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¿ A qué edad van los niños al colegio en el Reino Unido ? .

En el Reino Unido los niños deben asistir al colegio de los 5 a los 16 años. En Irlanda
del Norte, los niños inician sus estudios a los 4 años. Antes de comenzar la educación
formal, muchos niños asisten al jardín infantil o a guarderías dependientes de los
colegios básicos. Además, algunos padres envían a sus hijos a jardines infantiles o
kindergarten privados, por los cuales deben pagar una colegiatura.

En primer lugar, los niños asisten al parvulario. A los 7 años ingresan al primer ciclo de
educación básica. El segundo ciclo básico se inicia a los 11 ó 12 años. No obstante, en
algunas zonas los colegios básicos reciben alumnos hasta los 10 años, para luego pasar
al ciclo intermedio que antecede a la educación secundaria.

¿ Cuáles son los diferentes tipos de colegios secundarios ? .

Cerca del 85% de alumnos de colegios secundarios asisten a instituciones de educación


general (comprehensive schools). Estas reciben a alumnos de todas las aptitudes y
proveen un amplio rango de educación secundaria para todos o la mayoría de los
jóvenes de un distrito entre los 11 y los 16 ó 18 años de edad.

Además existen otros tipos de establecimientos de educación secundaria. Los colegios


llamados "grammar schools" requieren un examen de ingreso y ofrecen principalmente
una formación académica para alumnos entre los 11 a 18 años de edad. Los alumnos
ingresan a los grammar schools sobre la base de sus habilidades. Un 4% de los
estudiantes secundarios asisten a los grammar schools.

Un grupo pequeño de estudiantes (alrededor del 4%) asiste a los establecimientos de


educación secundaria moderna (secondary modern schools). Estas escuelas entregan una
educación más general y técnica para los jóvenes entre 11 y 16 años de edad.

También existen los colegios especializados, que operan únicamente en Inglaterra. Estos
imparten una amplia educación secundaria con un fuerte énfasis en tecnología, idiomas,
artes y deportes. Existen cerca de 250 colegios especializados.

¿ Qué son en realidad los colegios públicos ?.

El sector educacional privado está separado del sistema educativo del estado y abarca
un 7% de todos los estudiantes de Inglaterra y un 4% en Escocia.

Los padres de los alumnos que asisten a clases en colegios independientes pagan por su
educación y, en algunos casos, las matrículas pueden ascender a varios miles de libras al
año. Algunos estudiantes ganan becas y sus gastos son cubiertos por los colegios.

Cerca de 250 de colegios independientes más grandes son conocidos, por razones
históricas, como colegios públicos. Ese es el caso de Eton, que fue fundado en 1440.
Eton fue el primer grammar school conocido como "escuela pública" porque los
estudiantes ingresan al establecimiento desde cualquier parte de Inglaterra y no sólo del
barrio más cercano, como era generalmente el caso.
Muchos colegios públicos hacen hincapié en una educación clásica que incluye la
formación del carácter y los deportes, pero, en la actualidad, el currículum está más
basado en la educación estatal.

¿ Cuál es la universidad más antigua del Reino Unido ?.

La Universidad de Oxford fue la primera universidad en establecerse en el Reino Unido.


Fundada en el siglo XII, está organizada como una federación de instituciones de
educación superior que son dirigidas por su propio personal docente conocido como
Fellows. El college más antiguo, la Facultad Universitaria, fue fundado en 1249. Otros
colleges más antiguos incluyen All Souls fundado en 1438 y Christ Church, fundado en
1546 por el Cardenal Wolsey. El college Lady Margaret Hall, fundado en 1878, fue el
primer establecimiento educativo para mujeres.

En la actualidad, la Universidad de Oxford está constituida por 39 colleges diferentes de


los cuales dos son únicamente para mujeres, y el resto son mixtos.

En el año 1209, algunos estudiantes que huían de los disturbios que se estaban viviendo
en Oxford organizaron la primera comunidad académica en Cambridge. La Universidad
también está organizada como una federación de colleges; el más antiguo Peterhouse,
data de 1284. El más grande, Trinity, fue fundado por el Rey Enrique VIII en 1546.
¿ Por qué la Reina celebra dos cumpleaños ?.

Aunque la Reina nació el 21 de abril, es tradicional celebrar cumpleaños en el verano


europeo. Desde 1805, el cumpleaños 'oficial' del Monarca se ha distinguido por la
ceremonia del Desfile de la Caballería ('Trooping the Colour'), el cual se realiza el
segundo sábado de junio.

Esta ceremonia tuvo su origen cuando era esencial que los soldados reconocieran su
bandera o el 'color' de su regimiento para seguirlo en la batalla. Cada año, uno de los
cinco regimientos de infantería (Grenadiers, Coldstream, Escoceses, Irlandeses y
Galeses) se turnan para exhibir sus Colores en la ceremonia.

El día del cumpleaños de la Reina no se realiza ninguna ceremonia oficial, aunque sí se


iza la bandera en lugares públicos y se toca el himno nacional.

¿ Por qué los abogados usan pelucas ?.

Aunque la vestimenta de los abogados tiene una larga historia, en gran parte ha
evolucionado de la misma forma que el derecho común, es decir, sin normas escritas.
Antes del siglo XVII, los abogados no usaban pelucas, pero la disciplina de la profesión
exigía que las barbas y cabellos se usaran cortos.

Se introdujo el uso de las pelucas en la corte durante el reinado de Carlos II (1660-


1685) las que fueron adoptadas por los abogados en la década de 1680. Es difícil
identificar las primeras pelucas en las pinturas de la época pues eran de color natural y a
veces se combinaban con un mechón de cabello que salía de la frente. Sin embargo,
muy pronto las pelucas se agrandaron y se volvieron más elegantes. Para mediados del
siglo XVII, las pelucas con talco blanco o gris eran la prenda de uso general, pero
durante el reinado de Jorge III (1760-1820) las pelucas dejaron rápidamente de usarse.
Aunque los obispos recibieron autorización para abandonar las pelucas en 1830, ello no
sucedió necesariamente con otros funcionarios. En 1860, a los abogados se les permitió
quitarse las pelucas durante una ola de calor: esto atrajo la atención de la prensa y se
sugirió descartar definitivamente las pelucas en la profesión legal. Sin embargo, la
propuesta no encontró gran apoyo aunque desde entonces sí ha ocurrido que los jueces
autoricen sacarse la peluca en días calurosos, y a veces se permite el uso de turbantes en
vez de las pelucas en casos de creencias religiosas.

¿ Qué es el 'Old Bailey' ?.

El 'Old Bailey' es la Sala de Tribunal de la Corona más famosa del Reino Unido. El
nombre oficial es el 'Tribunal Penal Central', y la figura a la derecha de la cúpula del
edificio, que sostiene la balanza de la justicia, continúa siendo uno de los símbolos más
claros de la justicia en una sociedad civil.

El 'Old Bailey' normalmente tiene 19 tribunales que están sesionando a la vez.


Construido sobre la famosa Prisión de Newgate, ha llevado a juicio a famosos asesinos;
entre ellos Ruth Ellis - la última mujer en ser ahorcada por asesinato en Inglaterra; John
Christie quien asesinó a su esposa y otras cinco mujeres; y a Peter Sutcliffe, 'el
destripador de Yorkshire'.

El antiguo palacio de justicia, construido en 1773, fue reemplazado en 1907 por el


actual edificio diseñado por E. W. Mountford. El nombre de 'Old Bailey' fue tomado del
nombre de la calle donde se encuentra ubicado el edificio, la cual, a su vez, lleva el
nombre de una vieja muralla externa de un castillo que en alguna ocasión existió allí.

Significado de la amapola y cuándo se usa.

La amapola se usa tradicionalmente durante el Día de la Remembranza, fecha en que se


recuerda a los soldados que perdieron la vida durante la Primera y Segunda Guerras
Mundiales y en conflictos posteriores como la Guerra de las Islas Falkland y la Guerra
del Golfo.

Las amapolas rojas representan a las flores que crecían en los maizales de Flandes en la
Primera Guerra Mundial donde miles de soldados perdieron sus vidas. Las amapolas de
papel que se usan hoy son hechas por veteranos y son vendidas por representantes de la
Legión Real Británica, una organización conformada por veteranos y veteranas de
guerra.

El Día de la Remembranza cae el domingo más cercano al 11 de noviembre, que es el


día en que se declaró la paz. Esta fecha es conmemorada en todo el país con servicios
religiosos y desfiles de veteranos.

¿ Cuáles son las flores nacionales británicas ?.

La flor nacional de Inglaterra es la rosa. La flor fue adoptada como el emblema de


Inglaterra desde el tiempo de la Guerra de las Rosas - guerras civiles (1455 - 1485)
entre la casa real de Lancaster (cuyo emblema era una rosa roja) y la casa real de York
(cuyo emblema era una rosa blanca). El régimen de los York terminó con la derrota del
Rey Ricardo III por parte del futuro Rey Enrique VII, en Bosworth, el 22 de agosto de
1485, y las dos rosas fueron unidas a la rosa de Tudor (una rosa roja con un centro
blanco) por Enrique VII cuando contrajo matrimonio con Elizabeth de York.

La flor nacional de Irlanda del Norte es el trébol. El trébol es una planta de tres hojas
que se dice fue usada por San Patricio para ilustrar la doctrina de la Santísima Trinidad.

La flor nacional de Escocia es el cardo. El cardo es una flor morada de hojas espinosas
que fue usada inicialmente en el siglo XV como símbolo de defensa.

La flor nacional de Gales es el narciso. El narciso se porta tradicionalmente en el Día de


San David. Sin embargo, el humilde puerro también es considerado como un emblema
tradicional de Gales, posiblemente por sus colores, blanco sobre verde.

Sobre la sociedad inglesa. Las publicaciones sobre la literatura inglesa de J. J. Jusserand


[Jean Jules, 1855-1932] (Historia literaria del pueblo inglés, Histoire littéraire, etc.). La
obra de Jusserand es también fundamental para los estudiosos ingleses. Jusserand fue
diplomático francés en Londres; había sido alumno de Gaston Paris [1839-1903,
filólogo (estudio de una cultura a través de su lenguaje) y medievalista] y de Hyppolite
Taine [1828-1893, filósofo, crítico, historiador, marcado por el determinismo
positivista]. Cuando se produjo su muerte (setiembre de 1932) habían aparecido dos
volúmenes de la obra principal de Jusserand: Histoire littéraire du peuple anglais, a los
que debía seguir un tercer volumen final. Existen otros trabajos del mismo autor sobre
la literatura inglesa y sobre la historia de la cultura inglesa.

Educación y lengua en el Imperio inglés. En Marzocco del 4 de octubre de 1931, Guido


Ferrando publica un artículo que lleva por título "Educazione e Colonia" del que
extraigo algunos temas. Ferrando tuvo oportunidad de asistir a la gran convención "The
British Commonwealth Education Conference", en la que participaron centenares de
educadores de todas las categorías, desde maestros elementales hasta profesores
universitarios, provenientes de todos los lugares del imperio, de Canadá y de la India, de
Suráfrica y de Australia, de Kenia y de Nueva Zelanda, la cual tuvo lugar en Londres a
fines del mes de julio. El Congreso se propuso discutir los verdaderos aspectos del
problema educativo "in a changing Empire" [en un Imperio cambiante], en un imperio
en transformación; también se encontraban presentes varios eminentes educadores de
los Estados Unidos. Uno de los temas fundamentales del Congreso fue el problema del
entendimiento interracial (interracial understanding), es decir, de cómo promover y
desarrollar una mejor comprensión entre las diversas razas, especialmente entre los
europeos colonizadores y los africanos y asiáticos colonizados. "Era interesante ver con
cuánta franqueza y con cuánta agudeza dialéctica los representantes de la India
reprocharon a los ingleses su incomprensión del alma india, que se revela por ejemplo
en ese sentido casi de disgusto; en esa actitud de despreciativa superioridad que la
mayoría del pueblo británico tiene aún hoy hacia los indios y que durante la guerra
manifestaban los oficiales ingleses, al abandonar la mesa y retirarse cuando entraba un
oficial indio".

Entre los múltiples temas discutidos figuró el de la lengua. Se trataba de decidir si era
oportuno enseñar también a las poblaciones semisalvajes de Africa a leer tomando cono
base el inglés antes que su lengua nativa, o si era mejor mantener el bilingüismo o
tender, por medio de la instrucción, a hacer desaparecer la lengua indígena. El ex
subsecretario de la colonia, Onushy Gore, sostuvo que era un error tratar de
desnaturalizar a las tribus africanas, y se declaró partidario de una educación que tienda
a dar a los africanos el sentido de su propia dignidad de pueblo y la capacidad de
gobernarse por sí mismos. En el debate que siguió a las declaraciones de Onusby "me
impresionaron las breves declaraciones" de un africano, al parecer un zulú, quien afirmó
y sostuvo que sus, por así decirlo, connacionales, no tenían ningún deseo de ser
europeos; en sus palabras se advertía cierta pizca de nacionalismo, un ligero sentido de
orgullo de raza". "No queremos ser ingleses", a este grito que prorrumpía espontáneo
por parte de los representantes de los indígenas de las colonias británicas de Africa y de
Asia, le hizo eco la proclama de los representantes de los Dominios (Dominions): "No
nos sentimos ingleses". Australianos y canadienses, ciudadanos de Nueva Zelandia y de
Africa del Sur, todos estaban de acuerdo en afirmar su independencia, no sólo política
sino también espiritual. El profesor Cillie, decano de la Facultad de Letras de una
universidad sudafricana, observó agudamente que la Inglaterra tradicionalista y
conservadora vivía en el ayer, mientras que ellos, los sudafricanos, vivían en el mañana.