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Sitios Centinela

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LOS SITIOS CENTINELA EN CENTROAMÉRICA: Vigilancia y alerta temprana de la inseguridad alimentaria y nutricional a nivel comunitario

“Los Sitios Centinela son los semáforos de alerta que permiten a los tomadores de decisiones responder oportunamente.”

A pesar de los esfuerzos de los países

Roberto Cabrera Coordinador Observatorio Acción Contra el Hambre (ACF-E) Misión Centroamérica e-mail: coordobv-ca@acf-e.org Skype: ach.observatorio

para conseguir cumplir el primer Objetivo de Desarrollo del Milenio relacionado con el hambre y la pobreza, el número de personas hambrientas no ha dejado de crecer desde hace diez años. Actualmente hay casi mil millones de personas que padecen hambre muchos o todos los días del año, y que no producen alimentos o ganan dinero suficiente para poder comer tres veces al día. Sólo en los últimos cuatro años, más de 100 millones de personas han entrado en la infame categoría de hambrientos, arrastrados por las crisis del precio de los alimentos (la primera de este siglo fue en 2007-2008 y la segunda la estamos viviendo este año 2010-2011) y la crisis económica de 2008-2009, de la cual todavía estamos sufriendo las consecuencias. Si a esto le añadimos el impacto que están teniendo diversos fenómenos meteorológicos extremos (sequías, inundaciones, huracanes, olas de frío) íntimamente ligados al cambio climático global, tenemos un panorama complicado para la alimentación y la seguridad alimentaria de millones de hogares de escasos recursos en América Latina. En el caso de Centroamérica, su ya de por sí alta vulnerabilidad alimentaria, su

elevada desnutrición crónica y el daño que están produciendo los tratados comerciales sobre los pequeños agricultores hacen que esta zona vaya a tener, con toda seguridad, un empeoramiento de su seguridad alimentaria en los años venideros. Ante este panorama, los sistemas de información y seguimiento se convierten en elementos clave, en los ojos de los tomadores de decisiones en los Gobiernos. Y, sin embargo, la debilidad de los sistemas de información de Seguridad Alimentaria y Nutricional (SAN) en países como Guatemala, Honduras y Nicaragua no nos permite identificar a tiempo los impactos sobre la nutrición y la alimentación de los factores externos, bien sean climáticos o económicos. Por tanto, hay una necesidad apremiante de fortalecer los Sistemas de Vigilancia y Alerta Temprana que permitan responder a los cuestionamientos de dónde y cuántos padecen de hambre y cuándo y de qué manera las crisis globales, nacionales o locales impactan las frágiles condiciones de vida de la población. La metodología de Sitios Centinela para la vigilancia y alerta temprana, desarrollada por ACF-E desde el 2009, busca dar respuesta a parte de esos cuestionamientos y fortalecer los
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Vigilancia y alerta temprana de la inseguridad alimentaria y nutricional a nivel comunitario

LOS SITIOS CENTINELA EN CENTROAMÉRICA

sistemas nacionales que se encuentran en construcción, para llenar las brechas de información que permitan tener una visión completa de la situación. Los Sitios Centinela, ubicados en las áreas de mayor vulnerabilidad, han permitido durante el 2010 y parte del 2011 monitorear el impacto que han tenido los eventos, tanto climáticos como económicos, en la preservación y estabilidad de los medios de vida de la población. De esta manera, se han convertido en unos sensores remotos que envían las señales de alarma oportuna y que permiten a los tomadores de decisiones, tanto a nivel local, nacional como de cooperación internacional, hacer previsiones y responder adecuada y oportunamente para evitar muertes en la población más vulnerable durante crisis alimentarias. Desde finales del 2009 hasta mayo del 2011 se han producido 6 informes de situación en Guatemala y 6 en Nicaragua1, utilizando los valiosos insumos generados por los sitios centinela en el Corredor Seco que atraviesa ambos países y Honduras (ver mapa). Los Sitios Centinela no son un simple ejercicio de acopio de información y transmisión de las comunidades hacia el municipio y la capital, ya que parten de un enfoque que integra el fortalecimiento institucional, la abogacía y la integración de actores relevantes en todos los niveles, poniendo especial interés en el fortalecimiento del análisis y la toma de decisiones a nivel local/municipal. OBJETIVO DE LOS SITIOS CENTINELA Generar información relevante de y para la población vulnerable por inseguridad alimentaria, a través de comunidades centinela que sean representativas de las zonas de medios de vida donde se encuentran2. Esta información llega a los diferentes niveles de decisión a través de un protocolo de traslado de información, como insumo primario para la planificación, previsión y respuesta ante condiciones que ponen en peligro los medios de vida en las zonas afectadas, especialmente la alimentación y la nutrición.

PRINCIPALES ELEMENTOS a.- Recopilación de información relevante para la comunidad. La recolección de información se hace sobre la base de la temporalidad, la pertinencia y la relevancia de acuerdo a los medios de vida y a los calendarios de vigilancia de las comunidades donde se establecen. b.- Información SAN para el análisis y la participación a nivel comunitario. La información debe servir principalmente a la comunidad y ésta debe ser la principal razón que los motive al mantenimiento de la vigilancia. El aprender a leer su situación SAN a partir del seguimiento de las variables claves de sus medios de vida, asignarles los límites críticos que producen un empeoramiento de la situación y buscar revertir la situación a través de sus mecanismos comunitarios, constituye en sí un ejercicio de empoderamiento. c.- Sitios Centinela representativos para seguimiento de poblaciones vulnerables en zonas frágiles. Es casi imposible hacer un seguimiento de todos los sitios poblados rurales de Centroamérica. Por ello, se necesita llevar a cabo un proceso de selección de las comunidades más vulnerables por municipio, que además sean representativas de las diferentes zonas de medios de vida, de manera que sirvan como sistema de alerta que permita identificar con anticipación signos de deterioro de la situación SAN, y sean aplicables a su zona. d.- Articulación de instituciones y actores relevantes de SAN en diferentes niveles. La activación y fortalecimiento de diferentes foros de análisis de información SAN, comunitarios, municipales y nacionales, permite el seguimiento institucional y la respuesta oportuna. A través de los Sitios Centinela se recoge, procesa y distribuye la información SAN a instancias superiores (municipal, departamental y nacional) para poder tener un consolidado
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Pluviómetro para medir las lluvias

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nacional de la situación. En Nicaragua, se cuenta ya con una plataforma web en el portal del MAGFOR, que integra la información alimentada desde el nivel municipal. Y en Guatemala, los sitios centinela suministran información a la mesa de análisis SAN que conforma la SESAN con diferentes instituciones, entre ellas ACF-E3. PRODUCTOS 1.- Sitios Centinela funcionando en todas las zonas de medios de vida de Nicaragua y Guatemala (primera fase), con una red articulada a nivel nacional y coordinada por el MAGFOR (Ministerio de Agricultura) en Nicaragua y por la SESAN (Secretaría de Seguridad Alimentaria y Nutricional) en Guatemala. Como parte del proceso de ampliación de la cobertura nacional, ACF-E ha establecido convenios de colaboración con diversas ONGs internacionales FAO, Plan Internacional, SHARE Guatemala, Save the Children USA, Mercy Corps y Catholic Relief Services. 2.- Puesta a punto del tableros de instrumentos comunitarios de SAN con el seguimiento de los factores clave que determinan los medios de vida y sus niveles críticos, utilizando un calendario de vigilancia que genera informes de alerta oportunamente. 3.- Reportes regulares del tablero de instrumentos de seguimiento y análisis de los Sitios Centinela disponibles para los tomadores de decisiones. La información debería estar disponible para todos los ciudadanos en una segunda fase (plataformas webs). USUARIOS 1.- Principalmente, las familias y comunidades vulnerables a la inseguridad alimentaria. 2.- Los gobiernos locales y municipales, así como las ONGs que implementan programas de SAN. 3.- Los sistemas nacionales de información vinculados a la SAN.

4.- Además, la información será útil para instituciones de auditoría social, academia y la opinión pública en general. METODOLOGÍA DE IMPLANTACIÓN Y SEGUIMIENTO 1. Activación y acuerdo de fortalecimiento de institución rectora de la SAN del país. Para institucionalizar el proceso desde el principio, se ha de establecer un convenio de cooperación con el ente rector de la SAN en el país, para que haya un apoyo gubernamental, tanto nacional como local. En Guatemala y Nicaragua eso ha contribuido a la operativización de los mandatos de establecimiento de sistemas de información, vigilancia y alerta temprana contenida en los marcos jurídicos nacionales y políticas sectoriales, pues ambos países tienen leyes de seguridad alimentaria donde se regula el establecimiento de sistemas de información a nivel nacional y local. Con la información existente en el país, se realiza la selección de zonas con más riesgo alimentario, de acuerdo a criterios de pobreza, morbilidad y mortalidad infantil, desnutrición, producción agrícola de subsistencia, y exposición y recurrencia de eventos climáticos o antrópicos que afectan la SAN. 2. Establecimiento de alianzas con diferentes organismos relevantes en el país. La metodología se comparte con organizaciones vinculadas al tema SAN, preferiblemente con aquellas que tienen mandatos de generación de información relevante a la vigilancia y alerta temprana SAN, con el objeto de enriquecer los sitios centinela con diferentes enfoques y metodologías de análisis participativo, ampliar coberturas y fortalecer localmente al ente rector nacional. 3. Articulación con instituciones departamentales y municipales. En los niveles subnacionales se establecen o fortalecen foros interinstitucionales liderados por el ente rector SAN. A partir de las leyes que crean los Sistemas Nacionales de Seguridad Alimentaria Nutricional, tanto Guatemala como Nicaragua cuentan con figuras inter-institucionales descentralizadas con un mandato de gestionar la acción
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Herramientas para implementar un Sitio Centinela 1. Tablero de instrumentos municipal 2. Guía de implementación 3. Base de datos municipal en MSExcel I. Reportes de información de base a. Calendario estacional b. Disponibilidad Alimentaria c. Fuentes de ingreso y alimentos d. Acceso a alimentos II. Variables clave y rangos críticos III. Reportes de Información de vigilancia a. Reporte de calendario de vigilancia con niveles de alerta por comunidad. b. Reporte consolidado mensual de comunidades centinela del municipio. 4. Posters comunitarios I. Calendario de temporadas II. Listado de variables clave y límites de alerta III. Calendario de Vigilancia 5. Cuadernillo de reporte mensual 6. Pluviómetro

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territorial de SAN, incluyendo la respuesta a emergencias alimentarias y nutricionales. En el seno de estos foros se seleccionan las comunidades centinela de acuerdo a los criterios de vulnerabilidad mencionados anteriormente y se establece un acuerdo para la implementación de los Sitios Centinela. En estos niveles se establece el centro de recogida y análisis de la información que generan los Sitios Centinela, así como los responsables institucionales para la vigilancia y seguimiento. Este aspecto es fundamental para la sostenibilidad en el largo plazo. El equipo de facilitación (ACF-E o personal ya formado en la metodología) realiza una capacitación al personal técnico municipal en el uso de las herramientas, incluyendo el uso del software de análisis (hoja sencilla en Excel) y acompaña el proceso de establecimiento de los Sitios Centinela, hasta que verifica la competencia del personal en el manejo de la metodología. 4. Instalación de los Sitios Centinela. El proceso de instalación de Sitios Centinela se realiza en tres fases que incluyen 4-5 sesiones de trabajo en la comunidad (aproximadamente unas 12 horas efectivas), dependiendo del tiempo disponible por parte de los grupos comunitarios y de las capacidades desarrolladas por los facilitadores. Para explicar el proceso se cuenta con material de facilitación adaptado a las necesidades y capacidades de los actores locales de la comunidad.
Vigilancia y alerta temprana de la Inseguridad Alimentaria a nivel comunitario

informantes calificados que participarán en los talleres comunitarios. En la segunda fase se realizan talleres con los informantes calificados para llevar a cabo la “Caracterización Comunitaria”, información de base que incluye la identificación de las fuentes principales de alimentos e ingresos y la información para la elaboración del calendario de temporadas de la comunidad. Para la elaboración de este calendario se usa información sobre los periodos de siembra, cosecha, migración, patrón de precios usuales de alimentos durante el año, tiempos de escasez de alimentos, de mayor morbilidad infantil, patrón usual de lluvias, período de ocurrencia de eventos climáticos desfavorables, etc. Con esta información se elabora, con el grupo comunitario, un listado de variables clave para su seguridad alimentaria y se les asignan tres niveles críticos: (a) nivel esperado (que se pinta en verde), (b) nivel de alerta (amarillo) y (c) nivel de emergencia (rojo). Estos niveles pueden ser medidos localmente y para ello se determina la temporalidad, la fuente de información y el mecanismo comunitario para obtener los datos (por ejemplo, reuniones de productores, de mujeres, personal voluntarios de salud local), designándose a una autoridad local como enlace de información. Con todos estos elementos, los facilitadores de la metodología elaboran 3 posters, que serán las herramientas clave para el sitio centinela comunitario: a) el Calendario Estacional, b) el Calendario de Vigilancia, c) el Listado de Variables Clave con sus Niveles Críticos y d) el Cuadernillo de Reporte Mensual, para trasladar los resultados al nivel municipal. Estos insumos son presentados a la comunidad en pleno y se les capacita en el uso de las herramientas para el análisis comunitario para la gestión del riesgo comunitario y la ruta de flujo de información hacia los responsables institucionales en los niveles superiores. La vigilancia consiste entonces en una

Sitio Centinela en la comunidad Los Chetes, Jalapa (Guatemala).

FASE I: Preparación de plataforma institucional y comunal FASE II: Establecimiento de Sitios Centinela FASE III: Seguimiento a nivel municipal y comunal En la primera fase se prepara la plataforma organizativa comunitaria y el acopio de información secundaria de las comunidades seleccionadas, se realiza un primer encuentro con la comunidad y sus autoridades para la sensibilización e información del por qué y para qué de los Sitios Centinelas, lo que permite establecer un acuerdo con el grupo. También se eligen las personas que conformarán el grupo de

Listado de variables clave y niveles críticos.

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revisión de las variables clave, según su estacionalidad de acuerdo al calendario de vigilancia, y a la comparación del estado observado con respecto a los valores usuales o esperados, asignándoles un color de acuerdo a los valores previamente establecidos. Si los niveles están fuera de lo esperado, la comunidad podrá entonces generar los mecanismos de respuesta local y de notificación para activar los niveles superiores. Durante la tercera fase de seguimiento, la información recopilada en los talleres de instalación se vuelca en el software instalado en el centro de información municipal (hoja Excel), el cual tiene la capacidad de producir reportes automáticos sobre la situación basal de la comunidad. La información de los cuadernillos de reporte se ingresa mensualmente y el software contrasta la información automáticamente, generando reportes de alerta por comunidad y haciendo un consolidado mensual de los tableros de vigilancia de todas las comunidades centinela del municipio. Estos reportes son trasladados a los niveles superiores para el seguimiento municipal, departamental y nacional. La vigilancia y alerta temprana de la inseguridad alimentaria y nutricional puede cumplir sus objetivos si se logra articular el funcionamiento de los Sitios Centinela y un mecanismo de respuesta de las instituciones que a nivel municipal tienen como responsabilidad hacerlo. Por otro lado, esta metodología de seguimiento a nivel local y municipal puede articularse con otras propuestas que funcionen a nivel nacional, tales como la metodología del IPC (Integrated Food Security Phase Classification – Sistema Integrado de Fases de Seguridad Alimentaria)4. IMPLANTACIÓN DE SITIOS CENTINELA EN NICARAGUA Y GUATEMALA Hasta la fecha (Mayo 2011), se han establecido 103 Sitios Centinela en ambos países (41 en Nicaragua y 62 en Guatemala). En Nicaragua, hay sitios en Puerto Morazán (Chinandega), Villa Sandino (Chontales), Tola (Rivas), San Juan de Limay (Estelí),

Macuelizo (Nueva Segovia), Tuma la Dalia (Matagalpa) y Totogalpa y Yalagüina y Cusmapa (Madriz), siendo implementados por socios como Plan Nicaragua y FAO, y coordinados por el MAGFOR. En Guatemala, se han instalado Sitios Centinela en 30 municipios de 10 de los 22 departamentos y se ha establecido un consorcio con Mercy Corps, Save the Children-USA, SHARE, CRS y Fundación ECO (ONG local), con la participación de la Secretaría de Seguridad Alimentaria y Nutricional (SESAN) para realizar el análisis de la información. El proceso está entrando en una fase de rápida expansión gracias a los acuerdos firmados con las instituciones gubernamentales y con otras ONGs. Además, ACF-E está introduciendo sitios centinela en todos los proyectos que ejecuta directamente en Centroamérica. Actualmente, se realizan adaptaciones a la metodología para implementarla en México, Colombia y Perú, en otras misiones de ACF-E.

Análisis de información y toma de decisión en el nivel municipal (Puerto Morazán, Chinandega).

Vigilancia y alerta temprana de la inseguridad alimentaria y nutricional a nivel comunitario

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LOS SITIOS CENTINELA EN CENTROAMÉRICA

REFRENCIAS BIBLIOGRÁFICAS 1 ACF-E en Centroamérica cuenta con biblioteca on-line de Publicaciones. 2 En este sentido, se sigue la clasificación de zonas de medios de vida que ha sido desarrollada para los cuatro países de la región por MFEWS (Sistema Mesoamericano de Alerta Temprana para la Seguridad Alimentaria) con el apoyo de ACF-E en Guatemala y Nicaragua. Se puede obtener más información sobre Guatemala en la siguiente página: http://www.siinsan.gob.gt/Zonasdemediosdevida/tabid/62/Default.aspx Y sobre Nicaragua, se puede consultar el perfil actualizado este 2011 en el siguiente link. http://issuu.com/achcentroamerica/docs/zonas_de_medios_de_vida_nicaragua 3 http://www.siinsan.gob.gt/InformesAlertaTemprana/tabid/70/Default.aspx 4 Integrated Food Security Phase Classification http://www.ipcinfo.org

Nicaragua: Managua, Nicaragua. Reparto San Juan, del Gimnasio Hércules, 1C. al Sur, 1C. al Este, 1C. al Sur, 1/2C. al Oeste. Casa No. 206. Teléfono: +505 2255-5151 TeleFax: +505 2278-8313 Guatemala: Ciudad de Guatemala, Guatemala. 4ta. Avenida 16-44, Zona 14. Teléfono: +502 2368-3030 6

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