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Historia de América

Historia de América

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Geográficamente, esta área se caracteriza por las zonas áridas y semiá-
ridas e incluye montañas, mesetas, estepas, desiertos y costas. Entre
su vegetación encontramos pastos bajos, xerófitas (plantas propias de
climas secos), cactáceas (plantas de hojas gruesas, como los cactos)
y coníferas (árboles y arbustos con hojas en forma de cono, como los
pinos). Su clima es extremoso: muy caluroso durante el día, y muy frío
por la noche.

Los pobladores de Aridoamérica se dedicaban principalmente a
la caza de animales, como venados, algunas aves y conejos, así como
a la recolección de frutas, raíces y plantas. La principal actividad de
quienes vivían cerca de la costa era la pesca.
Elaboraban pocos objetos, pues sólo usaban pieles para cubrirse,
algunas canastas y redes para pescar, transportar y guardar alimento.
Otros de sus utensilios eran el arco, la flecha y puntas de lanza hechas
de piedra.

Se organizaban en bandas, y sus creencias y prácticas rituales con-
sistían en rendirle culto a la naturaleza. Era frecuente que estos grupos
se enfrentaran entre sí para conseguir las mejores zonas para cazar o
quitarse la comida; por estas mismas razones también se enfrentaban
a los grupos sedentarios.

Los habitantes y las formas de vida en Aridoamérica

La riqueza de recursos naturales a disposición de los habitantes de Ari-
do américa variaba de una zona a otra.
Por ejemplo, en algunos lugares de California (Estados Unidos)
aprovechaban las bellotas que les brindaban los bosques. En ciertas
zonas de Chihuahua y Coahuila, los grupos se dedicaban a la caza de
venados, la recolección de yuca, mezquite y girasol, y desarrollaron la
cestería como actividad cotidiana. Mientras que en la costa de Sonora,
los pobladores consumían maíz, que cambiaban por pieles de venado
con grupos agricultores, pero su principal actividad era la pesca.
En el área sur de Texas (Estados Unidos), el territorio estaba compues-
to por pantanos en los que cazaban tortugas, peces y cocodrilos;

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Distinguirás las características

geográficas y culturales

que diferencian a los habitantes

de Aridoamérica, Oasisamérica

y Mesoamérica.

Algunos fósiles encontrados
en las zonas muestran cómo eran
la flora y la fauna de la región
desde antes de su poblamiento.

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durante el otoño, sus habitantes consumían raíces acuáticas, y en
invierno se trasladaban a sitios donde encontraban otros alimentos,
como zarzamoras.

Todos los grupos de Aridoamérica compartían actividades, como la
caza y la recolección. Se sabe que desde el año 2000 a. C. empeza-
ron a usar el arco y la flecha, tanto para cazar como para el combate.
Se organizaban en bandas y elegían un guía que sobresaliera por su
fuerza e inteligencia.
Cada grupo tenía sus propias creencias y costumbres, así como su
respectivo idioma. Sus creencias religiosas son poco conocidas, pero
sabemos que adoraban a las montañas y los astros. Algunas bandas
contaban con chamanes: hombres o mujeres de edad madura, muy res-
petados entre los miembros de la comunidad, porque servían al grupo
y se creía que comunicaban a los seres sobrenaturales con los huma-
nos; además, eran los encargados de curar las enfermedades por
medio de plantas y raíces.

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Bloque 1

En la actualidad, algunos pueblos
indígenas, como los huicholes,
siguen practicando el chamanismo.

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Oasisamérica

Alrededor del año 500 a. C., el territorio aridoamericano fue habitado
por grupos seminómadas, agricultores provenientes de Mesoamérica.
Así, en el centro de Aridoamérica surgió una nueva área cultural que a
mediados del siglo XXfue llamada Oasisamérica.
Esta región posee un territorio semiárido, de clima caluroso, en el
que las lluvias son escasas durante el año; pero, debido a que cuenta
con oasis, algunas tierras son propicias para la actividad agrícola. En
Oasis américa existían algunos grupos dedicados a la agricultura, la
caza y la recolección; otros practicaban el comercio: intercambiaban
maíz por objetos de barro, cerámica y pieles de animales.
Los grupos que habitaron esta área tenían sus propias creencias y
costumbres y hablaban sus respectivas lenguas, por lo que no había
una unidad política, social, cultural ni económica entre ellos. Algunas
culturas del suroeste de Estados Unidos creían en la existencia de
seres, hoy nombrados kachinas, cuyo aspecto es parecido al del dios
mesoamericano Tláloc. Estos seres sobrenaturales se asociaban a la
lluvia, la caza y los cultivos, pero ante todo eran considerados espíritus
que daban vida a todas las criaturas del universo.

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Oasis

Zona en medio del desierto

que está cubierta de

vegetación y, a veces, cuenta

con manantiales.

Pista 3

La existencia de oasis
permitió que algunas tierras
fueran cultivables.

PARADETECTIVES

Dientes, pero no de hombre; barbas,
pero no de pelo. ¿Qué es?

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COMPRENDO Y APLICO

En equipos, elaboren una maqueta
en la que representen las características
geográficas y formas de vida de
Aridoamérica, Oasisamérica y Mesoamérica.
Para reforzar los datos sobre los paisajes
naturales de cada área, consulten
su Atlas de México; para representar
las actividades cotidianas de los pobladores,
usen la información de este bloque.
Hagan su maqueta con materiales
de reúso. Por ejemplo, pueden emplear

pasto para representar Mesoamérica;
cubrir con arena, tierra o aserrín algún trozo
de madera u otro material resistente para
representar Aridoamérica y Oasisamérica
(los oasis quedan bien con recortes de bolsas
de plástico que simulan el agua).
Usen su imaginación al construir las
aldeas e incluir muestras de animales y
personas. Apóyense en sus clases de
Educación Artística para saber qué otros
materiales pueden emplear.

Mesoamérica

Esta área se distingue de las anteriores porque incluye bosques, sel-
vas, costas y montañas; tiene varios tipos de clima y cuenta con tierras
fértiles, gracias a la abundancia de ríos y lagunas en ciertas zonas, lo
cual la hace favorable para la agricultura.
Entre los años 7000 y 2500 a. C. la región de Mesoamérica fue
habitada por grupos de cazadores-recolectores, quienes aprovechaban
los recursos naturales de algunos sitios en los que se quedaban tem-
poralmente. Uno de los animales que estos grupos cazaban era el
mamut, del cual se han encontrado restos en Santa Isabel Iztapan, en
lo que hoy es el Estado de México. Para acorralar al mamut, debido a
su gran tamaño, los cazadores lo conducían a los pantanos y, una vez
que quedaba atrapado en el lodo, le arrojaban lanzas y proyectiles de
piedra hasta que lo hacían caer muerto.
En los actuales estados de México, Puebla, Chiapas y el Distrito
Federal se han encontrado muchos instrumentos de piedra (navajas,
raspadores, puntas de proyectil, cuchillos y metates) que los primeros
habitantes de la región empleaban para destazar los mamuts y raspar
sus pieles, además de servirles para combatir contra otros grupos y
moler las semillas con las que preparaban los alimentos.

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Bloque 1

Reproducción de dibujos de algunos
códices mesoamericanos que
corresponden a representaciones
de los animales de la región.

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