Artrópodos

(arthro, articulado y podo, pie).
Son animales invertebrados dotados de un esqueleto externo y apéndices articulados. En realidad no son solo las patas, sino todo el cuerpo el que está formado por varios segmentos unidos entre sí por medio de articulaciones, estos segmentos son llamados metámeros.Poseen simetría bilateral. Son de los más abundantes de la tierra ya que han logrado adaptarse a hábitats terrestres, acuáticos y aéreos.Se estima se conocen 1 750 000 especies en el mundo y de ellas 1 085 000 son artrópodos. La mayoría de artrópodos son insectos. Su capacidad de adaptación y supervivencia es tanta que una cucaracha puede correr 5km por hora y aguantar sin comer 40 días. Los artrópodos forman el filo Artrópodos (Arthopoda), que se dividen en cuatro subfilos 1) Uniramia: comprende 5 clases: a) Diploda( los milpiés) b) Chilopoda(los ciempiés) c) Pauropoda ( animales pequeños sin ojos y de cuerpo cilíndrico que llevan 9 o 10 pares de patas) d) Symphyla( los ciempiés de jardín) e) Insecta (Insectos) 2) Crustáceos (Crustácea): comprende animales como las langostas, las quisquillas, y los cangrejos. 3) Quelicerados (Chelicerata): se caracterizan por carecer de antenas. Se dividen en 3 clases: a) Picnogónidos (Pycnogonida): arañas de mar que tienen largas patas y se alimentan sorbiendo los jugos de los animales marinos. b) merostomados (Merostomata): son los cangrejos cacerolas c) Aracnidos (Arachnida) incluye a las arañas, los escorpiones, las garrapatas y los ácaros 4) Trilobites (Trilobitomorpha): están extintos. Presentan un exoesqueleto que es una cubierta continua llamada cutícula, que se extiende incluso por los dos extremos del tubo digestivo y por las vías o cavidades respiratorias, y que está situada por encima de la epidermis (llamada en éstos por ese motivo hipodermis), que es quien la secreta. Está formada por sustancias como quitina, fenoles (sustancia de difícil descomposición que aporta consistencia), sales minerales y sustancias cerosas.La cutícula suele además estar atravesada por poros.La cutícula aparece muy frecuentemente cubierta de quetas (pelos) de diversa función, incluida la sensorial táctil. La coloración suele depender de la cutícula. El exoesqueleto tiene la función de proteger, evitar la evaporación de los líquidos internos. El exoesqueleto está estructurado en capas: 1. 2. Epicutícula. Muy delgada con propiedades hidrófobas que la hacen impermeabilizante. En su parte más delgada se facilita el intercambio de sustancias, por ejemplo la transpiración. Procutícula. Es la parte principal y más gruesa de la cutícula. Está formada por dos capas: y y Exocutícula. Esta parte es la de espesor más desigual y la más rígida. Está ausente en las zonas de articulación. Endocutícula. Gruesa pero a la vez flexible y de espesor más uniforme que la exocutícula.

Los artrópodos al tener un exoesqueleto presentan una desventaja: para que el animal pueda crecer debe desechar su exoesqueleto, por eso recurren a la muda o ecdisis. El proceso es controlado por una hormona

lo que multiplica la superficie por la que se realiza el intercambio de gases. Se llama artejos a las piezas articuladas que forman los apéndices. que en los artrópodos pueden ser de dos tipos: y y Tráqueas. . Los artrópodos acuáticos suelen presentar branquias. El sistema respiratorio de los artrópodos es abierto. Presentan una estructura interna muy plegada. Pueden pasar por la etapa de metamorfosis o no. Lo que ocurre es que la hipodermis (epidermis de los artrópodos) secreta enzimas que ablandan y digieren en parte la endocutícula. la procutícula. Reproducción: Se reproducen por medio de huevos. para manejar la seda. motoras (patas). Poseen un corazón dorsal que es un motor de bombeo de la hemolinfa. adheridos a ambos lados de las articulaciones. etc. alimentarias (piezas bucales). propios de los artrópodos terrestres (arácnidos. pueden hacerlo por medio de una metamorfosis simple (heterometábolos) o una compleja en la que ocurre el desarrollo de una pupa y una larva (holometábolos). Otra característica de los artrópodos son sus apéndices. debajo de ella. Los crustáceos también pueden presentar una metamorfosis. Inmediatamente comienza la secreción de una cutícula nueva. provocando que el resto se desprenda. que son los segmentos articulados. prensiles (pinzas). ceda. cera. La hemolinfa no posee células para el transporte de oxigeno pero si células para la inmunidad. Respiración Muchos artrópodos son demasiado pequeños como para no necesitar órganos respiratorios.llamada edicsona. Los artrópodos más comunes que pasan por la metamorfosis son los insectos. les proporcionan versatilidad y rapidez de movimientos. y los birrámeos. Importancia: y y y y Polinizan flores (insectos) Muchos se utilizan en el control de plagas Algunos son de consumo alimenticio. los insectos que no pasan por metamorfosis reciben el nombre de ametábolos. en cuyo interior se sitúan los tejidos vivos y los músculos estriados que. y se abren al exterior por aberturas propias e independientes. el exoesqueleto tienetubos huecos articulados para los apéndices. Existen dos tipos básicos de apéndices: los unirrámeos. miriápodos e insectos). Los miembros del grupo de vida aérea respiran por órganos internalizados. propios de los artrópodos acuáticos (trilobites y crustáceos). entre otras. Las funciones de los apéndices pueden ser: sensitivas (antenas). la cicatrización y la coagulación. Algunos son productores de sustancias como miel. que es líquido que sustituye a la sangre. defensa. primero la exocutícula y luego. Son una red de conductos (sistema traqueal) que comunican con el exterior por orificios llamados espiráculos Pulmones en libro.