Científicos Guatemaltecos

RICARDO BRESSANI

EL PERSONAJE El doctor Ricardo Bressani Castignoli, nació en la ciudad de Guatemala el 28 de septiembre de 1926. Obtuvo la licenciatura en química en 1948 en University of Dayton, Ohio, con la ayuda de una beca del Colegio de Infantes de Guatemala y una maestría en 1951 en Iowa State University. Ese mismo año regresó a Guatemala en donde trabajó en el Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá (INCAP). En 1952, mediante una beca de la Fundación Rockefeller, realizó estudios de post grado en el área de bioquímica en Purdue University, Indiana, en donde obtuvo el doctorado en 1956. Seguidamente se reincorporó al INCAP, en donde se desempeñó como Jefe de la División de Ciencias Agrícolas y de Alimentos hasta 1993. Sus primeros trabajos versaron sobre el valor nutritivo del maíz, base de la alimentación guatemalteca. Las principales actividades de investigación realizadas por el Dr. Bressani han consistido en encontrar soluciones prácticas a algunos de los problemas nutricionales que afectan a la población, particularmente niños y mujeres en los países en desarrollo y en especial de América Central. Ha desarrollado harinas de algodón de alta calidad, harinas de leguminosas, de plátano y de cereales, dentro de las cuales sobresale la

pero receptor y respetuoso del ingenio de los demás. ligados íntimamente con la producción industrial y las mejoras nutritivas de dicho cereal. Estoy seguro de no poder hacer justicia. BIOGRAFÍA MARIO DARY RIVERA Gracias al aporte del Lic. Futurista pero realista. 21 de febrero del 2003 Bienvenidos todos a la celebración del Día del Biólogo. Enemigo de la pereza. impulsivo pero sereno. un estímulo y ejemplo para todos los que compartimos. Director de la Escuela de Biología con motivo de la celebración del Día del Biólogo. fundador de la Escuela de Biología. Fernando Díaz Coppel. impulsor de la conservación del medio ambiente. para otros como auténtico y expresivo. espíritu inquieto sin la capacidad de detener el tiempo para darle tiempo a su lucha . en esta sección puedes leer una remembranza histórica del Lic. a todo lo que el Licenciado Mario René Dary Rivera logró con hechos Fue un académico.Incaparina. ya no solo sus enseñanzas. investigador. Mario Dary Rivera. Ágil de pensamiento y habilidoso en las manualidades. aún son citados en la literatura científica. con unas palabras. sino sus inquietudes y sus aspiraciones. igualmente lo son sus estudios sobre la nixtamalización en tortillas y otros productos. firme en sus ideas. Sus trabaj os pioneros de 1956. por algunos considerado de genio eruptivo. El documento en su versión original está disponible abajo o como Remembranza histórica del Licenciado Mario Dary Rivera presentada por el Licenciado José Fernando Díaz Coppel.

EE. fue Miembro de la sociedad de Geografía de Washington. un 21 de febrero de 1928. El Salvador. el 14 de enero de 1878. graduándose como Químico Farmacéutico en 1956. Victor Manuel Calderón. el 26 de julio de 1906. con ardor y prurito a la vez de la región enferma. Jefe del segundo servicio de Cirugía de Mujeres.Nace en Sonsonete. El examen atento que hice de la enferma me reveló que no se trataba de la Erisipela producida por el estreptococo sino de una enfermedad para mí desconocida". Años más tarde regresó a Quetzaltenango en donde dos años después obtuvo el título de Bachiller. quien lo publicó a partir de la inolvidable conferencia que sobre su descubrimiento hizo el Dr. vino a mi consultorio una niña que presentaba los síntomas de una Erisipela Crónica de la cara que le sobrevenía con temperatura alta. Médico Colonial. Así se inicia el artículo publicado por la revista "Juventud Médica" por intermedio del Dr. Médico de Marina. Catedrático de las Facultades de Medicina y Farmacia. Rodolfo Robles por entonces 35 años de edad dedicado a su profesión hizo el descubrimiento de la enfermedad que le abrió las puertas a la fama. Robles el 4 de marzo ante la Sociedad . Médico Higienista y Médico Malariólogo de la Universidad de París. A la edad de 9 años partió hacia California. efectuando sus estudios primarios en el Colegio Santa Clara en la ciudad del mismo nombre. En el año de 1910 se radica definitivamente en la ciudad capital en donde sobresalió por sus conocimientos múltiples como lo atestiguan los diplomas otorgados a él. Su luminosa trayectoria dejó de existir el 8 de noviembre de 1939. En Guatemala desempeñó muchos puestos dentro y fuera de su profesión: Jefe del Primer servicio de Cirugía de Hombres. UU. Se recibe como Bachiller en Ciencias y Letras en el Instituto Nacional Central para Varones en 1944. hoy Químicas) y Farmacia. así. cuando el Dr. Vocal de la Facultad de Medicina y Farmacia. El descubrimiento de la filaria Volulus en América lo armó "Caballero de la Legión de Honor" en París el 6 de julio de 1923 y 6 años más tarde Oficial de la Orden Nacional de la misma Legión de Honor. Miembro de la Sociedad de Zoología. siendo sus padres don Francisco Robles y doña Trinidad Valverde de Robles. pero sí quiero hacer mención de los cargos y aportes a la ciencia y a nuestra nación que el Licenciado tuvo. Fue enviado luego por sus padres a estudiar Medicina a Francia obteniendo el título de Médico y Cirujano de la Universidad de París. "Hace dos años. Decano de la Facultad de Farmacia. Miembro activo de la Sociedad de Geografía e Historia. Además. Titular de la Sociedad Nacional de Hortícultura. Diputado a la Asamblea Constituyente. Doctor Rodolfo Robles Valverde Nació en la ciudad de Quetzaltenango. Ingresa a la Facultad de Ciencias (como siempre lo dijo él. diploma de Microbiología y de Micología del Instituto Pasteur. quejándose además de haber perdido la vista. Guatemala. Su obra: Todo comenzó en el mes de marzo de 1915. entonces estudiante de Medicina. De regreso en Guatemala obtuvo su incorporación a la Escuela de Medicina de la Universidad de San Carlos. y de infante viene a Guatemala y estudia su primaria en el Colegio Lourdes y la Preparatoria en la Ciudad de Guatemala. Francia le otorgó los siguientes: Miembro de honor de la Sociedad Académica de Historia Internacional. antes Naturales. y cierra currículo en la Carrera de Química Biológica y su interés por el estudio de las plantas lo lleva a estudiar la Carrera de Química Biológica y su interés por el estudio de las plantas lo lleva a estudiar la Carrera de Química Farmacéutica. Sería Imposible enumerar los cursos y estudios de post grado que tuvo el Licenciado Dary aquí y fuera de nuestras fronteras.

“Yo vine aquí por los pobres. Mario Giaquinto Mira y el Profesor Erwin Jacobsthal. Calderón en 1920. pero necesaria para recaudar fondos. Soy guatemalteco Aunque el doctor Castañeda. Pero los bebés que nacían con un defecto en ese órgano. Morales. las comunicaciones de Estévez.Científico-Cultural "Juventud Médica". La Fundación que lleva su nombre fue creada. pero cuando tenía nueve años y vivía en Alemania empezó la Segunda Guerra Mundial. el país de su padre. Él mismo dice: “uno no tiene que ser egoísta. . Estévez. inicia una segunda etapa de la bibliografía guatemalense de la Oncocercosis iniciándose con la tesis del Dr. Cerró el bachillerato en Suiza y vino a Guatemala en 1951. “Tenía miedo de que empezara una Tercera Guerra Mundial y no me quería quedar en Europa”. las cuales vieron también la luz en la revista de la "Juventud Médica" y que abarcaron el período comprendido entre 1919 y 1924. sus publicaciones han salido en los boletines de Sanidad. Castañeda creció en Alemania. Flete Sáenz. Los niños morían y sólo vivían aquellos que tenían padres con dinero. a él le siguieron en orden cronológico la tesis del Dr. para entregar sus conocimientos. por malformación. Constantino Alvarez en 1929. quienes los podían llevar al extranjero para un tratamiento. que es burocrática. Se reconstruyó la parte vieja de Unicar y en esto el gobierno no gastó ni un centavo. No la puse a mi nombre porque pueden pensar que uno se levanta algo. nació en Italia dice: “Yo soy guatemalteco porque mi padre era de aquí”. Esta etapa separada por un espacio de 5 años. No había nada más. eligió Guatemala. lo cual impactó el crecimiento de cualquiera. A mí lo privado no me interesa”. debe enseñar a otras personas que puedan seguir la labor después de que uno muere”. En Guatemala lo ha hecho ya con tres galenos. de 75 años. quedaban fuera. Las donaciones nacionales o extranjeras son controladas por la Superintendencia de Administración Tributaria. Mora. Ahora hay una gama de subespecialidades de cardiología pediátrica en Guatemala. Guerrero y Azurdia. dice con firmeza. Unicar (Unidad de Cirugía Cardiovascular) era una entidad del gobierno que sólo atendía las enfermedades del corazón que un adulto adquiere. ¿Cómo fue su vida durante la Segunda Guerra Mundial? Creo que fui un niño normal. académico e investigador de nivel internacional. Doctor Aldo Castañeda ¿Cuáles fueron sus razones para crear la Fundación? Cuando yo vine a Guatemala en 1997. DOCTOR ALDO CASTAÑEDA El nombre de Aldo Castañeda será para siempre asociado a la cirugía cardiovascular para niños. no para darse notoriedad sino para ayudar a los niños de escasos recursos. Por medio de la Fundación pudimos equipar todo. Díaz y De León. Algunos extranjeros han colaborado en el estudio del tema entre ellos el Dr. siguiéndolo a continuación los trabajos realizados en la dirección general de Sanidad Pública por los doctores Ochoa. Dicha bibliografía abarca hasta el año 1947 enriqueciéndose con los trabajos de estos últimos 17 años y cuya bibliografía pronto saldrá a luz. El Dr. que dejó un cuadro tan completo que en poco ha sido modificado. Por eso hice la Fundación. numerosas publicaciones salieron a luz sobre este tema. A partir de ese trabajo. no para cobrar. Pese a su experiencia como especialista. durante la Segunda Guerra Mundial. En aquel entonces sólo me dieron dos camas en cuidados intensivos. Marroquín G. Pacheco Luna publicó sus primeros trabajos en 1918. dando así la primera comunicación en Revista Científica de la existencia de esta enfermedad en América. En Estados Unidos capacitó a 48 médicos que ahora son jefes en esa especialidad alrededor del mundo. Por eso no tengo ni firma. con tan amplia visión del problema.

fueron las bases científicas para trasladar el procedimiento al campo clínico. En su opinión ¿cuál ha sido el avance médico más importante en los últimos 20 años? . desde el anterior rector se hacen esfuerzos importantes y eso es bueno. Sin embargo. Cuando iba al colegio y faltaba algún compañero lo primero que pensaba era que lo mataron y no que podía estar enfermo. No había regalos y teníamos que correr hacia los sótanos de las casas o del colegio cuando sonaba la alarma anunciando los bombardeos. porque me di cuenta que muchos pequeños llegaban tarde y el efecto de la cardiopatía congénita había afectado el músculo del corazón y los pulmones. y no hablo mal de ellos. Yo inicié las investigaciones para operar al niño a más temprana edad. Allí obtuvo maestrías y doctorado. Daban tarjetas por puntos para comprar un par de zapatos al año. Ahí estuvo tres años y luego volvió a Guatemala. zapatos. hizo investigaciones. lo cual hice en Boston. Pero es un poco difícil hacer cambios en la universidad porque los estudiantes se muestran antagónicos. Hice muchos experimentos. escribió dos libros y unos 400 artículos en revistas especializadas. Estudié Medicina en la Universidad de San Carlos porque era el único lugar en donde había esa carrera. porque me interesaba mucho el deporte. por eso se puede ser un mejor profesor pues se dedica tiempo completo a la enseñanza. ¿Cómo puede ser bueno si hay tres mil alumnos de primer año? es complicado enseñar a una cantidad así.Había restricción de todo: comida. lo cual puede funcionar bajo ciertas condiciones que elaboramos. no quieren exámenes de admisión. pero no pueden competir con una persona que sí dedica muchas horas en un laboratorio con alta tecnología. También estuve interesado en el efecto de la cirugía y la circulación de corazón y pulmón artificial sobre el cerebro. Todo estaba reglamentado. porque no había ni hay carrera académica. Cómo fue estudiar en la Universidad de San Carlos de Guatemala en aquel entonces. Pero recuerdo como algo bueno las Olimpiadas de 1936. con perritos de dos kilogramos de peso. así se puede tener una visión más amplia de los problemas de la medicina y de sus ramas. En el primer mundo. Los profesores que están en práctica privada son quienes dan clases. Ahora eso es internacional. Aldo Castañeda viajó a los Estados Unidos para entrenarse en el lugar donde había nacido la Cirugía de Corazón Abierto: Minnesota. Especializado en el extranjero Una semana después de graduarse. La primera operación se hizo en 1954 en Minnesota. Había un adoctrinamiento de la filosofía nazi en los colegios y la teníamos que aprender. pero no fue así. uno maduraba más rápido porque la muerte estaba alrededor. en la Universidad de Minnesota. Otra cosa que hice en Minnesota fue prever que podía hacer experimentalmente un trasplante de corazón y pulmón al mismo tiempo. Muchas veces tenía los puntos pero no había zapatos. para la carrera académica se preparan especialmente en investigación. Entre los 9 y 15 años fui impactado por la guerra. ¿Es usted el primer pediatra de corazón abierto? No. ropa. En Guatemala la gente que enseña no está a tiempo completo. Al retirarse de su trabajo en los Estados Unidos fue invitado para formar un centro pediátrico en Suiza. en la universidad a la cual ingresé en 1958. La Facultad de Medicina tuvo la fama de ser buena. Muchas veces fue cierto.

Hay tantos avances enormes que hace difícil ser médico. como la de Parkinson. El Papa Juan Pablo II reconoció la equivocación con el juicio a Galileo. como la diabetes. Los resultados de eso sobre la salud y la medicina son inmensos. que está probada. Para usted ¿las investigaciones científicas riñen con la religión. creo que la identificación del genoma humano o el material de herencia. me da más pena no haber podido hacer más. simplemente para enderezarlo y dice: “Siempre hago esto porque nadie más lo hace”. Después de todo lo que usted ha hecho y ha podido conseguir ¿qué le falta por hacer? Hubiera querido hacer en Guatemala el mejor centro cardiovascular de Latinoamérica. Por eso no entiendo esas tonterías de que políticos y religiones cuestionan el estudio de las células madres. pero fue Dios quien la hizo”. La evolución. porque la información que se genera en investigación es tal que aún si uno estudia día y noche es imposible estar al tanto de todos los adelantos de la medicina. Si nos hubieran dado US$ 2 millones hubiéramos hecho lo más destacado de Centroamérica. Nosotros aceptamos que hubo big bang o gran explosión. interesado en la gran explosión del universo. sólo retarda las investigación y el progreso. sobre los hoyos negros. Leí que un científico inglés. Y después de un momento exclama: “¡Ojalá y las donaciones sigan para continuar con el trabajo! Juan Fernando Medrano Palomo . sólo quiero que no vaya más allá de esa investigación porque eso sí es territorio de Dios. Digan lo que digan nadie parará eso. Ahora se acepta que la Biblia es un libro alegórico y no literal. cuando alguien dijo que no era así y que además no éramos los únicos sino que hay millones de galaxias en el universo. en especial la católica? La religión Católica a través de su existencia ha reñido con la ciencia. Pero hay que reconocer que la ciencia no tiene todas las respuestas. Pero en lo más amplio posible. estuvo en una conferencia con el Papa y habló sobre cómo empezó el mundo. Tan bonito que hasta nos han criticado por lo bien que quedó. Ese era un argumento difícil de aceptar para la iglesia porque había puesto al hombre en la tierra como el epicentro de la creación de Dios. u otras neurológicas. la cual es controlada pero no curada. la iglesia reaccionó. él se detiene frente a un cuadro. Eso brindará el campo para poder curar enfermedades que hasta hoy no se han podido. ha sido aceptada por la iglesia. Hace lo que otros no hacen Al final de la entrevista y después de haber recorrido las instalaciones de Unicar con el doctor Castañeda. pero lamentablemente no hubo visión o eco para eso. Teníamos la oportunidad porque a mí me conocían en ese ambiente por iniciar el movimiento para operar al recién nacido lo más pronto posible. la estructura del ADN (ácido desoxirribonucleico) es lo más importante y significativo. Eso ha cambiado mucho. Si uno ve ahora en retrospectiva los millones que algunos señores de gobiernos se levantaron. Desde que condenaron al pobre Galileo (Galilei) por decir que nosotros estamos alrededor del Sol y no al revés. Hubiéramos hecho algo más grande con más dinero. Juan Pablo II inteligentemente dijo: “Estamos de acuerdo. Pero hicimos lo mejor que pudimos y quedó muy bonito.

Italia. . Canadá. y en el mejoramiento genético de la composición de la leche. Además. estuidando la reproducción de salmones. Reconoce que el apoyo de su familia ha sido fundamental para alcanzar sus metas. El Zamorano. obtuvo una maestría y un doctorado en genética en la Universidad de Davis. Es por ello que uno de sus propósitos es contribuir al bienestar de los guatemaltecos y de la humanidad. Suiza. y estudió agronomía en la Escuela Agrícola Panamerican.Juan Fernando Medrano Palomo es un guatemalteco que. y formar nuevos profesionales de la ciencia. asunto relacionado con genética del crecimiento y obesidad en animales. Debido a su experiencia ha sido invitado a foros. “Mi profesión me apasiona. California. es algo que hago con gusto”. México. talleres y congresos en Centroamérica. Preparación Sus estudios primarios los cursó en el Colegio Americano en Guatemala. Aunque lleva 21 años de residir en Estados Unidos. Chile. Actualmente es profesor de la Universidad de Davis. Francia. por su talento. entre otros países. en 1975. Entre las distinciones recibidas a lo largo de su carrera está la medalla de Ciencia y Tecnología 2001. donde imparte el curso de Genómica Animal. a la cual desea devolver algún día los conocimientos adquiridos. comenta. y Estela Palomo. Argentina. médico urólogo. Afirma que su mayor logro fue ser reconocido como un científico destacado en el extranjero. También trabaja en Chile con un grupo de investigadores que indagan acerca del mejoramiento animal. California. Honduras. otorgada por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Concyt). especialmente el de sus progenitores Antonio Raúl Medrano. Estados Unidos. ha destacado en el extranjero. por lo cual. pese a tener que realizar un esfuerzo constante todos los días. Inglaterra y Suecia. no olvida sus raíces ni la tierra que lo vio nacer. Alemania. con descubrimientos científicos a favor de la salud.

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