Generación y conducción de potenciales de acción Fabiola Garrido, Yancarla Maldonado. Medicina USACH.

Un potencial de acción es un cambio rápido en el potencial de membrana (Em) que se propaga a lo largo de toda la longitud de una célula. Tiene diferentes formas según el tipo de tejido donde se genere, dependiendo de la población de canales iónicos dependientes de voltaje presentes en cada tipo celular. El potencial de membrana se puede medir con un microelectrodo, insertando la punta menor de él en el citoplasma, la cual detecta una diferencia de potencial de 90mV1 respecto al electrodo en el extracelular, lo que es conocido como potencial de membrana en reposo. Existen estímulos despolarizantes o hiperpolarizantes. Los hiperpolarizantes aumentan la diferencia de potencial de membrana, arrojando valores menores a -90mV, en cambio, los despolarizantes disminuyen éste potencial. De ésta manera, un Potencial de acción en distintos tipos estímulo umbral determina una despolarización igual o celulares superior a -70mV, cumpliendo la ley del todo o nada, en la cual se plantea que el potencial de acción revierte la polaridad de membrana (el interior se hace positivo respecto al exterior), y la amplitud y forma del impulso no cambian mientras recorre la célula, propagándose sin decremento a lo largo de la fibra nerviosa o muscular. Si el estímulo es subumbral (no alcanza los -70mV), se produce un potencial electrotónico (respuesta local),el que provoca cambios de potencial en una región limitada de la célula cerca del lugar de aplicación de la corriente, y disminuye potencialmente su voltaje en el tiempo (se conducen con decremento).

En la despolarización, el potencial de reposo se modifica hasta alcanzar valores positivos. El valor máximo del potencial de acción alcanza unos +50mV, a continuación, vuelve a su potencial de reposo casi tan rápido como se despolarizó. Después de la repolarizacion se produce una hiperpolarizacion transitoria llamada postpotencial de hiperpolarizacion, que dura unos 4mseg, determinando el periodo refractario, en el cual los canales de sodio se están cerrando, para luego abrirse y generar un nuevo potencial de acción.

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En la célula muscular. El voltaje del potencial de reposo varía en distintos tipos celulares. En neuronas es de -70mV.

mientras el tetraetilamonio (TEA+) bloquea los canales de K+. Éste mecanismo se supone que confiere especificidad a los canales de Na+ y K+. lo que sugiere que los aminoácidos negativos que recubren el poro del canal deben tener una geometría exacta para cada molécula. pues el sodio tiende a alcanzar su potencial de equilibrio (+65mV). es decir. que explican los cambios de gNa+ durante el potencial de acción. entre un estado abierto (los iones pasan a través del canal) y otro cerrado. Para entrar a la parte más estrecha del canal. técnica en la cual se coloca un microelectrodo sobre la superficie celular. se piensa que el Na+ y el K+ naturalmente solvatados.El potencial de acción se debe a aumentos sucesivos de la conductancia al sodio y el potasio. La tetrodoxina (TTX). El canal de Na+ es una proteína integral de membrana que posee seis subunidades hélices α. El en postpotencial de hiperpolarización. Los canales iónicos oscilan espontáneamente. La apertura de los canales de sodio determina que la membrana de despolarice. hasta ocasionar una tendencia opuesta a la despolarización. o empleando los denominados electrodos de parche (patch clamp). mientras Se observan los cambios de conductancia de Na+ y K+ en el la conductancia de potasio (gK+) aumenta gráfico de la derecha. Posee una compuerta de activación. y una compuerta de inactivación. el Em se acerca más al potencial de equilibrio para el K+ (-100mV) mientras gK+ permanezca elevado. pero llega aproximadamente solo hasta +50mV porque la conductancia de sodio (gNa+) recupera rápidamente sus niveles de reposo. uno de los tóxicos más potentes que se conocen. Por lo tanto. y se aplica una succión al electrodo para retener una pequeña Técnica de patch clamp . bloquea específicamente los canales de Na+. deben deshacerse de su coordinación con el agua. Esto se puede estudiar aislando porciones de la membrana plasmática incorporándola entre dos compartimientos acuosos donde se utilizan electrodos para generar cambios de potencial. la gNa+ ya ha regresado a sus niveles basales. mientras gK+ permanece elevado por encima de los valores de reposo. el filtro de selectividad.

la necesidad de mantener una mayor capacitancia tiende a retrasar la velocidad de conducción y a mitigar el aumento de la velocidad de conducción conseguido mediante el incremento del diámetro.porción de la membrana donde puede haber uno o más canales iónicos funcionales. En la vaina de mielina se producen hendiduras cada 1-2 mm (Nódulos de Ranvier) y miden una micra de anchura. . La corriente macroscópica de Na+ es la corriente promedio generada a partir de miles de éstos canales. el “canal promedio” se abre como respuesta a la despolarización. por lo tanto el potencial no solo de conduce sino que también se propaga. En el SN el potencial de acción se genera primero en el segmento inicial del axón y se conduce al extremo terminal porque éste está rodeado de una elevada densidad de canales de Na+ regulados por voltaje. Efecto del Diámetro de la fibra sobre la velocidad de conducción: En las fibras amielínicas. el potencial de acción se debe regenerar a sí mismo durante su conducción por la fibra. el potencial de acción se conduce con mayor rapidez por las fibras de mayor diámetro. Para que un impulso eléctrico pueda circular por toda la longitud de un axón sin sufrir una reducción de intensidad. El estudio con ésta técnica ha permitido determinar que el comportamiento de los canales individuales de Na+ es aleatorio. y luego de un breve periodo se cierra. La conducción de un potencial de acción a lo largo de un axón se basa en el flujo de corriente local. el potencial de acción se propaga a larga distancia conservando la misma forma y tamaño. En resumen. Así. la velocidad de conducción es proporcional a la raíz cuadrada del diámetro. Sin embargo. la propagación se produce por ciclos repetidos de despolarización que generan un flujo de corriente local suficiente para que una región adyacente de la membrana celular cree un potencial de acción. La propagación implica la generación de potenciales de acción “nuevos” conforme se va transmitiendo por la longitud de la célula. de ésta manera. lo que permite que sea el punto de menos umbral en la célula. Un solo axón no puede transmitir la información codificada de forma adecuada sobre sucesos que acontecen con mayor frecuencia que su capacidad de conducir potenciales de acción. Por lo tanto. Mielinización La mielina corresponde a las membranas plasmáticas de las células de Schwann o de la oligodendroglia que rodean y aíslan la fibra nerviosa. Para eso pueden ser necesarias varias neuronas combinadas. Cualquier potencial de acción que se propague por el tercio medio del axón podrá generar otro en la dirección hacia el soma porque las zonas precedentes son refractarias. aun cuando se mantenga aplicada la despolarización. Este efecto se relaciona con la resistencia longitudinal.

. Transducción y Codificación Sensitiva Para que el SN reciba información. térmico. aportando la información posteriormente acerca del estímulo al SNC. También tienen una mayor eficacia metabólica que los amielínicos porque las corrientes iónicas se limitan a los nódulos. Los canales de Na+ que generan el potencial de acción están densamente concentrados en los nódulos por eso el potencial solo se regenera en los propios nódulos. por eso el potencial de acción se regenera en cada nódulo sucesivo. La resistencia al flujo de iones a través de la vaina es tan elevada que las corrientes transmembrana quedan limitadas a cortos trayectos de membrana plasmática desnuda (en los nódulos). Pareciera que el potencial saltara de un nódulo a otro. porque la vaina de mielina aumenta la constante de longitud. lo que se conoce como conducción saltatoria.) que excita los receptores sensitivos.Un axón mielinizado conduce a una velocidad muy superior a uno amielinizado del mismo calibre. reduce la capacitancia y limita la generación de potenciales de acción a los nódulos de Ranvier. por lo tanto muchos menos iones atraviesan una unidad de longitud de membrana de fibra y se necesita mucha menos acción de bombeo y por lo tanto menos gasto energético para mantener la gradiente. etc. debe estimularse mediante la aplicación de energía que debe transducirse en un acontecimiento neural (potencial de acción). Un estímulo es el acontecimiento ambiental (mecánico. La estimulación es la acción de una energía ambiental mediante la activación de uno o más receptores sensitivos. La menor capacitancia de los axones mielinizados implica una despolarización más rápida. químico. Consecuencias funcionales de la mielinización La elevada velocidad de conducción permite reflejos rápidos y también es responsable de que el procesamiento mental sea complejo y eficiente.

es una propiedad característica de los receptores sensitivos. Actividad motora desencadenada por la estimulación sensitiva y que determina el comportamiento. que no excita las células sensitivas centrales (no son detectados). La Transducción Sensitiva suele producir un Potencial Receptor en la neurona aferente primaria. un cambio en la forma de respuesta del receptor ante una estimulación prolongada o secuencial. la unión de una sustancia química estimuladora a la molécula receptora abre un canal iónico que permite la entrada de una corriente iónica que despolariza la célula receptora sensitiva. que se debe a una corriente de entrada que consigue que el potencial de membrana del receptor sensitivo se aproxime al umbral para generar un potencial de acción. Es preciso mencionar que los receptores de dolor no son adaptativos. Las distintas características temporales de un estímulo se pueden transmitir por los receptores mediante diversas velocidades de adaptación. En los quimiorreceptores. La localización del campo receptor está determinada por la localización del aparato de transducción sensitiva responsable de transmitir la información acerca del estímulo a la neurona sensitiva. En el mecanorreceptor es una fuerza mecánica la que abre el canal. Los estímulos de intensidad más débil puede generar potenciales de receptor subumbral. Acontecimientos sinápticos en las redes neuronales centrales.La respuesta frente al estímulo es el efecto que éste ejerce sobre el organismo y puede producirse a nivel de: • • • • Potenciales receptores en los receptores sensitivos Transmisión de potenciales de acción a lo largo de los axones en las vía sensitivas. El proceso que permite al receptor sensitivo responder de forma útil ante un estímulo es la Transducción Sensitiva. El campo receptor de una neurona sensitiva (campo receptor excitador) es la región que condiciona el comportamiento de la misma cuando se estimula. El campo receptor de una neurona del SNC es la suma de los campos de los receptores sensitivos que influyen sobre ella. que suele ser un acontecimiento despolarizante. En general los campos son excitadores pero una neurona sensitiva central puede tener un campo excitador o inhibidor o uno complejo (incluye ambas áreas). que condiciona que se adapten mejor para la transmisión de unos tipos particulares de información sensitiva. La Adaptación. . Un estímulo umbral es el estímulo más débil que se puede detectar de un modo fiable.

localización espacial. La duración de estímulo puede codificarse en las neuronas sensitivas de adaptación lenta mediante la duración de disparos potenciados. intensidad. Dados que los potenciales de acción tienen una magnitud uniforme. Los estímulos de distinta intensidad pueden activar distintos conjuntos de receptores sensitivos. El procesamiento de la información en la vía sensitiva. umbral. frecuencia y duración) del estímulo para que el SNC lo pueda interpretar. Durante el proceso de transducción sensitiva se debe producir la codificación de uno o más aspectos (modalidad de la sensación.Codificación Sensitiva Las neuronas sensitivas codifican estímulos. La localización espacial de un estímulo se indica mediante la activación de una población determinada de neuronas sensitivas. La modalidad sensitiva es fácil de distinguir y su codificación se realiza mediante canales marcados en la mayor parte de los sistemas sensitivos y se origina en los receptores específicos donde comienza. algunas neuronas sensitivas codifican la intensidad a través de la frecuencia de descarga. La información codificada es una abstracción basada en: • • • Qué receptores sensitivos se activan. cuyos campos receptores se afectan por el estímulo. Una frecuencia de descarga no permite indicar de forma inequívoca la frecuencia y la intensidad en el mismo sistema. La frecuencia del estímulo se codifica en ocasiones por potenciales de acción. . El principio y el final de un estímulo se pueden codificar por descargas transitorias de los receptores sensitivos de adaptación rápida. Las respuestas de estos receptores sensitivos frente al estímulo. La intensidad del estímulo puede codificarse de varias formas. o con el número de receptores sensitivos que se activan. Las neuronas sensitivas centrales que reciben los estímulos de una clase concreta de receptor sensitivo se activan de forma más potente cuantas más neuronas aferentes primarias descarguen.

para movimientos que requieren de mucho esfuerzo. por ende. A medida que aumenta su valor. alcanza el voltaje umbral para que se produzca un potencial de acción. puesto que éste obedece a la ley del “todo o nada”. Reclutamiento de unidades motoras: El Sistema Nervioso para controlar el grado de contracción muscular no puede modificar el potencia de acción. Estímulo Subumbral: Estímulo que no alcanza el voltaje umbral de excitación. Potencial electrotónico: Variación de diferencias de potencial que se producen entre el interior y el exterior de la membrana plasmática. Se manifiesta por contracciones musculares involuntarias a distintos niveles (laringoespasmo. • Su amplitud varía. • Puede ser hiperpolarizante o despolarizante. Produce un potencial electrotónico. para surtir sus efectos a nivel de la placa motora fundamentalmente. Estímulo Supraumbral: Estímulo que supera el voltaje umbral de una célula excitable. hasta llegar a un límite. se recluta una mayor cantidad de unidades motoras. hidrógeno o magnesio. dado por el estímulo supramáximo. Por ejemplo. aumenta la intensidad del potencial de acción. • Son pasivos: Esto quiere decir que no cambia la polaridad de la membrana. Algunas de sus características son: • Son locales y no se propagan. Para ello regula la cantidad de unidades motoras reclutadas según el movimiento que se desea ejecutar. • Son sumables en el tiempo y en el espacio. Estímulo Supramáximo: Estímulo muy superior al estímulo umbral. de forma que los potenciales post-sinápticos resultantes se superponen en el tiempo. decrece en el tiempo y espacio. espasmo carpopedeal. La causa fundamental de esta patología radica en desequilibrio de iones calcio (hipocalcemia). aumentando. el número de fibras musculares que se contrae. por lo que presenta la misma amplitud y forma. en caso de ser despolarizante. . de forma que las dos señales aferentes excitadoras simultáneas despolarizarán la célula post-sináptica aproximadamente al doble de lo que sucedería con cada una de ellas por separado Sumación Temporal: Tiene lugar cuando se producen dos o más potenciales de acción en una única neurona pre-sináptica y en una sucesión rápida. convulsiones). • Sumación Espacial: Se produce cuando dos señales aferentes llegan casi simultáneamente. en el cual la intensidad de la respuesta no varía ya que se alcanzó la saturación de los canales iónicos. si la sumatoria espacial y temporal supera el potencial umbral se dará el potencial de acción.ANEXO Estímulo Umbral: Estímulo que por su intensidad. por lo que los dos potenciales post-sinápticos se suman. En caso de ser hiperpolarizante nunca se llegará a dar un potencial de acción. Tetania: Hiperexcitabilidad del sistema nervioso central o periférico. a diferencia de un potencial de acción en una celula nerviosa en el cual la amplitud es constante. determinadas por un estímulo subumbral.

es la del citoplasma. Pueden aparecer aisladamente sin trascendencia o bien por alteraciones metabólicas. . la señal electrotónica sin una reducción apreciable de conducción y velocidad. Constante de longitud: Se define como [ rm/rint ]1/2 donde rm es la resistencia de la membrana plasmática y rint. por patologías radiculares. una mayor distancia. funcionando así la célula “como un cable”. nerviosas y enfermedades neuromusculares. Si la relación rm/rint es alta. y recorriendo así.Sacudidas: Son provocadas por las fasciculaciones o sacudidas musculares producto de irritación de los cuerpos neuronales o de sus prolongaciones.. menor es la corriente que se pierde a lo largo de la membrana. detectadas en EM.

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