Científicos Guatemaltecos

RICARDO BRESSANI

EL PERSONAJE El doctor Ricardo Bressani Castignoli, nació en la ciudad de Guatemala el 28 de septiembre de 1926. Obtuvo la licenciatura en química en 1948 en University of Dayton, Ohio, con la ayuda de una beca del Colegio de Infantes de Guatemala y una maestría en 1951 en Iowa State University. Ese mismo año regresó a Guatemala en donde trabajó en el Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá (INCAP). En 1952, mediante una beca de la Fundación Rockefeller, realizó estudios de post grado en el área de bioquímica en Purdue University, Indiana, en donde obtuvo el doctorado en 1956. Seguidamente se reincorporó al INCAP, en donde se desempeñó como Jefe de la División de Ciencias Agrícolas y de Alimentos hasta 1993. Sus primeros trabajos versaron sobre el valor nutritivo del maíz, base de la alimentación guatemalteca. Las principales actividades de investigación realizadas por el Dr. Bressani han consistido en encontrar soluciones prácticas a algunos de los problemas nutricionales que afectan a la población, particularmente niños y mujeres en los países en desarrollo y en especial de América Central. Ha desarrollado harinas de algodón de alta calidad, harinas de leguminosas, de plátano y de cereales, dentro de las cuales sobresale la

sino sus inquietudes y sus aspiraciones.Incaparina. aún son citados en la literatura científica. Fernando Díaz Coppel. a todo lo que el Licenciado Mario René Dary Rivera logró con hechos Fue un académico. Mario Dary Rivera. Sus trabaj os pioneros de 1956. 21 de febrero del 2003 Bienvenidos todos a la celebración del Día del Biólogo. pero receptor y respetuoso del ingenio de los demás. ligados íntimamente con la producción industrial y las mejoras nutritivas de dicho cereal. con unas palabras. El documento en su versión original está disponible abajo o como Remembranza histórica del Licenciado Mario Dary Rivera presentada por el Licenciado José Fernando Díaz Coppel. firme en sus ideas. para otros como auténtico y expresivo. investigador. Ágil de pensamiento y habilidoso en las manualidades. un estímulo y ejemplo para todos los que compartimos. Enemigo de la pereza. Futurista pero realista. impulsor de la conservación del medio ambiente. espíritu inquieto sin la capacidad de detener el tiempo para darle tiempo a su lucha . por algunos considerado de genio eruptivo. ya no solo sus enseñanzas. Director de la Escuela de Biología con motivo de la celebración del Día del Biólogo. BIOGRAFÍA MARIO DARY RIVERA Gracias al aporte del Lic. en esta sección puedes leer una remembranza histórica del Lic. impulsivo pero sereno. Estoy seguro de no poder hacer justicia. igualmente lo son sus estudios sobre la nixtamalización en tortillas y otros productos. fundador de la Escuela de Biología.

Médico Colonial. efectuando sus estudios primarios en el Colegio Santa Clara en la ciudad del mismo nombre.Nace en Sonsonete. diploma de Microbiología y de Micología del Instituto Pasteur. pero sí quiero hacer mención de los cargos y aportes a la ciencia y a nuestra nación que el Licenciado tuvo. El examen atento que hice de la enferma me reveló que no se trataba de la Erisipela producida por el estreptococo sino de una enfermedad para mí desconocida". Francia le otorgó los siguientes: Miembro de honor de la Sociedad Académica de Historia Internacional. Miembro de la Sociedad de Zoología. Victor Manuel Calderón. hoy Químicas) y Farmacia. el 14 de enero de 1878. Además. Años más tarde regresó a Quetzaltenango en donde dos años después obtuvo el título de Bachiller. cuando el Dr. Fue enviado luego por sus padres a estudiar Medicina a Francia obteniendo el título de Médico y Cirujano de la Universidad de París. Su obra: Todo comenzó en el mes de marzo de 1915. "Hace dos años. con ardor y prurito a la vez de la región enferma. Jefe del segundo servicio de Cirugía de Mujeres. El descubrimiento de la filaria Volulus en América lo armó "Caballero de la Legión de Honor" en París el 6 de julio de 1923 y 6 años más tarde Oficial de la Orden Nacional de la misma Legión de Honor. entonces estudiante de Medicina. Ingresa a la Facultad de Ciencias (como siempre lo dijo él. Rodolfo Robles por entonces 35 años de edad dedicado a su profesión hizo el descubrimiento de la enfermedad que le abrió las puertas a la fama. Titular de la Sociedad Nacional de Hortícultura. siendo sus padres don Francisco Robles y doña Trinidad Valverde de Robles. fue Miembro de la sociedad de Geografía de Washington. Miembro activo de la Sociedad de Geografía e Historia. y de infante viene a Guatemala y estudia su primaria en el Colegio Lourdes y la Preparatoria en la Ciudad de Guatemala. el 26 de julio de 1906. Guatemala. A la edad de 9 años partió hacia California. El Salvador. Sería Imposible enumerar los cursos y estudios de post grado que tuvo el Licenciado Dary aquí y fuera de nuestras fronteras. Catedrático de las Facultades de Medicina y Farmacia. En el año de 1910 se radica definitivamente en la ciudad capital en donde sobresalió por sus conocimientos múltiples como lo atestiguan los diplomas otorgados a él. Vocal de la Facultad de Medicina y Farmacia. quejándose además de haber perdido la vista. Médico Higienista y Médico Malariólogo de la Universidad de París. antes Naturales. Se recibe como Bachiller en Ciencias y Letras en el Instituto Nacional Central para Varones en 1944. un 21 de febrero de 1928. UU. graduándose como Químico Farmacéutico en 1956. y cierra currículo en la Carrera de Química Biológica y su interés por el estudio de las plantas lo lleva a estudiar la Carrera de Química Biológica y su interés por el estudio de las plantas lo lleva a estudiar la Carrera de Química Farmacéutica. Decano de la Facultad de Farmacia. Doctor Rodolfo Robles Valverde Nació en la ciudad de Quetzaltenango. Así se inicia el artículo publicado por la revista "Juventud Médica" por intermedio del Dr. De regreso en Guatemala obtuvo su incorporación a la Escuela de Medicina de la Universidad de San Carlos. Médico de Marina. vino a mi consultorio una niña que presentaba los síntomas de una Erisipela Crónica de la cara que le sobrevenía con temperatura alta. así. Robles el 4 de marzo ante la Sociedad . Diputado a la Asamblea Constituyente. Su luminosa trayectoria dejó de existir el 8 de noviembre de 1939. EE. En Guatemala desempeñó muchos puestos dentro y fuera de su profesión: Jefe del Primer servicio de Cirugía de Hombres. quien lo publicó a partir de la inolvidable conferencia que sobre su descubrimiento hizo el Dr.

“Tenía miedo de que empezara una Tercera Guerra Mundial y no me quería quedar en Europa”. durante la Segunda Guerra Mundial. quedaban fuera. Morales. dice con firmeza. Constantino Alvarez en 1929. No la puse a mi nombre porque pueden pensar que uno se levanta algo. de 75 años. Unicar (Unidad de Cirugía Cardiovascular) era una entidad del gobierno que sólo atendía las enfermedades del corazón que un adulto adquiere. que dejó un cuadro tan completo que en poco ha sido modificado. que es burocrática. Se reconstruyó la parte vieja de Unicar y en esto el gobierno no gastó ni un centavo. Esta etapa separada por un espacio de 5 años. No había nada más. Calderón en 1920. eligió Guatemala. Mora. Doctor Aldo Castañeda ¿Cuáles fueron sus razones para crear la Fundación? Cuando yo vine a Guatemala en 1997. pero necesaria para recaudar fondos. para entregar sus conocimientos. Dicha bibliografía abarca hasta el año 1947 enriqueciéndose con los trabajos de estos últimos 17 años y cuya bibliografía pronto saldrá a luz. las comunicaciones de Estévez. no para darse notoriedad sino para ayudar a los niños de escasos recursos. Los niños morían y sólo vivían aquellos que tenían padres con dinero. inicia una segunda etapa de la bibliografía guatemalense de la Oncocercosis iniciándose con la tesis del Dr. las cuales vieron también la luz en la revista de la "Juventud Médica" y que abarcaron el período comprendido entre 1919 y 1924. Por medio de la Fundación pudimos equipar todo. Díaz y De León. a él le siguieron en orden cronológico la tesis del Dr. académico e investigador de nivel internacional. siguiéndolo a continuación los trabajos realizados en la dirección general de Sanidad Pública por los doctores Ochoa. el país de su padre. Soy guatemalteco Aunque el doctor Castañeda. El Dr. DOCTOR ALDO CASTAÑEDA El nombre de Aldo Castañeda será para siempre asociado a la cirugía cardiovascular para niños. En Guatemala lo ha hecho ya con tres galenos. sus publicaciones han salido en los boletines de Sanidad. ¿Cómo fue su vida durante la Segunda Guerra Mundial? Creo que fui un niño normal. En aquel entonces sólo me dieron dos camas en cuidados intensivos. Guerrero y Azurdia. nació en Italia dice: “Yo soy guatemalteco porque mi padre era de aquí”. . numerosas publicaciones salieron a luz sobre este tema. Flete Sáenz. Por eso hice la Fundación. Por eso no tengo ni firma. Ahora hay una gama de subespecialidades de cardiología pediátrica en Guatemala. dando así la primera comunicación en Revista Científica de la existencia de esta enfermedad en América. A mí lo privado no me interesa”. lo cual impactó el crecimiento de cualquiera. Pese a su experiencia como especialista. En Estados Unidos capacitó a 48 médicos que ahora son jefes en esa especialidad alrededor del mundo. con tan amplia visión del problema. “Yo vine aquí por los pobres. Algunos extranjeros han colaborado en el estudio del tema entre ellos el Dr. Pero los bebés que nacían con un defecto en ese órgano. Marroquín G. Castañeda creció en Alemania.Científico-Cultural "Juventud Médica". quienes los podían llevar al extranjero para un tratamiento. no para cobrar. Estévez. Mario Giaquinto Mira y el Profesor Erwin Jacobsthal. A partir de ese trabajo. Las donaciones nacionales o extranjeras son controladas por la Superintendencia de Administración Tributaria. Cerró el bachillerato en Suiza y vino a Guatemala en 1951. La Fundación que lleva su nombre fue creada. Él mismo dice: “uno no tiene que ser egoísta. por malformación. Pacheco Luna publicó sus primeros trabajos en 1918. debe enseñar a otras personas que puedan seguir la labor después de que uno muere”. pero cuando tenía nueve años y vivía en Alemania empezó la Segunda Guerra Mundial.

porque no había ni hay carrera académica. porque me interesaba mucho el deporte. así se puede tener una visión más amplia de los problemas de la medicina y de sus ramas. Ahí estuvo tres años y luego volvió a Guatemala. Aldo Castañeda viajó a los Estados Unidos para entrenarse en el lugar donde había nacido la Cirugía de Corazón Abierto: Minnesota. La primera operación se hizo en 1954 en Minnesota. No había regalos y teníamos que correr hacia los sótanos de las casas o del colegio cuando sonaba la alarma anunciando los bombardeos. ¿Es usted el primer pediatra de corazón abierto? No. pero no fue así. Otra cosa que hice en Minnesota fue prever que podía hacer experimentalmente un trasplante de corazón y pulmón al mismo tiempo. hizo investigaciones. Estudié Medicina en la Universidad de San Carlos porque era el único lugar en donde había esa carrera. lo cual hice en Boston. Entre los 9 y 15 años fui impactado por la guerra. La Facultad de Medicina tuvo la fama de ser buena. desde el anterior rector se hacen esfuerzos importantes y eso es bueno. en la universidad a la cual ingresé en 1958. Especializado en el extranjero Una semana después de graduarse. escribió dos libros y unos 400 artículos en revistas especializadas. pero no pueden competir con una persona que sí dedica muchas horas en un laboratorio con alta tecnología. con perritos de dos kilogramos de peso. Allí obtuvo maestrías y doctorado.Había restricción de todo: comida. en la Universidad de Minnesota. Ahora eso es internacional. Sin embargo. fueron las bases científicas para trasladar el procedimiento al campo clínico. Cuando iba al colegio y faltaba algún compañero lo primero que pensaba era que lo mataron y no que podía estar enfermo. Muchas veces tenía los puntos pero no había zapatos. Todo estaba reglamentado. Había un adoctrinamiento de la filosofía nazi en los colegios y la teníamos que aprender. Cómo fue estudiar en la Universidad de San Carlos de Guatemala en aquel entonces. En Guatemala la gente que enseña no está a tiempo completo. Muchas veces fue cierto. Yo inicié las investigaciones para operar al niño a más temprana edad. por eso se puede ser un mejor profesor pues se dedica tiempo completo a la enseñanza. Pero recuerdo como algo bueno las Olimpiadas de 1936. Hice muchos experimentos. no quieren exámenes de admisión. ropa. También estuve interesado en el efecto de la cirugía y la circulación de corazón y pulmón artificial sobre el cerebro. para la carrera académica se preparan especialmente en investigación. ¿Cómo puede ser bueno si hay tres mil alumnos de primer año? es complicado enseñar a una cantidad así. y no hablo mal de ellos. zapatos. En su opinión ¿cuál ha sido el avance médico más importante en los últimos 20 años? . Pero es un poco difícil hacer cambios en la universidad porque los estudiantes se muestran antagónicos. Al retirarse de su trabajo en los Estados Unidos fue invitado para formar un centro pediátrico en Suiza. Los profesores que están en práctica privada son quienes dan clases. Daban tarjetas por puntos para comprar un par de zapatos al año. En el primer mundo. porque me di cuenta que muchos pequeños llegaban tarde y el efecto de la cardiopatía congénita había afectado el músculo del corazón y los pulmones. lo cual puede funcionar bajo ciertas condiciones que elaboramos. uno maduraba más rápido porque la muerte estaba alrededor.

Hubiéramos hecho algo más grande con más dinero. Pero hay que reconocer que la ciencia no tiene todas las respuestas. Si uno ve ahora en retrospectiva los millones que algunos señores de gobiernos se levantaron. en especial la católica? La religión Católica a través de su existencia ha reñido con la ciencia. Los resultados de eso sobre la salud y la medicina son inmensos. Por eso no entiendo esas tonterías de que políticos y religiones cuestionan el estudio de las células madres. como la de Parkinson. que está probada. Pero hicimos lo mejor que pudimos y quedó muy bonito. Si nos hubieran dado US$ 2 millones hubiéramos hecho lo más destacado de Centroamérica. la cual es controlada pero no curada. Hace lo que otros no hacen Al final de la entrevista y después de haber recorrido las instalaciones de Unicar con el doctor Castañeda. Ahora se acepta que la Biblia es un libro alegórico y no literal. La evolución. cuando alguien dijo que no era así y que además no éramos los únicos sino que hay millones de galaxias en el universo. Pero en lo más amplio posible. la estructura del ADN (ácido desoxirribonucleico) es lo más importante y significativo. pero fue Dios quien la hizo”. la iglesia reaccionó. estuvo en una conferencia con el Papa y habló sobre cómo empezó el mundo. Y después de un momento exclama: “¡Ojalá y las donaciones sigan para continuar con el trabajo! Juan Fernando Medrano Palomo . Leí que un científico inglés. porque la información que se genera en investigación es tal que aún si uno estudia día y noche es imposible estar al tanto de todos los adelantos de la medicina. Tan bonito que hasta nos han criticado por lo bien que quedó. interesado en la gran explosión del universo. Digan lo que digan nadie parará eso. él se detiene frente a un cuadro. ha sido aceptada por la iglesia. Ese era un argumento difícil de aceptar para la iglesia porque había puesto al hombre en la tierra como el epicentro de la creación de Dios. Nosotros aceptamos que hubo big bang o gran explosión. Después de todo lo que usted ha hecho y ha podido conseguir ¿qué le falta por hacer? Hubiera querido hacer en Guatemala el mejor centro cardiovascular de Latinoamérica. creo que la identificación del genoma humano o el material de herencia. Juan Pablo II inteligentemente dijo: “Estamos de acuerdo. El Papa Juan Pablo II reconoció la equivocación con el juicio a Galileo. Eso ha cambiado mucho. u otras neurológicas. sólo retarda las investigación y el progreso. sobre los hoyos negros. Desde que condenaron al pobre Galileo (Galilei) por decir que nosotros estamos alrededor del Sol y no al revés. simplemente para enderezarlo y dice: “Siempre hago esto porque nadie más lo hace”. sólo quiero que no vaya más allá de esa investigación porque eso sí es territorio de Dios.Hay tantos avances enormes que hace difícil ser médico. me da más pena no haber podido hacer más. pero lamentablemente no hubo visión o eco para eso. Eso brindará el campo para poder curar enfermedades que hasta hoy no se han podido. como la diabetes. Teníamos la oportunidad porque a mí me conocían en ese ambiente por iniciar el movimiento para operar al recién nacido lo más pronto posible. Para usted ¿las investigaciones científicas riñen con la religión.

Estados Unidos. California. Además. comenta. entre otros países. a la cual desea devolver algún día los conocimientos adquiridos. Canadá. otorgada por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Concyt). Suiza. Inglaterra y Suecia. talleres y congresos en Centroamérica. Afirma que su mayor logro fue ser reconocido como un científico destacado en el extranjero. Alemania. También trabaja en Chile con un grupo de investigadores que indagan acerca del mejoramiento animal. “Mi profesión me apasiona. por lo cual. y formar nuevos profesionales de la ciencia. Reconoce que el apoyo de su familia ha sido fundamental para alcanzar sus metas.Juan Fernando Medrano Palomo es un guatemalteco que. obtuvo una maestría y un doctorado en genética en la Universidad de Davis. Preparación Sus estudios primarios los cursó en el Colegio Americano en Guatemala. especialmente el de sus progenitores Antonio Raúl Medrano. ha destacado en el extranjero. . donde imparte el curso de Genómica Animal. Actualmente es profesor de la Universidad de Davis. Es por ello que uno de sus propósitos es contribuir al bienestar de los guatemaltecos y de la humanidad. El Zamorano. Francia. con descubrimientos científicos a favor de la salud. Argentina. pese a tener que realizar un esfuerzo constante todos los días. Debido a su experiencia ha sido invitado a foros. médico urólogo. y en el mejoramiento genético de la composición de la leche. Italia. México. no olvida sus raíces ni la tierra que lo vio nacer. asunto relacionado con genética del crecimiento y obesidad en animales. Entre las distinciones recibidas a lo largo de su carrera está la medalla de Ciencia y Tecnología 2001. California. Chile. Aunque lleva 21 años de residir en Estados Unidos. por su talento. y Estela Palomo. estuidando la reproducción de salmones. es algo que hago con gusto”. en 1975. y estudió agronomía en la Escuela Agrícola Panamerican. Honduras.

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