada cierto tiempo. Mediante la reducción del oxido de hierro con hidrogeno. Para las partículas obtenidas por cualquiera de los tres procedimientos son tamizadas y oreadas.ar/informacion/pilas-informacion.. Para la pulverización mecánica del hierro se parte de este metal en forma de hilo en un molino rotativo. golpeándose entre sí y pulverizándose. El metal obtenido se contiene alrededor de un 95% de hierro y el 5% restante se compone de impurezas como C. El polvo de hierro se mezcla con una resina sintética disuelta en un disolvente. El hierro fundido se extrae por las salidas laterales situadas en la base del horno. circula a lo largo de la espiral. en el cual se hacen girar las partículas a gran velocidad. principalmente silicato de calcio (CaSiO3). él hidrogeno entra por la parte inferior.org.Obtención de metales (cobre. Se emplea mineral de hierro puro en algunos casos oxido que se separa de las planchas durante la laminación de los lingotes.Los diferentes tipos de pilas. Se retira del cátodo a intervalos regulares. se sustituye. se pulveriza finamente él oxido y se calienta en atmósfera de hidrogeno. Las escorias son usadas para fabricar cemento y para hacer carreteras.

Se procede a una purificación y recocido. La permeabilidad de los núcleos es relativamente baja. aunque se deslice en el soporte con cierto rozamiento. La cantidad de resina empleada en el estampado de los núcleos es pequeña. La dureza tiene gran importancia para regular un núcleo fileteado con ranura para el destornillador en el propio material. pero aumentan las perdidas por corrientes parásitas. por otra parte. mejora su calidad. es decir. el aislamiento entre las partículas de hierro. cuanto mayor es la cantidad de la resina empleada para la mezcla. la permeabilidad y las perdidas aumentan. La permeabilidad del núcleo es. Con el tiempo los núcleos experimentan un envejecimiento que. . variable con la temperatura y el coeficiente puede ser positivo o negativo. La permeabilidad de un núcleo es mas elevada cuanto mayor es la proporción de hierro y mayor la presión. o por la presencia de trazas de cera o barniz. para bobinas que tengan la misma longitud del núcleo y se hayan arrollado formando una sola capa. La cantidad de un núcleo es mas elevada cuanto mayor es el grado de subdivisión de las partículas y cuanto más fluido es el barniz. del 3 al 6% en peso. a pesar del contenido en carbono y nitrógeno. a causa de un freno de goma.y y y y y y y y y y Las perdidas por histeresis de los núcleos son muy reducidas. cuanto menor ha sido la temperatura y mayor el tiempo de la pulverización y cuanto menor es la presión. sin que se resquebraje. se obtiene una mayor permeabilidad. La resistividad superficial del núcleo tiene también importancia es directamente proporcional a la proporción de barniz y resina. Aumentando la presión y disminuyendo la proporción de material aislante. La dureza de un núcleo depende de la proporción de resina y de la presión durante el estampado. La permeabilidad efectiva es menor que la permeabilidad del aglomerado y depende de la relación entre la longitud y el diámetro del núcleo cilíndrico. depende del acabado de las superficies del moldeo y del modo como este ha sido fabricado.