Fábrica de ácido sulfúrico "Eucaliptus" un impulso para la economía boliviana

Miércoles, 16 de febrero de 2011 - Bolivia - Nacional LA PATRIA La fábrica de ácido sulfúrico "Eucaliptus" R.C.; definitivamente desde que empezó a producir este importante insumo de uso industrial, se consagra como un impulso para la economía de nuestro país, al producir 70 toneladas diarias del elemento químico en el departamento, que anteriormente se compraba de Chile. El ácido sulfúrico es un elemento que se utiliza en el ambiente industrial como catalizador, en la purificación del petróleo, además de la refinación de Aspecto actual de la planta, después de su restauración aceites minerales y vegetales, en la industria de pigmentos, pegamentos, herbicidas, cueros y en la producción de explosivos. En el procesamiento de metales es usado en el decapado (proceso mediante el cual se "limpian" las superficies de un elemento), en el tratamiento de minerales de cobre, uranio y vanadio, además de la preparación de baños electrolíticos para la purificación de metales no ferrosos. Actualmente es producido en la planta de Eucaliptus en un marco de riesgo compartido entre la Corporación Minera de Bolivia (Comibol) y la Corporación de Seguro Social Militar (Cossmil), que pone como capital la planta de producción de su propiedad, desde la gestión 2008. La fórmula de este insumo es H2SO4, su peso molecular es de 98.08 gr/mol, tiene una densidad de 1,84 gr/cc, su estado físico es incoloro, líquido higroscópico, aceitoso e inodoro. Esta planta tiene un gran efecto multiplicador, al punto de que su volumen de uso es uno de los indicadores de desarrollo de nuestro país, ya que Bolivia cuenta con importantes recursos mineralógicos por lo que la demanda de ácido sulfúrico es considerable. Parte de esta producción elevada tiene como destino la Empresa Minera Corocoro, también dependiente de Comibol, para su uso masivo en la producción de cobre catódico, además de ingenios azucareros y curtiembres. HISTORIA La historia de la fábrica de ácido sulfúrico, comienza cuando mediante Resolución Suprema Nº 138890 del 5 de julio de 1967, se autoriza a la entonces Caja de Pensiones Militares la suscripción de un contrato con la Compañía Industrial Consultants de México S.A, para la adquisición de una

los tubos de conducción de azufre fundido. con la presencia del vicepresidente de la República.939 toneladas de ácido y. es inaugurada el 5 de noviembre del 2009. para conformar una Sociedad Mixta entre Comibol y Cossmil. de siete años. de vigencia del contrato. económicos y legales de la Fábrica de Ácido Sulfúrico. entre ellos conocedores de este tipo de plantas. el equipo que más problemas presentó por su corrosión y. LUZ Y AGUA Con las obras de rehabilitación en un gran avance. Una vez firmado el convenio. posteriormente. el horno de combustión. el 22 de abril de 2008. crédito que estuvo avalado por el Banco Central de Bolivia. suscribieron un contrato de riesgo compartido para la reactivación de la fábrica de Ácido Sulfúrico en Eucaliptus. Al año siguiente. por un trabajo hecho con manos netamente bolivianas. En el documento se estipulaba un plazo. Con más de treinta años sin funcionamiento. REHABILITACIÓN El 24 de abril de 2007. Inicia su rehabilitación el 22 de mayo de 2008. con la presencia del Ministro de Minería. UBICACIÓN La planta de ácido sulfúrico está ubicada en la localidad de Eucaliptus. los tanques de almacenamiento y otros elementos estaban en proceso de corrosión.480. los trabajadores se dedican al mantenimiento y reparación del economizador. 1ª Sección de la provincia . Hugo Miranda Rendón y el representante de la Cossmil. en el cual la Comibol se comprometía a invertir los fondos necesarios para rehabilitar la planta. por el sistema de contacto. Álvaro García Linera y a partir del 9 de diciembre la planta entra en su etapa de producción. en el Departamento de Oruro. por lo que fueron reemplazados y en algún caso restablecidos. que en la actualidad cuenta con su propio generador y es utilizado cuando surge un corte de energía eléctrica en el municipio. la entidad presentaba un estado deplorable. los primeros meses. El trabajo fue arduo y. además de los técnicos encargados de la ejecución del proyecto se realizó el acto de inauguración de la interconex eléctrica y la ión electrificación de la planta. decidieron abastecerse de agua potable. se pusieron el overol y empezaron los trabajos de rehabilitación de esa mina de oro. cerca de cincuenta trabajadores. mitad del municipio de Eucaliptus. directivos de la Corporación Minera de Bolivia y miembros de las Fuerzas Armadas de la Nación y la Corporación de Seguro Militar. en la cual se produzca Ácido Sulfúrico. los trabajadores. por el precio de 1. con esta producción los fabricantes entregan la planta el 15 de febrero de 1976.495 dólares. se producen 1. Gral. De acuerdo a la Resolución de directorio Nº 3802/2008. Luis Alberto Echazú y el presidente de la Comibol. el 27 de mayo de 2008 comenzaron los trabajos de rehabilitación y diagnóstico de los equipos y maquinaria de la planta.planta industrial. Hugo Miranda Rendón. Como parte de la reconstrucción de la planta. El año 1975 se concluye la construcción de la planta de Eucaliptus y se inician las operaciones de producción con varias dificultades. Rafael Uría García. firmaron una carta de intenciones interinstitucional para realizar estudios técnicos. la torre de conversión. extraída de pozos subterráneos cercanos a la zona y electrificación provista por la empresa Cootsel de Eucaliptus. la misma cierra sus operaciones ese mismo día y durante todo el año 1977. en el gobierno del ex presidente Hugo Bánzer Suárez. el 16 de septiembre de 2008 se realiza una inspección a la planta de ácido sulfúrico. el entonces presidente de la Comibol. el 11 de marzo de 1978 se ordena el cierre definitivo de la planta.

La desintegración térmica se denomina también reformación térmica de la gasolina. asimismo se puede acceder a sus instalaciones por vía férrea. Su ubicación es de gran accesibilidad ya que casi la totalidad de la carretera que dirige a esta planta está asfaltada. en la comercialización del ácido. a una altura de 3. Tiene una importante capacidad de producción.Tomás Barrón del departamento.5 por ciento. a 85 kilómetros aproximadamente de la ciudad de Oruro. el residuo proveniente de la destilación primaria del petróleo crudo ligero es sometido a alta Exponen planta de ácido sulfúrico de Eucaliptus temperatura y presión para convertir parte del aceite pesado en productos ligeros de más valor. habiendo empresas que lo necesitan pero en menor cantidad. . LIMITACIONES Una de las limitaciones que tiene la planta. pues su producto es un importante insumo de uso industrial utilizado mayormente como catalizador y en la purificación del petróleo. es que por la ley 1008 los responsables se ven obligados a vender solamente a las empresas que están registradas en la Dirección General de Sustancias Controladas. La maqueta.850 metros sobre el nivel del mar. con una concentración de 98. desarrolla la industria química básica en Bolivia.000 kilos.850 metros sobre el nivel del mar. Primera sección de la Provincia Tomás Barrón del Departamento de Oruro a una altura de 3. es copia fiel de la planta en escala Cisternas que transportan el ácido. La planta de ácido sulfúrico de Eucaliptus está ubicada en la localidad de Eucaliptus. saliendo de la planta El azufre que posteriormente se convierte en ácido sulfúrico La planta de ácido sulfúrico presentaba esta imagen antes La Fabrica de Ácido Sulfúrico Eucaliptus. como gasolina y gas-oil (diesel). presente en la XIV versión. institución que limita la venta a clientes que compran cantidades mayores a 4. En el proceso de desintegración térmica. llegando a unas 80 o 100 toneladas por día.

diesel oil. gasolina especial y GLP. en el que continúan las reacciones de desintegración. . En Bolivia. La mezcla de aceite y catalizador que queda se manda continuamente al reactor junto con la carga fresca. usando altas temperaturas y un catalizador.Otro proceso empleado es la desintegración catalítica para convertir destilados pesados en gasolina de alta calidad. el catalizador ³usado´ es transferido por una corriente de aire hasta el regenerador. a julio 2006. los depósitos de carbón que se forman sobre el catalizador disminuyen su eficiencia. gasolina premium. Durante el proceso. Las refinerías en Bolivia producen: jet fuel. Los vapores de hidrocarburos arrastran el catalizador hacia el reactor. Las fracciones pesadas que todavía contienen trazas de catalizador descienden al fondo de la columna y pasan a un separador. kerosén. el catalizador se separa de los vapores y se va al fondo. donde es separado el aceite. La carga precalentada obtenida de la destilación al vacío se descompone en parte al entrar en contacto con un torrente de catalizador caliente proveniente del regenerador. aunque la capacidad de refinación es mayor. gasolina de aviación. donde se quema el carbón. entre otros. Las ventajas principales del proceso de desintegración catalítica sobre el proceso térmico son su mayor rendimiento en gasolina y mejor calidad1. Desde la parte superior del reactor los vapores pasan a la columna de fraccionamiento. por lo tanto.500 barriles diarios de derivados de petróleo. El 95 por ciento de la refinación está a cargo de las refinerías Gualberto Villarroel en Cochabamba y Guillermo Elder Bell en Santa Cruz. cuatro refinerías produjeron alrededor de 32. El catalizador promueve la reacción de conversión sin sufrir el mismo cambio químico.

Infografía: Petrobras. 1 Conae/Mx. Refinería Gualberto Villarroel Refinería Guillermo Elder Bell Refinería Santa Cruz Refinería Oro Negro Refinería Carlos Montenegro Refinería Parapetí .