Historia de la Ciencia del suelo 1ª parte (Salvador González Carcedo

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Publicado por Juan José Ibáñez el 26 Abril, 2007
Respondiendo a una solicitud de mi administrador, vamos a intentar hacer un poco de historia de la Ciencia del Suelo. Seguro que a muchas personas, sobre todo a las que se inician en esta rama del Saber, les interesará. Como no pretendo ser, ni soy un historiador (eso es lo que quiere ser mi hijo Fran), dejemos que mis lectores mas cariñosos me hagan las correcciones oportunas, que permitan corregir los errores vertidos en esta serie. Mi agradecimiento por adelantado a los que lo hagan.

Los años previos al nacimiento de una nueva Ciencia.
En el siglo XVIII existía en Europa una gran efervescencia científica. Mientras que en Francia e Inglaterra, el estudio del suelo es fundamentalmente agrícola y químico, en Alemania y sobre las bases proporcionadas por la Geología, aparece una escuela para estudiar, definir e inventariar los suelos. En una primera teoría sobre la génesis del suelo: “Los suelos se originaban por alteración “in situ” de las rocas o por depósito de materiales alterados después del transporte” los integrantes de esta escuela consideran que el suelo es el horizonte superior de las rocas, dando a la palabra horizonte el significado de capa. Bishof (1792) desarrolla los problemas de alteración de las rocas, poniendo de manifiesto la importancia del CO2. Trommer en una “Bodenkunde” escrita en 1857 propone un estudio del suelo como objeto científico sin referencia a sus posibles aplicaciones. Schmid presenta otra “Bodenkunde” con capítulos sobre la formación, propiedades y variedades de suelos. Se desarrollaron numerosos sistemas de clasificación de suelos basados en estos conceptos, como el de Einhof y Crome (1812). Sin embargo, a pesar de la difusión alcanzada por estos sistemas, y su utilización hasta el primer cuarto del siglo XX, aún permaneció arraigada la antigua idea del suelo como soporte del desarrollo de plantas y de los cultivos. Senft (1810-1893) describe al suelo sobre el modelo de los perfiles geológicos, señalando la presencia de horizontes.

Sir Humphrey Davy (1778-1829), siguiendo los postulados de Albrecht D. Thaer (17521828) sobre la importancia del humus, al que creía la única fuente de nutrición para las plantas (Teoría del humus), considera al suelo como el resultado de dos procesos superpuestos: “la alteración de las rocas y la descomposición de la materia orgánica” . Shaler (1890) reafirma este criterio: la sola alteración de la roca no es suficiente para generar

suelos y añade que los seres vivos participan activamente en su formación.

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El alemán Karl Sprengel habla del suelo como un “ente natural e independiente”. Su obra

Bodenkunde (1837), es considerada por algunos autores como el primer tratado de
Edafología. Al definir la ciencia del suelo por su objetivo “condensar los descubrimientos

químicos relacionados con las ciencias del suelo” se le considera fundador de la misma, en el
ámbito europeo de la época. Esta visión parcial del suelo no tardaría en ser superada.

Friedrich Fallou (1794-1877) en “Pedologie oder allgemeine und besondera Bodenkunde” se manifiesta crítico frente a la mera consideración de las propiedades químicas y propone considerar al suelo como un ente natural. En 1859 define el suelo como: “… roca disgregada

más o menos descompuesta… en parte transformada y completamente variada, mezclada con substancias orgánicas…” e incluye en su estudio la mayoría de los caracteres concernientes
al suelo: historia, geografía, necesidad de estudio conjunto de los constituyentes,

estructura y funcionamiento. En 1862 acuña el término “Pedologie ” para los estudios
científicos de suelos, simultáneo a otros tales como “Agricultural Geology” o “Agrogeology”. Afirma que la Pedología es, necesariamente, una ciencia interdisciplinar, pues en aquél momento el suelo se observaba sólo como un fenómeno geológico, independiente de otros. Por todo ello, otros autores del ámbito americano, le consideran el fundador de la Pedología.

Desde la Geografía, el alemán Ramann (1851-1926) creador del concepto de “suelo pardo”, definió al suelo como “la última capa de la corteza terrestre, constituida por piedras

reducidas a fragmentos minúsculos, más o menos cambiados químicamente, en combinación con restos de las plantas y animales que viven en el suelo utilizando sus elementos ”. No
estableció la diferencia entre suelo y material rocoso, ni limitó la profundidad ni consideró al suelo como entidad natural. Su influencia en la Edafología Española, es importante. Su clasificación de los suelos de España y de Europa está fundada en la zonalidad climática.

En los EE.UU., Eugene W. Hilgard (1833-1916) contribuyó a perfeccionar el estudio de las muestras de suelo en el laboratorio y definió las regiones de suelos en el estado de Mississipi (1880) en función de diversos factores: litología superficial, configuración del terreno y vegetación natural. En sus “cinturones de suelos“, el factor clima era muy importante y la acumulación de carbonatos en los suelos de las regiones áridas era una

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característica significativa. También aplica el conocimiento de los suelos salinos a la explotación agrícola de los suelos de California. Su forma de pensar supuso un cambio cualitativo decisivo en USA al enunciar ideas novedosas sobre la formación del suelo, alejándose de las bases meramente geológicas y sin olvidar la influencia ejercida por las ideas de von Liebig.

En aquella época tienen suma influencia sobre el desarrollo de la Edafología, la información suministrada por geógrafos y botánicos en sus crónicas y descripciones de viajes, que sirvieron para el conocimiento de las interacciones paisaje-vegetación-clima-roca. Hay que destacar los trabajos de De Candolle, intentando establecer la dependencia del mundo vegetal respecto al suelo, y las ideas de Humboldt (1792-1859) que defendía una visión de la naturaleza, de la cual formaba parte el suelo, y en donde todo se encontraba armónicamente relacionado.

En Rusia, hacia 1838, la IFES (Imperial Free Society of St Petersburg) genera los primeros mapas de suelos, pero consideraba como suelo únicamente a la superficie orgánica, de forma independiente y separada del material geológico. Queda justificado porque muchos de sus integrantes eran miembros de la Sociedad de Mineralogía entre los que destacan Severgin, Kovalevsky, Koksharov, Mendeleev, Dokuchaev, Butlerov, Vernadsky, Belov, Chukhrov, Grigoriev, Smirnov, Frank-Kamenetsky, Lyelle, de Beaumont, Humbold, Berzelius, Hauy, Murchison, Goldschmidt, Clarke, Bowen, Dana, ó Ramdohr. Su variada formación de origen sería vital para la aceptación de una nueva Ciencia: la Edafología. Saludos cordiales,

Salvador González Carcedo

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Historia de la Ciencia del Suelo. 2ª parte El nacimiento de la moderna Edafología. (Salvador González Carcedo)
Publicado por Juan José Ibáñez el 27 Abril, 2007
En 1880, ya se considera al suelo como una entidad natural, es decir, un cuerpo de la

naturaleza, independiente y variante. Se le precisa como un ente complejo, estructurado y
dotado de regímenes cíclicos (diarios, mensuales y anuales), que evoluciona en el curso del tiempo y cuyos caracteres están en relación con los factores de diferenciación: rocas, clima, topografía, seres vivos y edad. Por tanto, se dota al suelo de historicidad y geograficidad y se le coloca dentro de los conjuntos naturales, lo que contribuye al desarrollo de la Ecología. Además, se acepta la existencia de un desarrollo (edafogénesis), que lleva a minimizar los enormes errores técnicos que producían las aproximaciones parciales.

La figura central de esta revolución ideológica es el geólogo-geógrafo ruso Vasili Dokuchaev (1846-1903), de quien se dice, “no tenía conocimiento de las investigaciones realizadas por otros investigadores europeos ó americanos”, al vivir aislado en Rusia.

En 1876 Ucrania sufrió una sequía devastadora. Mendeleev forma una comisión interdisciplinar y da la presidencia a Dokuchaev para investigar el “Chernozem” (un material de la tierra, particularmente importante para la agricultura y el desarrollo agrario) e intentar resolver el problema de su baja productividad. Una sociedad cultural rusa financió la expedición científica para estudiar sobre el terreno “los efectos del fenómeno y los

remedios que hubieran de aplicarse”. Dokuchaev pudo estudiar “in situ” los suelos y se hizo
preguntas básicas acerca de su existencia, origen y evolución. En aquella época, los suelos raramente eran examinados más abajo de la profundidad habitual del laboreo y Dokuchaev, por la forma de levantar los perfiles, rompe con la concepción del suelo como manto superficial de roca suelta y alterada (de donde se obtienen de forma dispersa datos analíticos físicos, químicos, agronómicos o forestales, sin ninguna visión de síntesis). Dokuchaev es el primero en reconocer que el suelo obedece a leyes

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deterministas y que su estado actual se asocia a diferentes fenómenos de la naturaleza. “El

suelo es un cuerpo independiente, diferente de la roca madre, con un origen específico, producto de la actividad combinada de: 1) organismos vivos y muertos de las plantas y animales; 2) roca madre; 3) clima y 4) relieve”. Crea una nueva ciencia: la Pochvovedenie,
cuya metodología y contenido se corresponden a lo que hoy constituye la Ciencia del Suelo.

En 1886 evoluciona su concepto de suelo: “es un cuerpo independiente, ubicado en la parte

superficial de las rocas, diferente de la roca madre que, de un modo natural ha experimentado cambios bajo la acción compleja del agua, aire y diferentes clases de organismos vivos y muertos, clima y relieve”. También menciona que con la edad, las rocas
han sido objeto de procesos, pero este factor no lo emplea en su clasificación. En lugar de estudiar aspectos parciales, comenzó por analizar la anatomía del suelo, realizando cortes en el terreno (siempre de la misma manera), y estableciendo lo que se llamó perfiles de

suelo. En 1906, y aislado en California, también Hilgard desarrolla el concepto de perfil en
los EE UU.

En su Tesis Doctoral, Dokuchaev emplea siempre la misma metodología, concordante con la de Hilgard, y describía al chernozem: “En las caras verticales de las zanjas que abría se

presentaba siempre el siguiente perfil en un espesor de más de un metro”:

1.

En superficie, una capa u horizonte bien aireado, casi negro, rico en

humus, de estructura grumosa, en el que las raíces de las gramíneas se desarrollaban perfectamente. 2. Debajo, una capa menos rica en humus, más clara, con manchas oscuras (rellenando los túneles de los animales minadores) de la tierra de superficie, ó muy claras (depósitos de caliza). 3. Finalmente la roca, a partir de la cual se ha formado el suelo.

Los campesinos ucranianos llamaban a este tipo de suelo, chernozem (del ruso chern: negro y zemlja: tierra), nombre vernáculo que ha pasado a formar parte de la nomenclatura científica.

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casi blanco. independiente y variable. la génesis del suelo depende exclusivamente del clima. que influyen. Un horizonte muy claro. La descripción incluía los siguientes horizontes: 1. 6 . Afirma que el suelo es un cuerpo natural. en mayor o menor grado. También menciona que con el paso del tiempo las rocas sufren procesos de índole diversa. La roca madre. recurrió a Dokuchaev para que estableciera un mapa de las cualidades de las tierras. llamado podzol por los campesinos (del ruso pod: debajo y zola. pues el mismo perfil se presenta sobre distintos tipos de roca. que a su vez está determinada por el clima. 4. Las investigaciones de Dokuchaev y su grupo. un horizonte rico en humus.Comparando perfiles. y su génesis se debe a la vegetación. en la formación y desarrollo del mismo. Dokuchaev en 1883 llegó a la primera conclusión fundamental de su tesis doctoral “El chernozem ruso”: “en esta región. La comparación del Chernozem de las estepas y del Podzol de la zona forestal. de textura gruesa y aspecto ceniciento. formados en un clima más meridional. Años más tarde. comprobando que eran muy distintos a los de Ucrania. llevó a establecer una segunda conclusión: en ocasiones. pero la zonalidad (concepto procedente de su formación geográfica). humus y hierro. puede ser la misma que bajo el Chernozem. esclarecieron la posición del suelo como cuerpo natural y de la Edafología como Ciencia en el esquema de los fenómenos naturales. 3. Debajo. sino muchos. De esta forma se comprobó que no existe un único factor para definir el suelo. ácido y de color negro. pero no emplea el factor tiempo en su clasificación de suelos. El suelo de la nueva región. la naturaleza del suelo es prácticamente independiente de la roca madre“. En superficie. el gobernador de Gorki. deseoso de repartir equitativamente los impuestos territoriales. ceniza) hace referencia al horizonte fuertemente blanqueado de estos suelos. más húmeda y fría. Nuevamente tiene la oportunidad de examinar un gran número de perfiles. Un horizonte rico en arcilla. 2. 5. un lecho de hojarasca y de ramitas mal descompuestas. quedó anclado de manera definitiva en el mundo edafológico.

lo que supone una visión global de la cuestión. etc. de muchas clasificaciones:   Clase A: Suelos zonales o completos coincidentes con las regiones bioclimáticas.  Clase C: Suelos azonales o incompletos no relacionados con las características o factores ambientales reinantes: suelos esqueléticos.Estas ideas se propagaron entre los círculos científicos de la época. Se trata de un sujeto nuevo. no considerada hasta entonces. Divulga sin éxito sus ideas en la World’s Columbian Exposition de Chicago (1893). Este concepto surge de forma lógica al considerar al suelo como un cuerpo natural en relación con factores naturales. y hallaron aceptación general. 7 . independiente y variable. 3. que sirvieron de base hasta 1960. aluviales y otros. en la que se distinguen las siguientes categorías. objeto de estudio “per se” y no sólo por sus propiedades agronómicas. hidromorfía. Sibirtsev (1860-1899) (primer titular de la primera cátedra en el mundo en 1894 con el nombre específico de Edafología. Los trabajos de Dokuchaev tienen tres ideas fundamentales: 1.. Dokuchaev genera la “Russian School” ó Escuela de Discípulos entre los que destacan. Universidad de Nova Alexandría). y por tanto con regiones bioclimáticas.El suelo es un sistema natural. 2. idea esencial de la Edafología madurada por el autor en sus últimas expediciones y publicaciones (1898-1900). – Existe una interdependencia entre los fenómenos que originan los suelos. fue fuente de teorías. Necesita métodos de estudio propios y una terminología específica que es elaborada por el mismo Dokuchaev y sus colaboradores. formados por la influencia particular del medio: salinidad. entre otros. elaboró una clasificación de los suelos naturales agrupada en clases y tipos químicos. Clase B: Suelos intrazonales. Su forma de interpretar los suelos en su libro Pochvovedenie y en los textos de curso donde desarrolló muchos conceptos. Sibirtsev (1860-1899) y Konstantin Glinka. conceptos y métodos que iluminaron el quehacer de la escuela rusa de edafólogos durante todo el siglo XX. en especial por Nicolai Sibirtsev. – Aprecia la zonalidad de los suelos.

En 1902. Suelos con un mal drenaje tienen propiedades diferentes a aquellos que lo poseen bueno. la de Tama County. Simultáneamente se realiza un gran número de trabajos sobre la física del suelo. y aquellos en pendiente podían clasificarse como estos últimos.1858) sobre la erosión hídrica generada por acción de los torrentes. Los investigadores de campo acaban aprendiendo que algunas de las propiedades importantes de los suelos no se relacionan necesariamente con su formación del suelo ni con el tipo de roca madre. Sus funcionarios (geólogos e ingenieros de campo) pronto encuentran que existe un claro efecto entre la calidad de las cosechas. impulsan decisivamente a finales del siglo XIX al profesor Milton Whitney (1860-1927) a proponer en su país la creación del National Soil Survey Program y de una unidad de investigación de suelos dentro del Departamento de Agricultura con oficinas en todo el país (Jenny. el uso agrícola de los suelos y algunas de sus propiedades. Destacan los trabajos de Darcy (1803-1858) sobre el movimiento del agua en el suelo y los de Jurrel (1813.La propuesta que Gorki hace a Dokuchaev sobre la evaluación de suelos por su productividad. la oficina de supervisión de suelos de Dubuque (Iowa) incluye la descripción de la estructura del suelo. Saludos cordiales. la difusión de la publicación “Soils” realizada por Hilgard y avalada por su gran experiencia como geólogo. justificada por el desarrollo que alcanzó la maquinaria agrícola de tracción mecánica. 1941). La topografía fue relacionada con la forma de desarrollo de los perfiles. Salvador González Carcedo 8 . King lo amplia resaltando el interés de las propiedades físicas de los suelos. Whitney enfatiza sobre la importancia de las propiedades texturales y la capacidad de un suelo para nutrir a las plantas y cubrir sus necesidades de agua y de nutrientes. edafólogo y agrónomo y la visión productiva de Kearney. expone que suelos con igual material parental y distinto uso (cereal o forestal) presentan marcadas diferencias estructurales. y en 1904.

A grandes rasgos. palos y cuchillos de madera para siembra) y la similitud de ciertos métodos de cultivo (encontrados en las Yungas o selvas del Perú y Bolivia). Publicado por Juan José Ibáñez el 2 Mayo. e integrado en el ecosistema del que forman parte. La coincidencia de algunos objetos relacionados con la actividad agrícola (arados de palo. Al inicio y final de los ciclos productivos ofrecían sus alimentos. considerando al suelo un como cuerpo natural. que en España se define como la Química Agrícola. en algún tipo de relación cultural entre los indígenas americanos y las antiguas civilizaciones europeas. Por ello. Dada la proximidad del día de la Madre debo de recordar. se han concebido de dos formas diferentes: una basada en la naturaleza de sus propiedades y otra fundamentada en las orientaciones específicas o “usos” del suelo. debido al carácter utilitario de las relaciones que el hombre establece con el suelo. crece. suelo y cultura (cultivos). hecho que relegó cualquier consideración analítica del concepto de suelo hasta épocas recientes. la práctica del riego (el sistema prehispánico de captación e irrigación en Alfarcito) y el uso de abonos (bostas de camélidos). 3ª parte. por las producciones agrarias que nos obliga a conocer los fundamentos por los que una planta nace. Repasemos los hallazgos mas importantes que conformen esta rama de la Ciencia. que configura un espectro complementario de conocimiento. Tilcara en Jujuy y Quilmes en la Rioja Argentina). azadas de piedra.Historia de la Ciencia del Suelo. Pero no todo se cultivaba sobre suelo. evolución. el concepto de suelo y los estudios relacionados con el mismo. las relaciones entre suelo y planta. suelo y logos ciencia o tratado) abarca una ciencia que estudia la génesis. así como las terrazas y andenerías de cultivo en las laderas de las montañas asociadas a los asentamientos defensivos o Pucaras (La Puna de Atacama en Perú. se multiplica y se recolecta. continuo y tridimensional. bebidas y coca. Los jardines colgantes de Babilonia. y a la importancia económica de la agricultura para todas las civilizaciones. (Salvador González Carcedo. en honor a los lectores de Iberoamérica que el culto a la Pachamama (Madre Tierra) que aún subsiste. formaba parte de su cultura y de sus ritos más importantes. Los habitantes que poblaban el Centro y Sur de América practicaban una agricultura semejante a la Eurasiática por el modo de trabajar la tierra. 2007 El término Edafología (de las voces griegas edafos. en equilibrio energético. Esta última concepción ha sido la más empleada a lo largo de la Historia. son ejemplos de cultivos hidropónicos. acompañado de bailes rituales. no siempre aceptada. propiedades y distribución geográfica de los suelos.). Edafología y Química Agrícola entrelazan sus orígenes. a los Edafólogos siempre nos ha salpicado una vocación. los jardines flotantes de los aztecas en Méjico y los de la China imperial. muestra. 9 . pero totalmente distinta en cuanto a las plantas cultivadas y a la falta de animales para el laboreo.

tuvo un alumno anónimo que escribe sobre el suelo: “La tierra sería el estómago de las plantas y éstas reciben de ellas el alimento en forma de fácil digestión. al mostrarnos como las plantas podía crecer mejor con la aplicación de técnicas sencillas y un manejo racional del agua.existiendo también jeroglíficos egipcios fechados cientos de años antes de Cristo. Según Yarilov (1913). La tierra posee una enorme cantidad de fuerzas que nutren a las plantas. Como farmacéutico quiero recordar a Galeno (131-201). La fertilidad o infertilidad de un suelo es función de la presencia. carencia o ausencia de la humedad necesaria para las plantas. que respecto a los suelos tenía además de sus categorías. la Edad Media nos conduce al secretismo de la Alquimia. Como ven mi empeño en distinguir las estructuras texturales y agregacionales tiene un fondo lejano en la Historia de la Ciencia del Suelo. 1989). en sus palabras “la tierra es la madre común de todas las cosas. Las características del suelo que coordinan su fertilidad varían fácilmente de un lugar a otro”. La mezcla de esas propiedades daba una infinita variedad de tierras (Boulain. y blandos y fuertes. 10 . Los suelos del pie del monte y del valle son los mejores porque los elementos están combinados en una proporción justa. que describen el cultivo de plantas. húmedos y secos. las siguientes y curiosas reflexiones: · · La regeneración de los suelos es natural. (autor de la aproximación holística a los problemas. C. porque ella es la productora de todas y está destinada a producirlas constantemente”. sin apercibirse que también se podían construir casas de forma mucho mas rentable a producir alimentos. “Para plantar un árbol es necesario hacer el agujero un año antes para que la tierra se haga”. La montaña es la imagen de un elemento seco y frío. clasificó los suelos en función de su bondad para el desarrollo de las plantas. de las diferencias de humedad y temperatura. y se habría apercibido de la noción de estructura del suelo. pero los árabes influirán tremendamente en la agricultura. integradoras del pensamiento Aristotélico. “Todo lo que la montaña tiene de bueno se transporta monte abajo”. lo que responde a la pregunta de nuestros jóvenes lectores. agrupándolos en seis categorías: grasos y magros. es decir.). El calor es indispensable: “la tierra madurará bajo la influencia del sol y de la lluvia”. · Haciendo un gran salto en el tiempo. de las relaciones de la humedad con la evaporación y el nivel de la capa freática. Este alumno anónimo. en su libro “De Re Rustica”. Sin el deseo de pasar por historiador pero recordando a nuestro Lucio Junio Moderato Columela (70 años a. de la aproximación que proporciona las soluciones a través de la síntesis de diferentes puntos de vista). considerado el primer redactor de escritos de Edafología. Hipócrates. parece que tenía construido un aparato para hacer el análisis mecánico del suelo. así como de la noción de perfil térmico del suelo. en agua.

En su capítulo 1 se ocupa del “Conocimiento de las especies de las tierras buenas. En Bizancio. Granada y Murcia fueron las más afamadas. así como sobre el régimen hídrico y la forma de realizar pruebas de diagnóstico. En la España Visigoda. En Bizancio se llamará Alquimia y se extenderá por toda Europa en la Edad Media. próximas a las descripciones de tipos de suelos. proviene del mundo islámico. con las descripciones vivas de suelos observadas en la realidad. que contiene un sumario de los conocimientos del mundo mediterráneo en materia agrícola durante la Edad Media. Toledo. Los musulmanes han dominado como nadie el manejo del agua y la ingeniería del riego dejando una buena muestra de ello en sus casas. Aboulkhayr autor de “El libro del cultivo” describe las tradiciones agrícolas de la antigüedad. Ibn Wahschiad (siglo X) es el autor de una compilación de obras anteriores denominadas “la Agricultura Nabatea”. opuesto al urbano) ya diferenciadas en su día por Virgilio en sus Geórgicas. Ibn Basal. como mediante denominaciones globales. de tipología de suelos. en la Europa cristiana. serie de 20 libros. al tiempo que recoge las descripciones de suelo (como soporte sólido) y pedión (suelo en sentido rural. siguiendo su mentalidad oriental. Su extensa bibliografía (más de 100 autores) y el ser un experto cultivador. medianas o inferiores para plantíos y sementeras por medio de ciertas señales indicantes de estas cosas…”.En su primera parte. añadiendo el empirismo andalusí. y desde ellas se irradió el conocimiento al resto 11 . Los conocimientos químicos de la China pasan a Tebas y Menfis. Sevilla. palacios y campos. en donde los sacerdotes. “ El Libro de Agricultura” de Abú Zacaría es una excelente recopilación de los conocimientos manejados en el área mediterránea. los estudios sobre el suelo y la agricultura tuvieron en el Al-Andalus (actual Andalucía) un foco destacado. al introducir numerosos medios técnicos y mejoras en las prácticas agrícolas respecto a las conocidas hasta entonces. Aunque esta unión entre lo teórico y lo experimental no fue suficiente para edificar una ciencia. señala que “la potasa es un constituyente de las plantas”. hacen que este libro tenga mucho de acertado y poco de erróneo. de un modo reservado. Los agrónomos hispano-árabes fueron capaces de aunar las concepciones teóricas del suelo. y que “el agua. los eruditos tradujeron y recopilaron numerosos códices y trabajos. Las escuelas de Córdoba. en cuyo segundo tomo sintetiza y reproduce los conocimientos preexistentes sobre la clasificación de los suelos. propias de los autores grecolatinos. Abul Kjair y otros. Geber. representado por eruditos tales como Abú Zacaría. Algunas figuras son dignas de mención. en el siglo VII ú VIII. el aceite y las sales son alimentos necesarios para las mismas”. Ibn Hedyuady. Ibn al Awan (1145) es autor de un Tratado de Agricultura. Cassius Bassus (siglo X) escribe las “Geopónicas ”. enseñaban en sus templos la química con el nombre de Arte Sagrado. Pero el principal impulso experimentado por la agricultura de la época. En él se encuentran nociones próximas al concepto actual de edafogénesis. San Isidoro de Sevilla (570-636) sintetiza buena parte del saber de la agricultura tradicional en el libro XVII de sus Etimologías. conjunto de recetas sobre la elección de fertilizantes y su utilización. A España llega en el siglo VII de la mano de los árabes. Estos sabios pudieron caracterizar los suelos tanto en términos de cualidad.

Alberto el Magno (1193-1280). fijaron con perfección los colores y obtuvieron el ácido sulfúrico. El periodo de recolección de información experimental se enlazó con otro. quien suponía que “en las galerías de las minas existían espíritus malignos que mataban a los operarios ”. y sólo se reconoce como cierto lo que se podía confirmar con la experimentación propia. Ya no habrá afirmaciones como la de Jorge Agrícola. el italiano Pietro de Crescenzi (1230-1320) autor de “De agricultura vulgare”. Hg y sales en sus compuestos. Con el Renacimiento llega el verdadero resurgir de la Ciencia. Su “Opus ruralium commodorum. Destaca un verdadero agrónomo. Purificaron el alcohol y los álcalis. Según su criterio. Los alquimistas europeos. Bacon. Allí definieron las reglas de la práctica experimental. es decir. La búsqueda de la piedra filosofal permitió conocer y manejar los ácidos minerales más importantes y multitud de compuestos de Hg. Se pone en tela de juicio los conocimientos que fueron legados. que lo hace a la metalurgia y Bernard Palissy a la industria. y habla a la razón con los hechos. libri duodecimun. Raimundo Lulio. “el suelo era uniforme 12 . As y S. y de ahí. los cuales fueron insuperables hasta la llegada del siglo XVI. Palassy y Boyle las harían famosas siglos después). sino que en ellas hay un gas irrespirable que causa la muerte por ahogo.” resulta ser una de las recopilaciones medievales más leídas al condensar los conocimientos agrícolas del mundo romano y ser uno de los primeros libros impresos. Paracelsus (1493-1541) es el primero en darse cuenta de que las ciencias de la naturaleza son ciencias experimentales. Descartes. Este espíritu saca a la Ciencia de los estrechos límites en que estaba confinada y la lanza a un camino de progreso que ya no se detendrá. Fe. y las aplicaron a su trabajo (Galileo. Caravantes y “el Iluminado” son los exponentes más importantes de aquella Alquimia hispana. se organizan en sectas que se reunían en los claustros de las catedrales. se hace una crítica profunda de todo. en el que el entendimiento humano se da a lo sobrenatural. Arnaldo de Vilanova. el retorno al suelo de los restos vegetales para su descomposición” (idea que surge posiblemente de su observación sobre el comportamiento de los estiércoles). Ag. Aún así. “que halla deleite en la variedad de las cosas”. Por él se conocen el Zn y el As y aplica procedimientos analíticos para determinar las proporciones de S. Tres químicos lideran este movimiento científico del siglo XV: Paracelso. que aplica la Química a las Ciencias médicas. Cree en la Química como método para conocer los secretos de la naturaleza y ve en la experimentación la única vía para intentar conocer el mundo que le rodea. Jorge Agrícola. perseguidos por los poderes religioso y político. Sin embargo su atención a los suelos es pobre. Raimundo Lulio (1232-1315) en su Ars Magna introduce la idea de que ninguna cosa puede ser engendrada en ausencia de sales. su paso a la solución y la necesidad de la corrupción. Cu. el origen de tantas doctrinas tan poco razonables que emergen en la Edad Media. la observación y la inducción. no con la imaginación.de Europa. estableció que la nutrición de las plantas se basa en tres principios: “La diversidad de alimentos. A aquella época le sucede el periodo actual en que la ciencia adquiere un carácter más definido. al tener solo dos páginas de referencias a los conocimientos antiguos. este hombre es capaz de resumir sus conocimientos prácticos sobre el cultivo de la tierra.

casi tal y como ahora la tenemos estructurada. y con su Opera Botánica e Historia Plantarum.en su naturaleza y en el contenido de sus componentes: materia orgánica. la Obra de Agricultura. y una profunda sobreexcitación. a instancias del Cardenal Cisneros. En el ámbito de la taxonomía vegetal. Gesner (1541) distinguió géneros de especies y ordenes de clases en su clasificación vegetal. en la misma medida en que se iban alcanzando nuevos descubrimientos… Que los dejamos para el próximo post Saludos cordiales. el clérigo Gabriel Alonso de Herrera escribe en 1513. influyó decisivamente sobre los taxónomos tales como Linnaeus y Cuvier. “de las señales para conocer la malicia y bondad de las tierras “ y “de los defectos de las tierras“. exponentes todos ellos del evidente pragmatismo con que aborda los temas agrícolas. fue muy leído en la época. Jerome Boch (1539) clasificó las plantas por su relación o parecido haciendo de este concepto una forma de clasificación natural. a finales del siglo XVI no llegó a encontrar la transmutación de los elementos en oro. agua y materia mineral”. los dedicados a la calidad de las tierras. etc. casi sin conocerlos. tuvo grandes conocimientos de cristalografía física. pero sí la piedra filosofal de las naciones cultas: la Química. Bauhin (1596) utilizó un sistema binomial en la clasificación de plantas. química.. En España. los caracteres que definen su bondad o sus defectos. y agricultura. y destacando del suelo “su capacidad como suministrador de sales minerales para la planta”. Bernard Palissy (1510-1590) desarrolló el arte de la cerámica. Salvador González Carcedo 13 . Tiene capítulos como “de los sitios y calidades de las tierras”. Difundido en letra de imprenta. La alquimia. Presenta como aspectos más relevantes. Generó una legión de tenaces experimentadores que permitieron la apertura de la Europa de las Ciencias.

que por inducción enunció. Las discusiones productivistas en el seno de las nuevas Academias . Publicado por Juan José Ibáñez el 3 Mayo. consigue reunir. basado en la productividad agrícola: “An ingenious proposal for a new sort of maps of country”. de alguna forma científica y definir el valor de sus propiedades para el desarrollo de la agricultura. que envía en 1665 un cuestionario a los agricultores ingleses al objeto de conocer los tipos y condiciones de los suelos de una forma directa. a un grupo de sabios para formar en 1645 la Royal Society of London for Improving Natural Know. Hoy no se considera como tal. Galileo. si se mantiene secreto. Newton. Es precisamente en su seno donde se reconoce la necesidad de establecer una clasificación de los suelos. Boyle. 2007 La victoria de la Investigación moderna no fue completa hasta que se estableció un principio esencial: el intercambio de información libre y cooperativa entre todos los investigadores. actúa desde entonces bajo protección real. a mediados de este siglo. la de Estocolmo… Aparecen también las primeras revistas científicas. Robert Boyle (1627-1691). La investigación no es el producto de individuos aislados. Una observación o un descubrimiento nuevo no tiene realmente validez. a finales del siglo XVII. Durante este siglo la Ciencia será tal como la entendemos hoy. basadas en las observaciones y conclusiones de Galileo. cuyos cimientos habían sido puestos por Paracelso. físico y químico irlandés. En definitiva. En 1684. las tres leyes simples del movimiento y la ley de la gravitación universal. 14 . sino de la comunidad científica. con sus hombres comprobando minuciosamente sus resultados en los laboratorios y exponiendo sus conclusiones mediante escritos a sus respectivas Academias. la de Ciencias en París. Malpighi… Por su amistad y relación cobra impulso la creación de las Academias o Sociedades. el siglo XVII es el del triunfo de la experimentación. A esta sociedad perteneció Newton. Este trabajo fue continuado durante el siguiente siglo por los geógrafos que clasifican y cartografían los suelos de Gran Bretaña e Irlanda. 4ª parte. Descartes. en Alemania “la Imperial de los Curiosos de la Naturaleza”. ningún descubrimiento científico. Reconocida formalmente en 1660 por Carlos II de Inglaterra. hasta que al menos otro investigador haya repetido y confirmado la observación. La primera es fundada por Porta en Italia con el nombre de “Academia de los Secretos”. a partir de algunas reuniones interesadas en los nuevos métodos científicos introducidos por Galileo.Historia de la Ciencia del Suelo. Tycho Brahe y Kepler. Es el siglo de Bacon. Martin Lister cristaliza este esfuerzo con el primer esquema científico para la clasificación de suelos. Al poco tiempo se organiza en Florencia la “Academia de Cimento y la de Lienci”. para ello se crea el Georgical Commitee. (Salvador González Carcedo). instituciones exclusivamente dedicadas al cultivo de las ciencias.

impulsadas por los grandes avances en los campos de la Física y la Química.El arranque de la agricultura científica se produce en este siglo. propios a cada investigador. podrían ya no ser válidas. introductor de la palabra “nitro”” como un elemento más de la cosmogonia aristotélica (el quinto elemento) – y ambos generan una importante ruptura en el contexto de las explicaciones de los fenómenos vitales (discutidos ardorosamente en las Academias). en los conceptos de autores antiguos. Los científicos se realizan las siguientes preguntas: ¿Cómo crecen y se desarrollan las plantas?. Oliver de Serres (1600) escribe “Théâtre d’agriculture et ménage des champs” en el que. de los que normalmente se ignoraba la justificación de los mismos. ¿Qué materias intervienen?. en su libro Ortus Medicinae. incide preferentemente sobre las propiedades físicas del suelo y considera el estiércol como fuente de calor. el agua. tras 5 años de experimentación. En él describe los resultados del cultivo cuidadoso de un vástago de sauce en un cajón de tierra y sus cálculos matemáticos. inicia el largo camino para descifrar las razones científicas que condicionan las buenas prácticas agrícolas del cultivo: “Es evidente que sólo el abono que se deposita sobre suelos áridos no podría de manera alguna enriquecerlo del mismo modo si no fuera por la sal que deja tras de sí la paja y el heno después de su descomposición. también acarrea la sal del estiércol. la Biología y la Fisiología Vegetal. Concluye que el suelo en nada contribuía a la nutrición de la planta y sí las substancias presentes en el agua. 15 . Sus trabajos perciben la gran revolución que se avecina en los campos de la Química Agrícola. la tierra y el fuego. conscientes de que las respuestas aristotélicas a las mismas: el aire. Sir Hugh Plat. experimentación y medición. Pero la preocupación principal era determinar la naturaleza del principio nutritivo de las plantas. El primer tratado de agronomía en lengua francesa es el titulado “L´Agriculture et Maison Rustique” traducción realizada por Jean Liebant de la obra “Praedium rusticum” de Charles Estienne. y Sir Francis Bacon (1561-1624) escribe “el agua era el principal alimento de las plantas”. ¿Cuál es el motor del crecimiento?. y como indica Russell (1973) es el “período de la búsqueda del principio de la vegetación” que supone el inicio del cambio de la filosofía aristotélica deductiva hacia formas de pensamiento más inductivas basadas en la observación. Jean Baptiste van Helmont (1577-1644) modifica esta opinión tras acuñar la palabra “gas” para describir las propiedades del CO2 entre las que destaca su influencia en el desarrollo vegetal y publicar el primer balance de materia. Si Nicholas Cusa (1450) había sugerido que las plantas crecen asimilando agua. Comienza una serie de investigaciones fundamento del desarrollo posterior de todas las ciencias agronómicas. van Helmont conoce a Glauber (1604-1668) – descubridor de la acción fertilizante del salitre (nitrato de potasa). al incluir los resultados experimentales. si bien los suelos son tratados de forma recopilativa. con la aplicación de técnicas propias de otras disciplina. La lluvia que cae sobre estos estercoleros y que se escurre hacia los valles.

El campo es más verde y espeso en aquellos lugares donde previamente habían estado los montones de estiércol. De esto se puede deducir que no es sólo el estiércol el que causa la fertilidad. sino la sal que la planta ha extraído del suelo”. Salvador González Carcedo 16 . Como ven es una época marcada por las inquietudes productivas Saludos cordiales.

2007 El comienzo de siglo XIX se conmociona por la aparición de la teoría atómica de Dalton en 1804. Publicado por Juan José Ibáñez el 4 Mayo. Mulder y Berzelius intercambian conocimientos sobre la composición de las substancias pues. En 1840 puntualiza que los compuestos orgánicos vegetales se sintetizan a partir de CO2 del aire. Es el primer químico en demostrar que el calor de los cuerpos de los animales se debe a la combustión de los alimentos ingeridos. cítrico ó málico como intermediarios en la síntesis vegetal de carbohidratos. Las primeras formando parte de los seres vivos. Describe los ciclos del C y N en animales y plantas. Wöhler (1800-1882) sintetiza accidentalmente urea en 1828: La “teoría vitalista” ha muerto. la Química Orgánica comienza un desarrollo acelerado y paralelo al de la Química Fisiológica (cruce entre la Química Orgánica y la Fisiología). la Química Orgánica está condicionada por la aún vigente “teoría vitalista”. Los elementos químicos están constituidos por partículas elementales que se denominan átomos.Historia de la Ciencia del Suelo. (Salvador González Carcedo). A partir de este momento. 5ª parte. Avogadro enuncia la existencia de dos clases de moléculas. que tanta importancia tienen hoy en la asimilación de nitratos y en la aparición de los carbonatos en el suelo. o son óxidos de radicales compuestos o son combinaciones de dos o incluso varios óxidos de este tipo. En 1843 especula sobre los ácidos oxálico. sólo podían ser sintetizadas gracias a la “fuerza vital”. fuerza de carácter sobrenatural no abierta a la experimentación de laboratorio. mientras los compuestos nitrogenados se derivan de precursores del suelo. enunciada el siglo anterior por Bergman: las substancias químicas son orgánicas o inorgánicas. Durante la primera mitad del siglo XIX. las “moléculas elementales” (átomos) y las “moléculas constituyentes” (moléculas). 17 . La importancia de otras Ciencias en en el desarrollo de la Edafología y de la Química Agrícola (siglo XIX). Justus von Liebig (1803-1873) desarrolla técnicas de análisis cuantitativo y las aplica a los sistemas biológicos.

Kekulé formula el anillo bencénico después de soñar con un juego infantil en el que dos grupos de niñas (entre ellas su hija) hacían dos corros concentricos girando en sentido opuesto . Von Hoppe-Seyler. junto con una observación relativa a la relación entre las capacidades de rotación óptica y complementa a Fisher (1852-1919) en sus trabajos sobre la estructura de los azúcares. utilizando métodos cuantitativos y una terminología química moderna. entre los que destaca Kekulé (da nombre definitivo a la Química Orgánica e indica que la Química Fisiológica es la que se ocupa de los procesos químicos que se verifican en los organismos. Van’t Hoff propone el desarrollo tridimensional de las fórmulas orgánicas. Engelmann completa en 1882 al describir cómo la luz del rojo era la más efectiva. En el campo de la Físico-Química o Químico Física (según se desee). Schleiden y Schwann. Su método experimental es uno de los más elegantemente concebido. Barnes propone el término “fotosíntesis”. Desarrolla la primera ecuación que define el balance de la fotosíntesis. John W. Drapor (1844) muestra que las plantas que crecen en soluciones de bicarbonato sódico pueden liberar O2 en presencia de luz. En 1898. la descripción del enlace peptídico y su papel en la estructura de las proteínas. Von Liebig ejerció su influencia sobre numerosos alumnos (incluidos ingenieros y futuros edafólogos). Mayer (1842) enuncia la primera ley de la termodinámica y su aplicación a los seres vivos. Charles Daubeny publicó en 1836 la eficiencia de las diferentes partes del espectro lumínico en la fotosíntesis que Wilhelm T. En Biología. que completa tres años más tarde junto con von Helmholtz y que tienen una extraordinaria repercusión en todos los campos de la Ciencia. facilitan la transformación de la Biología desde una ciencia observacional en una ciencia experimental y estimulan la colaboración entre químicos y fisiólogos. Nicholas-Thèodore de Saussure publica en 1804 experimentos que representan el primer tratamiento del tema de la fotosíntesis. expresan la teoría celular (la célula es la unidad básica estructural de todos los organismos).El conocimiento sobre fotosíntesis alcanza avances definitivos. utiliza por primera vez en 1877 el término “Bioquímica” que 18 . tanto plantas (Fitoquímica) como animales (Zooquímica). Renè Dutrochet expuso en 1837 que la clorofila es necesaria para la fotosíntesis.

impulsando el estudio del metabolismo en los seres vivos. Ernst Charles Darwin (1844) propone la teoría de la selección natural. hecho básico en la concepción actual de la organización arquitectónica y nutricional y funcional de los tejidos vegetales. exentas de células vivas podían transformar la glucosa en etanol y CO2 y Pasteur consigue demostrar que las fermentaciones son producidas no sólo por levaduras. Edward Buchner (1897) descubre que las levaduras trituradas. que mantiene que fermentos no vivos causan la fermentación. otro ruso genial. como la Histología Vegetal. Vinogradsky. En 1833. Max Schultze observa en 1864 los plasmodesmos. En Matemática Aplicada. sino también por otros microorganismos. cuando sugirió que las fermentaciones consistían en la acción catalítica que los seres vivos ejercían sobre las substancias químicas que reciben. Heinrich Haeckel (1866) es el primero que usa el término “ecología” para describir el estudio de los seres vivos y sus interacciones con otros seres y con su medio ambiente. Sus leyes fueron olvidadas 36 años. Miles Berkeley (1845) ve que un moho era el responsable del tizón de la patata y contribuye a la clasificación de los hongos. En genética Gregor Mendel publica en 1866 sus investigaciones sobre híbridos vegetales y su subsecuente comportamiento. Bènèdict Prèvost (1807) muestra que un organismo vivo es el responsable de la enfermedad de la hinchazón del trigo. Al final de siglo. Payen y Persoz aíslan la primera actividad enzimática -la amilásica. Aporta métodos para analizar la 19 . En otros campos. da pie a la ciencia de la Microbiología. a Theodor Schwann.con el tiempo ratifica Carl Neuberg en 1903 a la par que nos muestra el proceso fermentativo como una ruta metabólica. Kühne (1878) acuña el nombre de enzima. más pequeño que las bacterias: los virus. y Dimitri Ivanovski (1892) descubre un agente causante de enfermedad. y abre una controversia sobre si la fermentación es un proceso vital ó no.cuya verdadera dimensión se adquiere gracias entre otros a Berthelot (1837). quien nos habla en 1836 de que la putrefacción y la fermentación son realizadas por microorganismos y a von Liebig (1839). En Patología Vegetal. utilizando como campo de investigación los microorganismos del suelo y clasificando más de un millón de especies. Karl Pearson (1894) publica la primera de una serie de contribuciones a la teoría matemática de la evolución.

en esta fase de la historia. Espero de mis lectores amables me ayuden a completar la lista hombres sabios con sus descubrimientos mas relevantes. estudiados al detalle. Salvador González Carcedo 20 . Saludos cordiales. Gracias. que fueron básicos en los desarrollos matemáticos que hoy operan en la Edafología.distribución de la frecuencia estadística.

Publicado por Juan José Ibáñez el 7 Mayo. sino de soluciones minerales y que el humus es un producto transitorio entre la materia orgánica vegetal y las sales minerales. marcando el camino de la fertilización química moderna. además de contestar severamente a la teoría del humus de Thaer. de donde las plantas toman los nutrientes necesarios y que el “suelo” reemplaza con el tiempo. Edafología y Química Agrícola en el siglo XVIII. Estos conceptos abrieron la vía de desarrollo de la industria de los fertilizantes inorgánicos. y siendo su acción. desarrolló los conceptos básicos sobre la fertilización y la nutrición mineral de los vegetales.Historia de la Ciencia del Suelo. bien de la descomposición del humus o de la atmósfera. en su conferencia “La química en sus relaciones con la Agricultura y el crecimiento de las plantas” dada en la British Association (Glasgow. Su agotamiento producía infertilidad. Considera al suelo un “almacén” estático. punto de partida de la Química Agrícola. No obstante. 6ª parte. y el hecho de que los 21 . más que como ente sujeto. 2007 Justus von Liebig. Reidel patentará esta idea en 1916. En esta obra. únicos alimentos de las plantas. demostró que las plantas no se nutren de humus. “dadas las grandes cantidades de nitrógeno que hay en la atmósfera y dada una supuesta capacidad de las plantas para asimilarlo directamente al igual que el carbono”. K y Ca. el humus divide al suelo y favorece el desarrollo de las raíces al generar. por fermentación. Para Liebig. aplicó el concepto de balance propio a su “teoría de la nutrición vegetal” dando forma a su teoría mineral. 19840) y que desarrolla en su obra Chemie Orgànique appliquée à la Physiologie Végétale et à l’Agriculture (1841). von Liebig hace pública su teoría mineral de la nutrición vegetal. sobre todo de tipo físico. (Salvador González Carcedo). Entre los elementos que se debían de restituirse estaban: N. aceptado como “padre de la agricultura moderna”. ácido carbónico. bien de las substancias minerales que hay en la tierra”. Según esta teoría. Apoyó la concepción del suelo como ente objeto. P. de interés para las raíces más jóvenes. por lo que el agricultor debía preocuparse de forma continua de su restitución. procedente. “las plantas se alimentaban exclusivamente de materia inorgánica.

hace que el químico alemán recomendara al agricultor que no se endeudara con los guanos y otros abonos nitrogenados. Por tanto. o que se halle presente en una cantidad insuficiente. formulada en 1913 Víctor E. por lo que éste fue su gran fracaso. que resultaban poco eficaces para el desarrollo vegetal al considerar a los componentes solubles como un inconveniente por sus posibles pérdidas por lavado. pero éstas debían encontrarse en el seno de combinaciones binarias como el agua. Aunque Gazzeri había percibido la capacidad del suelo para intercambiar cationes en 1816.principales cultivos fueran cereales. que se complementará con la Ley de la Tolerancia Ecológica. En esta línea Giovanni B. von Liebig enunció la “Ley del Mínimo”: “Un elemento que falte. El principio mineralista representaba un adelanto para los agricultores. Amici (entre 1851 y 1855) investiga los procesos de fertilización en plantas desde un punto de 22 . como las enmiendas de calcio o yeso. de forma sistemática. al permitir desvincular la producción agrícola de la dependencia de los animales y de su alimentación. llevó a von Liebig a proponer como fertilizantes a compuestos inorgánicos muy poco solubles. es Thompson. podía dedicar una mayor superficie de su finca a cultivos más lucrativos. el primero que publica la observación de que al añadir sulfato amónico a una columna de suelo se lixivia sulfato cálcico y estudia. para hacer más rápida su asimilación. en 1848. las aplicaciones de huesos en polvo y de guano. La materia orgánica en forma de estiércol no interesaba “per se”. Por tanto. Para Von Liebig era más importante restituir el P y el K. sino por lo que generaba en su descomposición. no importaba que se substituyera por substancias minerales. si bien el término “intercambio de bases” fue acuñado por Way entre 1850 y 1852. impide a los restantes producir su efecto normal o por lo menos disminuye su acción nutritiva”. Como tesis de sus investigaciones sobre el papel desempeñado por los elementos químicos en el desarrollo vegetal. el CO2 o el amoníaco. Shelford. El desconocimiento del poder para retener cationes por parte del complejo de cambio del suelo. tan normales en la época. el intercambio catiónico. Con la teoría mineral se consiguió explicar porqué resultaban tan útiles las prácticas de la agricultura tradicional.

Faltaba por resolver cómo el N2. por Joseph Grinnell (1917) del concepto de nicho ecológico y. limitando el interés de los datos de análisis totales. Dividía los elementos del suelo en asimilables y no asimilables por las plantas. al ser capaces de transformar el N libre del aire en formas ligadas asimilables. padre de la microbiología. Wilson establecieran en 1968 la disciplina de ecología teórica. se dieron los pasos necesarios para que Robert H. Berthelot (1827-1907). En la aplicación de la Química a la Agricultura tomó el relevo Jean-Baptiste Boussignault (1802-1887). Beijerink aisló el Rhizobium leguminosarum de los nódulos de leguminosas y. MacArthur y Edward O. explicó su papel en la nutrición de su huésped y su capacidad como fijador de N2. El padre de la Química Agrícola francesa. Un agrónomo eminente. que “las plantas superiores no pueden utilizar el nitrógeno atmosférico sino únicamente los nitratos del suelo”. a las raíces de las leguminosas. G.E. Con la introducción. practicados hasta entonces de forma generalizada. Desde 1875. la difusión vertical y horizontal y sus resultados sobre la nitrificación. Entre sus trabajos se suelen citar las investigaciones sobre el contenido en Al de las aguas de drenaje. estudiando los nódulos de leguminosas. Tansley (1935) del concepto de ecosistema. definen los géneros Aerobacter y Azotobacter.vista químico y M. Mitsterlich los aborda con un sentido matemático. unidas a su visión pragmática del suelo. junto con Winogradsky (1856-1946). Demuestra la necesidad del N en plantas y animales y también. por A. quedaron firmemente ancladas en los circuitos científicos de la época. Este último realizó la primera demostración de una quimiosíntesis trabajando con bacterias sulfurosas. el Conde de Gasparin escribe dos obras “Cours d’Agriculture” (1843) y “Traité de la détermination des terres arables” (1872) basadas en los conocimientos de Boussignault que constituyeron durante muchos años las dos guías científicas más seguidas por los agricultores en Europa. Boussignault amplia y difunde las nuevas ideas sobre nutrición vegetal que. aplicó el análisis químico al medio natural. pasaba al suelo y en su caso. la Physique et la Meteorologie“ (1843). Schloesing y Müntz investigaron sobre el componente bacteriano del ciclo del N en el suelo. generando su conocida “Ley de los rendimientos menos que proporcionales” que tuvo difusión universal. En 1888. con su obra “Economie rurale dans ses rapports avec la Chimie. Abordó el problema de la formación de 23 . presente en el aire.

y Nitrobacter spp. Otras investigaciones suyas le convirtieron en el padre de la microbiología dinámica y siguiendo estas ideas y ya en el siglo XX. a los que pronto se asoció John H. Mitscherlisch (1794-1863) encuentra que la fermentación se debe a levaduras y la putrefacción a los vibrios. Centrando la atención sobre la materia orgánica. gracias a haberse ido recogiendo y analizando sistemáticamente las aguas de drenaje. y su capacidad para contaminar las capas freáticas y ello. además de la de proporcionar N a las plantas. Trabajó intensamente para desvelar el secreto del encalado y estableciendo el concepto de “calcio intercambiable”. no como un hecho taxonómico. el primer norteamericano. el inglés John Bennet Lawes (1814-1900) inicia en 1843. demostró la separación entre nitrosación y nitrificación. crénicos y apocrénicos y Grandeau (1834-1911) indica que el humus tiene otras misiones en el suelo. Mulder da la primera clasificación de los productos contenidos en el humus. Estos ensayos de larga duración además de facilitar el desarrollo de las recomendaciones sobre la aplicación de fertilizantes. Liebig constató que elevadas concentraciones de N quedaban fijadas al humus. nitrificación. denitrificación etc. celulolisis. los célebres experimentos sobre fertilización. no estando disponibles para la planta. estudioso de los suelos fue Edmund Ruffin en Virginia. Hoy sigue siendo punto de referencia de muchos expertos en las ciencias del Suelo y en las Producciones Agrarias. definiendo los términos de ulmina. en su evolución y en los productos de su descomposición.nitratos y al aislar del suelo a los principales organismos responsables (Nitrosomonas spp. humina. Después de escribir un breve ensayo 24 . en campos con diferentes dosis de fertilizantes nitrogenados. Gilbert (1810-1901). aún en activo. sino como una forma de ver las rutas fisiológicas que permiten estudiar la evolución de los materiales orgánicos presentes en el suelo: proteolisis.). Martin Alexander y nuestro Julio Rodríguez Villanueva implantaron el estudio microbiológico de los suelos. pues facilita la adsorción de ácido fosfórico. Desde estos puntos de vista. ¡y tanto¡. en la finca de Rothamsted. Correlativamente. han permitido estudiar el comportamiento de los nitratos en el suelo. ácidos úlmicos.

y las propiedades físicas. Eran los microelementos. Su legado. Kearney reúne a inversores. como se hacía en los Jardines Colgantes de Babilonia. sobre los suelos áridos del Valle de San Juaquín. Otros trabajos habían demostrado que las plantas podían cultivarse en un medio inerte. Esta concepción de Hersey en la que el suelo es conceptualmente un objeto. publicó “An Essay on Calcareous Manures” (1832). Pero su influencia fue pequeña al no circular su publicación más que en los “Estados del Sur”. Cl. K. se convierte en 1951 en la “Fundación Kearney para las Ciencias del Suelo“. dando sus estudios origen a la “nutricultura”. En estas primeras investigaciones sobre nutrición vegetal demostraron que se podían conseguir crecimientos normales sumergiendo las raíces en una solución acuosa con N. humedecido con una solución acuosa que contuviese los minerales requeridos. que nos hablan fundamentalmente de los microorganismos o la biología del suelo (Edafología). B. en California. totalmente nueva en cuanto al uso del agua. establece sistemas de riego revolucionarios. los cuales definen hoy al grupo de los macronutrientes. pionero del desarrollo agrario de suelos. y Mg. busca y forma a los productores. Lo consiguieron dos científicos alemanes Sachs en 1860 y Knop en 1861. Sus técnicas se usan todavía hoy en los estudios de fisiología y nutrición vegetal. El siguiente paso fue eliminar completamente el soporte suelo y cultivar plantas en la solución que contuviera los nutrientes. añade abonos a los suelos. en un medio semidesértico hace que el concepto de Pedology se extienda como sinónimo de suelos. que llega a ser el agricultor más próspero de California y líder de una concepción industrial de la producción agraria. En el desarrollo de sus ideas. Mn. cedido a la Universidad de California. Zn. En una secuencia 25 . crea áreas de distribución de sus productos. P. nutrición vegetal y agua. Con ello creo que te contesto JJ. se rodea de científicos. le permitió ponerse al servicio de los intereses de Kearney. El espíritu amplio del pedólogo Hersey. que aplicó a las producciones vitícolas y hortícolas.en “the American Farmer” (1822). Ca. que permite financiar las investigaciones sobre suelos. Cu y Mo. En los años siguientes descubrieron que otros siete elementos se necesitaban en cantidades más pequeñas: Fe. de extraordinaria importancia en los desarrollos que tiene actualmente la Edafología y la Química aplicada a la Agricultura en los EE UU y en el resto del mundo. en Norteamérica frente a las concepciones Rusas. S.

Tottingham en 1914. Arnon en 1938 y Rubbins en 1944. Shive en 1915. Hoagland en 1919.continua se inicia la formulación de estas soluciones: Tollens en 1882. muchas de las cuales se usan actualmente. Saludos cordiales. Trelease en 1933. Se había abierto la era de los fertilizantes líquidos. Salvador González Carcedo 26 .

podzol. interdependiente. Concepto de zonalidad y tipos zonales de suelos (asociación de tipos). y su clasificación. el trabajo de su escuela rusa. natural. Concepto de cubierta natural del suelo. el devenir de la Química Agrícola nos ha mostrado que el suelo no era indispensable para producir alimentos. hace de puente entre las dos culturas y escribe su obra “Pedology” editada en 1936 y 1949. Sin embargo. Concepto de Clasificación de suelos y Sistemática. Si el comienzo del siglo nos permitió ver el asentamiento definitivo de la Edafología como Ciencia. quedan ocultos hasta que Marbut.Historia de la Ciencia del Suelo 7ª Parte. en 1927. tradujo el trabajo de Glinka y lo presentó en el primer Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo (USA). como principal forma de organización de la cubierta de suelo global que refleja la estructura e historia de la evolución global de la superficie. Los puntos vertidos por Dokuchaev y su escuela durante este siglo los resume Rozanov (1982) en los siguientes conceptos:  Concepto de suelo: “cuerpo natural independiente”. 2007 Grandes cambios se han operado durante el siglo XX. genéticas y evolutivas. y solonetz. durante el transcurso de estos años. sometida a la influencia de los factores de formación. el Medio Ambiente y la Química Agrícola ha visto nacer a otra rama de la Alimentación: La Tecnología de los Alimentos. quien por su origen lituano-ruso y sus relaciones personales. Concepto histórico de la formación y de la sucesión de etapas de formación y evolución. que añade una visión universal a sus trabajos sobre los suelos. que justifica el análisis del perfil en su conjunto para poder realizar el estudio del suelo. el suelo se ha convertido en pieza fundamental de otra Ciencia integradora. El concepto de suelo evoluciona y la Edafología se organiza. como un reflejo de las conexiones existentes en la naturaleza entre los diferentes suelos y que pueden ser geográficas. A la difusión de los conocimientos rusos del suelo cooperó de forma definitiva Joffe (1886-1963). que se desarrolla a lo largo del tiempo a partir de la roca madre. Al final del milenio. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 10 Mayo. los nombres que empleaban tales como chernozem. Constantino Glinka (sucesor de Sibirtsev y cofundador de la ISSS en 1924) publica en 1914 su libro “ Great Soil Groups of World”. Concepto de unidad de cuerpo de suelo. como un estado del desarrollo global de la cubierta de suelo en la historia de la evolución geológica de la superficie.       27 . Concepto de “factores de formación del suelo”. Las escuelas germana (Stremme) y rusa (Glinka) por fin se comunican mutuamente los resultados y como consecuencia de esta colaboración. explicado como un complejo interdependiente de fenómenos naturales bajo cuya acción integradora se forman y desarrollan. fundamentalmente de los organismos vivos.

Gedroiz (1872-1933) destacó por su trabajo sobre la fracción coloidal. Los trabajos de Rode (1896-1989). sus propiedades de adsorción y los métodos de determinación de las mismas. pues ni los hombres de laboratorio perciben la pluralidad de los tipos de suelos. Sajarov (1878-1949) estudió las soluciones del suelo. sus métodos descritos pueden considerarse originales para la época. Materia Orgánica del Suelo y su papel en la Edafología y en la Fertilidad. Del sueco Albert Atterberg (1846-1916). respecto a la génesis de suelos y al régimen hídrico. pues los geógrafos aciertan a popularizar el concepto de zonalidad y los climatólogos y biólogos son capaces de mostrar la originalidad de los suelos frente a la ubicuidad de las rocas. pH o incluso la profundidad del suelo. y los conceptos de límite líquido e índice de plasticidad. Sin embargo no todo es negativo. quedan en nuestros días las acotaciones de los tamaños de las partículas de suelos. El trabajo de Kubiena (1938) merece destacarse por ser el promotor del estudio de los rasgos macroscópicos del suelo y porque buena parte de su labor de detalle la realizó en España. El checo Joseph Kopechy (1870-1935) representa un grado más en la especialización de los conocimientos edafológicos al ocuparse de la Física del suelo. 28 . sirven de esquema conceptual al haber establecido la diferencia entre los suelos con sales solubles y los que tienen sodio en los lugares de intercambio. sobre todo de los temas del agua y el drenaje. rama de la Ciencia que destaca el papel del suelo como intermediario entre la materia viva y muerta. El húngaro Alexius de Sigmond. En la Universidad de Zurich aparece G Wiegner (1883-1936). la cohabitación entre el punto de vista analítico y el naturalista (globalista) es difícil. los expone en su libro “The Soil Forming Process and Soil Evolution“. es el primer tratado centrado exclusivamente en la materia orgánica. Sus trabajos sobre el complejo de cambio de los suelos quedan reflejados en su obra “ Suelos y formación del suelo a la luz de la química de los coloides” (1918). que aún hoy. a su formación y a los procesos de alteración. La Agricultura también evoluciona: las explotaciones tradicionales y rutinarias se racionalizan. Vernadsky (1863-1945) inició el desarrollo de la Bio-geoquímica. Su libro “Micropedology“ publicado en 1938 permitió que muchos investigadores españoles siguieran sus pautas de trabajo. Se inicia la mecanización del campo y se desarrollan tecnologías hasta el momento desconocidas por su rendimiento y capacidad. ni los agricultores saben interrogar a los investigadores. aporta sus notables conocimientos sobre los suelos salinos y alcalinos. Metodología de descripción de los perfiles y nomenclatura de los horizontes. demostrando su importancia en la edafogénesis. Las actuaciones de Marbut y Joffe generan un movimiento científico paneuropeo que contribuye al avance de la Edafología en todos sus campos y al conocimiento común de los suelos de cada país. En la primera mitad de este siglo. Si Glinka concedió una gran atención a la geografía de suelos. ya que todavía tendrá que verificarse la variabilidad de caracteres simples como la textura. La obra de Tyurin (1902-1962). al hacerlas suyas la International Society of Soil Science (ISSS).

Salvador González Carcedo 29 . clasificación y cartografía de suelos y la Sexta. Así. se reúnen de una forma organizada. la Segunda se centra en el estudio de la Química del suelo. la Tercera en el estudio bacteriológico y bioquímico del suelo. a la aplicación de las técnicas agrícolas. la Cuarta se dedica al conocimiento de la fertilidad del suelo. la Primera Comisión trata el estudio mecánico y físico del suelo. la Quinta desarrolla nomenclatura. En el próximo post iremos repasando sus principales aportaciones Saludos cordiales.Es entonces cuando la Ciencia del Suelo se estructura en Comisiones en las que los conocimientos y quienes las generan.

Como es de bien nacidos ser agradecidos. se aporte el conocimiento que cada una es capaz de desarrollar de forma específica. en este caso la Ciencia del Suelo. proteómica o genómica. que permitió esclarecer no solo 30 . En mi opinión. Los avances en el estudio del agua adsorbida en la interfase sólido-líquido. también obliga. la ingeniería genética. los de las Ciencias del Suelo. Briggs (1874-1963). por poner dos ejemplos. Posteriormente. Este proceso ha ocurrido con Ciencias como la Química Orgánica o la Inorgánica y está ocurriendo con la Bioquímica que está abriendo el camino a nuevas ramas como es la genética molecular. son los que posiblemente hacen evolucionar mas radicalmente el conocimiento. Schofield (1901-1960) introdujo en 1935 el concepto de pF y Richards (1904-1965) desarrolló métodos de medida para el estudio de las relaciones suelo-agua. y la participación del conjunto de los seres vivos en la formación de la materia orgánica del suelo y de sus estructuras asociadas. Estos científicos. no bien reconocidos. estamos todavía en este periodo. en el seno de la “nueva Ciencia”. distinguió tres tipos de agua. Gadner (1956) y Philips (1957) las estudian en condiciones de nosaturación y Klute (1952) proporciona las bases de la difusión del vapor. Empezando por la FÍSICA DEL SUELO. de la misma forma que se pide respeto a los integrantes de las ciencias “donantes” para que este nacimiento sea fructífero. definió los conceptos de humedad equivalente y coeficiente de marchitamiento y propuso métodos de medida para estos parámetros. por parte de los “nuevos científicos” de la Ciencia del suelo. pero con una visión aventurera. e intentar que se integren. Y esa es mi intención al desgranar esta Historia de la Ciencia del Suelo. desde las otras ciencias reconocidas en ese momento. inicialmente exige que. y que en principio no suelen estar bien vistos por los colegas que definen la pureza de cada ciencia. al recoger la información de otras ciencias. se comienzan a desarrollar las bases teóricas de la dinámica del agua en el suelo en condiciones de saturación. que permitirá dotarla de una personalidad propia. estudioso del movimiento del agua y la retención de la humedad por el suelo. aplicados de acuerdo con la ley de Darcy. quizás con el ánimo de ampliar el campo de actuación de su propia ciencia. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 11 Mayo. reconocer sus orígenes. de forma correcta en nuestro acervo de conocimiento. en su época mas moderna y actual o al desarrollar los post sobre los conocimientos que voy organizando lentamente en el “Curso sobre Bioquímica del suelo”. A partir de 1945 y sobre la base de los trabajos de Richards. hasta un asentamiento definitivo. Esto ocurre porque existen una serie de científicos que aman trabajar en áreas frontera de su propia investigación. la biónica. uno antiguo y otro actual. en ramas tan concretas como la integración de los procesos de degradación de la materia orgánica. su peculiar estructura y su reactividad fueron facilitadas por el avance de la microscopía. 2007 El nacimiento de una Ciencia.Historia de la Ciencia del Suelo 8ª Parte. nosotros. se generará un intenso proceso de discusión e integración de los conocimientos. Los aportes de la Física a la Ciencias del Suelo.

permitiendo conocer las características del régimen térmico del suelo y de su dinámica (Chang. la aplicación de las redes neuronales a la modelización de los procesos de transferencia de materia y energía a través de la porosidad en suelos naturales y antrópicos. sino también los movimientos del agua. Thornwaite y Penman (1948 y 1956 respectivamente) proporcionaron la medida de la evaporación y transpiración del agua contenida en el suelo. las modificaciones de la estructura inducidas por procesos de naturaleza diversa y las alteraciones de minerales que acaban afectando a las propiedades anteriormente citadas. como ya se ha hecho en otros campos. Respecto a la estructura del suelo hay que destacar de Sajarov (1927) las aportaciones sistemáticas a la macroestructura y de Kubiena (1936) a la microestructura. con ayuda de la clave de Munsell a partir de 1954 y creo que se automatizará para los suelos. La termodinámica de las relaciones agua-suelo proporcionó los fundamentos para una terminología uniforme de las relaciones del agua tanto en el suelo como en la planta (Taylor y Slatyn. La mecánica de suelos fue desarrollada por Proctor (1930) y Cassagrande (1933). solutos y elementos en suspensión en el suelo. de flujos de vapor de agua en condiciones no isotérmicas. 1958) y con la aplicación de la teoría de difusión. El conocimiento de los factores que influyen en la dinámica de la estructura alcanzó un grado de desarrollo elevado a partir de los trabajos de Tiulin (1932). El empleo de células de yeso y nylon. de forma universal. 1938) sobre la temperatura del suelo. Las aproximaciones teóricas y experimentales al estudio. especialmente los fenómenos de expansión y retracción. 31 . se verán acrecentadas en la misma medida en que se extiende el uso de termistores. 1964). en la interfase suelo/atmósfera a escala real. como el de las pinturas (abandonando el concepto de apreciación visual con el tiempo). los posibles enlaces existentes entre las partículas gruesas y los coloidales y la participación de los metales como elementos puente y en ello estoy personalmente comprometido. Todos estos avances cristalizan en el modelo de los dominios de Emerson (1960). acompañado de la medida de la conductividad calorífica (de Vries. son campos en los que se trabaja activamente. plantean el problema dentro del contexto más general del balance de energía del suelo y sus relaciones con la atmósfera (Glier. Bane (1934) y Russell (1934). la estimación “in situ” de sus características hidrodinámicas y los esfuerzos para determinar con métodos de campo en contenido en agua y la capacidad hídrica del suelo. siendo de extraordinaria utilidad la noción de evapotranspiración potencial introducida por el primero. facilitaron la medida “in situ” del contenido en agua y de la densidad aparente del suelo. El color del suelo se medirá. los estudios de Física del suelo están incorporando los procedimientos de análisis por computación. Hoy. especialmente útiles para resolver problemas de dinámica de calor y agua en el suelo. que tiene en cuenta las diferentes sustancias cementantes (arcilla. con mención especial a los referentes a la estabilidad de los agregados frente al agua realizados por Yoder (1936) y Demolon & Henin (1938). materia orgánica y otros). 1960). 1957) y que. tensiómetros y el uso de métodos de radiación. Las aportaciones de Smith (1932. También tienen gran interés los estudios sobre el comportamiento mecánico del suelo.las características mineralógicas o determinados rasgos de los horizontes “diagnóstico”.

respetando las condiciones naturales y la variabilidad espacial. 1998). seguro que alguien me puede ayudar. escasamente factible en condiciones de laboratorio. La investigación sobre el transporte de materia en solución ha permitido desarrollar modelos teóricos de predicción utilizando la técnica de reflectometría temporal (TDR). permiten actualmente avanzar en el conocimiento de la estructura funcional del suelo. La puesta a punto de técnicas para la medida de la porosidad del suelo y parámetros asociados (superficie específica. cuyo campo de aplicación se extiende hasta el transporte de contaminantes (Clothier y Voltz. Salvador González Carcedo 32 . junto como la aplicación de modelos matemáticos como la geometría de fractales. (Kutilek y Rieu. etc.) el uso de la microscopía de barrido y análisis de imagen. Os lo agradecería mucho. 1998). Saludos cordiales. integrando algún post.La aparición de la sonda de neutrones facilitó las medidas “in situ”. distribución de volúmenes porales. Quizás falta ampliar esta historia por la dinámica de los gases.

turba. Estos soportes se están ampliando constantemente como bien nos indica el profesor Carlos Cadahía (ya jubilado) y el equipo que le continúa. piedra pómez o serrín. trabajo). A partir de los años cincuenta. labor. en la Universidad de California. ¿Las producciones agrarias necesitan siempre del suelo? (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 11 Mayo. 2007 Después de haber escrito un post sobre la producción de bacterias fotosintéticas (no será el último) creo viene a cuento hablar de los cultivos en medios nutritivos líquidos. la Hidroponía se viene definiendo como la ciencia del crecimiento de las plantas sin utilizar suelo. lo cual supuso en otra época el establecimiento de “distancias” entre los Químicos Agrícolas y los Edafólogos. El interés sobre la aplicación práctica de los “cultivos en nutrientes” no llegó hasta cerca de 1925. arena. Su utilidad fue puesta en práctica durante la guerra del Pacífico en islas incultivables. en la Universidad Autónoma de Madrid. Francia.Historia de la Ciencia del Suelo 9ª Parte. agua y ponos. para alimentación de las tropas con verduras frescas. denominando a este sistema de cultivo en nutrientes “hydroponics” (palabra derivada del griego hydro. a los cuales se añade una solución de nutrientes que contiene todos los elementos esenciales necesitados por la planta para su normal crecimiento y desarrollo. Ahora. Curiosamente. así como cereales. fertilidad y enfermedades. posiblemente por la idiosincrasia de ambos grupos. los cultivos hidropónicos se desarrollaron comercialmente en España. debido a la necesidad de cambiar de tierra con frecuencia para evitar los problemas de estructura. Gericke cultivó vegetales tales como rábanos. las “buenas propiedades” de estos soportes. vermiculita. se contraponen a las “buenas propiedades del suelo”. al trasladarse las técnicas en laboratorio para el cultivo en nutrientes a la producción en gran escala. Inglaterra. Coincide que entre 1925 y 1935 tuvo lugar un desarrollo extensivo. remolacha y patata. frutales y plantas ornamentales Utilizando el cultivo en agua en grandes tanques. Veamos que nos dice la Historia. Alemania Suecia e Israel. Italia. tal como grava. A comienzos de los años 30. Como resultado. obtuvo plantas de tomate de una altura tal que fue necesario utilizar una escalera para cosecharlos. Gericke puso los ensayos de laboratorio de nutrición vegetal a escala comercial. aunque usando un soporte o “medio inerte”. el cultivador es un empresario en el sentido más clásico absolutamente distinto al agricultor clásico que trabaja la tierra. Desde entonces. los investigadores comenzaron a valorar el uso potencial del “cultivo en nutrientes” para reemplazar los métodos de cultivo en los suelos convencionales. y en otras Universidades de España. zanahorias. 33 . cuando la industria de los invernaderos demostró su utilidad.

34 . 1986). Tulecke (1951) la obtención de un callo haploide de Ginko biloba a partir de polen y Muir et al. por cultivo de meristemos. el desarrollo de sistemas que permiten el control y ahorro de agua. el desarrollo en este campo ha sido especialmente rápido y se han publicado numerosos resultados importantes para la agricultura. biólogos moleculares. los que impulsan de manera definitiva este tipo de trabajos. Gautheret (1934) intenta cultivar in vitro el tejido cambial de algunos árboles y arbustos. mejoradores genéticos. emplea leche de coco (que contiene un factor de la división celular) para el cultivo de embriones de Datura spp. Ball (1946) consigue las primeras plantas completas de Lupinus spp. Pero este desarrollo no hubiera tenido lugar sin la base científica establecida por Schwann y Schleiden en 1838. y Tropaelum spp. pero son estos dos investigadores. de los componentes químicos de las soluciones nutritivas. En todo caso. Bhojwani et al. o el uso implícito de las mismas. Nurrows y Carriel (1907-1909). silvicultura y horticultura (Pierik. de manera asimbiótica. una citoquinina que actuaba como reguladora del desarrollo celular. botánicos. en el que estaban presentes células capaces de generar auxinas. 1979. Sin los intentos fallidos de Haberlandt (1902). el desarrollo de equipos de riego. la cual establece que “las células son autosuficientes y en principio son capaces de regenerar una planta completa ”. cuando lanzan la “teoría de la Totipotencia”. a partir de ápices del vástago y en 1959. El cultivo de los tejidos vegetales sólo se desarrolló tras el descubrimiento de las hormonas y los reguladores vegetales. obtiene la regeneración de órganos a partir de callo de Sequoia sempervirens. lo que permite a Skoog y Tsui (1948) la formación de raíces y vástagos adventicios. White (1934) cultiva con éxito raíces de tomate. y Van Overbeek (1941). (1954) el desarrollo de una planta completa a partir de una célula aislada. Tras el descubrimiento por Miller (1955) de la quinetina. ni Robbins (1922) cultivar “in vitro” ápices de raíz. la inclusión de las técnicas informáticas y los sistemas de control “on line”. los científicos se dieron cuenta de las implicaciones prácticas que estas herramientas de trabajo convenientemente manejadas.La aparición de plásticos como el vinilo. fitopatólogos moleculares. han permitido el espléndido desarrollo presente en Almería y en Huelva como exponentes de esta realidad productiva. Gautheret (1940) reintenta con éxito el cultivar in vitro el tejido cambial para la formación de vástagos adventicios. Estos dos investigadores consiguen la primera aplicación del microinjerto. inspiraron los trabajos de Harrison. tenían para agrónomos. no hubiera podido Knudson (1922) germinar. por los que consiguieron multiplicar tejidos animales.. pero formulador de los problemas y estrategias que posteriormente se habían de seguir. bioquímicos. Después de la Segunda Guerra Mundial. Desde esta concepción. junto con Nobécourt. cuando en 1939 consiguen con éxito el crecimiento continuo de callo vegetal. determinados por la relación de auxina/adenina y a Morel y Martin (1952) la obtención de dalias libres de virus. entre otros. pero no prospera por carecer de auxinas. punto de partida del que nació el cultivo de células y tejidos. la automatización de los sistemas de control de tiempo. “in vitro” semillas de orquídea.

en recipientes de gran capacidad. Jones estima que la producción americana de plantas en los EE. protoplastos. vitaminas y ayudado actualmente con tecnologías de transferencia genética etc. y abrir nuevos campos de trabajo a los efectos de fomentar la biodiversidad. Sus actividades también tienen importancia. Salvador González Carcedo.UU. no deja de tener su importancia. Si los cultivos en medio líquido son una faceta importante de la Química Agrícola. Y comprender porqué trabajan con estrategias diferentes. quizás podamos comprender mejor los procesos que ocurren en el suelo. Skoog y Miller (1957) descubren la regulación de la formación de órganos (raíces y vástagos) variando las proporciones de citoquinina/auxina y años después. la que tomó el relevo a las Universidades. Buen fin de semana. Murashige y Skoog (1962) desarrollan su medio que tan buenos resultados ha dado para la multiplicación de tejidos. Si en 1960. Su aceptación por parte de los Edafólogos tendrá una gran repercusión. callos. Saludos cordiales. pues desde esta óptica. cultivos de meristemos. microsporas. con el manejo adecuado de las formulaciones de medios de cultivo. manejo de hormonas y factores de crecimiento. para la obtención de productos secundarios (¿les recuerda esto algo a la producción de microalgas. Desde entonces. siendo Holanda el país donde por primera vez se cultivan “in vitro” plantas superiores y su industria. los desarrollos se han ido acelerando de forma espectacular. explantos y ápices de vástago y todo ello. diez años después Power consigue su fusión y Tabeke (1961) y sus colaboradores consiguen regenerar las primeras plantas a partir de aquellos. este fin de semana se lo dedico a mis hijos. todavía más. Como además soy padre. En 1986. el conocimiento de los soportes que se están utilizando y las técnicas de desarrollo de los mismos. soluciones nutritivas minerales. cultivos de células aisladas. Cocking consigue la degradación enzimática de las paredes celulares para la obtención de grandes cantidades de protoplastos.Tulecke y Nickell (1956) desarrollan por primera vez los cultivos en suspensión. para producir biopetróleo?). 35 . de la mano de la Bioquímica y la Biología Molecular. semillas de orquídea. Los grandes campos de trabajo industrial se centran en el cultivo de embriones. alcanzaba los 5565 millones de unidades y sólo Francia producía 71 millones de unidades.

precipitación y oxidoreducción. • Si Kelly. (1987). en el Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo de 1935. (1967) y Barrow. los relacionados con el origen de la acidez o el conjunto de los procesos redox. hierro (1985). Igualmente destacan los trabajos sobre la reacción del suelo y sobre todo. disolución. Así. problemas ambos relacionados con las carencias y toxicidad de los oligoelementos. Con el tiempo. Hendricks y Fry (1929) realizan el primer análisis por Rayos X referido a los componentes inorgánicos y en 1939 se aplica por primera vez el microscopio electrónico al estudio del suelo. el contenido de sus empíricos desarrollos se ven sustituidos por formulaciones más rigurosas desde el punto de vista teórico. o los trabajos de Barber (1984) sobre la disponibilidad de nutrientes en el suelo. hierro (Segalen. “metales pesados” (1986). competencia iónica. 2007 Si las Ciencias que estudiaron aspectos del suelo relacionados con la Física. Establecimiento de las relaciones entre la composición y estructura de los coloides del suelo y las propiedades químicas. durante la primera mitad del siglo XX. especiación. azufre (1986). (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 14 Mayo. desorción. La aplicación de la nueva tecnología analítica. dinámica y facilidad de extracción. 1964). movilidad. permitió estudiar de forma aislada a los 36 . Estudio de los diferentes elementos químicos (metales. para explicar el origen de las cargas negativas. complejación. que permiten darnos una idea de su participación en la actividad global del suelo. la Química del Suelo permitió la elaboración de diversas teorías sobre el “complejo coloidal” del suelo y las propiedades con él relacionadas. potasio (1985). la teoría de potenciales químicos de Schofiel (1947) se ve modificada por Bolt. Así podemos organizar las direcciones más importantes que sigue la Química del suelo durante este periodo en: • • • Elaboración de modelos sobre el cambio de nutrientes. responsables de los fenómenos de cambio. la acidez del suelo. En la segunda parte de este siglo aparecen trabajos de síntesis sobre los elementos más destacados: Aluminio (Jackson. 1963). Los aportes de la Química a la Ciencias del Suelo. 1964) y las publicaciones de autores múltiples sobre: el fósforo (1980). influencia de ligandos. Eh. temperatura. delimitando su presencia. metaloides y radionúclidos) en el suelo. emergente a partir de 1945. Aganoff discute la utilización del análisis térmico diferencial (ATD). Su relación con los ciclos biogeoquímicos y su comportamiento en función de los condicionantes del medio: pH. manganeso (1988). en los que se introduce un factor que explica las posibilidades de difusión del ion hacia la planta. así como y procesos químicos del suelo tales como adsorción. Destacan los trabajos de Wiegner y Mattson (1929) sobre el complejo coloidal y los de Helmont y Gay sobre la doble capa. silicio (McKeague y Cline. observables en suelos saturados.Historia de la Ciencia del Suelo 10ª Parte. tiempo de residencia.

Kononova y Belchikova (1971) introducen un nuevo extractante. es impresionante. Standford sobre la mineralización del nitrógeno y las ecuaciones presentadas por C. Una de las consecuencias directas del planteamiento del paradigma de Jeny fue el estudio específico de la materia orgánica en Edafología. las aportaciones de Bremner y Bartholomew en el campo del análisis y evaluación de los compuestos nitrogenados en el suelo. Sin embargo. los autoanalizadores. La espectrofotometría se introduce hacia 1950. Y junto a ellos toda una nueva gama de reactivos orgánicos. incluídas las de Schnitzer (1956).G. se reagrupan todos sus intereses.componentes. Cameron son de gran interés. la sonda electrónica. en Nancy.R. van a ser introducidos: dimetilformamida. la absorción atómica en 1955. Mössbauer. etc. generándose un avance espectacular. orgánicos. Los trabajos de Forshyth 1941 de extracción de compuestos humificados con ayuda de sosa. 37 . Bruckert (1976) aporta el tetraborato como reactivo de extracción. y análisis estructural de los compuestos húmicos. que reduce los problemas de hidrólisis. autolísis bacteriana y neoformación en laboratorio evitando de esta forma los problemas de la sosa. Entre otras muchas. Raman) y de caracterización química de muestras naturales sólidas o en solución. La modelización de su trabajo sobre la composición. tal y como se puso de manifiesto el 1979 en el Congreso de “Migrations des Complexes Organo-Mineraux du Sols”. Kowalenko y D. de G. y con ello un incremento de la capacidad de análisis en los laboratorios. inorgánicos y los denominados inorgánicos móviles del suelo. Posner (1966) da un paso más allá. la cromatografía en el periodo 40-50. al realizar la titulación electroquímica de los compuestos “fúlvicos” y “húmicos” y relacionar sus resultados con la capacidad de intercambio iónico de la “materia orgánica” del suelo. cromatografía de alta presión HPLC. dimetilsulfóxidos. o la modelización matemática de los procesos con el fin de identificar y cuantificar los mecanismos de las reacciones inorgánicas y orgánicas en los suelos. el pirofosfato sódico por su actividad dequelante. cuando el US Soil Survey advierte que una de las causas de pérdida de fertilidad y de la erosión de los suelos están asociadas al descenso de los niveles de materia orgánica. sobre la base de su capacidad de reacción con los carbohidratos presentes en los componentes fúlvicos (cuya composición ya había quedado establecida). complementarios al etanol. quien desde su primer trabajo “Note of the extraction of organic matter from the B horizon of a Podzol Soil” lo utiliza con sus ventajas e inconvenientes. Más recientemente fué la aplicación al suelo de técnicas microespectroscópicas (EXAFS. y otros. El Nitrógeno es un elemento constitutivo de los compuestos humificados y actuante como impulsor de la actividad biológica del suelo atribuyéndose la responsabilidad “prima“ respecto a la productividad vegetal. dicetonas. influye sobre todas las investigaciones posteriores. AFM. los radioisótopos en la década de los 50 y posteriormente la resonancia magnética nuclear. como un factor de formación de suelo y relegando a un segundo plano su concepto ancestral de la “bondad de los suelos orgánicos para la agricultura” verdaderamente poco científico.

por poner ejemplos puntuales de la extensa entre una variada gama de técnicas que hoy están presentes en los análisis de este tipo de materiales. o la espectroscopía de masas por ionización (Py-FIMS). Resonancia de spin electrónica. Como consecuencia. Hayes y Switt aportan entre 1985 y 1989 revisiones de gran importancia. las clasificaciones denominativas que impliquen a los conjuntos moleculares liberados siempre quedarán bajo sospecha. Al conocimiento de las moléculas húmicas dedican buena parte su vida los alemanes Martin y Heider (1971). Esta orientación se observa en los trabajos de Mattson. Si las técnicas de estudio de la primera apenas evolucionaron. Holmes ó McLean. entre otros. Desde los primeros tiempos de la Mineralogía ya se diferenciaron. RMN. tales como “Humic Substances in Soil. el uso de 13C. Sediment and Water” “Humic substances II : In search of Structure”..La capacidad integradora de personas como Kononova. Por su pequeño tamaño de partícula y por la imposibilidad de observar estructuras externas se consideraban como amorfos. a índices de fertilidad potencial. y nuevos desarrollos como la aplicación del RMN de alta frecuencia. o los escritos por Frimmel y Christman “Humic Substances and their role in the environment”. son difusos y su clasificación real es arto difícil. McKnight. IR. se engloba bajo nombres genéricos y solo en pocos casos se habla de compuestos orgánicos concretos etc… En este sentido Stevenson trabaja actualmente de forma intensa. dos tipos de materiales objeto de estudio: la fracción gruesa. Wershaw. Robinson. 1965). En casi ningún caso se atiende a lo que realmente hay y lo que se extrae. alúmina e hierro. en estudios de meteorización y por su utilidad en las clasificaciones de suelos. inferior a dicho tamaño. La fracción fina ha recibido mayor atención como consecuencia de su mayor reactividad e influencia sobre las propiedades de los suelos. Flaig (1975) “The Soil Compounds” ó Lowe (1978) “The Soil Organic Matter” van incrementado el acervo de conocimientos de una forma organizada. La conformación de los complejos organominerales se estudia a partir de la interacción de las arcillas con los ácidos húmicos y fúlvicos (Orlov y Greenland. análisis de difracción electrónica y por espectrofluorescencia. MacCarthy. Giessekin (1972) “The Soil Components”. (1961) “Soil Organic Matter”. Jackson dedica una gran parte de sus esfuerzos. Para conocer su composición se utilizaron fundamentalmente técnicas de tipo químico. utilizándose casi exclusivamente la petrografía microscópica. tales como la espectrofotometría UV-V. y la fracción fina. medidas de viscosidad. No se descartan técnicas menores como la cromatografía capilar en la determinación de los hidratos de carbono después de silitización. desarrollan diversos modelos moleculares de los ácidos fúlvicos y húmicos y en recopilaciones más recientes. etc. A estos estudios van a contribuir técnicas. la solubilidad en determinados reactivos o las relaciones estequiométricas entre sus constituyentes. La aplicación de la DRX al estudio de la FRACCIÓN ARCILLA contribuyó 38 . la electroforesis sobre gel de poliacrilamida. los coloides inorgánicos del suelo eran considerados como mezclas químicas de sílice. Aiken. degradativas o no. Stevenson y Flaig además de realizar un estudio general de estos compuestos. la cromatografía de exclusión molecular. en el suelo. la interpretación de los resultados empiezan a tener interés cuando se aplica a suelos policíclicos. A la alteración de las arcillas como tales y a la influencia del entorno edáfico específico. mayor de 2 micras de diámetro. A principios de siglo.

Con la más clásica. La segunda representada por de Pedro (1979) consiste en provocar la alteración experimental de distintas rocas y minerales en condiciones controladas de laboratorio. Hoffmanm. responsables de su interreactividad. RMN. Tan (1984). van Reeuwijk (1974). Como mucho. Auger). Recientemente la Edafología ha puesto especial énfasis en el estudio de los MINERALES DE CADENA CORTA. oxisoles y andosoles. así como técnicas de estudio de la interfase (ESCA. de los componentes orgánicos y minerales del suelo. por insuficientes para conocer de modo preciso los mecanismos implicados en reacciones de superficie como el cambio iónico. fundamentada en la caracterización precisa de los grupos funcionales de superficie. Actualmente se ha cuestionado la importancia concedida a las isotermas de adsorción y a las constantes de intercambio. así como la globalizad de los procesos enzimáticos que ocurren en la interfase líquida que de forma correcta denominamos “Solución del Suelo”. Estudios de alteración experimental. Fieldes (1966). Estudios sobre las características superficiales de los minerales y su relación con las propiedades del suelo. FTIR. Mehmel. la adsorción de iones y moléculas neutras o la isomerización de moléculas orgánicas. Correns) avanzando notablemente en su conocimiento y catalogación. Actualmente son temas de estudio de especial atención: • • • • Estudios mineralógicos en ambientes especiales y extremos. Para el estudio de los mecanismos de las reacciones de alteración. entre otros. Han merecido también la atención los estudios de transformación de minerales a los que han aplicado los principios de la termodinámica para predecir las fases estables y el sentido de las transformaciones. Y en ello estamos en esta Bitácora.decisivamente a demostrar su naturaleza predominantemente cristalina. que han propiciado el avance de la química de superficie. mientras no se demuestre por una vía alternativa el mecanismo sugerido por estas representaciones y parámetros. derivado del importante papel que estos parecen tener en determinados tipos de suelos como podzoles. Saludos cordiales Salvador González Carcedo 39 . Jackson y Sherman (1953) estudian la composición del suelo y de las rocas en diferentes etapas de alteración. y FT-Raman. Estudios de tipo geoquímico y termodinámico. Desde entonces se realizan un gran número de estudios sobre la estructura y propiedades de los minerales cristalinos de la arcilla (Grim. se han utilizado dos estrategias. vía que deberá de incluir un mayor conocimiento sobre las características químicas de los componentes orgánicos de la Necromasa del suelo. han de ser considerados meros indicios. Destacan los trabajos de Fripiat (1964). Técnicas combinadas como espectroscopía de absorción atómica por plasma de acoplamiento inducido.

Coleman. y en particular con los organismos más pequeños. los efectos de los macroorganismos sobre las capacidades del suelo implican interacciones directas o indirectas con los organismos más pequeños. y subsecuentemente la regulación de la abundancia microbiana y su actividad en relación con los grandes procesos de transformación y ¡como no!.Historia de la Ciencia del Suelo 11ª Parte. 1985. 1990. termitas) e integrando su actividad dentro de los grandes procesos funcionales del suelo (Lavelle. 2007 Los estudios sobre la Biología. 1988). Bioquímica y Metabolismo al conocimiento de la Ciencias del Suelo. plantas. químicas y de las capacidades bioquímicas y metabólicas del suelo. interacciones negativas entre los organismos detritívoros en su ámbito propio (Coleman et al..g. gusanos de tierra. 1993). interacciones indirectas entre los microorganismos y el suelo.. es una gran aportación de la Edafología a la Ecología. En su conjunto. Bioquímica y Metabolismo del suelo también han suscitado un interés creciente. 1995. predación). De Ruiter et al. mayor será la probabilidad de que los efectos indirectos tengan mayor impacto regulador de las funciones del suelo (Price.g. ) (Allen. • • En general. En la mayoría de los casos. simbiosis) o negativa (competencia. Al amparo del Programa Internacional para el estudio de la Biología del Suelo (IBP). Lavelle. La importancia de las interacciones directas en la regulación de los procesos del suelo. Tienen suma importancia agraria los conocimientos relacionados con existencia y propagación de fitoparásitos de plantas. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 15 Mayo. 1997).. que confieren a este último una mayor estabilidad y elasticidad funcional (Beare et al. Estos procesos abarcan también. 1983. Así los factores que condicionan la actividad de los 40 . Rhizobium como exponente de fijadores de N2. 1995). cuanto menor sea la complejidad de las interacciones bióticas. el turnover de la materia orgánica y de los nutrientes. así como su participación en la formación y estabilización de la estructura del suelo (Andren et al. 1992). Los aportes de la Biología. ha sido objeto de muchas investigaciones. Para establecer estas interacciones es vital el conocer los factores que condicionan la actividad biológica. Los cambios en las propiedades físicas. Estas interacciones pueden presentarse en su función positiva (mutualismo. se vienen describiendo y cuantificando los efectos de los macroorganismos (v. microorganismos y virus. . iniciado en 1970. Beare et al. digestión y deposición de los macroorganismos parecen ser los responsables de estos efectos indirectos. focalizadas en tres áreas clave y una consecuencia: • • interacciones positivas entre plantas y sus microbios simbióticos (v. 1997). son una consecuencia de las actividades de alimentación. Ciencia que la comprende. micorrizas.

. Los microorganismos del suelo (< 0. el mayor énfasis se ha dado al conjunto de los “ingenieros del ecosistema ” (Jones et al. 1998). poseer una tolerancia extrema a los cambios de humedad.2 mm) contribuye también en estos procesos al ser responsable de la fragmentación de los restos vegetales. gusanos y macroartrópodos) están limitados por su capacidad para: • • • moverse en el seno de un ámbito para ellos compacto. incrementando de esta forma el área superficial susceptible de ataque microbiano y la producción de materia orgánica fecal. en forma de pellets. . El “beso de la Bella” que despierta a los microorganismos consiste en un incremento de la biodisponibilidad de los recursos tróficos en el seno de los microhábitats (Beare et al. la mayor parte se encuentran en situación de latencia durante extensos periodos de tiempo (Jenkinson y Ladd. Aunque las comunidades microbianas del suelo son numerosas y diversas. 1993). captar sus requerimientos nutricionales en un ámbito en el que los recursos son limitados e impredecibles tanto en el espacio como en el tiempo y variables tanto en composición como en calidad nutricional y tolerar cambios rápidos y extremos de humedad y temperatura. La aparente contradicción entre el corto tiempo de vida de cada generación de microorganismos (no superior a 20 h) y su relativamente lento periodo de sucesión (uno a un año y medio) fue descrito por Lavelle et al. que permite despertar a los microorganismos en estado de latencia. recibir una nutrición adecuada a partir de unos recursos difusos y de baja calidad. enriquecida en microorganismos saprófitos (Beare y Lavelle. La mesofauna (2-0. 1981). hongos.organismos dependen de las escalas espaciales y temporales en las que funcionan (Swift et al. por la deposición del mucus y residuos intestinales con capacidad para estimular la actividad de los microorganismos del suelo dada su riqueza enzimática portada (Lavelle and Gilot. . a los gusanos. cuya red poral suele ser insuficiente. lisados y rizodepósitos. protozoos y nemátodos) están limitados por su capacidad/incapacidad para: • • distribuirse en el seno de una matriz compacta. 1985). En algunos ambientes edáficos. las fuerzas físicas juegan un papel igualmente importante. 1979). • En el otro extremo de la escala. por su capacidad para establecer gradientes de humedad y nutrientes y liberar exudados. Entre las formas biológicas. (1994) bajo el nombre de “Sleeping Beauty Paradox”. Una 41 . la macrofauna (de tamaño > 2 mm: termitas. 1994) y a las raíces de las plantas. que regulan tanto la composición como la actividad de las comunidades microbianas (Clarholm. 1995) y la causa (“Prince Charming”) puede adquirir formas biológicas y/o físicas muy variadas.2 mm: bacterias. cuando no dominante. 1994)... los macroartrópodos por su capacidad para modificar mecánicamente el ámbito del suelo (Anderson et al.

La construcción de sus redes tróficas es una de las estrategias más usadas para encontrar un concepto integrador de las interacciones entre macro -. de la misma forma que la importancia relativa de los microambientes edáficos específicos se asume frecuentemente.g. parece que estimula directamente la biosíntesis de bacteria-clorofilas. A menudo estas redes se componen de los elementos de la macro y meso fauna. 1985. Las semejanzas y diferencias entre las distintas fuerzas biológicas y físicas son muy poco conocidas.. la función “organismos del suelo” se organiza en escalas de espacio y tiempo. incrementando la densidad de microalgas verdes (Clorofíceas) y verde azuladas (Cianofíceas). 1985). De Ruiter et al. (Santos et al. Para conocer las diferencias de tamaño. Clarholm. Hunt et al..: macroorganismos como gusanos de tierra o termitas). El empleo de modelos de simulación. (v.. Esto no es un hecho aplicable exclusivamente a los suelos. De esta forma Swift (1984) intenta resolver los problemas de ensamblaje entre las especies que comparten espacio y recursos. limita extraordinariamente la eficacia de esta herramienta al no tener en cuenta la variabilidad espacial presente en el suelo. 1993).rápida humectación de suelos secos o la litoclastia por contraste térmico. 1992. 1985. Por ello se aceptan las pocas aplicaciones sucesivas de la red a subsistemas específicos y/o dominios funcionales del suelo. Beare et al. En el suelo. mesofauna y microorganismos en el seno de las escalas espacial y temporal y determinar la magnitud e intensidad del factor biológico en el suelo. generando el concepto de “unidades comunitarias”. el asumir que estos procesos ocurren en el seno de matrices homogéneas. Así se describe y cuantifica el flujo de energía y la transferencia de materia en el seno de los ecosistemas (Coleman. Las situaciones pre-sísmicas. a efectos de establecer el impacto que genera en la estructura de las comunidades biológicas de otro nivel jerárquico (v. 1995). específicamente orientados a la biodiversidad edáfica. estando los microorganismos asociados a otra relacionada con la naturaleza y volumen de los recursos orgánicos. Con la composición de las comunidades biológicas se estudia la distribución de sus recursos y los lugares físicos que ocupan. La distribución en espacio y número de cada subunidad en el concepto de “unidades comunitarias” está permitiendo avanzar en el conocimiento de la localización y ritmo de interacciones 42 . 1987. pero raramente se demuestra.g. o hechos antrópicos asociados a la calidad degradativa y nutricional de los aportes de materia orgánica. estas interacciones tróficas se asocian a la degradación de la materia orgánica y al flujo de nutrientes. movilidad y expectativas de vida. Sin embargo. asociadas a incrementos de temperatura y movilidad de los fondos marinos de aguas someras. incrementar la superficie susceptible a meteorización química y como consecuencia. que evidentemente se encuentran regulados por otros factores formativos de suelos como las propiedades derivadas de la naturaleza de la roca madre o la intensidad de factores climáticos. 1981. elevar el nivel de biodisponibilidad de nutrientes y substratos orgánicos que condicionen su actividad. en un determinado nivel jerárquico.. pueden generar una modificación mecánica del hábitat microbiano. Clarholm.. que incluyen a las redes tróficas está permitiendo cuantificar los cambios temporales de la funcionalidad biológica. microorganismos) (Beare et al.

Stevenson. y asociado a la biodisponibilidad y flujo de nutrientes microbianos y vegetales. íntimamente ligado a la resolución de los problemas tróficos que afectan a las unidades comunitarias del suelo.interespecíficas que afectan a las transformaciones biogeoquímicas en los suelos. rizosfera (área radicular) y drilosfera (nicho de los gusanos de tierra). Sin embargo. Buttler y Brisbane (1968) Bélgica: M. M. Sta. Así en una breve relación se indica a quienes fueron pioneros en algunos piases (perdonen si no cito a todos):      Alemania : G.J. Esta concepción proporciona un principio de integración de las funciones biológicas a diferentes escalas espaciales. los canales radiculares pueden persistir intactos durante décadas. factores en definitiva. a la génesis de fulvatos y humatos y su comportamiento dentro de los perfiles.P. materia y energía. Y de la misma forma. que son importantes para determinar la función del suelo (Anderson. los problemas que contemplan la forma en que se llevan a cabo el conjunto de los cambios temporales y la función de estos “dominios funcionales”. sulfatos). de tal forma que la rizosfera se transforme en detritusfera. Exp. teniendo en cuenta las escalas temporal y espacial presentes en el suelo. Puerto Rico Agr. Posiblemente en su estudio se encuentren claves de los flujos de nutrientes. Desde que May y Gile (1909) evaluaron por primera vez una actividad (The catalase activity of soils. Macías y Gil Sotres (1984). Koepf (1954) J. Por ejemplo. Como ejemplos de esta definición se incluyen: detritusfera (residuos vegetales en superficie). Heider (1956) Australia: R. Un ámbito de interés preferente en esta Universidad de Burgos desde 1972 es el de la ENZIMOLOGÍA Y METABOLISMO DE SUELO. fosfatos.J. García (1985). quizás centurias. Hoffmann (1953) H.G. enquitréidos y artrópodos. 43 . Ross (1965) Ladd.Roberge (1968). Otro problema se deriva del momento de la muerte de las raíces. modifican y extienden y que tienen influencia sobre la actividad de otros organismos”. ya sean biomoléculas: (monosacáridos. y al significado de los enzimas en el contexto de los agregados y de la fase acuosa del suelo. Beare y Lavelle (1998) introducen la definición de dominio funcional: “regiones que el suelo origina o que unos organismos del mismo generan. Circular nº 9 3-13) y Michaelis y Menten (1918) establecieron su conocida cinética de trabajo enzimático sobre la ureasa del suelo. Martin y K. los hábitats de gusanos y hormigas no solamente tienen la función de permitir su estancia. España: Pinilla (1973) González Carcedo (1979) Carballas. aparecen como una importante limitación de su desarrollo. sino que al cabo del tiempo son también el lugar de acumulación de sus cuerpos y de sus residuos. Estos viejos canales radiculares contienen a menudo restos orgánicos no biodegradables de aquellas y pueden servir como madrigueras preferentes de los gusanos de tierra. 1988). Dedeken (1964) Canadá: B. después de muerta la raíz. cada país va aportando un número creciente de investigadores a esta área. aminoácidos) o iones (nitratos. Quizás deba de introducirse una fusión y denominar a ambas como rizodetritosfera.

La aplicación de técnicas recientes como la PCR empiezan a permitir identificaciones. Borau (1965).F. la transmisión de señales o el incremento de la productividad de los suelos. Kuprevich (1949). (1969) UK. se están abriendo campos relacionados con su indirecta acción hormonal (Señales).W. McLaren (1957) Serie de “Soil Biochemistry “ a partir de 1967 J. Durand (1965) “Les enzymes dans les sols” Italia: O. Drobnik (1955) A. la autodepuración (falsedad respecto a lo no biodegradable).T. Skujins (1967).: Conrad (1944) Bremner y Douglas (1966) Tabatabai (1969) Ureasa. J. Nueva Zelanda: Ross (1965) Rumania: S. Poco a poco. uno de los grupos más universal en cuanto al número de enzimas investigados haya sido el dirigido por Kiss. distribución en las unidades de estructura. M. Salvador González Carcedo 44 . que hasta ahora estaban reservadas únicamente a otros campos como el clínico. la comunidad microbiológica se defiende. y todavía se hace sin un rumbo claro. No hay duda del poder magnético que la ureasa ha tenido para los enzimólogos de suelo. En general se ha estudiado de ellos.G. Sn. Stotzky (1973) W.Burns (1972).: R. Frankenberger (1975) Francia: Y.        EE. expresando su capacidad de síntesis y excreción ureolítica. Kiss (1957). Galstyan (1958) Sudáfrica: Anderson. Posiblemente. pero de vida edáfica efímera. J. Dragan-Boularda (1974) Rusia: V. Rotini (1932) “La transformatione enzimatica dell´urea nell terreno” Nanipieri y Sequi (1961). Dommerges (1965) y G.J. y a la vista de lo que ocurre en el suelo. G. su presencia.T. La industria de los fertilizantes siempre intentó bloquearla olvidando que cuando el suelo recibe este compuesto. para eliminar su toxicidad. quizás porque la urea fue clave en la separación de la Química de la Bioquímica y la Química Fisiológica o quizás ha sido su uso y abuso como un fertilizante de utilidad creciente. Saludos cordiales. M.UU. aunque sea de un animal. y los mecanismos de asociación a los componentes inorgánicos y orgánicos en sus diferentes estados de evolución. localización. Mc Garity (1965).

King se da cuenta de la importancia generalizada de las propiedades físicas de los suelos. 2007 En USA. De una forma gradual. En los laboratorios primaba la teoría del Balance Nutricional en lámina de agua. pero cuya concepción del suelo era como un conjunto de los productos de alteración de las formaciones geológicas definida por la forma del suelo y la composición litológica. en Iowa relacionó la topografía con la diferenciación de perfiles. Un conflicto conceptual estuvo latiendo desde el comienzo del Soil Survey. el reconocimiento de suelos se hacía para informar a los agricultores del uso de prácticas agrícolas adecuadas y ayudar a decidir qué producción debían de sembrar en cada caso particular. la “oficina de seguimiento y control de suelos” de Dubuque County incluye sistemáticamente en sus informes la estructura del suelo y la de Tama County. F. Desde los trabajos de Hilgard. Al principio. formados a partir del mismo material parental. Hasta finales de los años 20 estos dos conceptos condujeron a clasificaciones de suelos muy dispares. los conceptos más sensatos sobre clasificación de suelos fueron planteados por Coffey. clasificación y uso de los suelos se organizan a partir del inicio de actividades del “National Soil Survey Program” dirigido por Milton Whitney. H. procedentes de la escuela rusa. Los aportes de Génesis. Hasta 1910. Los investigadores de campo aprendieron que algunas propiedades importantes del suelo no estaban relacionadas con el tipo de roca o el suelo formado. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 24 Mayo. Whitney enfatiza sobre la importancia de las propiedades texturales y la capacidad de un suelo para nutrir a las plantas y cubrir sus necesidades de agua y de nutrientes. entre 1910 y 1920 se fueron incorporando tanto los factores de formación naturales como el antrópico y aparece un número mayor de condicionantes que los que corresponden a los conceptos geológicos puros. Y ello a pesar de que determinados conceptos habían sido ya desarrollados de forma aislada por Hilgard (1860) y Coffey (1912) y se comenzaban a recibir las informaciones divulgadas por Marbut. para estos fines. Sus colaboradores de campo llegan impresionados por las grandes variaciones que presentan los suelos naturales y la ausencia de relación obligatoria con el uso agrícola de los mismos y su productividad. los conocimientos sobre génesis. usado para interpretar la nutrición vegetal. Notaban que suelos con mal drenaje natural tenían propiedades diferentes a aquellos con buen drenaje y que los suelos de ladera eran diferentes entre sí. A partir de 1903. la mayor parte del personal fueron geólogos. al clasificar de suelos sobre la base de un sistema jerárquico basado sobre una única característica conceptual: “El suelo era un cuerpo natural que tenía una 45 .Historia de la Ciencia del Suelo 12ª Parte. los únicos expertos disponibles con experiencia en los métodos de campo y capacitados para evaluar los problemas agrarios. mientras que los conceptos geológicos predominaban en los trabajos de campo. En un principio. lo cual reflejaban en la mayor parte de sus informes. según el tipo de suelo. En poco tiempo también se dieron cuenta que había diferencias entre los suelos bajo bosque o pastizal. clasificación y uso al conocimiento de la Ciencias del Suelo.

En Alemania. En su esquema categoriza en el nivel superior dos órdenes: los Pedalfers (con acumulación de hierro y aluminio) y los Pedocals (con acumulación de carbonatos). Más tarde. receptor básico de las ideas de Dokuchaev e impulsor del desarrollo de la Edafología en la Europa del Oeste. composición química y características biológicas” definición aceptada actualmente por Birkeland (1974). características. Sólo los primeros se subdividieron en subórdenes en función de los cocientes SiO2/Al2O3 de la fracción arcilla. en esencia. Con esta doctrina. aceptada por todos. en el quinto nivel aparecía el desarrollo del perfil y en el sexto. aparecen un gran número de trabajos sobre química y morfología que Marbut resume. bajo la dirección de Marbut (1853-1935). Marbut afirmaba: “el reconocimiento de los horizontes del suelo y la descripción e identificación de los mismos se basa. A partir de aquí y hasta el cuarto nivel de clasificación. 1927). 1977). en la creencia de que esta relación reflejaba los niveles pluviométrico y térmico bajo los cuales se habían formado los suelos.UU. Emil Ramann (1851-1926). material parental. 46 . las Clasificaciones se inspiraron casi exclusivamente en los postulados de Dokouckaev. realiza una importante actividad en el ámbito forestal. y que difiere del material subyacente en su morfología. materia viva. una naturaleza distintiva en cada caso y un proceso de formación de sus componentes independiente de las rocas constitutivas de la corteza de la tierra” (Cline. Los rusos conciben a los suelos como cuerpos naturales independientes. interpretaban los conocimientos semiempíricos que sobre el suelo y sus propiedades se habían ido acumulando. A partir del Congreso de Roma. Hipotetizaban sobre qué propiedades reflejaban mejor los efectos combinados de este conjunto de factores genéticos responsables de su formación. Su concepto geográfico de la clasificación de suelos se describirá próximamente en el/los apartado(s) “Historia de la Edafología en España”. Así. con profundidad variable. La traducción inglesa de su obra “The evolution and classification of Soils“ (1928) supuso la apertura de su labor investigadora a todo el ámbito científico. Joffe (1928). resultado de unas combinaciones únicas de clima. en el estudio de la composición. interpreta y presenta en el I Congreso Internacional Congreso de Washington (1927). publicando su libro “Edafología forestal y teoría de la distribución de suelos” . Hacia 1925. profesor de la segunda cátedra de Edafología del mundo. el Soil Survey acepta los conceptos de la Edafología rusa y los adapta a las condiciones de los EE. diferenciado en horizontes.génesis definida. relieve y tiempo (Gedroiz. Jenny (1941) enfatizaría la relación funcional entre las propiedades del suelo y su proceso de formación. el material de partida. Crea un sistema de clasificación que agrupa a todos los suelos del mundo. Junto con Jacob S. número y disposición de los horizontes del suelo que constituyen cada perfil“. el sistema fundamental era climático. definían al suelo como “un cuerpo natural de constitución mineral y orgánica.

). A pesar de todo. El inglés Milne (1935 publica su concepto de “catena” como una entidad cartográfica y genética dentro de sus trabajos de clasificación del Este de África. 1926. Las clasificaciones rusas que se desarrollaron hasta la segunda II Guerra Mundial se basaban en su principio de zonalidad de los Grandes Grupos de Suelos. En todo caso. al normalizar la metodología de trabajo en el estudio de los suelos en el campo. como “un cuerpo natural en equilibrio dinámico con su medio. mientras que en el segundo. continuador de Marbut. Glinka. (zonales. del clima o de los factores ambientales. 1939. etc. lo que permite considerar dos tipos de actividades durante la formación del mismo: destructivas. intentan ordenar los suelos exclusivamente por propiedades intrínsecas a los mismos y sin referencia alguna a su entorno. que es resultado de un equilibrio estable entre erosión y formación del suelo. Marbut tiene claro que el examen de los suelos es esencial en el desarrollo de un Sistema de Clasificación y de la cartografía de uso. Era más. 1984) supervisada por Kellogg. se mantuvo vigente hasta 1960 y es precursor de la Soil Taxonomy. su clasificación de 1935 depende del concepto de “un suelo normal”. impulsadas por fuerzas biológicas“.Marbut defendió que la clasificación de suelos podría asociarse a la morfología y no a las teorías de génesis. Los conceptos de la escuela rusa fueron revolucionarios porque las propiedades de un suelo no se basaban únicamente en las inferencias de la naturaleza de las rocas. 1927. al ser ambos conceptos dinámicos. estos conceptos requerían que todas las propiedades del suelo fueran consideradas de una forma 47 . y constructivas. Stebutt (1930) subdivide los suelos en su primer nivel según el grado de desarrollo. y el segundo (autor del primer sistema de desarrollo en forma de clave) utiliza todo un conjunto de propiedades ordenadas según la influencia que. Vilensky. publica en 1931 la primera clasificación de suelos australianos. 1931. dio un gran empuje a la morfología cuantitativa y es una obra muy utilizada. El sistema de clasificación de Kellogg (The Seventh Aproximation). tenían sobre la génesis de suelos. define al suelo sobre una base geográfica. clasificación que fue superada por el sistema de Northcote (1971). según el autor. La segunda y tercera edición del Soil Survey Manual (1951. azonales e intrazonales) (Neustrenev. indica que una unidad cartografiable de suelos es “un cuerpo geográfico. la subdivisión se establece ya según los factores de formación y las propiedades de los suelos. cuya identidad sólo puede ser establecida sobre la base de una repetición de ciertas características definitorias. Kellogg (1936). Prescott a través de Marbut. considerados éstos de una forma independiente. debidas a la alteración física y química. basado en criterios de zonalidad climática. el trabajo de Marbut revela su personal conocimiento de la geología y por ello. basada en el sistema zonal ruso. Gerasimov. El primero utilizó el complejo absorbente como criterio diferenciador. en las que los suelos están asociados con algún medio particular“. Charles E. La primera edición del Soil Survey Manual (1937) presentada por Kellogg. Las clasificaciones de Gedroits (1925) y sobre todo la de Huguet del Villar (1937). Otras clasificaciones plantearon criterios ajenos al clima e incluso a los factores de formación. Afirmaba que podrían preveerse ciertas características sin examinar los suelos.

” Se presumía que eran los únicos procesos responsables. El entusiasmo inicial por estos nuevos conceptos y por el posible desarrollo de la nueva disciplina de la Ciencia del Suelo. químicos y biológicos se interrelacionan de tal forma que aparece una nueva dimensión del concepto de suelo y su interrelación con la planta. base de los principios científicos de la Edafología moderna”. intentando conocer de qué forma contribuye a la variación del comportamiento del conjunto y las interrelaciones que cada variación genera. definidos previamente por Dokuchaev.… ) en donde S puede representar tanto al suelo en su conjunto como a una propiedad particular del mismo y es una función del clima (cl). (los factores de formación del suelo). la física. Durante los años 30 el mayor énfasis se puso en el concepto de perfil. Así sería posible el estudio del suelo como una Ciencia. Los procesos físicos. m. relieve o topografía (r). permitiendo la aparición de nuevos conceptos y estrategias cuya utilidad es actualidad y futuro. De esta manera. para observar las propiedades comunes de los suelos de una región (Jenny. t. El desarrollo de las técnicas para los estudios mineralógicos de arcillas enfatiza también la necesidad de los estudios de laboratorio. Así la morfología del suelo proporciona bases firmes sobre dónde ubicar los resultados procedentes de la observación y de las experiencias de laboratorio. material parental (m). O. llevó a algunos a pensar que se tenían que olvidar los viejos conceptos procedentes de la Geología y de la Química. se rectificó rápidamente. Jenny (1941). la génesis de suelos se basa en procesos y factores. como “un sistema pedológico cuantitativo. considera que el suelo es un sistema cuyo estado puede ser definido por la acción combinada de una serie de variables. de tal forma que se integraran en un cuerpo natural. su modelo se expresa como la función: S= f ( cl. y su morfología llegó a ser descrita por un conjunto de propiedades que se evalúan cuantitativamente calculándose las desviaciones respecto de un perfil típico. Sin embargo esta posición. por lo que el número de estados posibles del sistema suelo es prácticamente infinito. r. En esta época. Ahora hay que cuantificar cada propiedad y cada proceso. Como consecuencia inmediata.colectiva. En su libro “Factors of Soil Formation”. puede permitir la predicción del comportamiento futuro de los suelos. concisamente sintetizado e ilustrado.” “laterización.” y “calcificación. obliga a avanzar intensamente en los conocimientos de la química. La concepción de “Factores formadores de suelos de Hans Jenny” (1941). a los que se añade el tiempo. la mineralogía y la biología del suelo. y la expresión de todos estos factores podía contrastarse en la morfología de cada suelo. la formación de los suelos se explicó en términos concebidos como procesos aislados tales como “podzolización. 1946). que junto a la práctica de campo y el desarrollo integrado de todos estos principios. 48 . pero se extendió a los estudios morfológicos desde simples muestreos hasta la aparición de series de suelos dentro de un área determinada. la formación de un nuevo suelo se explica al establecerse un gradiente de cualquiera de estas variables.

Si el uso de la fotografía aérea (introducido al final de los años 30) como base universal de trabajo. En este nuevo apartado. análisis de imágenes. A partir de este momento. las clases de suelos y de sus categorías superiores. eran descritas en términos cualitativos. no ciñéndose únicamente a los ámbitos de producción agraria. sin alterar sus contenidos básicos. Si. ferrocarriles. en la medida que se vayan adquiriendo nuevos conocimientos. Guy Smith introduce los criterios cuantitativos. la cartografía se hace absolutamente necesaria y los estudios de impacto también. De esta forma se pretende conocer y/o predecir no sólo el impacto de las explotaciones agrícolas o forestales sobre la evolución de los suelos. También es un sistema dinámico. detectadas y medidas permitiendo definir horizontes y parámetros de diagnóstico. Su ecuación y su libro sintetizan el concepto del tiempo y forman un paradigma de la Ciencia del suelo que llega hasta nuestros días. lo que permite que los mapas de suelos puedan ser interpretados de forma rápida. Hoy. De esta forma. tiempo (t) y factores inespecíficos (…). precisa y universal. (acepta clasificar todos los suelos). de teledetección) junto con técnicas geostadísticas cuantitativas para la predicción espacial de las propiedades del suelo. simplifica y acelera los procesos de correlación entre suelos. autopistas. basados en conceptos y teorías rusas de génesis de suelos. permitió un incremento de detalle y precisión para quienes trazaban los mapas. pecuaria y forestal. métodos geoestadísticos de interpolación de las propiedades de los suelos. de la segunda la clasificación francesa. procedimientos de regresión 49 . A partir de ese momento. en la clasificación de suelos propuesta por Marbut. a partir de 1949. la unión de técnicas y herramientas. Su trabajo culminó 15 años después en un nuevo sistema de clasificación de suelos que constituyó la Soil Taxonomy “A Basic System of Soil Classification for Making and Interpreting Soil Surveys” (Soil Survey Staff. parques de recreo. como la construcción de ciudades. ya que su estructura permite modificaciones parciales (como las ampliaciones realizadas recientemente). lo que facilitó la transferencia de escalado cartográfico. vertederos. aparecen dos tendencias claras que aún se mantienen para clasificar los suelos: La Estadística funcional y la Genética-evolutiva. La contribución más significativa proviene de definir los límites cuantitativos de clase y de cuantificar al individuo suelo para su caracterización utilitaria. (sistemas de información geográfica (GIS). lo cual da paso a un sistema objetivo. (fundamentadas en métodos no lineales. 1975). fue la ampliación del trabajo del Soil Survey a todo tipo de suelos. Dentro de esta primera destaca la Soil Taxonomy. siendo además comprensivo. Otro factor que tuvo un gran impacto. entre los que incluye a las actividades humanas. las unidades del sistema de clasificación se definen a través de propiedades del suelo que pueden ser observadas.organismos (O). pantanos. El sistema está pensado para que la taxonomía y la cartografía sean de aplicación sencilla y directa. La precisión de los sistemas de clasificación se incrementa con la inclusión de nuevas tecnologías de supervisión de suelos.. también se amplía al efecto de otros usos del suelo. etc. ya que cada clase define cuantitativamente a los cuerpos de suelos y genera unidades cartográficas cuantificadas.

debe de ser tenida en cuenta simultáneamente. pretendía unificar estas dos líneas. lixiviado. Philip Duchaufour y G. muy influida por la clasificación americana. Para darle un mayor valor pragmático se definen las clases texturales y de pendiente. o la contribución de la geofísica a la caracterización de las variaciones espacio-temporales del suelo. de las condiciones de alteración. La clasificación Francesa (C. considera que la trilogía medio-proceso-caracteres. La primera versión. además de variantes climáticas. su nomenclatura está basada en términos tradicionales de fácil comprensión para los iniciados en la materia y es particularmente útil para clasificaciones de suelos a pequeña escala. La clasificación FAO-UNESCO.C. que conduce a formular la teoría del sistema residual de Chesworth (1973). Pudo presentarse en 1968 gracias a los esfuerzos de Dulal.. ideada inmediatamente después de la II Guerra Mundial como proyecto destinado a elaborar mapas de suelos del mundo a escala 1:5 millones. En la línea genética – evolutiva. ya que carece de los niveles jerárquicos de ésta. Aubert presentaron esta clasificación en 1956 en la que los suelos jerarquizados en diez clases diferentes. La elección y la jerarquización de los caracteres utilizados en los diferentes niveles no pueden estar separadas del estudio de los procesos y de la ecología. y Kovda. van Baren. del tipo de humus y del quimismo del complejo adsorbente. salinidad. entre otros científicos. así como diversas fases con significado agronómico. No obstante mantiene numerosos puntos en común con la Soil Taxonomy. Fue muy utilizada en España hasta comienzos de los años sesenta (”Las claves sistemáticas de suelos” de 1952 y “The Soils of Europe“ de 1953 publicadas por el CSIC) y su enfoque sirvió de guía a las clasificaciones de suelos en clave genética. 1948). la cartografía tridimensional para representar la distribución espacial de los suelos y las relaciones entre los suelos y los ecosistemas asociados) permiten de forma rápida y automática superponer informáticamente mapas de todo tipo. La leyenda de suelos de la FAO ofrece una alternativa de manejo más simple que la Soil Taxonomy. consideraba 106 clases de suelos. sobre la base de procesos tales como la gleificación. etc. El estudio del proceso evolutivo del suelo conduce al estado “climax” o estado de máximo desarrollo de sus propiedades.S. En 1985 se realizó una versión revisada con cambios substanciales en las definiciones de algunos horizontes y con la adición de un tercer nivel categórico y en 1994. un nuevo borrador (”World Reference Base for Soil Resource”). principalmente en cuanto a definición de los horizontes y las propiedades de diagnóstico. Otras ideas procedentes de la Ecología entran en juego. 50 .y redes neuronales. prescinde de condiciones climáticas referidas al suelo como sistema de clasificación.P. 1967). la visión particular de Kubiena le llevó a proponer una clasificación de suelos cuyo primer nivel lo realiza un factor de formación y el segundo nivel se desarrolla mediante criterios de evolución definidos a partir de una serie de propiedades micromorfológicas. agrupados en 26 clases mundiales de suelos. Para explicar los mecanismos de la evolución se utiliza bien la teoría de las múltiples líneas evolutivas o bien la hipótesis del único proceso de desarrollo (Nikivoroff. en función del grado de evolución. elaboradas posteriormente en Europa.

constituyó un excelente punto de partida para posteriores progresos y en todo caso un esquema conceptual y un instrumento de análisis de los procesos erosivos. la Soil Taxonomy y FAO son los sistemas de clasificación de suelos más universales. dentro de un sistema numérico de clasificación (Webster. así como el desarrollo de clasificaciones denominadas “coordenadas” que tratan de representar los suelos en un sistema coordinado dentro del hiperespacio o. agrónomo y físico. que ayuda a una mejor comprensión de muchos procesos genéticos. los procesos de alteración del componente mineral no tienen únicamente un ritmo geoquímico (lento) sino que presentan un 51 . como director del Centre de Pedologie Biologique de Nancy. ha dejado una importante huella en el estudio de los suelos. Smith y presentada en el Congreso de la ISSS de 1960 en Madison. donde da a conocer su teoría de la biorresistasia. también se encuentran y justifican determinadas tendencias científicas que preocupan al mundo. En el CPB-CNRS de Nancy. con su obra “Dymanique du sol” ha contribuido a la formación de generaciones enteras en estos temas. demostrando su aportación a un tema de tanta actualidad. Su obra “Soil Erosion: A National Menace“ primero. En un sentido más teórico. Philip Duchaufour. En Francia no puede omitirse una mención a Albert Demolon. pudiendo tomar como ejemplo la actividad de Frevet desde la década de los 50. mejor todavía. con una visión mundial de los procesos edafogenéticos. generan un gran desarrollo de estas materias. y luego su libro básico “Soil Conservation” así lo acreditan. Pese a las restricciones que prudentemente hay que establecer ante el empleo de esta ecuación. 1965). Si se hace un repaso somero a la historia reciente de cada país. pero con un fondo práctico. pese a que todavía existen numerosos sistemas de ámbito nacional como el del CPCS para Francia y ultramar. sobre todo en los países de relieves acentuados. La organización de la estructura del suelo ha sido y es uno de los aspectos de mayor interés para enfrentarse a los problemas agronómicos. Berthelin estudia la alteración que sufren los minerales por microorganismos. lo cual nos da conciencia de que en el suelo. sus conocimientos se completan con los conceptos vertidos por Russell (1971) en su publicación “Soil Structure: Its maintenance and improvement”. quien. W. fundador del Soil Conservation Service y verdadero movilizador frente al problema de la erosión. implícita en la práctica de la conservación del suelo. los trabajos de E. La Edafología americana se centra sobre los estudios de erosión y conservación de suelos. Henry Erhart cubre la vertiente del estudio de suelos tropicales y gracias a su experiencia y estudios publica su difundida obra “La genèse des sols en tant que phénomène géologique”. figura el establecimiento de la llamada “Ecuación Universal de Pérdida de suelos por Erosión (USLE)” desarrollada por Walter H. Hamblin (1977) respecto a la dinámica de formación de los agregados y los criterios sobre dinámica evolutiva de los agregados bajo distintas acciones antrópicas de Chesters y Harris. Wischmeier y Dwight D.Hasta ayer. El carácter pragmático americano y la vertiente tecnológica. 1977). Reino Unido (Avery. 1968) etc. España (Guerra y Monturiol. Una vez hecha pública la teoría de Emerson sobre los dominios y organización del suelo. cuyo enfoque inicial le proporciona Hugh Hammong Bennet (1881-1960).

no se ha perdido. la actitud de intercambio de conocimiento e integración que tuvo el movimiento paneuropeo a los efectos del estudio del suelo. a largo plazo. Su labor queda avalada por la preparación del primer Mapa de Suelos de Europa. John Russell ha generado una base de doctrina agronómica con su obra “Las condiciones del suelo y el crecimiento de las plantas “ y Gilbert W. sus variaciones cuantitativas globales y los ritmos de los procesos metabólicos que en su seno ocurren. clasificación y constitución“. Yo no soy experto en estos temas. que espero me rellenen.segundo ritmo. En Gran Bretaña han existido también figuras notables que han dejado una profunda huella. (microbiológico). pues abren una tercera velocidad de evolución de las arcillas. Pete Smith se encuentra generando modelos en los que la materia orgánica de los suelos. Hoy. el sentido del llamado cambio climático. su origen. derivada de la actividad de los catabolitos orgánicos de origen microbiano. adquieren toda su importancia. Stremme a la cartografía edafológica influyeron enormemente en España. iniciados en 1948 sobre la actividad microbiológica y descomposición de la materia orgánica. Su obra “Acid Sulphate Soils” es la primera que sienta los criterios y permite un rápido diagnóstico de los mismos. a escala 1:10 millones (1927). Alemania presenta actualmente una manifestación muy importante de su tradición edafológica. sí. Los estudios del inglés Jenkinson. Un buen ejemplo de la presencia de todos los “antiguos grupos de trabajo” es el proyecto EuroSOMNET (European Soil Organic Matter Network) patrocinada por el programa ENRICH en la que el Prof. son el fundamento de todas las aplicaciones de compuestos quelantes que se desarrollan en la Química Agrícola actual. Hall recoge el fruto de la prolongada labor realizada en Rothamsted en épocas anteriores y se beneficia de este conocimiento para la publicación de sus dos obras principales: “The Soils“ y “Fertilizers and manures“. La tradición holandesa en los estudios sobre suelos se ve confirmada en esta etapa reciente por la presencia de notables edafólogos como Hissink experto en temas de Química del suelo y Salinidad. director de esta Bitácora. sobre todo a través de su obra “ Suelos. con las que cubre un amplio campo de conocimientos. Las contribuciones de H. pero JJ Ibáñez. Saludos cordiales. al apoyar a Hugette del Villar en el ambiente internacional. Vageler con más de 20 años de experiencia representa a los edafólogos expertos en temas tropicales y escribe su obra “Fundamentos del estudio de los suelos de los países tropicales y subtropicales“. Alfred D. Vaya por delante mis excusas por las lagunas existentes. Robinson ha sido uno de los puntales más firmes de la Edafología genética. Estos conocimientos aplicados convenientemente e imitando a la naturaleza. El estudio de los suelos con sulfatos ácidos fue impulsado por van Beer ante la crítica situación de los mismos y sus dificultades de utilización desarrollando sistemas de drenaje para todo tipo de suelos hidromorfos. pueden condicionar. Salvador González Carcedo 52 .