Fábrica de ácido sulfúrico "Eucaliptus" un impulso para la economía boliviana

Miércoles, 16 de febrero de 2011 - Bolivia - Nacional LA PATRIA La fábrica de ácido sulfúrico "Eucaliptus" R.C.; definitivamente desde que empezó a producir este importante insumo de uso industrial, se consagra como un impulso para la economía de nuestro país, al producir 70 toneladas diarias del elemento químico en el departamento, que anteriormente se compraba de Chile. El ácido sulfúrico es un elemento que se utiliza en el ambiente industrial como catalizador, en la purificación del petróleo, además de la refinación de Aspecto actual de la planta, después de su restauración aceites minerales y vegetales, en la industria de pigmentos, pegamentos, herbicidas, cueros y en la producción de explosivos. En el procesamiento de metales es usado en el decapado (proceso mediante el cual se "limpian" las superficies de un elemento), en el tratamiento de minerales de cobre, uranio y vanadio, además de la preparación de baños electrolíticos para la purificación de metales no ferrosos. Actualmente es producido en la planta de Eucaliptus en un marco de riesgo compartido entre la Corporación Minera de Bolivia (Comibol) y la Corporación de Seguro Social Militar (Cossmil), que pone como capital la planta de producción de su propiedad, desde la gestión 2008. La fórmula de este insumo es H2SO4, su peso molecular es de 98.08 gr/mol, tiene una densidad de 1,84 gr/cc, su estado físico es incoloro, líquido higroscópico, aceitoso e inodoro. Esta planta tiene un gran efecto multiplicador, al punto de que su volumen de uso es uno de los indicadores de desarrollo de nuestro país, ya que Bolivia cuenta con importantes recursos mineralógicos por lo que la demanda de ácido sulfúrico es considerable. Parte de esta producción elevada tiene como destino la Empresa Minera Corocoro, también dependiente de Comibol, para su uso masivo en la producción de cobre catódico, además de ingenios azucareros y curtiembres. HISTORIA La historia de la fábrica de ácido sulfúrico, comienza cuando mediante Resolución Suprema Nº 138890 del 5 de julio de 1967, se autoriza a la entonces Caja de Pensiones Militares la suscripción de un contrato con la Compañía Industrial Consultants de México S.A, para la adquisición de una

con la presencia del vicepresidente de la República. crédito que estuvo avalado por el Banco Central de Bolivia. En el documento se estipulaba un plazo. el entonces presidente de la Comibol. entre ellos conocedores de este tipo de plantas. por el sistema de contacto. El año 1975 se concluye la construcción de la planta de Eucaliptus y se inician las operaciones de producción con varias dificultades. Al año siguiente. Luis Alberto Echazú y el presidente de la Comibol. con la presencia del Ministro de Minería. el 22 de abril de 2008. de vigencia del contrato. se producen 1. extraída de pozos subterráneos cercanos a la zona y electrificación provista por la empresa Cootsel de Eucaliptus. económicos y legales de la Fábrica de Ácido Sulfúrico. para conformar una Sociedad Mixta entre Comibol y Cossmil. De acuerdo a la Resolución de directorio Nº 3802/2008.939 toneladas de ácido y. El trabajo fue arduo y. Una vez firmado el convenio. en el cual la Comibol se comprometía a invertir los fondos necesarios para rehabilitar la planta. el 27 de mayo de 2008 comenzaron los trabajos de rehabilitación y diagnóstico de los equipos y maquinaria de la planta. que en la actualidad cuenta con su propio generador y es utilizado cuando surge un corte de energía eléctrica en el municipio. los tubos de conducción de azufre fundido. LUZ Y AGUA Con las obras de rehabilitación en un gran avance. en el Departamento de Oruro. en la cual se produzca Ácido Sulfúrico. los trabajadores. el equipo que más problemas presentó por su corrosión y. por el precio de 1. el horno de combustión. la torre de conversión. decidieron abastecerse de agua potable. Como parte de la reconstrucción de la planta. de siete años. los tanques de almacenamiento y otros elementos estaban en proceso de corrosión. Hugo Miranda Rendón y el representante de la Cossmil. Álvaro García Linera y a partir del 9 de diciembre la planta entra en su etapa de producción. directivos de la Corporación Minera de Bolivia y miembros de las Fuerzas Armadas de la Nación y la Corporación de Seguro Militar. los primeros meses. Con más de treinta años sin funcionamiento. se pusieron el overol y empezaron los trabajos de rehabilitación de esa mina de oro. mitad del municipio de Eucaliptus.495 dólares. suscribieron un contrato de riesgo compartido para la reactivación de la fábrica de Ácido Sulfúrico en Eucaliptus. por un trabajo hecho con manos netamente bolivianas. Inicia su rehabilitación el 22 de mayo de 2008.480. por lo que fueron reemplazados y en algún caso restablecidos. Hugo Miranda Rendón. es inaugurada el 5 de noviembre del 2009. posteriormente. Gral. los trabajadores se dedican al mantenimiento y reparación del economizador. el 11 de marzo de 1978 se ordena el cierre definitivo de la planta.planta industrial. el 16 de septiembre de 2008 se realiza una inspección a la planta de ácido sulfúrico. en el gobierno del ex presidente Hugo Bánzer Suárez. 1ª Sección de la provincia . cerca de cincuenta trabajadores. REHABILITACIÓN El 24 de abril de 2007. además de los técnicos encargados de la ejecución del proyecto se realizó el acto de inauguración de la interconex eléctrica y la ión electrificación de la planta. la misma cierra sus operaciones ese mismo día y durante todo el año 1977. la entidad presentaba un estado deplorable. firmaron una carta de intenciones interinstitucional para realizar estudios técnicos. Rafael Uría García. con esta producción los fabricantes entregan la planta el 15 de febrero de 1976. UBICACIÓN La planta de ácido sulfúrico está ubicada en la localidad de Eucaliptus.

Tiene una importante capacidad de producción. presente en la XIV versión. como gasolina y gas-oil (diesel).5 por ciento. a una altura de 3. . La desintegración térmica se denomina también reformación térmica de la gasolina. el residuo proveniente de la destilación primaria del petróleo crudo ligero es sometido a alta Exponen planta de ácido sulfúrico de Eucaliptus temperatura y presión para convertir parte del aceite pesado en productos ligeros de más valor.000 kilos. En el proceso de desintegración térmica. llegando a unas 80 o 100 toneladas por día. habiendo empresas que lo necesitan pero en menor cantidad. asimismo se puede acceder a sus instalaciones por vía férrea. desarrolla la industria química básica en Bolivia. LIMITACIONES Una de las limitaciones que tiene la planta. pues su producto es un importante insumo de uso industrial utilizado mayormente como catalizador y en la purificación del petróleo. es que por la ley 1008 los responsables se ven obligados a vender solamente a las empresas que están registradas en la Dirección General de Sustancias Controladas. en la comercialización del ácido. institución que limita la venta a clientes que compran cantidades mayores a 4. La maqueta. Primera sección de la Provincia Tomás Barrón del Departamento de Oruro a una altura de 3.Tomás Barrón del departamento.850 metros sobre el nivel del mar. saliendo de la planta El azufre que posteriormente se convierte en ácido sulfúrico La planta de ácido sulfúrico presentaba esta imagen antes La Fabrica de Ácido Sulfúrico Eucaliptus. La planta de ácido sulfúrico de Eucaliptus está ubicada en la localidad de Eucaliptus. Su ubicación es de gran accesibilidad ya que casi la totalidad de la carretera que dirige a esta planta está asfaltada.850 metros sobre el nivel del mar. es copia fiel de la planta en escala Cisternas que transportan el ácido. con una concentración de 98. a 85 kilómetros aproximadamente de la ciudad de Oruro.

donde es separado el aceite. entre otros. Durante el proceso. usando altas temperaturas y un catalizador. gasolina especial y GLP. Las refinerías en Bolivia producen: jet fuel. cuatro refinerías produjeron alrededor de 32. gasolina premium. aunque la capacidad de refinación es mayor. gasolina de aviación. La carga precalentada obtenida de la destilación al vacío se descompone en parte al entrar en contacto con un torrente de catalizador caliente proveniente del regenerador. donde se quema el carbón. kerosén. La mezcla de aceite y catalizador que queda se manda continuamente al reactor junto con la carga fresca. los depósitos de carbón que se forman sobre el catalizador disminuyen su eficiencia. Las fracciones pesadas que todavía contienen trazas de catalizador descienden al fondo de la columna y pasan a un separador. El catalizador promueve la reacción de conversión sin sufrir el mismo cambio químico. a julio 2006.Otro proceso empleado es la desintegración catalítica para convertir destilados pesados en gasolina de alta calidad. diesel oil. en el que continúan las reacciones de desintegración. El 95 por ciento de la refinación está a cargo de las refinerías Gualberto Villarroel en Cochabamba y Guillermo Elder Bell en Santa Cruz. Las ventajas principales del proceso de desintegración catalítica sobre el proceso térmico son su mayor rendimiento en gasolina y mejor calidad1. el catalizador se separa de los vapores y se va al fondo. Los vapores de hidrocarburos arrastran el catalizador hacia el reactor. En Bolivia. . Desde la parte superior del reactor los vapores pasan a la columna de fraccionamiento. por lo tanto.500 barriles diarios de derivados de petróleo. el catalizador ³usado´ es transferido por una corriente de aire hasta el regenerador.

Infografía: Petrobras. 1 Conae/Mx. Refinería Gualberto Villarroel Refinería Guillermo Elder Bell Refinería Santa Cruz Refinería Oro Negro Refinería Carlos Montenegro Refinería Parapetí .

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