Científicos Guatemaltecos

RICARDO BRESSANI

EL PERSONAJE El doctor Ricardo Bressani Castignoli, nació en la ciudad de Guatemala el 28 de septiembre de 1926. Obtuvo la licenciatura en química en 1948 en University of Dayton, Ohio, con la ayuda de una beca del Colegio de Infantes de Guatemala y una maestría en 1951 en Iowa State University. Ese mismo año regresó a Guatemala en donde trabajó en el Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá (INCAP). En 1952, mediante una beca de la Fundación Rockefeller, realizó estudios de post grado en el área de bioquímica en Purdue University, Indiana, en donde obtuvo el doctorado en 1956. Seguidamente se reincorporó al INCAP, en donde se desempeñó como Jefe de la División de Ciencias Agrícolas y de Alimentos hasta 1993. Sus primeros trabajos versaron sobre el valor nutritivo del maíz, base de la alimentación guatemalteca. Las principales actividades de investigación realizadas por el Dr. Bressani han consistido en encontrar soluciones prácticas a algunos de los problemas nutricionales que afectan a la población, particularmente niños y mujeres en los países en desarrollo y en especial de América Central. Ha desarrollado harinas de algodón de alta calidad, harinas de leguminosas, de plátano y de cereales, dentro de las cuales sobresale la

impulsivo pero sereno. El documento en su versión original está disponible abajo o como Remembranza histórica del Licenciado Mario Dary Rivera presentada por el Licenciado José Fernando Díaz Coppel.Incaparina. pero receptor y respetuoso del ingenio de los demás. con unas palabras. Fernando Díaz Coppel. Enemigo de la pereza. espíritu inquieto sin la capacidad de detener el tiempo para darle tiempo a su lucha . para otros como auténtico y expresivo. BIOGRAFÍA MARIO DARY RIVERA Gracias al aporte del Lic. fundador de la Escuela de Biología. un estímulo y ejemplo para todos los que compartimos. ligados íntimamente con la producción industrial y las mejoras nutritivas de dicho cereal. Estoy seguro de no poder hacer justicia. investigador. en esta sección puedes leer una remembranza histórica del Lic. igualmente lo son sus estudios sobre la nixtamalización en tortillas y otros productos. Mario Dary Rivera. Futurista pero realista. Director de la Escuela de Biología con motivo de la celebración del Día del Biólogo. 21 de febrero del 2003 Bienvenidos todos a la celebración del Día del Biólogo. por algunos considerado de genio eruptivo. a todo lo que el Licenciado Mario René Dary Rivera logró con hechos Fue un académico. Sus trabaj os pioneros de 1956. firme en sus ideas. Ágil de pensamiento y habilidoso en las manualidades. impulsor de la conservación del medio ambiente. aún son citados en la literatura científica. sino sus inquietudes y sus aspiraciones. ya no solo sus enseñanzas.

y de infante viene a Guatemala y estudia su primaria en el Colegio Lourdes y la Preparatoria en la Ciudad de Guatemala. fue Miembro de la sociedad de Geografía de Washington. cuando el Dr. "Hace dos años. En el año de 1910 se radica definitivamente en la ciudad capital en donde sobresalió por sus conocimientos múltiples como lo atestiguan los diplomas otorgados a él. un 21 de febrero de 1928. así. Su obra: Todo comenzó en el mes de marzo de 1915. Decano de la Facultad de Farmacia. Ingresa a la Facultad de Ciencias (como siempre lo dijo él. hoy Químicas) y Farmacia. EE. Médico Colonial. el 14 de enero de 1878. efectuando sus estudios primarios en el Colegio Santa Clara en la ciudad del mismo nombre. Miembro de la Sociedad de Zoología. Médico de Marina. con ardor y prurito a la vez de la región enferma. Médico Higienista y Médico Malariólogo de la Universidad de París. El descubrimiento de la filaria Volulus en América lo armó "Caballero de la Legión de Honor" en París el 6 de julio de 1923 y 6 años más tarde Oficial de la Orden Nacional de la misma Legión de Honor. quien lo publicó a partir de la inolvidable conferencia que sobre su descubrimiento hizo el Dr. Robles el 4 de marzo ante la Sociedad . Rodolfo Robles por entonces 35 años de edad dedicado a su profesión hizo el descubrimiento de la enfermedad que le abrió las puertas a la fama. y cierra currículo en la Carrera de Química Biológica y su interés por el estudio de las plantas lo lleva a estudiar la Carrera de Química Biológica y su interés por el estudio de las plantas lo lleva a estudiar la Carrera de Química Farmacéutica. el 26 de julio de 1906. quejándose además de haber perdido la vista. Titular de la Sociedad Nacional de Hortícultura. Vocal de la Facultad de Medicina y Farmacia. Jefe del segundo servicio de Cirugía de Mujeres. pero sí quiero hacer mención de los cargos y aportes a la ciencia y a nuestra nación que el Licenciado tuvo. Doctor Rodolfo Robles Valverde Nació en la ciudad de Quetzaltenango. El Salvador. siendo sus padres don Francisco Robles y doña Trinidad Valverde de Robles. Su luminosa trayectoria dejó de existir el 8 de noviembre de 1939. Sería Imposible enumerar los cursos y estudios de post grado que tuvo el Licenciado Dary aquí y fuera de nuestras fronteras. antes Naturales. A la edad de 9 años partió hacia California. entonces estudiante de Medicina. De regreso en Guatemala obtuvo su incorporación a la Escuela de Medicina de la Universidad de San Carlos. Se recibe como Bachiller en Ciencias y Letras en el Instituto Nacional Central para Varones en 1944. Además. UU. Miembro activo de la Sociedad de Geografía e Historia. Así se inicia el artículo publicado por la revista "Juventud Médica" por intermedio del Dr.Nace en Sonsonete. Francia le otorgó los siguientes: Miembro de honor de la Sociedad Académica de Historia Internacional. Victor Manuel Calderón. Catedrático de las Facultades de Medicina y Farmacia. El examen atento que hice de la enferma me reveló que no se trataba de la Erisipela producida por el estreptococo sino de una enfermedad para mí desconocida". En Guatemala desempeñó muchos puestos dentro y fuera de su profesión: Jefe del Primer servicio de Cirugía de Hombres. Años más tarde regresó a Quetzaltenango en donde dos años después obtuvo el título de Bachiller. graduándose como Químico Farmacéutico en 1956. vino a mi consultorio una niña que presentaba los síntomas de una Erisipela Crónica de la cara que le sobrevenía con temperatura alta. Diputado a la Asamblea Constituyente. diploma de Microbiología y de Micología del Instituto Pasteur. Guatemala. Fue enviado luego por sus padres a estudiar Medicina a Francia obteniendo el título de Médico y Cirujano de la Universidad de París.

Algunos extranjeros han colaborado en el estudio del tema entre ellos el Dr. Doctor Aldo Castañeda ¿Cuáles fueron sus razones para crear la Fundación? Cuando yo vine a Guatemala en 1997. inicia una segunda etapa de la bibliografía guatemalense de la Oncocercosis iniciándose con la tesis del Dr. no para darse notoriedad sino para ayudar a los niños de escasos recursos. con tan amplia visión del problema. En Estados Unidos capacitó a 48 médicos que ahora son jefes en esa especialidad alrededor del mundo. Por eso hice la Fundación. En aquel entonces sólo me dieron dos camas en cuidados intensivos. eligió Guatemala. durante la Segunda Guerra Mundial. “Yo vine aquí por los pobres. Calderón en 1920. DOCTOR ALDO CASTAÑEDA El nombre de Aldo Castañeda será para siempre asociado a la cirugía cardiovascular para niños. Morales. Pacheco Luna publicó sus primeros trabajos en 1918. Ahora hay una gama de subespecialidades de cardiología pediátrica en Guatemala. Díaz y De León. En Guatemala lo ha hecho ya con tres galenos. que dejó un cuadro tan completo que en poco ha sido modificado. Esta etapa separada por un espacio de 5 años. dice con firmeza. para entregar sus conocimientos. dando así la primera comunicación en Revista Científica de la existencia de esta enfermedad en América. Los niños morían y sólo vivían aquellos que tenían padres con dinero. académico e investigador de nivel internacional. Marroquín G. quedaban fuera. Él mismo dice: “uno no tiene que ser egoísta. A mí lo privado no me interesa”. Flete Sáenz. Mora. No había nada más. Pese a su experiencia como especialista. Dicha bibliografía abarca hasta el año 1947 enriqueciéndose con los trabajos de estos últimos 17 años y cuya bibliografía pronto saldrá a luz. sus publicaciones han salido en los boletines de Sanidad. La Fundación que lleva su nombre fue creada. No la puse a mi nombre porque pueden pensar que uno se levanta algo. Pero los bebés que nacían con un defecto en ese órgano. Por medio de la Fundación pudimos equipar todo. Las donaciones nacionales o extranjeras son controladas por la Superintendencia de Administración Tributaria. por malformación. Se reconstruyó la parte vieja de Unicar y en esto el gobierno no gastó ni un centavo. siguiéndolo a continuación los trabajos realizados en la dirección general de Sanidad Pública por los doctores Ochoa. las cuales vieron también la luz en la revista de la "Juventud Médica" y que abarcaron el período comprendido entre 1919 y 1924. Soy guatemalteco Aunque el doctor Castañeda. debe enseñar a otras personas que puedan seguir la labor después de que uno muere”. el país de su padre. lo cual impactó el crecimiento de cualquiera. El Dr. numerosas publicaciones salieron a luz sobre este tema. Unicar (Unidad de Cirugía Cardiovascular) era una entidad del gobierno que sólo atendía las enfermedades del corazón que un adulto adquiere. Constantino Alvarez en 1929. nació en Italia dice: “Yo soy guatemalteco porque mi padre era de aquí”. pero necesaria para recaudar fondos. ¿Cómo fue su vida durante la Segunda Guerra Mundial? Creo que fui un niño normal. Estévez. A partir de ese trabajo. quienes los podían llevar al extranjero para un tratamiento.Científico-Cultural "Juventud Médica". de 75 años. que es burocrática. . pero cuando tenía nueve años y vivía en Alemania empezó la Segunda Guerra Mundial. Por eso no tengo ni firma. no para cobrar. las comunicaciones de Estévez. Guerrero y Azurdia. Cerró el bachillerato en Suiza y vino a Guatemala en 1951. Mario Giaquinto Mira y el Profesor Erwin Jacobsthal. a él le siguieron en orden cronológico la tesis del Dr. “Tenía miedo de que empezara una Tercera Guerra Mundial y no me quería quedar en Europa”. Castañeda creció en Alemania.

Muchas veces tenía los puntos pero no había zapatos. En el primer mundo. Cuando iba al colegio y faltaba algún compañero lo primero que pensaba era que lo mataron y no que podía estar enfermo. La primera operación se hizo en 1954 en Minnesota. Todo estaba reglamentado. Entre los 9 y 15 años fui impactado por la guerra. Los profesores que están en práctica privada son quienes dan clases. hizo investigaciones. porque no había ni hay carrera académica. pero no pueden competir con una persona que sí dedica muchas horas en un laboratorio con alta tecnología. Aldo Castañeda viajó a los Estados Unidos para entrenarse en el lugar donde había nacido la Cirugía de Corazón Abierto: Minnesota. ¿Es usted el primer pediatra de corazón abierto? No. Daban tarjetas por puntos para comprar un par de zapatos al año. Ahí estuvo tres años y luego volvió a Guatemala. Otra cosa que hice en Minnesota fue prever que podía hacer experimentalmente un trasplante de corazón y pulmón al mismo tiempo. Allí obtuvo maestrías y doctorado. fueron las bases científicas para trasladar el procedimiento al campo clínico. En Guatemala la gente que enseña no está a tiempo completo. También estuve interesado en el efecto de la cirugía y la circulación de corazón y pulmón artificial sobre el cerebro. ropa. porque me interesaba mucho el deporte.Había restricción de todo: comida. Ahora eso es internacional. Especializado en el extranjero Una semana después de graduarse. para la carrera académica se preparan especialmente en investigación. en la universidad a la cual ingresé en 1958. pero no fue así. por eso se puede ser un mejor profesor pues se dedica tiempo completo a la enseñanza. Yo inicié las investigaciones para operar al niño a más temprana edad. Pero recuerdo como algo bueno las Olimpiadas de 1936. zapatos. y no hablo mal de ellos. ¿Cómo puede ser bueno si hay tres mil alumnos de primer año? es complicado enseñar a una cantidad así. uno maduraba más rápido porque la muerte estaba alrededor. Pero es un poco difícil hacer cambios en la universidad porque los estudiantes se muestran antagónicos. no quieren exámenes de admisión. lo cual hice en Boston. así se puede tener una visión más amplia de los problemas de la medicina y de sus ramas. con perritos de dos kilogramos de peso. lo cual puede funcionar bajo ciertas condiciones que elaboramos. En su opinión ¿cuál ha sido el avance médico más importante en los últimos 20 años? . desde el anterior rector se hacen esfuerzos importantes y eso es bueno. Hice muchos experimentos. Había un adoctrinamiento de la filosofía nazi en los colegios y la teníamos que aprender. Estudié Medicina en la Universidad de San Carlos porque era el único lugar en donde había esa carrera. escribió dos libros y unos 400 artículos en revistas especializadas. porque me di cuenta que muchos pequeños llegaban tarde y el efecto de la cardiopatía congénita había afectado el músculo del corazón y los pulmones. en la Universidad de Minnesota. Cómo fue estudiar en la Universidad de San Carlos de Guatemala en aquel entonces. No había regalos y teníamos que correr hacia los sótanos de las casas o del colegio cuando sonaba la alarma anunciando los bombardeos. Muchas veces fue cierto. Sin embargo. Al retirarse de su trabajo en los Estados Unidos fue invitado para formar un centro pediátrico en Suiza. La Facultad de Medicina tuvo la fama de ser buena.

Tan bonito que hasta nos han criticado por lo bien que quedó. Pero hicimos lo mejor que pudimos y quedó muy bonito. interesado en la gran explosión del universo. Ese era un argumento difícil de aceptar para la iglesia porque había puesto al hombre en la tierra como el epicentro de la creación de Dios. él se detiene frente a un cuadro. Para usted ¿las investigaciones científicas riñen con la religión. ha sido aceptada por la iglesia. como la de Parkinson. en especial la católica? La religión Católica a través de su existencia ha reñido con la ciencia. Teníamos la oportunidad porque a mí me conocían en ese ambiente por iniciar el movimiento para operar al recién nacido lo más pronto posible. Ahora se acepta que la Biblia es un libro alegórico y no literal. como la diabetes. sólo retarda las investigación y el progreso. Eso brindará el campo para poder curar enfermedades que hasta hoy no se han podido. Juan Pablo II inteligentemente dijo: “Estamos de acuerdo. Nosotros aceptamos que hubo big bang o gran explosión. sólo quiero que no vaya más allá de esa investigación porque eso sí es territorio de Dios. Eso ha cambiado mucho. simplemente para enderezarlo y dice: “Siempre hago esto porque nadie más lo hace”. pero lamentablemente no hubo visión o eco para eso. Si nos hubieran dado US$ 2 millones hubiéramos hecho lo más destacado de Centroamérica. sobre los hoyos negros. cuando alguien dijo que no era así y que además no éramos los únicos sino que hay millones de galaxias en el universo. la iglesia reaccionó. Leí que un científico inglés. Pero hay que reconocer que la ciencia no tiene todas las respuestas. Hubiéramos hecho algo más grande con más dinero. creo que la identificación del genoma humano o el material de herencia. que está probada. Si uno ve ahora en retrospectiva los millones que algunos señores de gobiernos se levantaron. Digan lo que digan nadie parará eso. Y después de un momento exclama: “¡Ojalá y las donaciones sigan para continuar con el trabajo! Juan Fernando Medrano Palomo . estuvo en una conferencia con el Papa y habló sobre cómo empezó el mundo.Hay tantos avances enormes que hace difícil ser médico. Pero en lo más amplio posible. El Papa Juan Pablo II reconoció la equivocación con el juicio a Galileo. pero fue Dios quien la hizo”. Por eso no entiendo esas tonterías de que políticos y religiones cuestionan el estudio de las células madres. Los resultados de eso sobre la salud y la medicina son inmensos. porque la información que se genera en investigación es tal que aún si uno estudia día y noche es imposible estar al tanto de todos los adelantos de la medicina. la cual es controlada pero no curada. Hace lo que otros no hacen Al final de la entrevista y después de haber recorrido las instalaciones de Unicar con el doctor Castañeda. Desde que condenaron al pobre Galileo (Galilei) por decir que nosotros estamos alrededor del Sol y no al revés. u otras neurológicas. me da más pena no haber podido hacer más. la estructura del ADN (ácido desoxirribonucleico) es lo más importante y significativo. Después de todo lo que usted ha hecho y ha podido conseguir ¿qué le falta por hacer? Hubiera querido hacer en Guatemala el mejor centro cardiovascular de Latinoamérica. La evolución.

Suiza. pese a tener que realizar un esfuerzo constante todos los días. Canadá. Es por ello que uno de sus propósitos es contribuir al bienestar de los guatemaltecos y de la humanidad. a la cual desea devolver algún día los conocimientos adquiridos. Entre las distinciones recibidas a lo largo de su carrera está la medalla de Ciencia y Tecnología 2001. Reconoce que el apoyo de su familia ha sido fundamental para alcanzar sus metas. Inglaterra y Suecia. no olvida sus raíces ni la tierra que lo vio nacer. entre otros países. Francia. Chile. Debido a su experiencia ha sido invitado a foros. México. y formar nuevos profesionales de la ciencia. ha destacado en el extranjero. obtuvo una maestría y un doctorado en genética en la Universidad de Davis. y Estela Palomo. talleres y congresos en Centroamérica. Además. es algo que hago con gusto”. por su talento. Italia. También trabaja en Chile con un grupo de investigadores que indagan acerca del mejoramiento animal. California. donde imparte el curso de Genómica Animal. Honduras. El Zamorano. Actualmente es profesor de la Universidad de Davis. asunto relacionado con genética del crecimiento y obesidad en animales. por lo cual. especialmente el de sus progenitores Antonio Raúl Medrano. California. comenta. médico urólogo. en 1975.Juan Fernando Medrano Palomo es un guatemalteco que. . otorgada por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Concyt). “Mi profesión me apasiona. Preparación Sus estudios primarios los cursó en el Colegio Americano en Guatemala. con descubrimientos científicos a favor de la salud. estuidando la reproducción de salmones. Aunque lleva 21 años de residir en Estados Unidos. Argentina. y estudió agronomía en la Escuela Agrícola Panamerican. Estados Unidos. Alemania. y en el mejoramiento genético de la composición de la leche. Afirma que su mayor logro fue ser reconocido como un científico destacado en el extranjero.

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