Científicos Guatemaltecos

RICARDO BRESSANI

EL PERSONAJE El doctor Ricardo Bressani Castignoli, nació en la ciudad de Guatemala el 28 de septiembre de 1926. Obtuvo la licenciatura en química en 1948 en University of Dayton, Ohio, con la ayuda de una beca del Colegio de Infantes de Guatemala y una maestría en 1951 en Iowa State University. Ese mismo año regresó a Guatemala en donde trabajó en el Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá (INCAP). En 1952, mediante una beca de la Fundación Rockefeller, realizó estudios de post grado en el área de bioquímica en Purdue University, Indiana, en donde obtuvo el doctorado en 1956. Seguidamente se reincorporó al INCAP, en donde se desempeñó como Jefe de la División de Ciencias Agrícolas y de Alimentos hasta 1993. Sus primeros trabajos versaron sobre el valor nutritivo del maíz, base de la alimentación guatemalteca. Las principales actividades de investigación realizadas por el Dr. Bressani han consistido en encontrar soluciones prácticas a algunos de los problemas nutricionales que afectan a la población, particularmente niños y mujeres en los países en desarrollo y en especial de América Central. Ha desarrollado harinas de algodón de alta calidad, harinas de leguminosas, de plátano y de cereales, dentro de las cuales sobresale la

a todo lo que el Licenciado Mario René Dary Rivera logró con hechos Fue un académico.Incaparina. Ágil de pensamiento y habilidoso en las manualidades. por algunos considerado de genio eruptivo. pero receptor y respetuoso del ingenio de los demás. Enemigo de la pereza. 21 de febrero del 2003 Bienvenidos todos a la celebración del Día del Biólogo. ya no solo sus enseñanzas. Director de la Escuela de Biología con motivo de la celebración del Día del Biólogo. Estoy seguro de no poder hacer justicia. fundador de la Escuela de Biología. en esta sección puedes leer una remembranza histórica del Lic. sino sus inquietudes y sus aspiraciones. para otros como auténtico y expresivo. impulsivo pero sereno. espíritu inquieto sin la capacidad de detener el tiempo para darle tiempo a su lucha . un estímulo y ejemplo para todos los que compartimos. Mario Dary Rivera. Fernando Díaz Coppel. Sus trabaj os pioneros de 1956. con unas palabras. Futurista pero realista. aún son citados en la literatura científica. El documento en su versión original está disponible abajo o como Remembranza histórica del Licenciado Mario Dary Rivera presentada por el Licenciado José Fernando Díaz Coppel. ligados íntimamente con la producción industrial y las mejoras nutritivas de dicho cereal. impulsor de la conservación del medio ambiente. firme en sus ideas. BIOGRAFÍA MARIO DARY RIVERA Gracias al aporte del Lic. igualmente lo son sus estudios sobre la nixtamalización en tortillas y otros productos. investigador.

Sería Imposible enumerar los cursos y estudios de post grado que tuvo el Licenciado Dary aquí y fuera de nuestras fronteras. con ardor y prurito a la vez de la región enferma. diploma de Microbiología y de Micología del Instituto Pasteur. quien lo publicó a partir de la inolvidable conferencia que sobre su descubrimiento hizo el Dr. Guatemala. Miembro de la Sociedad de Zoología. A la edad de 9 años partió hacia California. entonces estudiante de Medicina. Titular de la Sociedad Nacional de Hortícultura. antes Naturales. Victor Manuel Calderón. siendo sus padres don Francisco Robles y doña Trinidad Valverde de Robles. pero sí quiero hacer mención de los cargos y aportes a la ciencia y a nuestra nación que el Licenciado tuvo. Vocal de la Facultad de Medicina y Farmacia. El Salvador. "Hace dos años. Ingresa a la Facultad de Ciencias (como siempre lo dijo él. Además. Se recibe como Bachiller en Ciencias y Letras en el Instituto Nacional Central para Varones en 1944. El descubrimiento de la filaria Volulus en América lo armó "Caballero de la Legión de Honor" en París el 6 de julio de 1923 y 6 años más tarde Oficial de la Orden Nacional de la misma Legión de Honor. Médico Higienista y Médico Malariólogo de la Universidad de París. el 14 de enero de 1878. así. y cierra currículo en la Carrera de Química Biológica y su interés por el estudio de las plantas lo lleva a estudiar la Carrera de Química Biológica y su interés por el estudio de las plantas lo lleva a estudiar la Carrera de Química Farmacéutica. Médico Colonial. un 21 de febrero de 1928. Su luminosa trayectoria dejó de existir el 8 de noviembre de 1939. Catedrático de las Facultades de Medicina y Farmacia. UU. En el año de 1910 se radica definitivamente en la ciudad capital en donde sobresalió por sus conocimientos múltiples como lo atestiguan los diplomas otorgados a él. quejándose además de haber perdido la vista. Años más tarde regresó a Quetzaltenango en donde dos años después obtuvo el título de Bachiller. De regreso en Guatemala obtuvo su incorporación a la Escuela de Medicina de la Universidad de San Carlos. Decano de la Facultad de Farmacia. Miembro activo de la Sociedad de Geografía e Historia. Robles el 4 de marzo ante la Sociedad . EE. Diputado a la Asamblea Constituyente. Rodolfo Robles por entonces 35 años de edad dedicado a su profesión hizo el descubrimiento de la enfermedad que le abrió las puertas a la fama. Fue enviado luego por sus padres a estudiar Medicina a Francia obteniendo el título de Médico y Cirujano de la Universidad de París. hoy Químicas) y Farmacia. efectuando sus estudios primarios en el Colegio Santa Clara en la ciudad del mismo nombre. Así se inicia el artículo publicado por la revista "Juventud Médica" por intermedio del Dr. vino a mi consultorio una niña que presentaba los síntomas de una Erisipela Crónica de la cara que le sobrevenía con temperatura alta. Médico de Marina. fue Miembro de la sociedad de Geografía de Washington. En Guatemala desempeñó muchos puestos dentro y fuera de su profesión: Jefe del Primer servicio de Cirugía de Hombres. Francia le otorgó los siguientes: Miembro de honor de la Sociedad Académica de Historia Internacional.Nace en Sonsonete. cuando el Dr. Doctor Rodolfo Robles Valverde Nació en la ciudad de Quetzaltenango. graduándose como Químico Farmacéutico en 1956. el 26 de julio de 1906. y de infante viene a Guatemala y estudia su primaria en el Colegio Lourdes y la Preparatoria en la Ciudad de Guatemala. Su obra: Todo comenzó en el mes de marzo de 1915. El examen atento que hice de la enferma me reveló que no se trataba de la Erisipela producida por el estreptococo sino de una enfermedad para mí desconocida". Jefe del segundo servicio de Cirugía de Mujeres.

DOCTOR ALDO CASTAÑEDA El nombre de Aldo Castañeda será para siempre asociado a la cirugía cardiovascular para niños. Cerró el bachillerato en Suiza y vino a Guatemala en 1951. Flete Sáenz. Constantino Alvarez en 1929. Unicar (Unidad de Cirugía Cardiovascular) era una entidad del gobierno que sólo atendía las enfermedades del corazón que un adulto adquiere. a él le siguieron en orden cronológico la tesis del Dr. eligió Guatemala. Pero los bebés que nacían con un defecto en ese órgano. Morales. no para cobrar. pero necesaria para recaudar fondos. Doctor Aldo Castañeda ¿Cuáles fueron sus razones para crear la Fundación? Cuando yo vine a Guatemala en 1997. dando así la primera comunicación en Revista Científica de la existencia de esta enfermedad en América. debe enseñar a otras personas que puedan seguir la labor después de que uno muere”. pero cuando tenía nueve años y vivía en Alemania empezó la Segunda Guerra Mundial. lo cual impactó el crecimiento de cualquiera. Se reconstruyó la parte vieja de Unicar y en esto el gobierno no gastó ni un centavo. para entregar sus conocimientos. “Yo vine aquí por los pobres. A partir de ese trabajo. ¿Cómo fue su vida durante la Segunda Guerra Mundial? Creo que fui un niño normal. que dejó un cuadro tan completo que en poco ha sido modificado. Calderón en 1920. Pese a su experiencia como especialista. sus publicaciones han salido en los boletines de Sanidad. Ahora hay una gama de subespecialidades de cardiología pediátrica en Guatemala. Díaz y De León. . En Guatemala lo ha hecho ya con tres galenos. No la puse a mi nombre porque pueden pensar que uno se levanta algo. quedaban fuera. las comunicaciones de Estévez. Castañeda creció en Alemania. El Dr. Las donaciones nacionales o extranjeras son controladas por la Superintendencia de Administración Tributaria. quienes los podían llevar al extranjero para un tratamiento. En Estados Unidos capacitó a 48 médicos que ahora son jefes en esa especialidad alrededor del mundo. de 75 años. Pacheco Luna publicó sus primeros trabajos en 1918. Esta etapa separada por un espacio de 5 años. Estévez. Él mismo dice: “uno no tiene que ser egoísta. que es burocrática. numerosas publicaciones salieron a luz sobre este tema. académico e investigador de nivel internacional. A mí lo privado no me interesa”. nació en Italia dice: “Yo soy guatemalteco porque mi padre era de aquí”. Los niños morían y sólo vivían aquellos que tenían padres con dinero. siguiéndolo a continuación los trabajos realizados en la dirección general de Sanidad Pública por los doctores Ochoa. Por eso no tengo ni firma. Por eso hice la Fundación.Científico-Cultural "Juventud Médica". por malformación. las cuales vieron también la luz en la revista de la "Juventud Médica" y que abarcaron el período comprendido entre 1919 y 1924. Por medio de la Fundación pudimos equipar todo. Algunos extranjeros han colaborado en el estudio del tema entre ellos el Dr. el país de su padre. Mario Giaquinto Mira y el Profesor Erwin Jacobsthal. dice con firmeza. “Tenía miedo de que empezara una Tercera Guerra Mundial y no me quería quedar en Europa”. La Fundación que lleva su nombre fue creada. inicia una segunda etapa de la bibliografía guatemalense de la Oncocercosis iniciándose con la tesis del Dr. No había nada más. En aquel entonces sólo me dieron dos camas en cuidados intensivos. Dicha bibliografía abarca hasta el año 1947 enriqueciéndose con los trabajos de estos últimos 17 años y cuya bibliografía pronto saldrá a luz. Mora. no para darse notoriedad sino para ayudar a los niños de escasos recursos. Guerrero y Azurdia. durante la Segunda Guerra Mundial. con tan amplia visión del problema. Marroquín G. Soy guatemalteco Aunque el doctor Castañeda.

Daban tarjetas por puntos para comprar un par de zapatos al año. En Guatemala la gente que enseña no está a tiempo completo. En el primer mundo. porque me di cuenta que muchos pequeños llegaban tarde y el efecto de la cardiopatía congénita había afectado el músculo del corazón y los pulmones. pero no pueden competir con una persona que sí dedica muchas horas en un laboratorio con alta tecnología. Sin embargo. Yo inicié las investigaciones para operar al niño a más temprana edad. No había regalos y teníamos que correr hacia los sótanos de las casas o del colegio cuando sonaba la alarma anunciando los bombardeos. desde el anterior rector se hacen esfuerzos importantes y eso es bueno. Todo estaba reglamentado. Cómo fue estudiar en la Universidad de San Carlos de Guatemala en aquel entonces. Pero recuerdo como algo bueno las Olimpiadas de 1936. La Facultad de Medicina tuvo la fama de ser buena. lo cual hice en Boston. Entre los 9 y 15 años fui impactado por la guerra. zapatos. ropa. así se puede tener una visión más amplia de los problemas de la medicina y de sus ramas. Ahí estuvo tres años y luego volvió a Guatemala.Había restricción de todo: comida. porque me interesaba mucho el deporte. En su opinión ¿cuál ha sido el avance médico más importante en los últimos 20 años? . Había un adoctrinamiento de la filosofía nazi en los colegios y la teníamos que aprender. Ahora eso es internacional. Los profesores que están en práctica privada son quienes dan clases. Muchas veces fue cierto. ¿Cómo puede ser bueno si hay tres mil alumnos de primer año? es complicado enseñar a una cantidad así. Allí obtuvo maestrías y doctorado. no quieren exámenes de admisión. Otra cosa que hice en Minnesota fue prever que podía hacer experimentalmente un trasplante de corazón y pulmón al mismo tiempo. escribió dos libros y unos 400 artículos en revistas especializadas. en la Universidad de Minnesota. porque no había ni hay carrera académica. ¿Es usted el primer pediatra de corazón abierto? No. en la universidad a la cual ingresé en 1958. lo cual puede funcionar bajo ciertas condiciones que elaboramos. pero no fue así. Estudié Medicina en la Universidad de San Carlos porque era el único lugar en donde había esa carrera. Hice muchos experimentos. y no hablo mal de ellos. Aldo Castañeda viajó a los Estados Unidos para entrenarse en el lugar donde había nacido la Cirugía de Corazón Abierto: Minnesota. Cuando iba al colegio y faltaba algún compañero lo primero que pensaba era que lo mataron y no que podía estar enfermo. También estuve interesado en el efecto de la cirugía y la circulación de corazón y pulmón artificial sobre el cerebro. hizo investigaciones. fueron las bases científicas para trasladar el procedimiento al campo clínico. Al retirarse de su trabajo en los Estados Unidos fue invitado para formar un centro pediátrico en Suiza. con perritos de dos kilogramos de peso. por eso se puede ser un mejor profesor pues se dedica tiempo completo a la enseñanza. Muchas veces tenía los puntos pero no había zapatos. La primera operación se hizo en 1954 en Minnesota. para la carrera académica se preparan especialmente en investigación. Pero es un poco difícil hacer cambios en la universidad porque los estudiantes se muestran antagónicos. uno maduraba más rápido porque la muerte estaba alrededor. Especializado en el extranjero Una semana después de graduarse.

que está probada. él se detiene frente a un cuadro. Digan lo que digan nadie parará eso. Ahora se acepta que la Biblia es un libro alegórico y no literal. Tan bonito que hasta nos han criticado por lo bien que quedó. sólo retarda las investigación y el progreso. la cual es controlada pero no curada. La evolución. Eso brindará el campo para poder curar enfermedades que hasta hoy no se han podido. Por eso no entiendo esas tonterías de que políticos y religiones cuestionan el estudio de las células madres. Para usted ¿las investigaciones científicas riñen con la religión. pero fue Dios quien la hizo”. pero lamentablemente no hubo visión o eco para eso. Pero en lo más amplio posible. Juan Pablo II inteligentemente dijo: “Estamos de acuerdo. la estructura del ADN (ácido desoxirribonucleico) es lo más importante y significativo. creo que la identificación del genoma humano o el material de herencia. Los resultados de eso sobre la salud y la medicina son inmensos. la iglesia reaccionó. Si uno ve ahora en retrospectiva los millones que algunos señores de gobiernos se levantaron. ha sido aceptada por la iglesia. Y después de un momento exclama: “¡Ojalá y las donaciones sigan para continuar con el trabajo! Juan Fernando Medrano Palomo . Eso ha cambiado mucho. Teníamos la oportunidad porque a mí me conocían en ese ambiente por iniciar el movimiento para operar al recién nacido lo más pronto posible. Pero hay que reconocer que la ciencia no tiene todas las respuestas. El Papa Juan Pablo II reconoció la equivocación con el juicio a Galileo. sobre los hoyos negros. Hace lo que otros no hacen Al final de la entrevista y después de haber recorrido las instalaciones de Unicar con el doctor Castañeda. u otras neurológicas. Pero hicimos lo mejor que pudimos y quedó muy bonito. Leí que un científico inglés.Hay tantos avances enormes que hace difícil ser médico. interesado en la gran explosión del universo. Desde que condenaron al pobre Galileo (Galilei) por decir que nosotros estamos alrededor del Sol y no al revés. simplemente para enderezarlo y dice: “Siempre hago esto porque nadie más lo hace”. como la de Parkinson. porque la información que se genera en investigación es tal que aún si uno estudia día y noche es imposible estar al tanto de todos los adelantos de la medicina. Hubiéramos hecho algo más grande con más dinero. Nosotros aceptamos que hubo big bang o gran explosión. Después de todo lo que usted ha hecho y ha podido conseguir ¿qué le falta por hacer? Hubiera querido hacer en Guatemala el mejor centro cardiovascular de Latinoamérica. Ese era un argumento difícil de aceptar para la iglesia porque había puesto al hombre en la tierra como el epicentro de la creación de Dios. en especial la católica? La religión Católica a través de su existencia ha reñido con la ciencia. cuando alguien dijo que no era así y que además no éramos los únicos sino que hay millones de galaxias en el universo. Si nos hubieran dado US$ 2 millones hubiéramos hecho lo más destacado de Centroamérica. estuvo en una conferencia con el Papa y habló sobre cómo empezó el mundo. me da más pena no haber podido hacer más. sólo quiero que no vaya más allá de esa investigación porque eso sí es territorio de Dios. como la diabetes.

Estados Unidos. y en el mejoramiento genético de la composición de la leche. Honduras. . Es por ello que uno de sus propósitos es contribuir al bienestar de los guatemaltecos y de la humanidad. y estudió agronomía en la Escuela Agrícola Panamerican. Reconoce que el apoyo de su familia ha sido fundamental para alcanzar sus metas. es algo que hago con gusto”. a la cual desea devolver algún día los conocimientos adquiridos. y formar nuevos profesionales de la ciencia. Aunque lleva 21 años de residir en Estados Unidos. California. especialmente el de sus progenitores Antonio Raúl Medrano. en 1975. talleres y congresos en Centroamérica. Debido a su experiencia ha sido invitado a foros. por lo cual. Afirma que su mayor logro fue ser reconocido como un científico destacado en el extranjero. Italia. Francia. otorgada por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Concyt). estuidando la reproducción de salmones. El Zamorano. Preparación Sus estudios primarios los cursó en el Colegio Americano en Guatemala. Canadá. no olvida sus raíces ni la tierra que lo vio nacer. y Estela Palomo. con descubrimientos científicos a favor de la salud. Entre las distinciones recibidas a lo largo de su carrera está la medalla de Ciencia y Tecnología 2001. asunto relacionado con genética del crecimiento y obesidad en animales. comenta. California. entre otros países. Actualmente es profesor de la Universidad de Davis. donde imparte el curso de Genómica Animal. También trabaja en Chile con un grupo de investigadores que indagan acerca del mejoramiento animal. Chile.Juan Fernando Medrano Palomo es un guatemalteco que. Suiza. Además. médico urólogo. obtuvo una maestría y un doctorado en genética en la Universidad de Davis. pese a tener que realizar un esfuerzo constante todos los días. Alemania. México. ha destacado en el extranjero. por su talento. “Mi profesión me apasiona. Inglaterra y Suecia. Argentina.