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4Historia de La Ciencia Del Suelo

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Historia de la Ciencia del suelo 1ª parte (Salvador González Carcedo

)
Publicado por Juan José Ibáñez el 26 Abril, 2007
Respondiendo a una solicitud de mi administrador, vamos a intentar hacer un poco de historia de la Ciencia del Suelo. Seguro que a muchas personas, sobre todo a las que se inician en esta rama del Saber, les interesará. Como no pretendo ser, ni soy un historiador (eso es lo que quiere ser mi hijo Fran), dejemos que mis lectores mas cariñosos me hagan las correcciones oportunas, que permitan corregir los errores vertidos en esta serie. Mi agradecimiento por adelantado a los que lo hagan.

Los años previos al nacimiento de una nueva Ciencia.
En el siglo XVIII existía en Europa una gran efervescencia científica. Mientras que en Francia e Inglaterra, el estudio del suelo es fundamentalmente agrícola y químico, en Alemania y sobre las bases proporcionadas por la Geología, aparece una escuela para estudiar, definir e inventariar los suelos. En una primera teoría sobre la génesis del suelo: “Los suelos se originaban por alteración “in situ” de las rocas o por depósito de materiales alterados después del transporte” los integrantes de esta escuela consideran que el suelo es el horizonte superior de las rocas, dando a la palabra horizonte el significado de capa. Bishof (1792) desarrolla los problemas de alteración de las rocas, poniendo de manifiesto la importancia del CO2. Trommer en una “Bodenkunde” escrita en 1857 propone un estudio del suelo como objeto científico sin referencia a sus posibles aplicaciones. Schmid presenta otra “Bodenkunde” con capítulos sobre la formación, propiedades y variedades de suelos. Se desarrollaron numerosos sistemas de clasificación de suelos basados en estos conceptos, como el de Einhof y Crome (1812). Sin embargo, a pesar de la difusión alcanzada por estos sistemas, y su utilización hasta el primer cuarto del siglo XX, aún permaneció arraigada la antigua idea del suelo como soporte del desarrollo de plantas y de los cultivos. Senft (1810-1893) describe al suelo sobre el modelo de los perfiles geológicos, señalando la presencia de horizontes.

Sir Humphrey Davy (1778-1829), siguiendo los postulados de Albrecht D. Thaer (17521828) sobre la importancia del humus, al que creía la única fuente de nutrición para las plantas (Teoría del humus), considera al suelo como el resultado de dos procesos superpuestos: “la alteración de las rocas y la descomposición de la materia orgánica” . Shaler (1890) reafirma este criterio: la sola alteración de la roca no es suficiente para generar

suelos y añade que los seres vivos participan activamente en su formación.

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El alemán Karl Sprengel habla del suelo como un “ente natural e independiente”. Su obra

Bodenkunde (1837), es considerada por algunos autores como el primer tratado de
Edafología. Al definir la ciencia del suelo por su objetivo “condensar los descubrimientos

químicos relacionados con las ciencias del suelo” se le considera fundador de la misma, en el
ámbito europeo de la época. Esta visión parcial del suelo no tardaría en ser superada.

Friedrich Fallou (1794-1877) en “Pedologie oder allgemeine und besondera Bodenkunde” se manifiesta crítico frente a la mera consideración de las propiedades químicas y propone considerar al suelo como un ente natural. En 1859 define el suelo como: “… roca disgregada

más o menos descompuesta… en parte transformada y completamente variada, mezclada con substancias orgánicas…” e incluye en su estudio la mayoría de los caracteres concernientes
al suelo: historia, geografía, necesidad de estudio conjunto de los constituyentes,

estructura y funcionamiento. En 1862 acuña el término “Pedologie ” para los estudios
científicos de suelos, simultáneo a otros tales como “Agricultural Geology” o “Agrogeology”. Afirma que la Pedología es, necesariamente, una ciencia interdisciplinar, pues en aquél momento el suelo se observaba sólo como un fenómeno geológico, independiente de otros. Por todo ello, otros autores del ámbito americano, le consideran el fundador de la Pedología.

Desde la Geografía, el alemán Ramann (1851-1926) creador del concepto de “suelo pardo”, definió al suelo como “la última capa de la corteza terrestre, constituida por piedras

reducidas a fragmentos minúsculos, más o menos cambiados químicamente, en combinación con restos de las plantas y animales que viven en el suelo utilizando sus elementos ”. No
estableció la diferencia entre suelo y material rocoso, ni limitó la profundidad ni consideró al suelo como entidad natural. Su influencia en la Edafología Española, es importante. Su clasificación de los suelos de España y de Europa está fundada en la zonalidad climática.

En los EE.UU., Eugene W. Hilgard (1833-1916) contribuyó a perfeccionar el estudio de las muestras de suelo en el laboratorio y definió las regiones de suelos en el estado de Mississipi (1880) en función de diversos factores: litología superficial, configuración del terreno y vegetación natural. En sus “cinturones de suelos“, el factor clima era muy importante y la acumulación de carbonatos en los suelos de las regiones áridas era una

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característica significativa. También aplica el conocimiento de los suelos salinos a la explotación agrícola de los suelos de California. Su forma de pensar supuso un cambio cualitativo decisivo en USA al enunciar ideas novedosas sobre la formación del suelo, alejándose de las bases meramente geológicas y sin olvidar la influencia ejercida por las ideas de von Liebig.

En aquella época tienen suma influencia sobre el desarrollo de la Edafología, la información suministrada por geógrafos y botánicos en sus crónicas y descripciones de viajes, que sirvieron para el conocimiento de las interacciones paisaje-vegetación-clima-roca. Hay que destacar los trabajos de De Candolle, intentando establecer la dependencia del mundo vegetal respecto al suelo, y las ideas de Humboldt (1792-1859) que defendía una visión de la naturaleza, de la cual formaba parte el suelo, y en donde todo se encontraba armónicamente relacionado.

En Rusia, hacia 1838, la IFES (Imperial Free Society of St Petersburg) genera los primeros mapas de suelos, pero consideraba como suelo únicamente a la superficie orgánica, de forma independiente y separada del material geológico. Queda justificado porque muchos de sus integrantes eran miembros de la Sociedad de Mineralogía entre los que destacan Severgin, Kovalevsky, Koksharov, Mendeleev, Dokuchaev, Butlerov, Vernadsky, Belov, Chukhrov, Grigoriev, Smirnov, Frank-Kamenetsky, Lyelle, de Beaumont, Humbold, Berzelius, Hauy, Murchison, Goldschmidt, Clarke, Bowen, Dana, ó Ramdohr. Su variada formación de origen sería vital para la aceptación de una nueva Ciencia: la Edafología. Saludos cordiales,

Salvador González Carcedo

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Historia de la Ciencia del Suelo. 2ª parte El nacimiento de la moderna Edafología. (Salvador González Carcedo)
Publicado por Juan José Ibáñez el 27 Abril, 2007
En 1880, ya se considera al suelo como una entidad natural, es decir, un cuerpo de la

naturaleza, independiente y variante. Se le precisa como un ente complejo, estructurado y
dotado de regímenes cíclicos (diarios, mensuales y anuales), que evoluciona en el curso del tiempo y cuyos caracteres están en relación con los factores de diferenciación: rocas, clima, topografía, seres vivos y edad. Por tanto, se dota al suelo de historicidad y geograficidad y se le coloca dentro de los conjuntos naturales, lo que contribuye al desarrollo de la Ecología. Además, se acepta la existencia de un desarrollo (edafogénesis), que lleva a minimizar los enormes errores técnicos que producían las aproximaciones parciales.

La figura central de esta revolución ideológica es el geólogo-geógrafo ruso Vasili Dokuchaev (1846-1903), de quien se dice, “no tenía conocimiento de las investigaciones realizadas por otros investigadores europeos ó americanos”, al vivir aislado en Rusia.

En 1876 Ucrania sufrió una sequía devastadora. Mendeleev forma una comisión interdisciplinar y da la presidencia a Dokuchaev para investigar el “Chernozem” (un material de la tierra, particularmente importante para la agricultura y el desarrollo agrario) e intentar resolver el problema de su baja productividad. Una sociedad cultural rusa financió la expedición científica para estudiar sobre el terreno “los efectos del fenómeno y los

remedios que hubieran de aplicarse”. Dokuchaev pudo estudiar “in situ” los suelos y se hizo
preguntas básicas acerca de su existencia, origen y evolución. En aquella época, los suelos raramente eran examinados más abajo de la profundidad habitual del laboreo y Dokuchaev, por la forma de levantar los perfiles, rompe con la concepción del suelo como manto superficial de roca suelta y alterada (de donde se obtienen de forma dispersa datos analíticos físicos, químicos, agronómicos o forestales, sin ninguna visión de síntesis). Dokuchaev es el primero en reconocer que el suelo obedece a leyes

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deterministas y que su estado actual se asocia a diferentes fenómenos de la naturaleza. “El

suelo es un cuerpo independiente, diferente de la roca madre, con un origen específico, producto de la actividad combinada de: 1) organismos vivos y muertos de las plantas y animales; 2) roca madre; 3) clima y 4) relieve”. Crea una nueva ciencia: la Pochvovedenie,
cuya metodología y contenido se corresponden a lo que hoy constituye la Ciencia del Suelo.

En 1886 evoluciona su concepto de suelo: “es un cuerpo independiente, ubicado en la parte

superficial de las rocas, diferente de la roca madre que, de un modo natural ha experimentado cambios bajo la acción compleja del agua, aire y diferentes clases de organismos vivos y muertos, clima y relieve”. También menciona que con la edad, las rocas
han sido objeto de procesos, pero este factor no lo emplea en su clasificación. En lugar de estudiar aspectos parciales, comenzó por analizar la anatomía del suelo, realizando cortes en el terreno (siempre de la misma manera), y estableciendo lo que se llamó perfiles de

suelo. En 1906, y aislado en California, también Hilgard desarrolla el concepto de perfil en
los EE UU.

En su Tesis Doctoral, Dokuchaev emplea siempre la misma metodología, concordante con la de Hilgard, y describía al chernozem: “En las caras verticales de las zanjas que abría se

presentaba siempre el siguiente perfil en un espesor de más de un metro”:

1.

En superficie, una capa u horizonte bien aireado, casi negro, rico en

humus, de estructura grumosa, en el que las raíces de las gramíneas se desarrollaban perfectamente. 2. Debajo, una capa menos rica en humus, más clara, con manchas oscuras (rellenando los túneles de los animales minadores) de la tierra de superficie, ó muy claras (depósitos de caliza). 3. Finalmente la roca, a partir de la cual se ha formado el suelo.

Los campesinos ucranianos llamaban a este tipo de suelo, chernozem (del ruso chern: negro y zemlja: tierra), nombre vernáculo que ha pasado a formar parte de la nomenclatura científica.

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La roca madre. puede ser la misma que bajo el Chernozem. De esta forma se comprobó que no existe un único factor para definir el suelo. comprobando que eran muy distintos a los de Ucrania. casi blanco. llevó a establecer una segunda conclusión: en ocasiones. que a su vez está determinada por el clima. deseoso de repartir equitativamente los impuestos territoriales. 4. más húmeda y fría. Afirma que el suelo es un cuerpo natural. humus y hierro. Años más tarde. esclarecieron la posición del suelo como cuerpo natural y de la Edafología como Ciencia en el esquema de los fenómenos naturales. ceniza) hace referencia al horizonte fuertemente blanqueado de estos suelos. la naturaleza del suelo es prácticamente independiente de la roca madre“. en la formación y desarrollo del mismo. sino muchos. formados en un clima más meridional. 3. quedó anclado de manera definitiva en el mundo edafológico. la génesis del suelo depende exclusivamente del clima. un lecho de hojarasca y de ramitas mal descompuestas. También menciona que con el paso del tiempo las rocas sufren procesos de índole diversa. llamado podzol por los campesinos (del ruso pod: debajo y zola. pues el mismo perfil se presenta sobre distintos tipos de roca. El suelo de la nueva región. La descripción incluía los siguientes horizontes: 1. La comparación del Chernozem de las estepas y del Podzol de la zona forestal. de textura gruesa y aspecto ceniciento. En superficie. Un horizonte rico en arcilla. y su génesis se debe a la vegetación. independiente y variable. recurrió a Dokuchaev para que estableciera un mapa de las cualidades de las tierras. 2. pero no emplea el factor tiempo en su clasificación de suelos. 6 . pero la zonalidad (concepto procedente de su formación geográfica). que influyen. ácido y de color negro. el gobernador de Gorki. Un horizonte muy claro. en mayor o menor grado. Nuevamente tiene la oportunidad de examinar un gran número de perfiles. Dokuchaev en 1883 llegó a la primera conclusión fundamental de su tesis doctoral “El chernozem ruso”: “en esta región. 5. Las investigaciones de Dokuchaev y su grupo. un horizonte rico en humus.Comparando perfiles. Debajo.

aluviales y otros. Clase B: Suelos intrazonales. objeto de estudio “per se” y no sólo por sus propiedades agronómicas. que sirvieron de base hasta 1960.Estas ideas se propagaron entre los círculos científicos de la época. Se trata de un sujeto nuevo. Necesita métodos de estudio propios y una terminología específica que es elaborada por el mismo Dokuchaev y sus colaboradores. etc. Su forma de interpretar los suelos en su libro Pochvovedenie y en los textos de curso donde desarrolló muchos conceptos. independiente y variable. hidromorfía. elaboró una clasificación de los suelos naturales agrupada en clases y tipos químicos. – Aprecia la zonalidad de los suelos. formados por la influencia particular del medio: salinidad. conceptos y métodos que iluminaron el quehacer de la escuela rusa de edafólogos durante todo el siglo XX. lo que supone una visión global de la cuestión. y por tanto con regiones bioclimáticas. Sibirtsev (1860-1899) y Konstantin Glinka.  Clase C: Suelos azonales o incompletos no relacionados con las características o factores ambientales reinantes: suelos esqueléticos.. 7 . Divulga sin éxito sus ideas en la World’s Columbian Exposition de Chicago (1893). en especial por Nicolai Sibirtsev.El suelo es un sistema natural. Universidad de Nova Alexandría). – Existe una interdependencia entre los fenómenos que originan los suelos. no considerada hasta entonces. 3. fue fuente de teorías. entre otros. de muchas clasificaciones:   Clase A: Suelos zonales o completos coincidentes con las regiones bioclimáticas. Dokuchaev genera la “Russian School” ó Escuela de Discípulos entre los que destacan. idea esencial de la Edafología madurada por el autor en sus últimas expediciones y publicaciones (1898-1900). Los trabajos de Dokuchaev tienen tres ideas fundamentales: 1. en la que se distinguen las siguientes categorías. 2. y hallaron aceptación general. Sibirtsev (1860-1899) (primer titular de la primera cátedra en el mundo en 1894 con el nombre específico de Edafología. Este concepto surge de forma lógica al considerar al suelo como un cuerpo natural en relación con factores naturales.

la difusión de la publicación “Soils” realizada por Hilgard y avalada por su gran experiencia como geólogo. 1941). King lo amplia resaltando el interés de las propiedades físicas de los suelos. edafólogo y agrónomo y la visión productiva de Kearney. justificada por el desarrollo que alcanzó la maquinaria agrícola de tracción mecánica. La topografía fue relacionada con la forma de desarrollo de los perfiles. Destacan los trabajos de Darcy (1803-1858) sobre el movimiento del agua en el suelo y los de Jurrel (1813. Suelos con un mal drenaje tienen propiedades diferentes a aquellos que lo poseen bueno. Sus funcionarios (geólogos e ingenieros de campo) pronto encuentran que existe un claro efecto entre la calidad de las cosechas. En 1902. Los investigadores de campo acaban aprendiendo que algunas de las propiedades importantes de los suelos no se relacionan necesariamente con su formación del suelo ni con el tipo de roca madre.1858) sobre la erosión hídrica generada por acción de los torrentes. Salvador González Carcedo 8 . y aquellos en pendiente podían clasificarse como estos últimos. la oficina de supervisión de suelos de Dubuque (Iowa) incluye la descripción de la estructura del suelo. expone que suelos con igual material parental y distinto uso (cereal o forestal) presentan marcadas diferencias estructurales. Simultáneamente se realiza un gran número de trabajos sobre la física del suelo. Saludos cordiales. y en 1904. impulsan decisivamente a finales del siglo XIX al profesor Milton Whitney (1860-1927) a proponer en su país la creación del National Soil Survey Program y de una unidad de investigación de suelos dentro del Departamento de Agricultura con oficinas en todo el país (Jenny. el uso agrícola de los suelos y algunas de sus propiedades. Whitney enfatiza sobre la importancia de las propiedades texturales y la capacidad de un suelo para nutrir a las plantas y cubrir sus necesidades de agua y de nutrientes. la de Tama County.La propuesta que Gorki hace a Dokuchaev sobre la evaluación de suelos por su productividad.

las relaciones entre suelo y planta. evolución. Edafología y Química Agrícola entrelazan sus orígenes. bebidas y coca. debido al carácter utilitario de las relaciones que el hombre establece con el suelo. suelo y cultura (cultivos). la práctica del riego (el sistema prehispánico de captación e irrigación en Alfarcito) y el uso de abonos (bostas de camélidos). Publicado por Juan José Ibáñez el 2 Mayo. 2007 El término Edafología (de las voces griegas edafos. Los jardines colgantes de Babilonia. formaba parte de su cultura y de sus ritos más importantes. Por ello.). en algún tipo de relación cultural entre los indígenas americanos y las antiguas civilizaciones europeas. Tilcara en Jujuy y Quilmes en la Rioja Argentina). suelo y logos ciencia o tratado) abarca una ciencia que estudia la génesis. el concepto de suelo y los estudios relacionados con el mismo. se han concebido de dos formas diferentes: una basada en la naturaleza de sus propiedades y otra fundamentada en las orientaciones específicas o “usos” del suelo. por las producciones agrarias que nos obliga a conocer los fundamentos por los que una planta nace. Al inicio y final de los ciclos productivos ofrecían sus alimentos. Repasemos los hallazgos mas importantes que conformen esta rama de la Ciencia. propiedades y distribución geográfica de los suelos. Dada la proximidad del día de la Madre debo de recordar. continuo y tridimensional. considerando al suelo un como cuerpo natural. (Salvador González Carcedo. a los Edafólogos siempre nos ha salpicado una vocación. en equilibrio energético. y a la importancia económica de la agricultura para todas las civilizaciones. 9 . La coincidencia de algunos objetos relacionados con la actividad agrícola (arados de palo. se multiplica y se recolecta. no siempre aceptada. que configura un espectro complementario de conocimiento. hecho que relegó cualquier consideración analítica del concepto de suelo hasta épocas recientes.Historia de la Ciencia del Suelo. pero totalmente distinta en cuanto a las plantas cultivadas y a la falta de animales para el laboreo. los jardines flotantes de los aztecas en Méjico y los de la China imperial. así como las terrazas y andenerías de cultivo en las laderas de las montañas asociadas a los asentamientos defensivos o Pucaras (La Puna de Atacama en Perú. A grandes rasgos. son ejemplos de cultivos hidropónicos. azadas de piedra. palos y cuchillos de madera para siembra) y la similitud de ciertos métodos de cultivo (encontrados en las Yungas o selvas del Perú y Bolivia). Los habitantes que poblaban el Centro y Sur de América practicaban una agricultura semejante a la Eurasiática por el modo de trabajar la tierra. Pero no todo se cultivaba sobre suelo. crece. muestra. que en España se define como la Química Agrícola. 3ª parte. acompañado de bailes rituales. en honor a los lectores de Iberoamérica que el culto a la Pachamama (Madre Tierra) que aún subsiste. Esta última concepción ha sido la más empleada a lo largo de la Historia. e integrado en el ecosistema del que forman parte.

10 . clasificó los suelos en función de su bondad para el desarrollo de las plantas. así como de la noción de perfil térmico del suelo. de las diferencias de humedad y temperatura. de las relaciones de la humedad con la evaporación y el nivel de la capa freática. las siguientes y curiosas reflexiones: · · La regeneración de los suelos es natural. · Haciendo un gran salto en el tiempo. Las características del suelo que coordinan su fertilidad varían fácilmente de un lugar a otro”. considerado el primer redactor de escritos de Edafología. parece que tenía construido un aparato para hacer el análisis mecánico del suelo. es decir. en su libro “De Re Rustica”. Como farmacéutico quiero recordar a Galeno (131-201). C. Como ven mi empeño en distinguir las estructuras texturales y agregacionales tiene un fondo lejano en la Historia de la Ciencia del Suelo. tuvo un alumno anónimo que escribe sobre el suelo: “La tierra sería el estómago de las plantas y éstas reciben de ellas el alimento en forma de fácil digestión. porque ella es la productora de todas y está destinada a producirlas constantemente”. pero los árabes influirán tremendamente en la agricultura. sin apercibirse que también se podían construir casas de forma mucho mas rentable a producir alimentos. “Todo lo que la montaña tiene de bueno se transporta monte abajo”. que respecto a los suelos tenía además de sus categorías. la Edad Media nos conduce al secretismo de la Alquimia. La mezcla de esas propiedades daba una infinita variedad de tierras (Boulain. y blandos y fuertes. lo que responde a la pregunta de nuestros jóvenes lectores. (autor de la aproximación holística a los problemas. carencia o ausencia de la humedad necesaria para las plantas. Los suelos del pie del monte y del valle son los mejores porque los elementos están combinados en una proporción justa. Hipócrates. Este alumno anónimo. 1989). La fertilidad o infertilidad de un suelo es función de la presencia. El calor es indispensable: “la tierra madurará bajo la influencia del sol y de la lluvia”. agrupándolos en seis categorías: grasos y magros. Sin el deseo de pasar por historiador pero recordando a nuestro Lucio Junio Moderato Columela (70 años a.). en agua. al mostrarnos como las plantas podía crecer mejor con la aplicación de técnicas sencillas y un manejo racional del agua. en sus palabras “la tierra es la madre común de todas las cosas. La montaña es la imagen de un elemento seco y frío. La tierra posee una enorme cantidad de fuerzas que nutren a las plantas. “Para plantar un árbol es necesario hacer el agujero un año antes para que la tierra se haga”. y se habría apercibido de la noción de estructura del suelo. húmedos y secos. que describen el cultivo de plantas. integradoras del pensamiento Aristotélico. de la aproximación que proporciona las soluciones a través de la síntesis de diferentes puntos de vista). Según Yarilov (1913).existiendo también jeroglíficos egipcios fechados cientos de años antes de Cristo.

enseñaban en sus templos la química con el nombre de Arte Sagrado. Los musulmanes han dominado como nadie el manejo del agua y la ingeniería del riego dejando una buena muestra de ello en sus casas. Ibn al Awan (1145) es autor de un Tratado de Agricultura. de tipología de suelos. al tiempo que recoge las descripciones de suelo (como soporte sólido) y pedión (suelo en sentido rural. Las escuelas de Córdoba. los eruditos tradujeron y recopilaron numerosos códices y trabajos. medianas o inferiores para plantíos y sementeras por medio de ciertas señales indicantes de estas cosas…”. Ibn Basal. conjunto de recetas sobre la elección de fertilizantes y su utilización. así como sobre el régimen hídrico y la forma de realizar pruebas de diagnóstico. “ El Libro de Agricultura” de Abú Zacaría es una excelente recopilación de los conocimientos manejados en el área mediterránea. propias de los autores grecolatinos. en el siglo VII ú VIII. como mediante denominaciones globales. y desde ellas se irradió el conocimiento al resto 11 . hacen que este libro tenga mucho de acertado y poco de erróneo. Estos sabios pudieron caracterizar los suelos tanto en términos de cualidad. proviene del mundo islámico. Los agrónomos hispano-árabes fueron capaces de aunar las concepciones teóricas del suelo. señala que “la potasa es un constituyente de las plantas”. Abul Kjair y otros. Toledo. próximas a las descripciones de tipos de suelos. En Bizancio se llamará Alquimia y se extenderá por toda Europa en la Edad Media. en donde los sacerdotes. En la España Visigoda.En su primera parte. Aboulkhayr autor de “El libro del cultivo” describe las tradiciones agrícolas de la antigüedad. Cassius Bassus (siglo X) escribe las “Geopónicas ”. Los conocimientos químicos de la China pasan a Tebas y Menfis. A España llega en el siglo VII de la mano de los árabes. San Isidoro de Sevilla (570-636) sintetiza buena parte del saber de la agricultura tradicional en el libro XVII de sus Etimologías. serie de 20 libros. Ibn Wahschiad (siglo X) es el autor de una compilación de obras anteriores denominadas “la Agricultura Nabatea”. que contiene un sumario de los conocimientos del mundo mediterráneo en materia agrícola durante la Edad Media. en cuyo segundo tomo sintetiza y reproduce los conocimientos preexistentes sobre la clasificación de los suelos. los estudios sobre el suelo y la agricultura tuvieron en el Al-Andalus (actual Andalucía) un foco destacado. al introducir numerosos medios técnicos y mejoras en las prácticas agrícolas respecto a las conocidas hasta entonces. el aceite y las sales son alimentos necesarios para las mismas”. Sevilla. añadiendo el empirismo andalusí. Su extensa bibliografía (más de 100 autores) y el ser un experto cultivador. representado por eruditos tales como Abú Zacaría. En él se encuentran nociones próximas al concepto actual de edafogénesis. palacios y campos. con las descripciones vivas de suelos observadas en la realidad. Ibn Hedyuady. siguiendo su mentalidad oriental. En Bizancio. en la Europa cristiana. Granada y Murcia fueron las más afamadas. Algunas figuras son dignas de mención. Geber. y que “el agua. Pero el principal impulso experimentado por la agricultura de la época. En su capítulo 1 se ocupa del “Conocimiento de las especies de las tierras buenas. opuesto al urbano) ya diferenciadas en su día por Virgilio en sus Geórgicas. de un modo reservado. Aunque esta unión entre lo teórico y lo experimental no fue suficiente para edificar una ciencia.

no con la imaginación. Purificaron el alcohol y los álcalis. libri duodecimun. La búsqueda de la piedra filosofal permitió conocer y manejar los ácidos minerales más importantes y multitud de compuestos de Hg. Cu. y sólo se reconoce como cierto lo que se podía confirmar con la experimentación propia. Bacon. Por él se conocen el Zn y el As y aplica procedimientos analíticos para determinar las proporciones de S. Se pone en tela de juicio los conocimientos que fueron legados. se hace una crítica profunda de todo. perseguidos por los poderes religioso y político. quien suponía que “en las galerías de las minas existían espíritus malignos que mataban a los operarios ”. Según su criterio. As y S. Aún así. y de ahí. A aquella época le sucede el periodo actual en que la ciencia adquiere un carácter más definido. El periodo de recolección de información experimental se enlazó con otro. Fe. el origen de tantas doctrinas tan poco razonables que emergen en la Edad Media. Raimundo Lulio. Alberto el Magno (1193-1280). Palassy y Boyle las harían famosas siglos después). Hg y sales en sus compuestos. Con el Renacimiento llega el verdadero resurgir de la Ciencia. Paracelsus (1493-1541) es el primero en darse cuenta de que las ciencias de la naturaleza son ciencias experimentales. Su “Opus ruralium commodorum. Arnaldo de Vilanova. Sin embargo su atención a los suelos es pobre. este hombre es capaz de resumir sus conocimientos prácticos sobre el cultivo de la tierra. estableció que la nutrición de las plantas se basa en tres principios: “La diversidad de alimentos. los cuales fueron insuperables hasta la llegada del siglo XVI. el italiano Pietro de Crescenzi (1230-1320) autor de “De agricultura vulgare”. sino que en ellas hay un gas irrespirable que causa la muerte por ahogo. Allí definieron las reglas de la práctica experimental. Destaca un verdadero agrónomo. y habla a la razón con los hechos. “el suelo era uniforme 12 . que lo hace a la metalurgia y Bernard Palissy a la industria. “que halla deleite en la variedad de las cosas”. y las aplicaron a su trabajo (Galileo. se organizan en sectas que se reunían en los claustros de las catedrales. fijaron con perfección los colores y obtuvieron el ácido sulfúrico. el retorno al suelo de los restos vegetales para su descomposición” (idea que surge posiblemente de su observación sobre el comportamiento de los estiércoles). en el que el entendimiento humano se da a lo sobrenatural. su paso a la solución y la necesidad de la corrupción. Tres químicos lideran este movimiento científico del siglo XV: Paracelso. Ya no habrá afirmaciones como la de Jorge Agrícola. Jorge Agrícola. al tener solo dos páginas de referencias a los conocimientos antiguos. Cree en la Química como método para conocer los secretos de la naturaleza y ve en la experimentación la única vía para intentar conocer el mundo que le rodea. Ag. Raimundo Lulio (1232-1315) en su Ars Magna introduce la idea de que ninguna cosa puede ser engendrada en ausencia de sales. la observación y la inducción. que aplica la Química a las Ciencias médicas. Los alquimistas europeos. Descartes. Caravantes y “el Iluminado” son los exponentes más importantes de aquella Alquimia hispana.” resulta ser una de las recopilaciones medievales más leídas al condensar los conocimientos agrícolas del mundo romano y ser uno de los primeros libros impresos.de Europa. es decir. Este espíritu saca a la Ciencia de los estrechos límites en que estaba confinada y la lanza a un camino de progreso que ya no se detendrá.

a instancias del Cardenal Cisneros. fue muy leído en la época. exponentes todos ellos del evidente pragmatismo con que aborda los temas agrícolas. a finales del siglo XVI no llegó a encontrar la transmutación de los elementos en oro. En el ámbito de la taxonomía vegetal. Presenta como aspectos más relevantes. etc. en la misma medida en que se iban alcanzando nuevos descubrimientos… Que los dejamos para el próximo post Saludos cordiales. la Obra de Agricultura. “de las señales para conocer la malicia y bondad de las tierras “ y “de los defectos de las tierras“. Tiene capítulos como “de los sitios y calidades de las tierras”. Difundido en letra de imprenta. Jerome Boch (1539) clasificó las plantas por su relación o parecido haciendo de este concepto una forma de clasificación natural. La alquimia. tuvo grandes conocimientos de cristalografía física. y destacando del suelo “su capacidad como suministrador de sales minerales para la planta”. Gesner (1541) distinguió géneros de especies y ordenes de clases en su clasificación vegetal. Bernard Palissy (1510-1590) desarrolló el arte de la cerámica. los caracteres que definen su bondad o sus defectos. Generó una legión de tenaces experimentadores que permitieron la apertura de la Europa de las Ciencias. pero sí la piedra filosofal de las naciones cultas: la Química. y con su Opera Botánica e Historia Plantarum. Salvador González Carcedo 13 . los dedicados a la calidad de las tierras.en su naturaleza y en el contenido de sus componentes: materia orgánica. química. el clérigo Gabriel Alonso de Herrera escribe en 1513. Bauhin (1596) utilizó un sistema binomial en la clasificación de plantas.. En España. y agricultura. y una profunda sobreexcitación. agua y materia mineral”. casi tal y como ahora la tenemos estructurada. casi sin conocerlos. influyó decisivamente sobre los taxónomos tales como Linnaeus y Cuvier.

Una observación o un descubrimiento nuevo no tiene realmente validez. Durante este siglo la Ciencia será tal como la entendemos hoy. de alguna forma científica y definir el valor de sus propiedades para el desarrollo de la agricultura. basadas en las observaciones y conclusiones de Galileo. Reconocida formalmente en 1660 por Carlos II de Inglaterra. para ello se crea el Georgical Commitee. con sus hombres comprobando minuciosamente sus resultados en los laboratorios y exponiendo sus conclusiones mediante escritos a sus respectivas Academias. que por inducción enunció. La primera es fundada por Porta en Italia con el nombre de “Academia de los Secretos”. La investigación no es el producto de individuos aislados. a partir de algunas reuniones interesadas en los nuevos métodos científicos introducidos por Galileo. En definitiva. sino de la comunidad científica. físico y químico irlandés. que envía en 1665 un cuestionario a los agricultores ingleses al objeto de conocer los tipos y condiciones de los suelos de una forma directa. Newton. a mediados de este siglo. Malpighi… Por su amistad y relación cobra impulso la creación de las Academias o Sociedades. Es el siglo de Bacon. Tycho Brahe y Kepler. las tres leyes simples del movimiento y la ley de la gravitación universal. a un grupo de sabios para formar en 1645 la Royal Society of London for Improving Natural Know. basado en la productividad agrícola: “An ingenious proposal for a new sort of maps of country”. (Salvador González Carcedo). actúa desde entonces bajo protección real. instituciones exclusivamente dedicadas al cultivo de las ciencias. en Alemania “la Imperial de los Curiosos de la Naturaleza”. cuyos cimientos habían sido puestos por Paracelso. Este trabajo fue continuado durante el siguiente siglo por los geógrafos que clasifican y cartografían los suelos de Gran Bretaña e Irlanda. Es precisamente en su seno donde se reconoce la necesidad de establecer una clasificación de los suelos. el siglo XVII es el del triunfo de la experimentación. Publicado por Juan José Ibáñez el 3 Mayo. consigue reunir. Descartes. 4ª parte. Martin Lister cristaliza este esfuerzo con el primer esquema científico para la clasificación de suelos. A esta sociedad perteneció Newton. Robert Boyle (1627-1691). En 1684. hasta que al menos otro investigador haya repetido y confirmado la observación. ningún descubrimiento científico. Hoy no se considera como tal. a finales del siglo XVII. Al poco tiempo se organiza en Florencia la “Academia de Cimento y la de Lienci”. 2007 La victoria de la Investigación moderna no fue completa hasta que se estableció un principio esencial: el intercambio de información libre y cooperativa entre todos los investigadores. Galileo. la de Estocolmo… Aparecen también las primeras revistas científicas.Historia de la Ciencia del Suelo. Boyle. si se mantiene secreto. Las discusiones productivistas en el seno de las nuevas Academias . la de Ciencias en París. 14 .

La lluvia que cae sobre estos estercoleros y que se escurre hacia los valles. impulsadas por los grandes avances en los campos de la Física y la Química. experimentación y medición. también acarrea la sal del estiércol. conscientes de que las respuestas aristotélicas a las mismas: el aire. En él describe los resultados del cultivo cuidadoso de un vástago de sauce en un cajón de tierra y sus cálculos matemáticos. la tierra y el fuego. ¿Cuál es el motor del crecimiento?. el agua. Los científicos se realizan las siguientes preguntas: ¿Cómo crecen y se desarrollan las plantas?. El primer tratado de agronomía en lengua francesa es el titulado “L´Agriculture et Maison Rustique” traducción realizada por Jean Liebant de la obra “Praedium rusticum” de Charles Estienne. introductor de la palabra “nitro”” como un elemento más de la cosmogonia aristotélica (el quinto elemento) – y ambos generan una importante ruptura en el contexto de las explicaciones de los fenómenos vitales (discutidos ardorosamente en las Academias). Oliver de Serres (1600) escribe “Théâtre d’agriculture et ménage des champs” en el que. de los que normalmente se ignoraba la justificación de los mismos. van Helmont conoce a Glauber (1604-1668) – descubridor de la acción fertilizante del salitre (nitrato de potasa). 15 . propios a cada investigador. con la aplicación de técnicas propias de otras disciplina. inicia el largo camino para descifrar las razones científicas que condicionan las buenas prácticas agrícolas del cultivo: “Es evidente que sólo el abono que se deposita sobre suelos áridos no podría de manera alguna enriquecerlo del mismo modo si no fuera por la sal que deja tras de sí la paja y el heno después de su descomposición. Concluye que el suelo en nada contribuía a la nutrición de la planta y sí las substancias presentes en el agua. Jean Baptiste van Helmont (1577-1644) modifica esta opinión tras acuñar la palabra “gas” para describir las propiedades del CO2 entre las que destaca su influencia en el desarrollo vegetal y publicar el primer balance de materia. si bien los suelos son tratados de forma recopilativa. ¿Qué materias intervienen?. la Biología y la Fisiología Vegetal. podrían ya no ser válidas. Comienza una serie de investigaciones fundamento del desarrollo posterior de todas las ciencias agronómicas. y como indica Russell (1973) es el “período de la búsqueda del principio de la vegetación” que supone el inicio del cambio de la filosofía aristotélica deductiva hacia formas de pensamiento más inductivas basadas en la observación. incide preferentemente sobre las propiedades físicas del suelo y considera el estiércol como fuente de calor. Sus trabajos perciben la gran revolución que se avecina en los campos de la Química Agrícola.El arranque de la agricultura científica se produce en este siglo. tras 5 años de experimentación. en los conceptos de autores antiguos. Si Nicholas Cusa (1450) había sugerido que las plantas crecen asimilando agua. Sir Hugh Plat. en su libro Ortus Medicinae. al incluir los resultados experimentales. Pero la preocupación principal era determinar la naturaleza del principio nutritivo de las plantas. y Sir Francis Bacon (1561-1624) escribe “el agua era el principal alimento de las plantas”.

De esto se puede deducir que no es sólo el estiércol el que causa la fertilidad. Como ven es una época marcada por las inquietudes productivas Saludos cordiales. sino la sal que la planta ha extraído del suelo”. Salvador González Carcedo 16 .El campo es más verde y espeso en aquellos lugares donde previamente habían estado los montones de estiércol.

cítrico ó málico como intermediarios en la síntesis vegetal de carbohidratos. Los elementos químicos están constituidos por partículas elementales que se denominan átomos. Wöhler (1800-1882) sintetiza accidentalmente urea en 1828: La “teoría vitalista” ha muerto. 5ª parte. enunciada el siglo anterior por Bergman: las substancias químicas son orgánicas o inorgánicas. mientras los compuestos nitrogenados se derivan de precursores del suelo. Es el primer químico en demostrar que el calor de los cuerpos de los animales se debe a la combustión de los alimentos ingeridos. La importancia de otras Ciencias en en el desarrollo de la Edafología y de la Química Agrícola (siglo XIX). Justus von Liebig (1803-1873) desarrolla técnicas de análisis cuantitativo y las aplica a los sistemas biológicos. 2007 El comienzo de siglo XIX se conmociona por la aparición de la teoría atómica de Dalton en 1804. sólo podían ser sintetizadas gracias a la “fuerza vital”. Mulder y Berzelius intercambian conocimientos sobre la composición de las substancias pues. En 1843 especula sobre los ácidos oxálico. las “moléculas elementales” (átomos) y las “moléculas constituyentes” (moléculas). fuerza de carácter sobrenatural no abierta a la experimentación de laboratorio. (Salvador González Carcedo). o son óxidos de radicales compuestos o son combinaciones de dos o incluso varios óxidos de este tipo. Las primeras formando parte de los seres vivos. la Química Orgánica comienza un desarrollo acelerado y paralelo al de la Química Fisiológica (cruce entre la Química Orgánica y la Fisiología). En 1840 puntualiza que los compuestos orgánicos vegetales se sintetizan a partir de CO2 del aire. que tanta importancia tienen hoy en la asimilación de nitratos y en la aparición de los carbonatos en el suelo. Describe los ciclos del C y N en animales y plantas.Historia de la Ciencia del Suelo. 17 . A partir de este momento. Avogadro enuncia la existencia de dos clases de moléculas. la Química Orgánica está condicionada por la aún vigente “teoría vitalista”. Durante la primera mitad del siglo XIX. Publicado por Juan José Ibáñez el 4 Mayo.

Kekulé formula el anillo bencénico después de soñar con un juego infantil en el que dos grupos de niñas (entre ellas su hija) hacían dos corros concentricos girando en sentido opuesto . Van’t Hoff propone el desarrollo tridimensional de las fórmulas orgánicas. En el campo de la Físico-Química o Químico Física (según se desee). entre los que destaca Kekulé (da nombre definitivo a la Química Orgánica e indica que la Química Fisiológica es la que se ocupa de los procesos químicos que se verifican en los organismos. Von Hoppe-Seyler. Renè Dutrochet expuso en 1837 que la clorofila es necesaria para la fotosíntesis. Schleiden y Schwann. Engelmann completa en 1882 al describir cómo la luz del rojo era la más efectiva. junto con una observación relativa a la relación entre las capacidades de rotación óptica y complementa a Fisher (1852-1919) en sus trabajos sobre la estructura de los azúcares. la descripción del enlace peptídico y su papel en la estructura de las proteínas. Mayer (1842) enuncia la primera ley de la termodinámica y su aplicación a los seres vivos.El conocimiento sobre fotosíntesis alcanza avances definitivos. Desarrolla la primera ecuación que define el balance de la fotosíntesis. Su método experimental es uno de los más elegantemente concebido. utilizando métodos cuantitativos y una terminología química moderna. Von Liebig ejerció su influencia sobre numerosos alumnos (incluidos ingenieros y futuros edafólogos). John W. En Biología. tanto plantas (Fitoquímica) como animales (Zooquímica). Charles Daubeny publicó en 1836 la eficiencia de las diferentes partes del espectro lumínico en la fotosíntesis que Wilhelm T. utiliza por primera vez en 1877 el término “Bioquímica” que 18 . Drapor (1844) muestra que las plantas que crecen en soluciones de bicarbonato sódico pueden liberar O2 en presencia de luz. facilitan la transformación de la Biología desde una ciencia observacional en una ciencia experimental y estimulan la colaboración entre químicos y fisiólogos. Barnes propone el término “fotosíntesis”. Nicholas-Thèodore de Saussure publica en 1804 experimentos que representan el primer tratamiento del tema de la fotosíntesis. En 1898. que completa tres años más tarde junto con von Helmholtz y que tienen una extraordinaria repercusión en todos los campos de la Ciencia. expresan la teoría celular (la célula es la unidad básica estructural de todos los organismos).

En otros campos. Edward Buchner (1897) descubre que las levaduras trituradas. Kühne (1878) acuña el nombre de enzima. da pie a la ciencia de la Microbiología. En genética Gregor Mendel publica en 1866 sus investigaciones sobre híbridos vegetales y su subsecuente comportamiento. quien nos habla en 1836 de que la putrefacción y la fermentación son realizadas por microorganismos y a von Liebig (1839).con el tiempo ratifica Carl Neuberg en 1903 a la par que nos muestra el proceso fermentativo como una ruta metabólica. Payen y Persoz aíslan la primera actividad enzimática -la amilásica. Ernst Charles Darwin (1844) propone la teoría de la selección natural. Max Schultze observa en 1864 los plasmodesmos. Karl Pearson (1894) publica la primera de una serie de contribuciones a la teoría matemática de la evolución. En 1833. Sus leyes fueron olvidadas 36 años. utilizando como campo de investigación los microorganismos del suelo y clasificando más de un millón de especies. que mantiene que fermentos no vivos causan la fermentación. Al final de siglo. Aporta métodos para analizar la 19 . Bènèdict Prèvost (1807) muestra que un organismo vivo es el responsable de la enfermedad de la hinchazón del trigo. cuando sugirió que las fermentaciones consistían en la acción catalítica que los seres vivos ejercían sobre las substancias químicas que reciben. y abre una controversia sobre si la fermentación es un proceso vital ó no. En Patología Vegetal. En Matemática Aplicada. sino también por otros microorganismos. impulsando el estudio del metabolismo en los seres vivos. otro ruso genial. y Dimitri Ivanovski (1892) descubre un agente causante de enfermedad. más pequeño que las bacterias: los virus. como la Histología Vegetal. exentas de células vivas podían transformar la glucosa en etanol y CO2 y Pasteur consigue demostrar que las fermentaciones son producidas no sólo por levaduras. hecho básico en la concepción actual de la organización arquitectónica y nutricional y funcional de los tejidos vegetales.cuya verdadera dimensión se adquiere gracias entre otros a Berthelot (1837). Heinrich Haeckel (1866) es el primero que usa el término “ecología” para describir el estudio de los seres vivos y sus interacciones con otros seres y con su medio ambiente. Miles Berkeley (1845) ve que un moho era el responsable del tizón de la patata y contribuye a la clasificación de los hongos. a Theodor Schwann. Vinogradsky.

que fueron básicos en los desarrollos matemáticos que hoy operan en la Edafología. Salvador González Carcedo 20 .distribución de la frecuencia estadística. Gracias. estudiados al detalle. Saludos cordiales. Espero de mis lectores amables me ayuden a completar la lista hombres sabios con sus descubrimientos mas relevantes. en esta fase de la historia.

Estos conceptos abrieron la vía de desarrollo de la industria de los fertilizantes inorgánicos. de donde las plantas toman los nutrientes necesarios y que el “suelo” reemplaza con el tiempo. marcando el camino de la fertilización química moderna. (Salvador González Carcedo). sino de soluciones minerales y que el humus es un producto transitorio entre la materia orgánica vegetal y las sales minerales. Según esta teoría. Publicado por Juan José Ibáñez el 7 Mayo. en su conferencia “La química en sus relaciones con la Agricultura y el crecimiento de las plantas” dada en la British Association (Glasgow. “dadas las grandes cantidades de nitrógeno que hay en la atmósfera y dada una supuesta capacidad de las plantas para asimilarlo directamente al igual que el carbono”.Historia de la Ciencia del Suelo. 6ª parte. punto de partida de la Química Agrícola. ácido carbónico. En esta obra. von Liebig hace pública su teoría mineral de la nutrición vegetal. por lo que el agricultor debía preocuparse de forma continua de su restitución. más que como ente sujeto. 19840) y que desarrolla en su obra Chemie Orgànique appliquée à la Physiologie Végétale et à l’Agriculture (1841). 2007 Justus von Liebig. únicos alimentos de las plantas. “las plantas se alimentaban exclusivamente de materia inorgánica. No obstante. por fermentación. además de contestar severamente a la teoría del humus de Thaer. Para Liebig. aceptado como “padre de la agricultura moderna”. Entre los elementos que se debían de restituirse estaban: N. sobre todo de tipo físico. bien de la descomposición del humus o de la atmósfera. el humus divide al suelo y favorece el desarrollo de las raíces al generar. procedente. Edafología y Química Agrícola en el siglo XVIII. Reidel patentará esta idea en 1916. y siendo su acción. K y Ca. Su agotamiento producía infertilidad. desarrolló los conceptos básicos sobre la fertilización y la nutrición mineral de los vegetales. aplicó el concepto de balance propio a su “teoría de la nutrición vegetal” dando forma a su teoría mineral. P. bien de las substancias minerales que hay en la tierra”. demostró que las plantas no se nutren de humus. Considera al suelo un “almacén” estático. y el hecho de que los 21 . Apoyó la concepción del suelo como ente objeto. de interés para las raíces más jóvenes.

el intercambio catiónico. al permitir desvincular la producción agrícola de la dependencia de los animales y de su alimentación. llevó a von Liebig a proponer como fertilizantes a compuestos inorgánicos muy poco solubles. o que se halle presente en una cantidad insuficiente. el CO2 o el amoníaco.principales cultivos fueran cereales. las aplicaciones de huesos en polvo y de guano. como las enmiendas de calcio o yeso. sino por lo que generaba en su descomposición. en 1848. el primero que publica la observación de que al añadir sulfato amónico a una columna de suelo se lixivia sulfato cálcico y estudia. El principio mineralista representaba un adelanto para los agricultores. En esta línea Giovanni B. Shelford. La materia orgánica en forma de estiércol no interesaba “per se”. Con la teoría mineral se consiguió explicar porqué resultaban tan útiles las prácticas de la agricultura tradicional. Por tanto. que resultaban poco eficaces para el desarrollo vegetal al considerar a los componentes solubles como un inconveniente por sus posibles pérdidas por lavado. hace que el químico alemán recomendara al agricultor que no se endeudara con los guanos y otros abonos nitrogenados. si bien el término “intercambio de bases” fue acuñado por Way entre 1850 y 1852. es Thompson. impide a los restantes producir su efecto normal o por lo menos disminuye su acción nutritiva”. de forma sistemática. Para Von Liebig era más importante restituir el P y el K. podía dedicar una mayor superficie de su finca a cultivos más lucrativos. por lo que éste fue su gran fracaso. para hacer más rápida su asimilación. formulada en 1913 Víctor E. que se complementará con la Ley de la Tolerancia Ecológica. pero éstas debían encontrarse en el seno de combinaciones binarias como el agua. von Liebig enunció la “Ley del Mínimo”: “Un elemento que falte. no importaba que se substituyera por substancias minerales. Por tanto. Aunque Gazzeri había percibido la capacidad del suelo para intercambiar cationes en 1816. tan normales en la época. Como tesis de sus investigaciones sobre el papel desempeñado por los elementos químicos en el desarrollo vegetal. Amici (entre 1851 y 1855) investiga los procesos de fertilización en plantas desde un punto de 22 . El desconocimiento del poder para retener cationes por parte del complejo de cambio del suelo.

por A. por Joseph Grinnell (1917) del concepto de nicho ecológico y. Desde 1875. Schloesing y Müntz investigaron sobre el componente bacteriano del ciclo del N en el suelo. Berthelot (1827-1907). Tansley (1935) del concepto de ecosistema. practicados hasta entonces de forma generalizada. el Conde de Gasparin escribe dos obras “Cours d’Agriculture” (1843) y “Traité de la détermination des terres arables” (1872) basadas en los conocimientos de Boussignault que constituyeron durante muchos años las dos guías científicas más seguidas por los agricultores en Europa. MacArthur y Edward O. junto con Winogradsky (1856-1946). En la aplicación de la Química a la Agricultura tomó el relevo Jean-Baptiste Boussignault (1802-1887). estudiando los nódulos de leguminosas. Este último realizó la primera demostración de una quimiosíntesis trabajando con bacterias sulfurosas. la Physique et la Meteorologie“ (1843).E. Con la introducción. En 1888. definen los géneros Aerobacter y Azotobacter. El padre de la Química Agrícola francesa. Faltaba por resolver cómo el N2. aplicó el análisis químico al medio natural. al ser capaces de transformar el N libre del aire en formas ligadas asimilables. explicó su papel en la nutrición de su huésped y su capacidad como fijador de N2. limitando el interés de los datos de análisis totales. a las raíces de las leguminosas. Wilson establecieran en 1968 la disciplina de ecología teórica. Abordó el problema de la formación de 23 . la difusión vertical y horizontal y sus resultados sobre la nitrificación. con su obra “Economie rurale dans ses rapports avec la Chimie. Un agrónomo eminente. padre de la microbiología. unidas a su visión pragmática del suelo. quedaron firmemente ancladas en los circuitos científicos de la época. que “las plantas superiores no pueden utilizar el nitrógeno atmosférico sino únicamente los nitratos del suelo”.vista químico y M. pasaba al suelo y en su caso. Demuestra la necesidad del N en plantas y animales y también. se dieron los pasos necesarios para que Robert H. Boussignault amplia y difunde las nuevas ideas sobre nutrición vegetal que. G. Beijerink aisló el Rhizobium leguminosarum de los nódulos de leguminosas y. presente en el aire. Dividía los elementos del suelo en asimilables y no asimilables por las plantas. generando su conocida “Ley de los rendimientos menos que proporcionales” que tuvo difusión universal. Mitsterlich los aborda con un sentido matemático. Entre sus trabajos se suelen citar las investigaciones sobre el contenido en Al de las aguas de drenaje.

ácidos úlmicos. Mulder da la primera clasificación de los productos contenidos en el humus. Gilbert (1810-1901). pues facilita la adsorción de ácido fosfórico. humina. gracias a haberse ido recogiendo y analizando sistemáticamente las aguas de drenaje. los célebres experimentos sobre fertilización. denitrificación etc. Desde estos puntos de vista. demostró la separación entre nitrosación y nitrificación. nitrificación. Centrando la atención sobre la materia orgánica. Estos ensayos de larga duración además de facilitar el desarrollo de las recomendaciones sobre la aplicación de fertilizantes. Martin Alexander y nuestro Julio Rodríguez Villanueva implantaron el estudio microbiológico de los suelos.). Hoy sigue siendo punto de referencia de muchos expertos en las ciencias del Suelo y en las Producciones Agrarias. además de la de proporcionar N a las plantas. Correlativamente. el primer norteamericano. Otras investigaciones suyas le convirtieron en el padre de la microbiología dinámica y siguiendo estas ideas y ya en el siglo XX. en campos con diferentes dosis de fertilizantes nitrogenados. estudioso de los suelos fue Edmund Ruffin en Virginia. han permitido estudiar el comportamiento de los nitratos en el suelo. Liebig constató que elevadas concentraciones de N quedaban fijadas al humus. a los que pronto se asoció John H. y Nitrobacter spp. sino como una forma de ver las rutas fisiológicas que permiten estudiar la evolución de los materiales orgánicos presentes en el suelo: proteolisis. aún en activo. Después de escribir un breve ensayo 24 . no como un hecho taxonómico. celulolisis. en su evolución y en los productos de su descomposición. crénicos y apocrénicos y Grandeau (1834-1911) indica que el humus tiene otras misiones en el suelo. ¡y tanto¡.nitratos y al aislar del suelo a los principales organismos responsables (Nitrosomonas spp. Mitscherlisch (1794-1863) encuentra que la fermentación se debe a levaduras y la putrefacción a los vibrios. el inglés John Bennet Lawes (1814-1900) inicia en 1843. en la finca de Rothamsted. Trabajó intensamente para desvelar el secreto del encalado y estableciendo el concepto de “calcio intercambiable”. definiendo los términos de ulmina. no estando disponibles para la planta. y su capacidad para contaminar las capas freáticas y ello.

En el desarrollo de sus ideas. sobre los suelos áridos del Valle de San Juaquín. Su legado. como se hacía en los Jardines Colgantes de Babilonia. busca y forma a los productores. humedecido con una solución acuosa que contuviese los minerales requeridos. en California. cedido a la Universidad de California. Zn. que aplicó a las producciones vitícolas y hortícolas. publicó “An Essay on Calcareous Manures” (1832). totalmente nueva en cuanto al uso del agua. crea áreas de distribución de sus productos. se convierte en 1951 en la “Fundación Kearney para las Ciencias del Suelo“. Pero su influencia fue pequeña al no circular su publicación más que en los “Estados del Sur”. y Mg. Mn. añade abonos a los suelos. Otros trabajos habían demostrado que las plantas podían cultivarse en un medio inerte. Ca. los cuales definen hoy al grupo de los macronutrientes. En estas primeras investigaciones sobre nutrición vegetal demostraron que se podían conseguir crecimientos normales sumergiendo las raíces en una solución acuosa con N. En los años siguientes descubrieron que otros siete elementos se necesitaban en cantidades más pequeñas: Fe. que llega a ser el agricultor más próspero de California y líder de una concepción industrial de la producción agraria.en “the American Farmer” (1822). Con ello creo que te contesto JJ. S. El siguiente paso fue eliminar completamente el soporte suelo y cultivar plantas en la solución que contuviera los nutrientes. pionero del desarrollo agrario de suelos. Kearney reúne a inversores. Cl. Sus técnicas se usan todavía hoy en los estudios de fisiología y nutrición vegetal. nutrición vegetal y agua. K. se rodea de científicos. B. de extraordinaria importancia en los desarrollos que tiene actualmente la Edafología y la Química aplicada a la Agricultura en los EE UU y en el resto del mundo. y las propiedades físicas. Esta concepción de Hersey en la que el suelo es conceptualmente un objeto. en Norteamérica frente a las concepciones Rusas. que permite financiar las investigaciones sobre suelos. que nos hablan fundamentalmente de los microorganismos o la biología del suelo (Edafología). en un medio semidesértico hace que el concepto de Pedology se extienda como sinónimo de suelos. Cu y Mo. le permitió ponerse al servicio de los intereses de Kearney. En una secuencia 25 . Eran los microelementos. establece sistemas de riego revolucionarios. P. dando sus estudios origen a la “nutricultura”. El espíritu amplio del pedólogo Hersey. Lo consiguieron dos científicos alemanes Sachs en 1860 y Knop en 1861.

Tottingham en 1914. Hoagland en 1919. Se había abierto la era de los fertilizantes líquidos.continua se inicia la formulación de estas soluciones: Tollens en 1882. muchas de las cuales se usan actualmente. Salvador González Carcedo 26 . Saludos cordiales. Trelease en 1933. Arnon en 1938 y Rubbins en 1944. Shive en 1915.

(Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 10 Mayo. natural. El concepto de suelo evoluciona y la Edafología se organiza. Sin embargo. que se desarrolla a lo largo del tiempo a partir de la roca madre. interdependiente. Los puntos vertidos por Dokuchaev y su escuela durante este siglo los resume Rozanov (1982) en los siguientes conceptos:  Concepto de suelo: “cuerpo natural independiente”. Concepto de Clasificación de suelos y Sistemática. Concepto de “factores de formación del suelo”. Constantino Glinka (sucesor de Sibirtsev y cofundador de la ISSS en 1924) publica en 1914 su libro “ Great Soil Groups of World”. como un reflejo de las conexiones existentes en la naturaleza entre los diferentes suelos y que pueden ser geográficas. quedan ocultos hasta que Marbut. 2007 Grandes cambios se han operado durante el siglo XX. Concepto de zonalidad y tipos zonales de suelos (asociación de tipos). sometida a la influencia de los factores de formación. Concepto de cubierta natural del suelo. como un estado del desarrollo global de la cubierta de suelo en la historia de la evolución geológica de la superficie. y su clasificación. Concepto histórico de la formación y de la sucesión de etapas de formación y evolución. el trabajo de su escuela rusa. Las escuelas germana (Stremme) y rusa (Glinka) por fin se comunican mutuamente los resultados y como consecuencia de esta colaboración. A la difusión de los conocimientos rusos del suelo cooperó de forma definitiva Joffe (1886-1963). genéticas y evolutivas. como principal forma de organización de la cubierta de suelo global que refleja la estructura e historia de la evolución global de la superficie. podzol. el devenir de la Química Agrícola nos ha mostrado que el suelo no era indispensable para producir alimentos. el Medio Ambiente y la Química Agrícola ha visto nacer a otra rama de la Alimentación: La Tecnología de los Alimentos. tradujo el trabajo de Glinka y lo presentó en el primer Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo (USA). y solonetz. quien por su origen lituano-ruso y sus relaciones personales. el suelo se ha convertido en pieza fundamental de otra Ciencia integradora. en 1927. fundamentalmente de los organismos vivos. Al final del milenio. que justifica el análisis del perfil en su conjunto para poder realizar el estudio del suelo. durante el transcurso de estos años.       27 . Si el comienzo del siglo nos permitió ver el asentamiento definitivo de la Edafología como Ciencia. los nombres que empleaban tales como chernozem.Historia de la Ciencia del Suelo 7ª Parte. hace de puente entre las dos culturas y escribe su obra “Pedology” editada en 1936 y 1949. explicado como un complejo interdependiente de fenómenos naturales bajo cuya acción integradora se forman y desarrollan. que añade una visión universal a sus trabajos sobre los suelos. Concepto de unidad de cuerpo de suelo.

28 . Metodología de descripción de los perfiles y nomenclatura de los horizontes. Del sueco Albert Atterberg (1846-1916). La obra de Tyurin (1902-1962). El húngaro Alexius de Sigmond. sobre todo de los temas del agua y el drenaje. El checo Joseph Kopechy (1870-1935) representa un grado más en la especialización de los conocimientos edafológicos al ocuparse de la Física del suelo. y los conceptos de límite líquido e índice de plasticidad. En la Universidad de Zurich aparece G Wiegner (1883-1936). los expone en su libro “The Soil Forming Process and Soil Evolution“. ya que todavía tendrá que verificarse la variabilidad de caracteres simples como la textura. quedan en nuestros días las acotaciones de los tamaños de las partículas de suelos. Si Glinka concedió una gran atención a la geografía de suelos. Vernadsky (1863-1945) inició el desarrollo de la Bio-geoquímica. sus métodos descritos pueden considerarse originales para la época. es el primer tratado centrado exclusivamente en la materia orgánica. Sus trabajos sobre el complejo de cambio de los suelos quedan reflejados en su obra “ Suelos y formación del suelo a la luz de la química de los coloides” (1918). al hacerlas suyas la International Society of Soil Science (ISSS). pues los geógrafos aciertan a popularizar el concepto de zonalidad y los climatólogos y biólogos son capaces de mostrar la originalidad de los suelos frente a la ubicuidad de las rocas. Sajarov (1878-1949) estudió las soluciones del suelo. rama de la Ciencia que destaca el papel del suelo como intermediario entre la materia viva y muerta. aporta sus notables conocimientos sobre los suelos salinos y alcalinos. demostrando su importancia en la edafogénesis. pH o incluso la profundidad del suelo. Las actuaciones de Marbut y Joffe generan un movimiento científico paneuropeo que contribuye al avance de la Edafología en todos sus campos y al conocimiento común de los suelos de cada país. La Agricultura también evoluciona: las explotaciones tradicionales y rutinarias se racionalizan. Gedroiz (1872-1933) destacó por su trabajo sobre la fracción coloidal. Se inicia la mecanización del campo y se desarrollan tecnologías hasta el momento desconocidas por su rendimiento y capacidad. a su formación y a los procesos de alteración. sirven de esquema conceptual al haber establecido la diferencia entre los suelos con sales solubles y los que tienen sodio en los lugares de intercambio. Su libro “Micropedology“ publicado en 1938 permitió que muchos investigadores españoles siguieran sus pautas de trabajo. ni los agricultores saben interrogar a los investigadores. Sin embargo no todo es negativo. que aún hoy. El trabajo de Kubiena (1938) merece destacarse por ser el promotor del estudio de los rasgos macroscópicos del suelo y porque buena parte de su labor de detalle la realizó en España. pues ni los hombres de laboratorio perciben la pluralidad de los tipos de suelos. Materia Orgánica del Suelo y su papel en la Edafología y en la Fertilidad. respecto a la génesis de suelos y al régimen hídrico. sus propiedades de adsorción y los métodos de determinación de las mismas. Los trabajos de Rode (1896-1989). En la primera mitad de este siglo. la cohabitación entre el punto de vista analítico y el naturalista (globalista) es difícil.

la Segunda se centra en el estudio de la Química del suelo. se reúnen de una forma organizada. la Quinta desarrolla nomenclatura. a la aplicación de las técnicas agrícolas. Así. Salvador González Carcedo 29 . la Tercera en el estudio bacteriológico y bioquímico del suelo. la Primera Comisión trata el estudio mecánico y físico del suelo.Es entonces cuando la Ciencia del Suelo se estructura en Comisiones en las que los conocimientos y quienes las generan. la Cuarta se dedica al conocimiento de la fertilidad del suelo. En el próximo post iremos repasando sus principales aportaciones Saludos cordiales. clasificación y cartografía de suelos y la Sexta.

se aporte el conocimiento que cada una es capaz de desarrollar de forma específica. En mi opinión. al recoger la información de otras ciencias. A partir de 1945 y sobre la base de los trabajos de Richards. Posteriormente. los de las Ciencias del Suelo. inicialmente exige que. pero con una visión aventurera. en este caso la Ciencia del Suelo. y que en principio no suelen estar bien vistos por los colegas que definen la pureza de cada ciencia. en ramas tan concretas como la integración de los procesos de degradación de la materia orgánica. no bien reconocidos. de forma correcta en nuestro acervo de conocimiento. uno antiguo y otro actual. e intentar que se integren. en el seno de la “nueva Ciencia”. nosotros. estudioso del movimiento del agua y la retención de la humedad por el suelo. hasta un asentamiento definitivo. son los que posiblemente hacen evolucionar mas radicalmente el conocimiento. Como es de bien nacidos ser agradecidos. estamos todavía en este periodo. reconocer sus orígenes. su peculiar estructura y su reactividad fueron facilitadas por el avance de la microscopía. la biónica. Empezando por la FÍSICA DEL SUELO. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 11 Mayo. que permitió esclarecer no solo 30 . desde las otras ciencias reconocidas en ese momento. se comienzan a desarrollar las bases teóricas de la dinámica del agua en el suelo en condiciones de saturación. proteómica o genómica. Gadner (1956) y Philips (1957) las estudian en condiciones de nosaturación y Klute (1952) proporciona las bases de la difusión del vapor. Los avances en el estudio del agua adsorbida en la interfase sólido-líquido. en su época mas moderna y actual o al desarrollar los post sobre los conocimientos que voy organizando lentamente en el “Curso sobre Bioquímica del suelo”. por parte de los “nuevos científicos” de la Ciencia del suelo. también obliga. Esto ocurre porque existen una serie de científicos que aman trabajar en áreas frontera de su propia investigación. Este proceso ha ocurrido con Ciencias como la Química Orgánica o la Inorgánica y está ocurriendo con la Bioquímica que está abriendo el camino a nuevas ramas como es la genética molecular. Schofield (1901-1960) introdujo en 1935 el concepto de pF y Richards (1904-1965) desarrolló métodos de medida para el estudio de las relaciones suelo-agua.Historia de la Ciencia del Suelo 8ª Parte. quizás con el ánimo de ampliar el campo de actuación de su propia ciencia. definió los conceptos de humedad equivalente y coeficiente de marchitamiento y propuso métodos de medida para estos parámetros. y la participación del conjunto de los seres vivos en la formación de la materia orgánica del suelo y de sus estructuras asociadas. de la misma forma que se pide respeto a los integrantes de las ciencias “donantes” para que este nacimiento sea fructífero. Y esa es mi intención al desgranar esta Historia de la Ciencia del Suelo. Briggs (1874-1963). aplicados de acuerdo con la ley de Darcy. que permitirá dotarla de una personalidad propia. la ingeniería genética. se generará un intenso proceso de discusión e integración de los conocimientos. Estos científicos. distinguió tres tipos de agua. 2007 El nacimiento de una Ciencia. Los aportes de la Física a la Ciencias del Suelo. por poner dos ejemplos.

de forma universal. 1960). Hoy. las modificaciones de la estructura inducidas por procesos de naturaleza diversa y las alteraciones de minerales que acaban afectando a las propiedades anteriormente citadas. 1957) y que. El conocimiento de los factores que influyen en la dinámica de la estructura alcanzó un grado de desarrollo elevado a partir de los trabajos de Tiulin (1932). También tienen gran interés los estudios sobre el comportamiento mecánico del suelo. solutos y elementos en suspensión en el suelo. son campos en los que se trabaja activamente. especialmente los fenómenos de expansión y retracción. con mención especial a los referentes a la estabilidad de los agregados frente al agua realizados por Yoder (1936) y Demolon & Henin (1938). facilitaron la medida “in situ” del contenido en agua y de la densidad aparente del suelo. tensiómetros y el uso de métodos de radiación. Todos estos avances cristalizan en el modelo de los dominios de Emerson (1960). en la interfase suelo/atmósfera a escala real. la estimación “in situ” de sus características hidrodinámicas y los esfuerzos para determinar con métodos de campo en contenido en agua y la capacidad hídrica del suelo. 1938) sobre la temperatura del suelo. Bane (1934) y Russell (1934). con ayuda de la clave de Munsell a partir de 1954 y creo que se automatizará para los suelos. de flujos de vapor de agua en condiciones no isotérmicas. plantean el problema dentro del contexto más general del balance de energía del suelo y sus relaciones con la atmósfera (Glier. se verán acrecentadas en la misma medida en que se extiende el uso de termistores. la aplicación de las redes neuronales a la modelización de los procesos de transferencia de materia y energía a través de la porosidad en suelos naturales y antrópicos. siendo de extraordinaria utilidad la noción de evapotranspiración potencial introducida por el primero. 1964). 1958) y con la aplicación de la teoría de difusión. materia orgánica y otros). acompañado de la medida de la conductividad calorífica (de Vries.las características mineralógicas o determinados rasgos de los horizontes “diagnóstico”. La mecánica de suelos fue desarrollada por Proctor (1930) y Cassagrande (1933). 31 . Las aportaciones de Smith (1932. El color del suelo se medirá. especialmente útiles para resolver problemas de dinámica de calor y agua en el suelo. los estudios de Física del suelo están incorporando los procedimientos de análisis por computación. que tiene en cuenta las diferentes sustancias cementantes (arcilla. La termodinámica de las relaciones agua-suelo proporcionó los fundamentos para una terminología uniforme de las relaciones del agua tanto en el suelo como en la planta (Taylor y Slatyn. Las aproximaciones teóricas y experimentales al estudio. Thornwaite y Penman (1948 y 1956 respectivamente) proporcionaron la medida de la evaporación y transpiración del agua contenida en el suelo. permitiendo conocer las características del régimen térmico del suelo y de su dinámica (Chang. como el de las pinturas (abandonando el concepto de apreciación visual con el tiempo). El empleo de células de yeso y nylon. sino también los movimientos del agua. Respecto a la estructura del suelo hay que destacar de Sajarov (1927) las aportaciones sistemáticas a la macroestructura y de Kubiena (1936) a la microestructura. los posibles enlaces existentes entre las partículas gruesas y los coloidales y la participación de los metales como elementos puente y en ello estoy personalmente comprometido. como ya se ha hecho en otros campos.

etc. distribución de volúmenes porales. Salvador González Carcedo 32 . Os lo agradecería mucho. junto como la aplicación de modelos matemáticos como la geometría de fractales. seguro que alguien me puede ayudar. integrando algún post. Quizás falta ampliar esta historia por la dinámica de los gases.La aparición de la sonda de neutrones facilitó las medidas “in situ”. (Kutilek y Rieu. La investigación sobre el transporte de materia en solución ha permitido desarrollar modelos teóricos de predicción utilizando la técnica de reflectometría temporal (TDR). Saludos cordiales. permiten actualmente avanzar en el conocimiento de la estructura funcional del suelo. cuyo campo de aplicación se extiende hasta el transporte de contaminantes (Clothier y Voltz. escasamente factible en condiciones de laboratorio. 1998).) el uso de la microscopía de barrido y análisis de imagen. respetando las condiciones naturales y la variabilidad espacial. 1998). La puesta a punto de técnicas para la medida de la porosidad del suelo y parámetros asociados (superficie específica.

al trasladarse las técnicas en laboratorio para el cultivo en nutrientes a la producción en gran escala. se contraponen a las “buenas propiedades del suelo”. Veamos que nos dice la Historia. ¿Las producciones agrarias necesitan siempre del suelo? (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 11 Mayo. Curiosamente. turba. 33 . Francia. las “buenas propiedades” de estos soportes. Gericke puso los ensayos de laboratorio de nutrición vegetal a escala comercial. vermiculita. la Hidroponía se viene definiendo como la ciencia del crecimiento de las plantas sin utilizar suelo. en la Universidad de California. remolacha y patata. debido a la necesidad de cambiar de tierra con frecuencia para evitar los problemas de estructura. en la Universidad Autónoma de Madrid. Italia. 2007 Después de haber escrito un post sobre la producción de bacterias fotosintéticas (no será el último) creo viene a cuento hablar de los cultivos en medios nutritivos líquidos. Inglaterra. para alimentación de las tropas con verduras frescas. posiblemente por la idiosincrasia de ambos grupos. fertilidad y enfermedades. Como resultado. los cultivos hidropónicos se desarrollaron comercialmente en España. trabajo). y en otras Universidades de España. Coincide que entre 1925 y 1935 tuvo lugar un desarrollo extensivo. a los cuales se añade una solución de nutrientes que contiene todos los elementos esenciales necesitados por la planta para su normal crecimiento y desarrollo. los investigadores comenzaron a valorar el uso potencial del “cultivo en nutrientes” para reemplazar los métodos de cultivo en los suelos convencionales. el cultivador es un empresario en el sentido más clásico absolutamente distinto al agricultor clásico que trabaja la tierra. zanahorias. lo cual supuso en otra época el establecimiento de “distancias” entre los Químicos Agrícolas y los Edafólogos. tal como grava. frutales y plantas ornamentales Utilizando el cultivo en agua en grandes tanques. denominando a este sistema de cultivo en nutrientes “hydroponics” (palabra derivada del griego hydro. piedra pómez o serrín. Alemania Suecia e Israel. El interés sobre la aplicación práctica de los “cultivos en nutrientes” no llegó hasta cerca de 1925. Estos soportes se están ampliando constantemente como bien nos indica el profesor Carlos Cadahía (ya jubilado) y el equipo que le continúa. A comienzos de los años 30. agua y ponos. arena. obtuvo plantas de tomate de una altura tal que fue necesario utilizar una escalera para cosecharlos. Gericke cultivó vegetales tales como rábanos. Desde entonces.Historia de la Ciencia del Suelo 9ª Parte. así como cereales. aunque usando un soporte o “medio inerte”. Ahora. cuando la industria de los invernaderos demostró su utilidad. labor. Su utilidad fue puesta en práctica durante la guerra del Pacífico en islas incultivables. A partir de los años cincuenta.

los que impulsan de manera definitiva este tipo de trabajos. 1986). Tras el descubrimiento por Miller (1955) de la quinetina. y Van Overbeek (1941). el desarrollo de equipos de riego. El cultivo de los tejidos vegetales sólo se desarrolló tras el descubrimiento de las hormonas y los reguladores vegetales.La aparición de plásticos como el vinilo. Gautheret (1934) intenta cultivar in vitro el tejido cambial de algunos árboles y arbustos. Bhojwani et al. a partir de ápices del vástago y en 1959. la automatización de los sistemas de control de tiempo. junto con Nobécourt. Gautheret (1940) reintenta con éxito el cultivar in vitro el tejido cambial para la formación de vástagos adventicios. tenían para agrónomos. obtiene la regeneración de órganos a partir de callo de Sequoia sempervirens. entre otros. el desarrollo de sistemas que permiten el control y ahorro de agua. biólogos moleculares. White (1934) cultiva con éxito raíces de tomate. inspiraron los trabajos de Harrison. Tulecke (1951) la obtención de un callo haploide de Ginko biloba a partir de polen y Muir et al. emplea leche de coco (que contiene un factor de la división celular) para el cultivo de embriones de Datura spp. el desarrollo en este campo ha sido especialmente rápido y se han publicado numerosos resultados importantes para la agricultura. silvicultura y horticultura (Pierik. la inclusión de las técnicas informáticas y los sistemas de control “on line”. y Tropaelum spp. Pero este desarrollo no hubiera tenido lugar sin la base científica establecida por Schwann y Schleiden en 1838. los científicos se dieron cuenta de las implicaciones prácticas que estas herramientas de trabajo convenientemente manejadas. por cultivo de meristemos. (1954) el desarrollo de una planta completa a partir de una célula aislada. no hubiera podido Knudson (1922) germinar. En todo caso. Después de la Segunda Guerra Mundial. lo que permite a Skoog y Tsui (1948) la formación de raíces y vástagos adventicios. determinados por la relación de auxina/adenina y a Morel y Martin (1952) la obtención de dalias libres de virus. cuando lanzan la “teoría de la Totipotencia”.. Desde esta concepción. punto de partida del que nació el cultivo de células y tejidos. pero son estos dos investigadores. de manera asimbiótica. por los que consiguieron multiplicar tejidos animales. fitopatólogos moleculares. Ball (1946) consigue las primeras plantas completas de Lupinus spp. “in vitro” semillas de orquídea. botánicos. pero no prospera por carecer de auxinas. en el que estaban presentes células capaces de generar auxinas. Estos dos investigadores consiguen la primera aplicación del microinjerto. o el uso implícito de las mismas. 1979. bioquímicos. la cual establece que “las células son autosuficientes y en principio son capaces de regenerar una planta completa ”. pero formulador de los problemas y estrategias que posteriormente se habían de seguir. mejoradores genéticos. Sin los intentos fallidos de Haberlandt (1902). ni Robbins (1922) cultivar “in vitro” ápices de raíz. cuando en 1939 consiguen con éxito el crecimiento continuo de callo vegetal. una citoquinina que actuaba como reguladora del desarrollo celular. de los componentes químicos de las soluciones nutritivas. han permitido el espléndido desarrollo presente en Almería y en Huelva como exponentes de esta realidad productiva. 34 . Nurrows y Carriel (1907-1909).

de la mano de la Bioquímica y la Biología Molecular. Salvador González Carcedo. manejo de hormonas y factores de crecimiento. este fin de semana se lo dedico a mis hijos. la que tomó el relevo a las Universidades. Su aceptación por parte de los Edafólogos tendrá una gran repercusión. Si en 1960. Desde entonces. para producir biopetróleo?). para la obtención de productos secundarios (¿les recuerda esto algo a la producción de microalgas. soluciones nutritivas minerales. Jones estima que la producción americana de plantas en los EE. Saludos cordiales. Skoog y Miller (1957) descubren la regulación de la formación de órganos (raíces y vástagos) variando las proporciones de citoquinina/auxina y años después. quizás podamos comprender mejor los procesos que ocurren en el suelo. siendo Holanda el país donde por primera vez se cultivan “in vitro” plantas superiores y su industria. los desarrollos se han ido acelerando de forma espectacular. callos. 35 . diez años después Power consigue su fusión y Tabeke (1961) y sus colaboradores consiguen regenerar las primeras plantas a partir de aquellos. microsporas. cultivos de células aisladas. alcanzaba los 5565 millones de unidades y sólo Francia producía 71 millones de unidades. explantos y ápices de vástago y todo ello. Buen fin de semana. semillas de orquídea.UU. vitaminas y ayudado actualmente con tecnologías de transferencia genética etc. Cocking consigue la degradación enzimática de las paredes celulares para la obtención de grandes cantidades de protoplastos. En 1986. protoplastos. Si los cultivos en medio líquido son una faceta importante de la Química Agrícola. Murashige y Skoog (1962) desarrollan su medio que tan buenos resultados ha dado para la multiplicación de tejidos. Y comprender porqué trabajan con estrategias diferentes. en recipientes de gran capacidad. cultivos de meristemos. todavía más. Los grandes campos de trabajo industrial se centran en el cultivo de embriones. el conocimiento de los soportes que se están utilizando y las técnicas de desarrollo de los mismos. Como además soy padre. Sus actividades también tienen importancia. y abrir nuevos campos de trabajo a los efectos de fomentar la biodiversidad. pues desde esta óptica.Tulecke y Nickell (1956) desarrollan por primera vez los cultivos en suspensión. no deja de tener su importancia. con el manejo adecuado de las formulaciones de medios de cultivo.

desorción. hierro (Segalen. Aganoff discute la utilización del análisis térmico diferencial (ATD). influencia de ligandos. para explicar el origen de las cargas negativas. responsables de los fenómenos de cambio. así como y procesos químicos del suelo tales como adsorción. temperatura. potasio (1985). la Química del Suelo permitió la elaboración de diversas teorías sobre el “complejo coloidal” del suelo y las propiedades con él relacionadas. que permiten darnos una idea de su participación en la actividad global del suelo. • Si Kelly. manganeso (1988). el contenido de sus empíricos desarrollos se ven sustituidos por formulaciones más rigurosas desde el punto de vista teórico. (1987). especiación. Destacan los trabajos de Wiegner y Mattson (1929) sobre el complejo coloidal y los de Helmont y Gay sobre la doble capa. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 14 Mayo. Eh. 1964). La aplicación de la nueva tecnología analítica. tiempo de residencia. Estudio de los diferentes elementos químicos (metales. Su relación con los ciclos biogeoquímicos y su comportamiento en función de los condicionantes del medio: pH. azufre (1986). 1964) y las publicaciones de autores múltiples sobre: el fósforo (1980). durante la primera mitad del siglo XX. Igualmente destacan los trabajos sobre la reacción del suelo y sobre todo.Historia de la Ciencia del Suelo 10ª Parte. Así podemos organizar las direcciones más importantes que sigue la Química del suelo durante este periodo en: • • • Elaboración de modelos sobre el cambio de nutrientes. “metales pesados” (1986). En la segunda parte de este siglo aparecen trabajos de síntesis sobre los elementos más destacados: Aluminio (Jackson. Hendricks y Fry (1929) realizan el primer análisis por Rayos X referido a los componentes inorgánicos y en 1939 se aplica por primera vez el microscopio electrónico al estudio del suelo. disolución. silicio (McKeague y Cline. precipitación y oxidoreducción. la acidez del suelo. competencia iónica. delimitando su presencia. problemas ambos relacionados con las carencias y toxicidad de los oligoelementos. metaloides y radionúclidos) en el suelo. dinámica y facilidad de extracción. Los aportes de la Química a la Ciencias del Suelo. Establecimiento de las relaciones entre la composición y estructura de los coloides del suelo y las propiedades químicas. (1967) y Barrow. permitió estudiar de forma aislada a los 36 . los relacionados con el origen de la acidez o el conjunto de los procesos redox. Así. emergente a partir de 1945. 2007 Si las Ciencias que estudiaron aspectos del suelo relacionados con la Física. observables en suelos saturados. 1963). en el Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo de 1935. movilidad. complejación. en los que se introduce un factor que explica las posibilidades de difusión del ion hacia la planta. hierro (1985). o los trabajos de Barber (1984) sobre la disponibilidad de nutrientes en el suelo. la teoría de potenciales químicos de Schofiel (1947) se ve modificada por Bolt. Con el tiempo.

cuando el US Soil Survey advierte que una de las causas de pérdida de fertilidad y de la erosión de los suelos están asociadas al descenso de los niveles de materia orgánica. dimetilsulfóxidos. Raman) y de caracterización química de muestras naturales sólidas o en solución. es impresionante. y otros. inorgánicos y los denominados inorgánicos móviles del suelo. la sonda electrónica. quien desde su primer trabajo “Note of the extraction of organic matter from the B horizon of a Podzol Soil” lo utiliza con sus ventajas e inconvenientes. Bruckert (1976) aporta el tetraborato como reactivo de extracción. Sin embargo. cromatografía de alta presión HPLC. 37 . Y junto a ellos toda una nueva gama de reactivos orgánicos. etc. la absorción atómica en 1955. el pirofosfato sódico por su actividad dequelante.G. La modelización de su trabajo sobre la composición. Kowalenko y D. y con ello un incremento de la capacidad de análisis en los laboratorios. Cameron son de gran interés. Una de las consecuencias directas del planteamiento del paradigma de Jeny fue el estudio específico de la materia orgánica en Edafología. AFM. Entre otras muchas. se reagrupan todos sus intereses. Mössbauer. que reduce los problemas de hidrólisis. la cromatografía en el periodo 40-50.componentes.R. tal y como se puso de manifiesto el 1979 en el Congreso de “Migrations des Complexes Organo-Mineraux du Sols”. incluídas las de Schnitzer (1956). van a ser introducidos: dimetilformamida. Standford sobre la mineralización del nitrógeno y las ecuaciones presentadas por C. autolísis bacteriana y neoformación en laboratorio evitando de esta forma los problemas de la sosa. los radioisótopos en la década de los 50 y posteriormente la resonancia magnética nuclear. en Nancy. como un factor de formación de suelo y relegando a un segundo plano su concepto ancestral de la “bondad de los suelos orgánicos para la agricultura” verdaderamente poco científico. dicetonas. al realizar la titulación electroquímica de los compuestos “fúlvicos” y “húmicos” y relacionar sus resultados con la capacidad de intercambio iónico de la “materia orgánica” del suelo. los autoanalizadores. complementarios al etanol. Los trabajos de Forshyth 1941 de extracción de compuestos humificados con ayuda de sosa. sobre la base de su capacidad de reacción con los carbohidratos presentes en los componentes fúlvicos (cuya composición ya había quedado establecida). de G. o la modelización matemática de los procesos con el fin de identificar y cuantificar los mecanismos de las reacciones inorgánicas y orgánicas en los suelos. generándose un avance espectacular. El Nitrógeno es un elemento constitutivo de los compuestos humificados y actuante como impulsor de la actividad biológica del suelo atribuyéndose la responsabilidad “prima“ respecto a la productividad vegetal. Kononova y Belchikova (1971) introducen un nuevo extractante. las aportaciones de Bremner y Bartholomew en el campo del análisis y evaluación de los compuestos nitrogenados en el suelo. influye sobre todas las investigaciones posteriores. y análisis estructural de los compuestos húmicos. La espectrofotometría se introduce hacia 1950. orgánicos. Posner (1966) da un paso más allá. Más recientemente fué la aplicación al suelo de técnicas microespectroscópicas (EXAFS.

MacCarthy. utilizándose casi exclusivamente la petrografía microscópica. mayor de 2 micras de diámetro. el uso de 13C. etc. desarrollan diversos modelos moleculares de los ácidos fúlvicos y húmicos y en recopilaciones más recientes. y nuevos desarrollos como la aplicación del RMN de alta frecuencia. Esta orientación se observa en los trabajos de Mattson. La fracción fina ha recibido mayor atención como consecuencia de su mayor reactividad e influencia sobre las propiedades de los suelos. entre otros. RMN. la interpretación de los resultados empiezan a tener interés cuando se aplica a suelos policíclicos. A estos estudios van a contribuir técnicas. en estudios de meteorización y por su utilidad en las clasificaciones de suelos. se engloba bajo nombres genéricos y solo en pocos casos se habla de compuestos orgánicos concretos etc… En este sentido Stevenson trabaja actualmente de forma intensa. los coloides inorgánicos del suelo eran considerados como mezclas químicas de sílice. Hayes y Switt aportan entre 1985 y 1989 revisiones de gran importancia. No se descartan técnicas menores como la cromatografía capilar en la determinación de los hidratos de carbono después de silitización. a índices de fertilidad potencial. Robinson. IR. La conformación de los complejos organominerales se estudia a partir de la interacción de las arcillas con los ácidos húmicos y fúlvicos (Orlov y Greenland. dos tipos de materiales objeto de estudio: la fracción gruesa. 1965). o la espectroscopía de masas por ionización (Py-FIMS). Al conocimiento de las moléculas húmicas dedican buena parte su vida los alemanes Martin y Heider (1971). en el suelo. por poner ejemplos puntuales de la extensa entre una variada gama de técnicas que hoy están presentes en los análisis de este tipo de materiales. análisis de difracción electrónica y por espectrofluorescencia. A la alteración de las arcillas como tales y a la influencia del entorno edáfico específico. medidas de viscosidad. Giessekin (1972) “The Soil Components”. Resonancia de spin electrónica. tales como “Humic Substances in Soil. Holmes ó McLean. En casi ningún caso se atiende a lo que realmente hay y lo que se extrae. las clasificaciones denominativas que impliquen a los conjuntos moleculares liberados siempre quedarán bajo sospecha. degradativas o no. la cromatografía de exclusión molecular. la electroforesis sobre gel de poliacrilamida. La aplicación de la DRX al estudio de la FRACCIÓN ARCILLA contribuyó 38 . tales como la espectrofotometría UV-V. Aiken. inferior a dicho tamaño. Para conocer su composición se utilizaron fundamentalmente técnicas de tipo químico. Jackson dedica una gran parte de sus esfuerzos. Sediment and Water” “Humic substances II : In search of Structure”. Wershaw. McKnight. o los escritos por Frimmel y Christman “Humic Substances and their role in the environment”. Desde los primeros tiempos de la Mineralogía ya se diferenciaron. y la fracción fina. son difusos y su clasificación real es arto difícil. A principios de siglo.La capacidad integradora de personas como Kononova. Stevenson y Flaig además de realizar un estudio general de estos compuestos. la solubilidad en determinados reactivos o las relaciones estequiométricas entre sus constituyentes.. alúmina e hierro. Flaig (1975) “The Soil Compounds” ó Lowe (1978) “The Soil Organic Matter” van incrementado el acervo de conocimientos de una forma organizada. (1961) “Soil Organic Matter”. Como consecuencia. Por su pequeño tamaño de partícula y por la imposibilidad de observar estructuras externas se consideraban como amorfos. Si las técnicas de estudio de la primera apenas evolucionaron.

Estudios de alteración experimental. derivado del importante papel que estos parecen tener en determinados tipos de suelos como podzoles.decisivamente a demostrar su naturaleza predominantemente cristalina. Estudios de tipo geoquímico y termodinámico. FTIR. Estudios sobre las características superficiales de los minerales y su relación con las propiedades del suelo. así como la globalizad de los procesos enzimáticos que ocurren en la interfase líquida que de forma correcta denominamos “Solución del Suelo”. y FT-Raman. Correns) avanzando notablemente en su conocimiento y catalogación. así como técnicas de estudio de la interfase (ESCA. entre otros. Jackson y Sherman (1953) estudian la composición del suelo y de las rocas en diferentes etapas de alteración. la adsorción de iones y moléculas neutras o la isomerización de moléculas orgánicas. van Reeuwijk (1974). Como mucho. Auger). han de ser considerados meros indicios. oxisoles y andosoles. Técnicas combinadas como espectroscopía de absorción atómica por plasma de acoplamiento inducido. Tan (1984). Destacan los trabajos de Fripiat (1964). vía que deberá de incluir un mayor conocimiento sobre las características químicas de los componentes orgánicos de la Necromasa del suelo. se han utilizado dos estrategias. fundamentada en la caracterización precisa de los grupos funcionales de superficie. Mehmel. Han merecido también la atención los estudios de transformación de minerales a los que han aplicado los principios de la termodinámica para predecir las fases estables y el sentido de las transformaciones. Actualmente son temas de estudio de especial atención: • • • • Estudios mineralógicos en ambientes especiales y extremos. Saludos cordiales Salvador González Carcedo 39 . Y en ello estamos en esta Bitácora. responsables de su interreactividad. Recientemente la Edafología ha puesto especial énfasis en el estudio de los MINERALES DE CADENA CORTA. por insuficientes para conocer de modo preciso los mecanismos implicados en reacciones de superficie como el cambio iónico. La segunda representada por de Pedro (1979) consiste en provocar la alteración experimental de distintas rocas y minerales en condiciones controladas de laboratorio. Hoffmanm. RMN. Con la más clásica. Actualmente se ha cuestionado la importancia concedida a las isotermas de adsorción y a las constantes de intercambio. mientras no se demuestre por una vía alternativa el mecanismo sugerido por estas representaciones y parámetros. de los componentes orgánicos y minerales del suelo. Desde entonces se realizan un gran número de estudios sobre la estructura y propiedades de los minerales cristalinos de la arcilla (Grim. Para el estudio de los mecanismos de las reacciones de alteración. Fieldes (1966). que han propiciado el avance de la química de superficie.

(Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 15 Mayo. los efectos de los macroorganismos sobre las capacidades del suelo implican interacciones directas o indirectas con los organismos más pequeños. plantas. y en particular con los organismos más pequeños. predación). 1992). Tienen suma importancia agraria los conocimientos relacionados con existencia y propagación de fitoparásitos de plantas. 1985. simbiosis) o negativa (competencia. Estas interacciones pueden presentarse en su función positiva (mutualismo. En la mayoría de los casos. 1997). Rhizobium como exponente de fijadores de N2. Beare et al. interacciones negativas entre los organismos detritívoros en su ámbito propio (Coleman et al. es una gran aportación de la Edafología a la Ecología. Bioquímica y Metabolismo al conocimiento de la Ciencias del Suelo. se vienen describiendo y cuantificando los efectos de los macroorganismos (v. Así los factores que condicionan la actividad de los 40 . Bioquímica y Metabolismo del suelo también han suscitado un interés creciente. cuanto menor sea la complejidad de las interacciones bióticas. micorrizas. y subsecuentemente la regulación de la abundancia microbiana y su actividad en relación con los grandes procesos de transformación y ¡como no!. que confieren a este último una mayor estabilidad y elasticidad funcional (Beare et al.g. así como su participación en la formación y estabilización de la estructura del suelo (Andren et al. el turnover de la materia orgánica y de los nutrientes. De Ruiter et al..g. 1993). • • En general. 1990. iniciado en 1970. focalizadas en tres áreas clave y una consecuencia: • • interacciones positivas entre plantas y sus microbios simbióticos (v. microorganismos y virus. Al amparo del Programa Internacional para el estudio de la Biología del Suelo (IBP). gusanos de tierra.. digestión y deposición de los macroorganismos parecen ser los responsables de estos efectos indirectos. 1988). Ciencia que la comprende. ha sido objeto de muchas investigaciones.Historia de la Ciencia del Suelo 11ª Parte.. Coleman. 1995). ) (Allen. Lavelle. químicas y de las capacidades bioquímicas y metabólicas del suelo. mayor será la probabilidad de que los efectos indirectos tengan mayor impacto regulador de las funciones del suelo (Price. Los cambios en las propiedades físicas. son una consecuencia de las actividades de alimentación. . Los aportes de la Biología. Estos procesos abarcan también. La importancia de las interacciones directas en la regulación de los procesos del suelo. Para establecer estas interacciones es vital el conocer los factores que condicionan la actividad biológica. 1997). 1995. termitas) e integrando su actividad dentro de los grandes procesos funcionales del suelo (Lavelle. interacciones indirectas entre los microorganismos y el suelo. En su conjunto. 2007 Los estudios sobre la Biología. 1983.

protozoos y nemátodos) están limitados por su capacidad/incapacidad para: • • distribuirse en el seno de una matriz compacta. 1985). enriquecida en microorganismos saprófitos (Beare y Lavelle. hongos. Aunque las comunidades microbianas del suelo son numerosas y diversas. el mayor énfasis se ha dado al conjunto de los “ingenieros del ecosistema ” (Jones et al. recibir una nutrición adecuada a partir de unos recursos difusos y de baja calidad. por la deposición del mucus y residuos intestinales con capacidad para estimular la actividad de los microorganismos del suelo dada su riqueza enzimática portada (Lavelle and Gilot. las fuerzas físicas juegan un papel igualmente importante. La mesofauna (2-0. poseer una tolerancia extrema a los cambios de humedad. . 1993). captar sus requerimientos nutricionales en un ámbito en el que los recursos son limitados e impredecibles tanto en el espacio como en el tiempo y variables tanto en composición como en calidad nutricional y tolerar cambios rápidos y extremos de humedad y temperatura. . por su capacidad para establecer gradientes de humedad y nutrientes y liberar exudados. gusanos y macroartrópodos) están limitados por su capacidad para: • • • moverse en el seno de un ámbito para ellos compacto. Una 41 . • En el otro extremo de la escala.. lisados y rizodepósitos. 1981).. que permite despertar a los microorganismos en estado de latencia. La aparente contradicción entre el corto tiempo de vida de cada generación de microorganismos (no superior a 20 h) y su relativamente lento periodo de sucesión (uno a un año y medio) fue descrito por Lavelle et al. 1979). . 1995) y la causa (“Prince Charming”) puede adquirir formas biológicas y/o físicas muy variadas. incrementando de esta forma el área superficial susceptible de ataque microbiano y la producción de materia orgánica fecal. cuya red poral suele ser insuficiente. 1994) y a las raíces de las plantas. En algunos ambientes edáficos. 1998).2 mm) contribuye también en estos procesos al ser responsable de la fragmentación de los restos vegetales. 1994). cuando no dominante.2 mm: bacterias.organismos dependen de las escalas espaciales y temporales en las que funcionan (Swift et al. los macroartrópodos por su capacidad para modificar mecánicamente el ámbito del suelo (Anderson et al. Entre las formas biológicas. que regulan tanto la composición como la actividad de las comunidades microbianas (Clarholm. la mayor parte se encuentran en situación de latencia durante extensos periodos de tiempo (Jenkinson y Ladd. a los gusanos. la macrofauna (de tamaño > 2 mm: termitas. en forma de pellets. El “beso de la Bella” que despierta a los microorganismos consiste en un incremento de la biodisponibilidad de los recursos tróficos en el seno de los microhábitats (Beare et al. Los microorganismos del suelo (< 0. (1994) bajo el nombre de “Sleeping Beauty Paradox”.

. La distribución en espacio y número de cada subunidad en el concepto de “unidades comunitarias” está permitiendo avanzar en el conocimiento de la localización y ritmo de interacciones 42 .. Hunt et al. A menudo estas redes se componen de los elementos de la macro y meso fauna. 1981. El empleo de modelos de simulación. Así se describe y cuantifica el flujo de energía y la transferencia de materia en el seno de los ecosistemas (Coleman. que evidentemente se encuentran regulados por otros factores formativos de suelos como las propiedades derivadas de la naturaleza de la roca madre o la intensidad de factores climáticos. 1993). de la misma forma que la importancia relativa de los microambientes edáficos específicos se asume frecuentemente. Las semejanzas y diferencias entre las distintas fuerzas biológicas y físicas son muy poco conocidas. microorganismos) (Beare et al. o hechos antrópicos asociados a la calidad degradativa y nutricional de los aportes de materia orgánica. en un determinado nivel jerárquico. Con la composición de las comunidades biológicas se estudia la distribución de sus recursos y los lugares físicos que ocupan. 1985. elevar el nivel de biodisponibilidad de nutrientes y substratos orgánicos que condicionen su actividad. En el suelo. 1985). Beare et al.. Esto no es un hecho aplicable exclusivamente a los suelos. pero raramente se demuestra. estas interacciones tróficas se asocian a la degradación de la materia orgánica y al flujo de nutrientes. específicamente orientados a la biodiversidad edáfica. Clarholm. 1985. De Ruiter et al. generando el concepto de “unidades comunitarias”. la función “organismos del suelo” se organiza en escalas de espacio y tiempo.rápida humectación de suelos secos o la litoclastia por contraste térmico.. Las situaciones pre-sísmicas. La construcción de sus redes tróficas es una de las estrategias más usadas para encontrar un concepto integrador de las interacciones entre macro -. 1992. asociadas a incrementos de temperatura y movilidad de los fondos marinos de aguas someras. Sin embargo. movilidad y expectativas de vida. estando los microorganismos asociados a otra relacionada con la naturaleza y volumen de los recursos orgánicos.: macroorganismos como gusanos de tierra o termitas).g. Clarholm. 1995). 1987. incrementando la densidad de microalgas verdes (Clorofíceas) y verde azuladas (Cianofíceas). incrementar la superficie susceptible a meteorización química y como consecuencia. mesofauna y microorganismos en el seno de las escalas espacial y temporal y determinar la magnitud e intensidad del factor biológico en el suelo. (Santos et al. parece que estimula directamente la biosíntesis de bacteria-clorofilas. el asumir que estos procesos ocurren en el seno de matrices homogéneas. limita extraordinariamente la eficacia de esta herramienta al no tener en cuenta la variabilidad espacial presente en el suelo.. Para conocer las diferencias de tamaño.g. De esta forma Swift (1984) intenta resolver los problemas de ensamblaje entre las especies que comparten espacio y recursos. pueden generar una modificación mecánica del hábitat microbiano. a efectos de establecer el impacto que genera en la estructura de las comunidades biológicas de otro nivel jerárquico (v. (v. Por ello se aceptan las pocas aplicaciones sucesivas de la red a subsistemas específicos y/o dominios funcionales del suelo. que incluyen a las redes tróficas está permitiendo cuantificar los cambios temporales de la funcionalidad biológica.

Hoffmann (1953) H. Y de la misma forma. Por ejemplo. Buttler y Brisbane (1968) Bélgica: M. Exp. Circular nº 9 3-13) y Michaelis y Menten (1918) establecieron su conocida cinética de trabajo enzimático sobre la ureasa del suelo. los canales radiculares pueden persistir intactos durante décadas. cada país va aportando un número creciente de investigadores a esta área. los hábitats de gusanos y hormigas no solamente tienen la función de permitir su estancia. Puerto Rico Agr. a la génesis de fulvatos y humatos y su comportamiento dentro de los perfiles.J. Macías y Gil Sotres (1984). 1988). Beare y Lavelle (1998) introducen la definición de dominio funcional: “regiones que el suelo origina o que unos organismos del mismo generan. Sta.interespecíficas que afectan a las transformaciones biogeoquímicas en los suelos. quizás centurias. los problemas que contemplan la forma en que se llevan a cabo el conjunto de los cambios temporales y la función de estos “dominios funcionales”. aminoácidos) o iones (nitratos. Ross (1965) Ladd. y asociado a la biodisponibilidad y flujo de nutrientes microbianos y vegetales. 43 . enquitréidos y artrópodos. que son importantes para determinar la función del suelo (Anderson.Roberge (1968). sino que al cabo del tiempo son también el lugar de acumulación de sus cuerpos y de sus residuos. Posiblemente en su estudio se encuentren claves de los flujos de nutrientes. Quizás deba de introducirse una fusión y denominar a ambas como rizodetritosfera. García (1985). Esta concepción proporciona un principio de integración de las funciones biológicas a diferentes escalas espaciales. Koepf (1954) J. Heider (1956) Australia: R. Así en una breve relación se indica a quienes fueron pioneros en algunos piases (perdonen si no cito a todos):      Alemania : G. fosfatos.G. materia y energía. y al significado de los enzimas en el contexto de los agregados y de la fase acuosa del suelo. sulfatos). íntimamente ligado a la resolución de los problemas tróficos que afectan a las unidades comunitarias del suelo. España: Pinilla (1973) González Carcedo (1979) Carballas. Desde que May y Gile (1909) evaluaron por primera vez una actividad (The catalase activity of soils. modifican y extienden y que tienen influencia sobre la actividad de otros organismos”. Stevenson. teniendo en cuenta las escalas temporal y espacial presentes en el suelo. después de muerta la raíz.J. de tal forma que la rizosfera se transforme en detritusfera. Como ejemplos de esta definición se incluyen: detritusfera (residuos vegetales en superficie). rizosfera (área radicular) y drilosfera (nicho de los gusanos de tierra). ya sean biomoléculas: (monosacáridos. factores en definitiva. Sin embargo. Martin y K. Otro problema se deriva del momento de la muerte de las raíces. Estos viejos canales radiculares contienen a menudo restos orgánicos no biodegradables de aquellas y pueden servir como madrigueras preferentes de los gusanos de tierra.P. aparecen como una importante limitación de su desarrollo. Dedeken (1964) Canadá: B. M. Un ámbito de interés preferente en esta Universidad de Burgos desde 1972 es el de la ENZIMOLOGÍA Y METABOLISMO DE SUELO.

la autodepuración (falsedad respecto a lo no biodegradable). J. Dommerges (1965) y G. pero de vida edáfica efímera.        EE. y los mecanismos de asociación a los componentes inorgánicos y orgánicos en sus diferentes estados de evolución. La industria de los fertilizantes siempre intentó bloquearla olvidando que cuando el suelo recibe este compuesto.Burns (1972). Drobnik (1955) A. Rotini (1932) “La transformatione enzimatica dell´urea nell terreno” Nanipieri y Sequi (1961). M. quizás porque la urea fue clave en la separación de la Química de la Bioquímica y la Química Fisiológica o quizás ha sido su uso y abuso como un fertilizante de utilidad creciente.T. Frankenberger (1975) Francia: Y. Galstyan (1958) Sudáfrica: Anderson. y a la vista de lo que ocurre en el suelo. En general se ha estudiado de ellos. se están abriendo campos relacionados con su indirecta acción hormonal (Señales). Saludos cordiales. Salvador González Carcedo 44 .: R. G. Nueva Zelanda: Ross (1965) Rumania: S. Mc Garity (1965). localización. para eliminar su toxicidad. Kiss (1957).J. Borau (1965). Durand (1965) “Les enzymes dans les sols” Italia: O. expresando su capacidad de síntesis y excreción ureolítica. Stotzky (1973) W. Kuprevich (1949).G. la comunidad microbiológica se defiende. que hasta ahora estaban reservadas únicamente a otros campos como el clínico.T. la transmisión de señales o el incremento de la productividad de los suelos. uno de los grupos más universal en cuanto al número de enzimas investigados haya sido el dirigido por Kiss.F. distribución en las unidades de estructura.UU. M. J. Skujins (1967). su presencia.W. Sn. (1969) UK. Dragan-Boularda (1974) Rusia: V.: Conrad (1944) Bremner y Douglas (1966) Tabatabai (1969) Ureasa. y todavía se hace sin un rumbo claro. Posiblemente. McLaren (1957) Serie de “Soil Biochemistry “ a partir de 1967 J. No hay duda del poder magnético que la ureasa ha tenido para los enzimólogos de suelo. Poco a poco. La aplicación de técnicas recientes como la PCR empiezan a permitir identificaciones. aunque sea de un animal.

En poco tiempo también se dieron cuenta que había diferencias entre los suelos bajo bosque o pastizal. Sus colaboradores de campo llegan impresionados por las grandes variaciones que presentan los suelos naturales y la ausencia de relación obligatoria con el uso agrícola de los mismos y su productividad. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 24 Mayo. usado para interpretar la nutrición vegetal. Los aportes de Génesis. Hasta finales de los años 20 estos dos conceptos condujeron a clasificaciones de suelos muy dispares.Historia de la Ciencia del Suelo 12ª Parte. H. En los laboratorios primaba la teoría del Balance Nutricional en lámina de agua. F. Un conflicto conceptual estuvo latiendo desde el comienzo del Soil Survey. la “oficina de seguimiento y control de suelos” de Dubuque County incluye sistemáticamente en sus informes la estructura del suelo y la de Tama County. los conceptos más sensatos sobre clasificación de suelos fueron planteados por Coffey. el reconocimiento de suelos se hacía para informar a los agricultores del uso de prácticas agrícolas adecuadas y ayudar a decidir qué producción debían de sembrar en cada caso particular. Los investigadores de campo aprendieron que algunas propiedades importantes del suelo no estaban relacionadas con el tipo de roca o el suelo formado. Notaban que suelos con mal drenaje natural tenían propiedades diferentes a aquellos con buen drenaje y que los suelos de ladera eran diferentes entre sí. De una forma gradual. Desde los trabajos de Hilgard. entre 1910 y 1920 se fueron incorporando tanto los factores de formación naturales como el antrópico y aparece un número mayor de condicionantes que los que corresponden a los conceptos geológicos puros. Whitney enfatiza sobre la importancia de las propiedades texturales y la capacidad de un suelo para nutrir a las plantas y cubrir sus necesidades de agua y de nutrientes. clasificación y uso al conocimiento de la Ciencias del Suelo. A partir de 1903. al clasificar de suelos sobre la base de un sistema jerárquico basado sobre una única característica conceptual: “El suelo era un cuerpo natural que tenía una 45 . En un principio. clasificación y uso de los suelos se organizan a partir del inicio de actividades del “National Soil Survey Program” dirigido por Milton Whitney. según el tipo de suelo. 2007 En USA. Hasta 1910. mientras que los conceptos geológicos predominaban en los trabajos de campo. Al principio. la mayor parte del personal fueron geólogos. para estos fines. lo cual reflejaban en la mayor parte de sus informes. los únicos expertos disponibles con experiencia en los métodos de campo y capacitados para evaluar los problemas agrarios. procedentes de la escuela rusa. en Iowa relacionó la topografía con la diferenciación de perfiles. los conocimientos sobre génesis. Y ello a pesar de que determinados conceptos habían sido ya desarrollados de forma aislada por Hilgard (1860) y Coffey (1912) y se comenzaban a recibir las informaciones divulgadas por Marbut. formados a partir del mismo material parental. King se da cuenta de la importancia generalizada de las propiedades físicas de los suelos. pero cuya concepción del suelo era como un conjunto de los productos de alteración de las formaciones geológicas definida por la forma del suelo y la composición litológica.

bajo la dirección de Marbut (1853-1935). Junto con Jacob S. profesor de la segunda cátedra de Edafología del mundo. 1927). Crea un sistema de clasificación que agrupa a todos los suelos del mundo. Más tarde. relieve y tiempo (Gedroiz. material parental. La traducción inglesa de su obra “The evolution and classification of Soils“ (1928) supuso la apertura de su labor investigadora a todo el ámbito científico. realiza una importante actividad en el ámbito forestal. número y disposición de los horizontes del suelo que constituyen cada perfil“. características. aparecen un gran número de trabajos sobre química y morfología que Marbut resume. en la creencia de que esta relación reflejaba los niveles pluviométrico y térmico bajo los cuales se habían formado los suelos. En su esquema categoriza en el nivel superior dos órdenes: los Pedalfers (con acumulación de hierro y aluminio) y los Pedocals (con acumulación de carbonatos). A partir del Congreso de Roma. A partir de aquí y hasta el cuarto nivel de clasificación. Así. Sólo los primeros se subdividieron en subórdenes en función de los cocientes SiO2/Al2O3 de la fracción arcilla. 46 . publicando su libro “Edafología forestal y teoría de la distribución de suelos” . Con esta doctrina. 1977). En Alemania. Marbut afirmaba: “el reconocimiento de los horizontes del suelo y la descripción e identificación de los mismos se basa. una naturaleza distintiva en cada caso y un proceso de formación de sus componentes independiente de las rocas constitutivas de la corteza de la tierra” (Cline. el sistema fundamental era climático. Joffe (1928). interpreta y presenta en el I Congreso Internacional Congreso de Washington (1927). resultado de unas combinaciones únicas de clima. Los rusos conciben a los suelos como cuerpos naturales independientes. Emil Ramann (1851-1926). y que difiere del material subyacente en su morfología. el material de partida. en el estudio de la composición. en esencia. definían al suelo como “un cuerpo natural de constitución mineral y orgánica. con profundidad variable. Su concepto geográfico de la clasificación de suelos se describirá próximamente en el/los apartado(s) “Historia de la Edafología en España”. el Soil Survey acepta los conceptos de la Edafología rusa y los adapta a las condiciones de los EE. materia viva.génesis definida.UU. aceptada por todos. Jenny (1941) enfatizaría la relación funcional entre las propiedades del suelo y su proceso de formación. interpretaban los conocimientos semiempíricos que sobre el suelo y sus propiedades se habían ido acumulando. Hipotetizaban sobre qué propiedades reflejaban mejor los efectos combinados de este conjunto de factores genéticos responsables de su formación. Hacia 1925. diferenciado en horizontes. composición química y características biológicas” definición aceptada actualmente por Birkeland (1974). las Clasificaciones se inspiraron casi exclusivamente en los postulados de Dokouckaev. en el quinto nivel aparecía el desarrollo del perfil y en el sexto. receptor básico de las ideas de Dokuchaev e impulsor del desarrollo de la Edafología en la Europa del Oeste.

como “un cuerpo natural en equilibrio dinámico con su medio. Los conceptos de la escuela rusa fueron revolucionarios porque las propiedades de un suelo no se basaban únicamente en las inferencias de la naturaleza de las rocas. Era más. cuya identidad sólo puede ser establecida sobre la base de una repetición de ciertas características definitorias. Glinka. basado en criterios de zonalidad climática. Las clasificaciones rusas que se desarrollaron hasta la segunda II Guerra Mundial se basaban en su principio de zonalidad de los Grandes Grupos de Suelos. del clima o de los factores ambientales. en las que los suelos están asociados con algún medio particular“. define al suelo sobre una base geográfica. A pesar de todo. 1926. la subdivisión se establece ya según los factores de formación y las propiedades de los suelos. clasificación que fue superada por el sistema de Northcote (1971). Charles E. impulsadas por fuerzas biológicas“. y constructivas. se mantuvo vigente hasta 1960 y es precursor de la Soil Taxonomy. el trabajo de Marbut revela su personal conocimiento de la geología y por ello. publica en 1931 la primera clasificación de suelos australianos. al normalizar la metodología de trabajo en el estudio de los suelos en el campo. Las clasificaciones de Gedroits (1925) y sobre todo la de Huguet del Villar (1937). indica que una unidad cartografiable de suelos es “un cuerpo geográfico. considerados éstos de una forma independiente. basada en el sistema zonal ruso. continuador de Marbut. Marbut tiene claro que el examen de los suelos es esencial en el desarrollo de un Sistema de Clasificación y de la cartografía de uso. dio un gran empuje a la morfología cuantitativa y es una obra muy utilizada. mientras que en el segundo. azonales e intrazonales) (Neustrenev. 1939. Kellogg (1936). La primera edición del Soil Survey Manual (1937) presentada por Kellogg. La segunda y tercera edición del Soil Survey Manual (1951. debidas a la alteración física y química. intentan ordenar los suelos exclusivamente por propiedades intrínsecas a los mismos y sin referencia alguna a su entorno. y el segundo (autor del primer sistema de desarrollo en forma de clave) utiliza todo un conjunto de propiedades ordenadas según la influencia que. 1931. 1927. estos conceptos requerían que todas las propiedades del suelo fueran consideradas de una forma 47 . Otras clasificaciones plantearon criterios ajenos al clima e incluso a los factores de formación. al ser ambos conceptos dinámicos. Gerasimov. tenían sobre la génesis de suelos. que es resultado de un equilibrio estable entre erosión y formación del suelo.). Prescott a través de Marbut. 1984) supervisada por Kellogg. según el autor. etc. Vilensky. (zonales. su clasificación de 1935 depende del concepto de “un suelo normal”.Marbut defendió que la clasificación de suelos podría asociarse a la morfología y no a las teorías de génesis. El inglés Milne (1935 publica su concepto de “catena” como una entidad cartográfica y genética dentro de sus trabajos de clasificación del Este de África. Afirmaba que podrían preveerse ciertas características sin examinar los suelos. Stebutt (1930) subdivide los suelos en su primer nivel según el grado de desarrollo. lo que permite considerar dos tipos de actividades durante la formación del mismo: destructivas. El sistema de clasificación de Kellogg (The Seventh Aproximation). En todo caso. El primero utilizó el complejo absorbente como criterio diferenciador.

El entusiasmo inicial por estos nuevos conceptos y por el posible desarrollo de la nueva disciplina de la Ciencia del Suelo. la física. y la expresión de todos estos factores podía contrastarse en la morfología de cada suelo. como “un sistema pedológico cuantitativo. se rectificó rápidamente. Así sería posible el estudio del suelo como una Ciencia. intentando conocer de qué forma contribuye a la variación del comportamiento del conjunto y las interrelaciones que cada variación genera.” Se presumía que eran los únicos procesos responsables. Durante los años 30 el mayor énfasis se puso en el concepto de perfil. por lo que el número de estados posibles del sistema suelo es prácticamente infinito. llevó a algunos a pensar que se tenían que olvidar los viejos conceptos procedentes de la Geología y de la Química.colectiva. definidos previamente por Dokuchaev. su modelo se expresa como la función: S= f ( cl. y su morfología llegó a ser descrita por un conjunto de propiedades que se evalúan cuantitativamente calculándose las desviaciones respecto de un perfil típico. base de los principios científicos de la Edafología moderna”. la formación de los suelos se explicó en términos concebidos como procesos aislados tales como “podzolización. Sin embargo esta posición. (los factores de formación del suelo). concisamente sintetizado e ilustrado. a los que se añade el tiempo. Ahora hay que cuantificar cada propiedad y cada proceso. que junto a la práctica de campo y el desarrollo integrado de todos estos principios. químicos y biológicos se interrelacionan de tal forma que aparece una nueva dimensión del concepto de suelo y su interrelación con la planta. Los procesos físicos. m. puede permitir la predicción del comportamiento futuro de los suelos.… ) en donde S puede representar tanto al suelo en su conjunto como a una propiedad particular del mismo y es una función del clima (cl). material parental (m). obliga a avanzar intensamente en los conocimientos de la química. para observar las propiedades comunes de los suelos de una región (Jenny. Jenny (1941). considera que el suelo es un sistema cuyo estado puede ser definido por la acción combinada de una serie de variables. la formación de un nuevo suelo se explica al establecerse un gradiente de cualquiera de estas variables. relieve o topografía (r). Como consecuencia inmediata. la génesis de suelos se basa en procesos y factores. de tal forma que se integraran en un cuerpo natural.” “laterización.” y “calcificación. En su libro “Factors of Soil Formation”. En esta época. t. la mineralogía y la biología del suelo. El desarrollo de las técnicas para los estudios mineralógicos de arcillas enfatiza también la necesidad de los estudios de laboratorio. 48 . 1946). permitiendo la aparición de nuevos conceptos y estrategias cuya utilidad es actualidad y futuro. pero se extendió a los estudios morfológicos desde simples muestreos hasta la aparición de series de suelos dentro de un área determinada. O. Así la morfología del suelo proporciona bases firmes sobre dónde ubicar los resultados procedentes de la observación y de las experiencias de laboratorio. La concepción de “Factores formadores de suelos de Hans Jenny” (1941). r. De esta manera.

Si. Su ecuación y su libro sintetizan el concepto del tiempo y forman un paradigma de la Ciencia del suelo que llega hasta nuestros días. Si el uso de la fotografía aérea (introducido al final de los años 30) como base universal de trabajo. También es un sistema dinámico. la unión de técnicas y herramientas. A partir de este momento. detectadas y medidas permitiendo definir horizontes y parámetros de diagnóstico. en la medida que se vayan adquiriendo nuevos conocimientos. lo cual da paso a un sistema objetivo. Su trabajo culminó 15 años después en un nuevo sistema de clasificación de suelos que constituyó la Soil Taxonomy “A Basic System of Soil Classification for Making and Interpreting Soil Surveys” (Soil Survey Staff. lo que facilitó la transferencia de escalado cartográfico. de teledetección) junto con técnicas geostadísticas cuantitativas para la predicción espacial de las propiedades del suelo. Dentro de esta primera destaca la Soil Taxonomy. tiempo (t) y factores inespecíficos (…). eran descritas en términos cualitativos. lo que permite que los mapas de suelos puedan ser interpretados de forma rápida. basados en conceptos y teorías rusas de génesis de suelos. no ciñéndose únicamente a los ámbitos de producción agraria. ya que su estructura permite modificaciones parciales (como las ampliaciones realizadas recientemente). (fundamentadas en métodos no lineales. La contribución más significativa proviene de definir los límites cuantitativos de clase y de cuantificar al individuo suelo para su caracterización utilitaria. permitió un incremento de detalle y precisión para quienes trazaban los mapas. análisis de imágenes. en la clasificación de suelos propuesta por Marbut. parques de recreo. simplifica y acelera los procesos de correlación entre suelos. 1975). etc. (acepta clasificar todos los suelos). sin alterar sus contenidos básicos. (sistemas de información geográfica (GIS). vertederos. Hoy. las unidades del sistema de clasificación se definen a través de propiedades del suelo que pueden ser observadas. aparecen dos tendencias claras que aún se mantienen para clasificar los suelos: La Estadística funcional y la Genética-evolutiva. pantanos. métodos geoestadísticos de interpolación de las propiedades de los suelos. de la segunda la clasificación francesa. procedimientos de regresión 49 . Guy Smith introduce los criterios cuantitativos. como la construcción de ciudades. también se amplía al efecto de otros usos del suelo. fue la ampliación del trabajo del Soil Survey a todo tipo de suelos. En este nuevo apartado. siendo además comprensivo. las clases de suelos y de sus categorías superiores. Otro factor que tuvo un gran impacto. ferrocarriles.organismos (O). El sistema está pensado para que la taxonomía y la cartografía sean de aplicación sencilla y directa. entre los que incluye a las actividades humanas. la cartografía se hace absolutamente necesaria y los estudios de impacto también. precisa y universal. ya que cada clase define cuantitativamente a los cuerpos de suelos y genera unidades cartográficas cuantificadas. De esta forma. autopistas. a partir de 1949. La precisión de los sistemas de clasificación se incrementa con la inclusión de nuevas tecnologías de supervisión de suelos. De esta forma se pretende conocer y/o predecir no sólo el impacto de las explotaciones agrícolas o forestales sobre la evolución de los suelos. pecuaria y forestal. A partir de ese momento..

Para darle un mayor valor pragmático se definen las clases texturales y de pendiente. debe de ser tenida en cuenta simultáneamente. elaboradas posteriormente en Europa. muy influida por la clasificación americana. del tipo de humus y del quimismo del complejo adsorbente. un nuevo borrador (”World Reference Base for Soil Resource”). La elección y la jerarquización de los caracteres utilizados en los diferentes niveles no pueden estar separadas del estudio de los procesos y de la ecología. Fue muy utilizada en España hasta comienzos de los años sesenta (”Las claves sistemáticas de suelos” de 1952 y “The Soils of Europe“ de 1953 publicadas por el CSIC) y su enfoque sirvió de guía a las clasificaciones de suelos en clave genética. consideraba 106 clases de suelos. 50 . la cartografía tridimensional para representar la distribución espacial de los suelos y las relaciones entre los suelos y los ecosistemas asociados) permiten de forma rápida y automática superponer informáticamente mapas de todo tipo. sobre la base de procesos tales como la gleificación. Aubert presentaron esta clasificación en 1956 en la que los suelos jerarquizados en diez clases diferentes. Pudo presentarse en 1968 gracias a los esfuerzos de Dulal. ya que carece de los niveles jerárquicos de ésta. 1967). considera que la trilogía medio-proceso-caracteres.C. Otras ideas procedentes de la Ecología entran en juego.S. principalmente en cuanto a definición de los horizontes y las propiedades de diagnóstico. El estudio del proceso evolutivo del suelo conduce al estado “climax” o estado de máximo desarrollo de sus propiedades. salinidad.P. No obstante mantiene numerosos puntos en común con la Soil Taxonomy. En la línea genética – evolutiva. o la contribución de la geofísica a la caracterización de las variaciones espacio-temporales del suelo. su nomenclatura está basada en términos tradicionales de fácil comprensión para los iniciados en la materia y es particularmente útil para clasificaciones de suelos a pequeña escala. además de variantes climáticas. Philip Duchaufour y G. la visión particular de Kubiena le llevó a proponer una clasificación de suelos cuyo primer nivel lo realiza un factor de formación y el segundo nivel se desarrolla mediante criterios de evolución definidos a partir de una serie de propiedades micromorfológicas. que conduce a formular la teoría del sistema residual de Chesworth (1973). en función del grado de evolución. La clasificación Francesa (C. lixiviado. 1948). La leyenda de suelos de la FAO ofrece una alternativa de manejo más simple que la Soil Taxonomy. La primera versión. van Baren. Para explicar los mecanismos de la evolución se utiliza bien la teoría de las múltiples líneas evolutivas o bien la hipótesis del único proceso de desarrollo (Nikivoroff. prescinde de condiciones climáticas referidas al suelo como sistema de clasificación. así como diversas fases con significado agronómico. En 1985 se realizó una versión revisada con cambios substanciales en las definiciones de algunos horizontes y con la adición de un tercer nivel categórico y en 1994. etc. La clasificación FAO-UNESCO. pretendía unificar estas dos líneas.. de las condiciones de alteración. y Kovda. entre otros científicos. ideada inmediatamente después de la II Guerra Mundial como proyecto destinado a elaborar mapas de suelos del mundo a escala 1:5 millones. agrupados en 26 clases mundiales de suelos.y redes neuronales.

la Soil Taxonomy y FAO son los sistemas de clasificación de suelos más universales. constituyó un excelente punto de partida para posteriores progresos y en todo caso un esquema conceptual y un instrumento de análisis de los procesos erosivos. pese a que todavía existen numerosos sistemas de ámbito nacional como el del CPCS para Francia y ultramar. implícita en la práctica de la conservación del suelo. 1968) etc. La Edafología americana se centra sobre los estudios de erosión y conservación de suelos. donde da a conocer su teoría de la biorresistasia. En un sentido más teórico. pero con un fondo práctico. los trabajos de E. Henry Erhart cubre la vertiente del estudio de suelos tropicales y gracias a su experiencia y estudios publica su difundida obra “La genèse des sols en tant que phénomène géologique”. Philip Duchaufour. pudiendo tomar como ejemplo la actividad de Frevet desde la década de los 50. figura el establecimiento de la llamada “Ecuación Universal de Pérdida de suelos por Erosión (USLE)” desarrollada por Walter H. Reino Unido (Avery. como director del Centre de Pedologie Biologique de Nancy. La organización de la estructura del suelo ha sido y es uno de los aspectos de mayor interés para enfrentarse a los problemas agronómicos. dentro de un sistema numérico de clasificación (Webster. lo cual nos da conciencia de que en el suelo. 1965). El carácter pragmático americano y la vertiente tecnológica. sus conocimientos se completan con los conceptos vertidos por Russell (1971) en su publicación “Soil Structure: Its maintenance and improvement”. Wischmeier y Dwight D. demostrando su aportación a un tema de tanta actualidad.Hasta ayer. Si se hace un repaso somero a la historia reciente de cada país. los procesos de alteración del componente mineral no tienen únicamente un ritmo geoquímico (lento) sino que presentan un 51 . 1977). En el CPB-CNRS de Nancy. con una visión mundial de los procesos edafogenéticos. En Francia no puede omitirse una mención a Albert Demolon. Su obra “Soil Erosion: A National Menace“ primero. Hamblin (1977) respecto a la dinámica de formación de los agregados y los criterios sobre dinámica evolutiva de los agregados bajo distintas acciones antrópicas de Chesters y Harris. Smith y presentada en el Congreso de la ISSS de 1960 en Madison. quien. Una vez hecha pública la teoría de Emerson sobre los dominios y organización del suelo. fundador del Soil Conservation Service y verdadero movilizador frente al problema de la erosión. también se encuentran y justifican determinadas tendencias científicas que preocupan al mundo. Pese a las restricciones que prudentemente hay que establecer ante el empleo de esta ecuación. así como el desarrollo de clasificaciones denominadas “coordenadas” que tratan de representar los suelos en un sistema coordinado dentro del hiperespacio o. mejor todavía. cuyo enfoque inicial le proporciona Hugh Hammong Bennet (1881-1960). generan un gran desarrollo de estas materias. y luego su libro básico “Soil Conservation” así lo acreditan. con su obra “Dymanique du sol” ha contribuido a la formación de generaciones enteras en estos temas. que ayuda a una mejor comprensión de muchos procesos genéticos. agrónomo y físico. ha dejado una importante huella en el estudio de los suelos. Berthelin estudia la alteración que sufren los minerales por microorganismos. W. sobre todo en los países de relieves acentuados. España (Guerra y Monturiol.

la actitud de intercambio de conocimiento e integración que tuvo el movimiento paneuropeo a los efectos del estudio del suelo. Estos conocimientos aplicados convenientemente e imitando a la naturaleza. sus variaciones cuantitativas globales y los ritmos de los procesos metabólicos que en su seno ocurren. sobre todo a través de su obra “ Suelos. Vaya por delante mis excusas por las lagunas existentes. Pete Smith se encuentra generando modelos en los que la materia orgánica de los suelos. clasificación y constitución“. sí. que espero me rellenen. Hall recoge el fruto de la prolongada labor realizada en Rothamsted en épocas anteriores y se beneficia de este conocimiento para la publicación de sus dos obras principales: “The Soils“ y “Fertilizers and manures“. Stremme a la cartografía edafológica influyeron enormemente en España. adquieren toda su importancia. Las contribuciones de H. pues abren una tercera velocidad de evolución de las arcillas. Saludos cordiales. Alfred D. John Russell ha generado una base de doctrina agronómica con su obra “Las condiciones del suelo y el crecimiento de las plantas “ y Gilbert W. no se ha perdido. con las que cubre un amplio campo de conocimientos. Yo no soy experto en estos temas. su origen. derivada de la actividad de los catabolitos orgánicos de origen microbiano. el sentido del llamado cambio climático. Un buen ejemplo de la presencia de todos los “antiguos grupos de trabajo” es el proyecto EuroSOMNET (European Soil Organic Matter Network) patrocinada por el programa ENRICH en la que el Prof. pueden condicionar. Vageler con más de 20 años de experiencia representa a los edafólogos expertos en temas tropicales y escribe su obra “Fundamentos del estudio de los suelos de los países tropicales y subtropicales“. son el fundamento de todas las aplicaciones de compuestos quelantes que se desarrollan en la Química Agrícola actual. iniciados en 1948 sobre la actividad microbiológica y descomposición de la materia orgánica. Los estudios del inglés Jenkinson. a largo plazo. En Gran Bretaña han existido también figuras notables que han dejado una profunda huella.segundo ritmo. Hoy. a escala 1:10 millones (1927). Su obra “Acid Sulphate Soils” es la primera que sienta los criterios y permite un rápido diagnóstico de los mismos. Salvador González Carcedo 52 . (microbiológico). al apoyar a Hugette del Villar en el ambiente internacional. El estudio de los suelos con sulfatos ácidos fue impulsado por van Beer ante la crítica situación de los mismos y sus dificultades de utilización desarrollando sistemas de drenaje para todo tipo de suelos hidromorfos. pero JJ Ibáñez. Alemania presenta actualmente una manifestación muy importante de su tradición edafológica. La tradición holandesa en los estudios sobre suelos se ve confirmada en esta etapa reciente por la presencia de notables edafólogos como Hissink experto en temas de Química del suelo y Salinidad. Su labor queda avalada por la preparación del primer Mapa de Suelos de Europa. director de esta Bitácora. Robinson ha sido uno de los puntales más firmes de la Edafología genética.

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