Historia de la Ciencia del suelo 1ª parte (Salvador González Carcedo

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Publicado por Juan José Ibáñez el 26 Abril, 2007
Respondiendo a una solicitud de mi administrador, vamos a intentar hacer un poco de historia de la Ciencia del Suelo. Seguro que a muchas personas, sobre todo a las que se inician en esta rama del Saber, les interesará. Como no pretendo ser, ni soy un historiador (eso es lo que quiere ser mi hijo Fran), dejemos que mis lectores mas cariñosos me hagan las correcciones oportunas, que permitan corregir los errores vertidos en esta serie. Mi agradecimiento por adelantado a los que lo hagan.

Los años previos al nacimiento de una nueva Ciencia.
En el siglo XVIII existía en Europa una gran efervescencia científica. Mientras que en Francia e Inglaterra, el estudio del suelo es fundamentalmente agrícola y químico, en Alemania y sobre las bases proporcionadas por la Geología, aparece una escuela para estudiar, definir e inventariar los suelos. En una primera teoría sobre la génesis del suelo: “Los suelos se originaban por alteración “in situ” de las rocas o por depósito de materiales alterados después del transporte” los integrantes de esta escuela consideran que el suelo es el horizonte superior de las rocas, dando a la palabra horizonte el significado de capa. Bishof (1792) desarrolla los problemas de alteración de las rocas, poniendo de manifiesto la importancia del CO2. Trommer en una “Bodenkunde” escrita en 1857 propone un estudio del suelo como objeto científico sin referencia a sus posibles aplicaciones. Schmid presenta otra “Bodenkunde” con capítulos sobre la formación, propiedades y variedades de suelos. Se desarrollaron numerosos sistemas de clasificación de suelos basados en estos conceptos, como el de Einhof y Crome (1812). Sin embargo, a pesar de la difusión alcanzada por estos sistemas, y su utilización hasta el primer cuarto del siglo XX, aún permaneció arraigada la antigua idea del suelo como soporte del desarrollo de plantas y de los cultivos. Senft (1810-1893) describe al suelo sobre el modelo de los perfiles geológicos, señalando la presencia de horizontes.

Sir Humphrey Davy (1778-1829), siguiendo los postulados de Albrecht D. Thaer (17521828) sobre la importancia del humus, al que creía la única fuente de nutrición para las plantas (Teoría del humus), considera al suelo como el resultado de dos procesos superpuestos: “la alteración de las rocas y la descomposición de la materia orgánica” . Shaler (1890) reafirma este criterio: la sola alteración de la roca no es suficiente para generar

suelos y añade que los seres vivos participan activamente en su formación.

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El alemán Karl Sprengel habla del suelo como un “ente natural e independiente”. Su obra

Bodenkunde (1837), es considerada por algunos autores como el primer tratado de
Edafología. Al definir la ciencia del suelo por su objetivo “condensar los descubrimientos

químicos relacionados con las ciencias del suelo” se le considera fundador de la misma, en el
ámbito europeo de la época. Esta visión parcial del suelo no tardaría en ser superada.

Friedrich Fallou (1794-1877) en “Pedologie oder allgemeine und besondera Bodenkunde” se manifiesta crítico frente a la mera consideración de las propiedades químicas y propone considerar al suelo como un ente natural. En 1859 define el suelo como: “… roca disgregada

más o menos descompuesta… en parte transformada y completamente variada, mezclada con substancias orgánicas…” e incluye en su estudio la mayoría de los caracteres concernientes
al suelo: historia, geografía, necesidad de estudio conjunto de los constituyentes,

estructura y funcionamiento. En 1862 acuña el término “Pedologie ” para los estudios
científicos de suelos, simultáneo a otros tales como “Agricultural Geology” o “Agrogeology”. Afirma que la Pedología es, necesariamente, una ciencia interdisciplinar, pues en aquél momento el suelo se observaba sólo como un fenómeno geológico, independiente de otros. Por todo ello, otros autores del ámbito americano, le consideran el fundador de la Pedología.

Desde la Geografía, el alemán Ramann (1851-1926) creador del concepto de “suelo pardo”, definió al suelo como “la última capa de la corteza terrestre, constituida por piedras

reducidas a fragmentos minúsculos, más o menos cambiados químicamente, en combinación con restos de las plantas y animales que viven en el suelo utilizando sus elementos ”. No
estableció la diferencia entre suelo y material rocoso, ni limitó la profundidad ni consideró al suelo como entidad natural. Su influencia en la Edafología Española, es importante. Su clasificación de los suelos de España y de Europa está fundada en la zonalidad climática.

En los EE.UU., Eugene W. Hilgard (1833-1916) contribuyó a perfeccionar el estudio de las muestras de suelo en el laboratorio y definió las regiones de suelos en el estado de Mississipi (1880) en función de diversos factores: litología superficial, configuración del terreno y vegetación natural. En sus “cinturones de suelos“, el factor clima era muy importante y la acumulación de carbonatos en los suelos de las regiones áridas era una

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característica significativa. También aplica el conocimiento de los suelos salinos a la explotación agrícola de los suelos de California. Su forma de pensar supuso un cambio cualitativo decisivo en USA al enunciar ideas novedosas sobre la formación del suelo, alejándose de las bases meramente geológicas y sin olvidar la influencia ejercida por las ideas de von Liebig.

En aquella época tienen suma influencia sobre el desarrollo de la Edafología, la información suministrada por geógrafos y botánicos en sus crónicas y descripciones de viajes, que sirvieron para el conocimiento de las interacciones paisaje-vegetación-clima-roca. Hay que destacar los trabajos de De Candolle, intentando establecer la dependencia del mundo vegetal respecto al suelo, y las ideas de Humboldt (1792-1859) que defendía una visión de la naturaleza, de la cual formaba parte el suelo, y en donde todo se encontraba armónicamente relacionado.

En Rusia, hacia 1838, la IFES (Imperial Free Society of St Petersburg) genera los primeros mapas de suelos, pero consideraba como suelo únicamente a la superficie orgánica, de forma independiente y separada del material geológico. Queda justificado porque muchos de sus integrantes eran miembros de la Sociedad de Mineralogía entre los que destacan Severgin, Kovalevsky, Koksharov, Mendeleev, Dokuchaev, Butlerov, Vernadsky, Belov, Chukhrov, Grigoriev, Smirnov, Frank-Kamenetsky, Lyelle, de Beaumont, Humbold, Berzelius, Hauy, Murchison, Goldschmidt, Clarke, Bowen, Dana, ó Ramdohr. Su variada formación de origen sería vital para la aceptación de una nueva Ciencia: la Edafología. Saludos cordiales,

Salvador González Carcedo

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Historia de la Ciencia del Suelo. 2ª parte El nacimiento de la moderna Edafología. (Salvador González Carcedo)
Publicado por Juan José Ibáñez el 27 Abril, 2007
En 1880, ya se considera al suelo como una entidad natural, es decir, un cuerpo de la

naturaleza, independiente y variante. Se le precisa como un ente complejo, estructurado y
dotado de regímenes cíclicos (diarios, mensuales y anuales), que evoluciona en el curso del tiempo y cuyos caracteres están en relación con los factores de diferenciación: rocas, clima, topografía, seres vivos y edad. Por tanto, se dota al suelo de historicidad y geograficidad y se le coloca dentro de los conjuntos naturales, lo que contribuye al desarrollo de la Ecología. Además, se acepta la existencia de un desarrollo (edafogénesis), que lleva a minimizar los enormes errores técnicos que producían las aproximaciones parciales.

La figura central de esta revolución ideológica es el geólogo-geógrafo ruso Vasili Dokuchaev (1846-1903), de quien se dice, “no tenía conocimiento de las investigaciones realizadas por otros investigadores europeos ó americanos”, al vivir aislado en Rusia.

En 1876 Ucrania sufrió una sequía devastadora. Mendeleev forma una comisión interdisciplinar y da la presidencia a Dokuchaev para investigar el “Chernozem” (un material de la tierra, particularmente importante para la agricultura y el desarrollo agrario) e intentar resolver el problema de su baja productividad. Una sociedad cultural rusa financió la expedición científica para estudiar sobre el terreno “los efectos del fenómeno y los

remedios que hubieran de aplicarse”. Dokuchaev pudo estudiar “in situ” los suelos y se hizo
preguntas básicas acerca de su existencia, origen y evolución. En aquella época, los suelos raramente eran examinados más abajo de la profundidad habitual del laboreo y Dokuchaev, por la forma de levantar los perfiles, rompe con la concepción del suelo como manto superficial de roca suelta y alterada (de donde se obtienen de forma dispersa datos analíticos físicos, químicos, agronómicos o forestales, sin ninguna visión de síntesis). Dokuchaev es el primero en reconocer que el suelo obedece a leyes

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deterministas y que su estado actual se asocia a diferentes fenómenos de la naturaleza. “El

suelo es un cuerpo independiente, diferente de la roca madre, con un origen específico, producto de la actividad combinada de: 1) organismos vivos y muertos de las plantas y animales; 2) roca madre; 3) clima y 4) relieve”. Crea una nueva ciencia: la Pochvovedenie,
cuya metodología y contenido se corresponden a lo que hoy constituye la Ciencia del Suelo.

En 1886 evoluciona su concepto de suelo: “es un cuerpo independiente, ubicado en la parte

superficial de las rocas, diferente de la roca madre que, de un modo natural ha experimentado cambios bajo la acción compleja del agua, aire y diferentes clases de organismos vivos y muertos, clima y relieve”. También menciona que con la edad, las rocas
han sido objeto de procesos, pero este factor no lo emplea en su clasificación. En lugar de estudiar aspectos parciales, comenzó por analizar la anatomía del suelo, realizando cortes en el terreno (siempre de la misma manera), y estableciendo lo que se llamó perfiles de

suelo. En 1906, y aislado en California, también Hilgard desarrolla el concepto de perfil en
los EE UU.

En su Tesis Doctoral, Dokuchaev emplea siempre la misma metodología, concordante con la de Hilgard, y describía al chernozem: “En las caras verticales de las zanjas que abría se

presentaba siempre el siguiente perfil en un espesor de más de un metro”:

1.

En superficie, una capa u horizonte bien aireado, casi negro, rico en

humus, de estructura grumosa, en el que las raíces de las gramíneas se desarrollaban perfectamente. 2. Debajo, una capa menos rica en humus, más clara, con manchas oscuras (rellenando los túneles de los animales minadores) de la tierra de superficie, ó muy claras (depósitos de caliza). 3. Finalmente la roca, a partir de la cual se ha formado el suelo.

Los campesinos ucranianos llamaban a este tipo de suelo, chernozem (del ruso chern: negro y zemlja: tierra), nombre vernáculo que ha pasado a formar parte de la nomenclatura científica.

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2. Las investigaciones de Dokuchaev y su grupo. un lecho de hojarasca y de ramitas mal descompuestas. la génesis del suelo depende exclusivamente del clima. un horizonte rico en humus. llevó a establecer una segunda conclusión: en ocasiones. y su génesis se debe a la vegetación. en la formación y desarrollo del mismo. formados en un clima más meridional. comprobando que eran muy distintos a los de Ucrania. que a su vez está determinada por el clima. ácido y de color negro. La comparación del Chernozem de las estepas y del Podzol de la zona forestal. 3. puede ser la misma que bajo el Chernozem. Dokuchaev en 1883 llegó a la primera conclusión fundamental de su tesis doctoral “El chernozem ruso”: “en esta región. de textura gruesa y aspecto ceniciento. la naturaleza del suelo es prácticamente independiente de la roca madre“. Nuevamente tiene la oportunidad de examinar un gran número de perfiles. La roca madre. quedó anclado de manera definitiva en el mundo edafológico. La descripción incluía los siguientes horizontes: 1. 4. el gobernador de Gorki. casi blanco. deseoso de repartir equitativamente los impuestos territoriales. Debajo. en mayor o menor grado. que influyen. humus y hierro. De esta forma se comprobó que no existe un único factor para definir el suelo. Un horizonte muy claro. independiente y variable. más húmeda y fría. Años más tarde. ceniza) hace referencia al horizonte fuertemente blanqueado de estos suelos. Un horizonte rico en arcilla. pero la zonalidad (concepto procedente de su formación geográfica). esclarecieron la posición del suelo como cuerpo natural y de la Edafología como Ciencia en el esquema de los fenómenos naturales. llamado podzol por los campesinos (del ruso pod: debajo y zola. 6 . También menciona que con el paso del tiempo las rocas sufren procesos de índole diversa. 5. pero no emplea el factor tiempo en su clasificación de suelos. pues el mismo perfil se presenta sobre distintos tipos de roca. sino muchos.Comparando perfiles. Afirma que el suelo es un cuerpo natural. El suelo de la nueva región. En superficie. recurrió a Dokuchaev para que estableciera un mapa de las cualidades de las tierras.

idea esencial de la Edafología madurada por el autor en sus últimas expediciones y publicaciones (1898-1900). elaboró una clasificación de los suelos naturales agrupada en clases y tipos químicos. 3.El suelo es un sistema natural. objeto de estudio “per se” y no sólo por sus propiedades agronómicas. Su forma de interpretar los suelos en su libro Pochvovedenie y en los textos de curso donde desarrolló muchos conceptos. etc. de muchas clasificaciones:   Clase A: Suelos zonales o completos coincidentes con las regiones bioclimáticas. entre otros. Dokuchaev genera la “Russian School” ó Escuela de Discípulos entre los que destacan. hidromorfía. que sirvieron de base hasta 1960.Estas ideas se propagaron entre los círculos científicos de la época. 7 . formados por la influencia particular del medio: salinidad. fue fuente de teorías. – Aprecia la zonalidad de los suelos. y hallaron aceptación general. Los trabajos de Dokuchaev tienen tres ideas fundamentales: 1. Universidad de Nova Alexandría). en la que se distinguen las siguientes categorías. independiente y variable. no considerada hasta entonces. Sibirtsev (1860-1899) (primer titular de la primera cátedra en el mundo en 1894 con el nombre específico de Edafología. – Existe una interdependencia entre los fenómenos que originan los suelos. Este concepto surge de forma lógica al considerar al suelo como un cuerpo natural en relación con factores naturales. Sibirtsev (1860-1899) y Konstantin Glinka. Necesita métodos de estudio propios y una terminología específica que es elaborada por el mismo Dokuchaev y sus colaboradores. Clase B: Suelos intrazonales. en especial por Nicolai Sibirtsev. 2. lo que supone una visión global de la cuestión. Se trata de un sujeto nuevo.. aluviales y otros. conceptos y métodos que iluminaron el quehacer de la escuela rusa de edafólogos durante todo el siglo XX. y por tanto con regiones bioclimáticas. Divulga sin éxito sus ideas en la World’s Columbian Exposition de Chicago (1893).  Clase C: Suelos azonales o incompletos no relacionados con las características o factores ambientales reinantes: suelos esqueléticos.

King lo amplia resaltando el interés de las propiedades físicas de los suelos. Destacan los trabajos de Darcy (1803-1858) sobre el movimiento del agua en el suelo y los de Jurrel (1813. edafólogo y agrónomo y la visión productiva de Kearney.1858) sobre la erosión hídrica generada por acción de los torrentes. justificada por el desarrollo que alcanzó la maquinaria agrícola de tracción mecánica. expone que suelos con igual material parental y distinto uso (cereal o forestal) presentan marcadas diferencias estructurales. el uso agrícola de los suelos y algunas de sus propiedades. la oficina de supervisión de suelos de Dubuque (Iowa) incluye la descripción de la estructura del suelo. impulsan decisivamente a finales del siglo XIX al profesor Milton Whitney (1860-1927) a proponer en su país la creación del National Soil Survey Program y de una unidad de investigación de suelos dentro del Departamento de Agricultura con oficinas en todo el país (Jenny.La propuesta que Gorki hace a Dokuchaev sobre la evaluación de suelos por su productividad. Simultáneamente se realiza un gran número de trabajos sobre la física del suelo. Los investigadores de campo acaban aprendiendo que algunas de las propiedades importantes de los suelos no se relacionan necesariamente con su formación del suelo ni con el tipo de roca madre. Salvador González Carcedo 8 . Suelos con un mal drenaje tienen propiedades diferentes a aquellos que lo poseen bueno. Sus funcionarios (geólogos e ingenieros de campo) pronto encuentran que existe un claro efecto entre la calidad de las cosechas. y aquellos en pendiente podían clasificarse como estos últimos. En 1902. y en 1904. Saludos cordiales. Whitney enfatiza sobre la importancia de las propiedades texturales y la capacidad de un suelo para nutrir a las plantas y cubrir sus necesidades de agua y de nutrientes. 1941). la de Tama County. la difusión de la publicación “Soils” realizada por Hilgard y avalada por su gran experiencia como geólogo. La topografía fue relacionada con la forma de desarrollo de los perfiles.

palos y cuchillos de madera para siembra) y la similitud de ciertos métodos de cultivo (encontrados en las Yungas o selvas del Perú y Bolivia). e integrado en el ecosistema del que forman parte. propiedades y distribución geográfica de los suelos. que en España se define como la Química Agrícola. Los jardines colgantes de Babilonia. el concepto de suelo y los estudios relacionados con el mismo. Edafología y Química Agrícola entrelazan sus orígenes. las relaciones entre suelo y planta. así como las terrazas y andenerías de cultivo en las laderas de las montañas asociadas a los asentamientos defensivos o Pucaras (La Puna de Atacama en Perú. crece. (Salvador González Carcedo. hecho que relegó cualquier consideración analítica del concepto de suelo hasta épocas recientes. muestra. La coincidencia de algunos objetos relacionados con la actividad agrícola (arados de palo. que configura un espectro complementario de conocimiento. considerando al suelo un como cuerpo natural. acompañado de bailes rituales. 2007 El término Edafología (de las voces griegas edafos. se han concebido de dos formas diferentes: una basada en la naturaleza de sus propiedades y otra fundamentada en las orientaciones específicas o “usos” del suelo. se multiplica y se recolecta. los jardines flotantes de los aztecas en Méjico y los de la China imperial. suelo y logos ciencia o tratado) abarca una ciencia que estudia la génesis.). azadas de piedra. Dada la proximidad del día de la Madre debo de recordar. Tilcara en Jujuy y Quilmes en la Rioja Argentina). en equilibrio energético. evolución. 3ª parte. bebidas y coca. Por ello. Al inicio y final de los ciclos productivos ofrecían sus alimentos. no siempre aceptada. en algún tipo de relación cultural entre los indígenas americanos y las antiguas civilizaciones europeas. suelo y cultura (cultivos). 9 . en honor a los lectores de Iberoamérica que el culto a la Pachamama (Madre Tierra) que aún subsiste. Repasemos los hallazgos mas importantes que conformen esta rama de la Ciencia.Historia de la Ciencia del Suelo. Los habitantes que poblaban el Centro y Sur de América practicaban una agricultura semejante a la Eurasiática por el modo de trabajar la tierra. continuo y tridimensional. a los Edafólogos siempre nos ha salpicado una vocación. debido al carácter utilitario de las relaciones que el hombre establece con el suelo. Esta última concepción ha sido la más empleada a lo largo de la Historia. son ejemplos de cultivos hidropónicos. la práctica del riego (el sistema prehispánico de captación e irrigación en Alfarcito) y el uso de abonos (bostas de camélidos). formaba parte de su cultura y de sus ritos más importantes. por las producciones agrarias que nos obliga a conocer los fundamentos por los que una planta nace. A grandes rasgos. y a la importancia económica de la agricultura para todas las civilizaciones. Publicado por Juan José Ibáñez el 2 Mayo. pero totalmente distinta en cuanto a las plantas cultivadas y a la falta de animales para el laboreo. Pero no todo se cultivaba sobre suelo.

La mezcla de esas propiedades daba una infinita variedad de tierras (Boulain. clasificó los suelos en función de su bondad para el desarrollo de las plantas. lo que responde a la pregunta de nuestros jóvenes lectores. en sus palabras “la tierra es la madre común de todas las cosas. 10 . Según Yarilov (1913). que describen el cultivo de plantas. agrupándolos en seis categorías: grasos y magros. de las diferencias de humedad y temperatura. La fertilidad o infertilidad de un suelo es función de la presencia. húmedos y secos. las siguientes y curiosas reflexiones: · · La regeneración de los suelos es natural. que respecto a los suelos tenía además de sus categorías. Las características del suelo que coordinan su fertilidad varían fácilmente de un lugar a otro”. tuvo un alumno anónimo que escribe sobre el suelo: “La tierra sería el estómago de las plantas y éstas reciben de ellas el alimento en forma de fácil digestión. La tierra posee una enorme cantidad de fuerzas que nutren a las plantas. así como de la noción de perfil térmico del suelo. considerado el primer redactor de escritos de Edafología. Como farmacéutico quiero recordar a Galeno (131-201). Los suelos del pie del monte y del valle son los mejores porque los elementos están combinados en una proporción justa. parece que tenía construido un aparato para hacer el análisis mecánico del suelo. El calor es indispensable: “la tierra madurará bajo la influencia del sol y de la lluvia”. en su libro “De Re Rustica”. La montaña es la imagen de un elemento seco y frío. “Para plantar un árbol es necesario hacer el agujero un año antes para que la tierra se haga”. al mostrarnos como las plantas podía crecer mejor con la aplicación de técnicas sencillas y un manejo racional del agua. · Haciendo un gran salto en el tiempo. carencia o ausencia de la humedad necesaria para las plantas. de la aproximación que proporciona las soluciones a través de la síntesis de diferentes puntos de vista).existiendo también jeroglíficos egipcios fechados cientos de años antes de Cristo. de las relaciones de la humedad con la evaporación y el nivel de la capa freática. pero los árabes influirán tremendamente en la agricultura. C.). la Edad Media nos conduce al secretismo de la Alquimia. porque ella es la productora de todas y está destinada a producirlas constantemente”. Sin el deseo de pasar por historiador pero recordando a nuestro Lucio Junio Moderato Columela (70 años a. “Todo lo que la montaña tiene de bueno se transporta monte abajo”. (autor de la aproximación holística a los problemas. sin apercibirse que también se podían construir casas de forma mucho mas rentable a producir alimentos. integradoras del pensamiento Aristotélico. en agua. Hipócrates. Como ven mi empeño en distinguir las estructuras texturales y agregacionales tiene un fondo lejano en la Historia de la Ciencia del Suelo. y blandos y fuertes. y se habría apercibido de la noción de estructura del suelo. Este alumno anónimo. 1989). es decir.

como mediante denominaciones globales. Abul Kjair y otros. Pero el principal impulso experimentado por la agricultura de la época. Cassius Bassus (siglo X) escribe las “Geopónicas ”. proviene del mundo islámico. en cuyo segundo tomo sintetiza y reproduce los conocimientos preexistentes sobre la clasificación de los suelos. En Bizancio se llamará Alquimia y se extenderá por toda Europa en la Edad Media. Sevilla. En la España Visigoda. de un modo reservado. Estos sabios pudieron caracterizar los suelos tanto en términos de cualidad. Toledo. que contiene un sumario de los conocimientos del mundo mediterráneo en materia agrícola durante la Edad Media. y desde ellas se irradió el conocimiento al resto 11 . enseñaban en sus templos la química con el nombre de Arte Sagrado. los estudios sobre el suelo y la agricultura tuvieron en el Al-Andalus (actual Andalucía) un foco destacado. señala que “la potasa es un constituyente de las plantas”. así como sobre el régimen hídrico y la forma de realizar pruebas de diagnóstico. Los conocimientos químicos de la China pasan a Tebas y Menfis. palacios y campos. Ibn Hedyuady. en donde los sacerdotes. Ibn al Awan (1145) es autor de un Tratado de Agricultura. Ibn Basal. Su extensa bibliografía (más de 100 autores) y el ser un experto cultivador. próximas a las descripciones de tipos de suelos. Las escuelas de Córdoba. serie de 20 libros. los eruditos tradujeron y recopilaron numerosos códices y trabajos. el aceite y las sales son alimentos necesarios para las mismas”. “ El Libro de Agricultura” de Abú Zacaría es una excelente recopilación de los conocimientos manejados en el área mediterránea. en la Europa cristiana. conjunto de recetas sobre la elección de fertilizantes y su utilización. opuesto al urbano) ya diferenciadas en su día por Virgilio en sus Geórgicas.En su primera parte. de tipología de suelos. añadiendo el empirismo andalusí. Geber. Ibn Wahschiad (siglo X) es el autor de una compilación de obras anteriores denominadas “la Agricultura Nabatea”. al tiempo que recoge las descripciones de suelo (como soporte sólido) y pedión (suelo en sentido rural. propias de los autores grecolatinos. Los musulmanes han dominado como nadie el manejo del agua y la ingeniería del riego dejando una buena muestra de ello en sus casas. Algunas figuras son dignas de mención. Los agrónomos hispano-árabes fueron capaces de aunar las concepciones teóricas del suelo. A España llega en el siglo VII de la mano de los árabes. Aunque esta unión entre lo teórico y lo experimental no fue suficiente para edificar una ciencia. con las descripciones vivas de suelos observadas en la realidad. En Bizancio. Aboulkhayr autor de “El libro del cultivo” describe las tradiciones agrícolas de la antigüedad. siguiendo su mentalidad oriental. y que “el agua. San Isidoro de Sevilla (570-636) sintetiza buena parte del saber de la agricultura tradicional en el libro XVII de sus Etimologías. medianas o inferiores para plantíos y sementeras por medio de ciertas señales indicantes de estas cosas…”. En él se encuentran nociones próximas al concepto actual de edafogénesis. hacen que este libro tenga mucho de acertado y poco de erróneo. Granada y Murcia fueron las más afamadas. En su capítulo 1 se ocupa del “Conocimiento de las especies de las tierras buenas. al introducir numerosos medios técnicos y mejoras en las prácticas agrícolas respecto a las conocidas hasta entonces. en el siglo VII ú VIII. representado por eruditos tales como Abú Zacaría.

Purificaron el alcohol y los álcalis. su paso a la solución y la necesidad de la corrupción. este hombre es capaz de resumir sus conocimientos prácticos sobre el cultivo de la tierra. Cree en la Química como método para conocer los secretos de la naturaleza y ve en la experimentación la única vía para intentar conocer el mundo que le rodea. Por él se conocen el Zn y el As y aplica procedimientos analíticos para determinar las proporciones de S. quien suponía que “en las galerías de las minas existían espíritus malignos que mataban a los operarios ”. Aún así. libri duodecimun. Jorge Agrícola. As y S. Se pone en tela de juicio los conocimientos que fueron legados. y habla a la razón con los hechos. Este espíritu saca a la Ciencia de los estrechos límites en que estaba confinada y la lanza a un camino de progreso que ya no se detendrá. El periodo de recolección de información experimental se enlazó con otro. no con la imaginación. Sin embargo su atención a los suelos es pobre. “que halla deleite en la variedad de las cosas”.” resulta ser una de las recopilaciones medievales más leídas al condensar los conocimientos agrícolas del mundo romano y ser uno de los primeros libros impresos. los cuales fueron insuperables hasta la llegada del siglo XVI. Destaca un verdadero agrónomo. perseguidos por los poderes religioso y político. y las aplicaron a su trabajo (Galileo. y sólo se reconoce como cierto lo que se podía confirmar con la experimentación propia. que aplica la Química a las Ciencias médicas. es decir. Cu. Bacon.de Europa. estableció que la nutrición de las plantas se basa en tres principios: “La diversidad de alimentos. Ag. Hg y sales en sus compuestos. A aquella época le sucede el periodo actual en que la ciencia adquiere un carácter más definido. fijaron con perfección los colores y obtuvieron el ácido sulfúrico. “el suelo era uniforme 12 . Los alquimistas europeos. Su “Opus ruralium commodorum. Arnaldo de Vilanova. el origen de tantas doctrinas tan poco razonables que emergen en la Edad Media. Según su criterio. Raimundo Lulio (1232-1315) en su Ars Magna introduce la idea de que ninguna cosa puede ser engendrada en ausencia de sales. se hace una crítica profunda de todo. Alberto el Magno (1193-1280). Con el Renacimiento llega el verdadero resurgir de la Ciencia. sino que en ellas hay un gas irrespirable que causa la muerte por ahogo. se organizan en sectas que se reunían en los claustros de las catedrales. Descartes. Fe. que lo hace a la metalurgia y Bernard Palissy a la industria. Palassy y Boyle las harían famosas siglos después). Caravantes y “el Iluminado” son los exponentes más importantes de aquella Alquimia hispana. Paracelsus (1493-1541) es el primero en darse cuenta de que las ciencias de la naturaleza son ciencias experimentales. la observación y la inducción. La búsqueda de la piedra filosofal permitió conocer y manejar los ácidos minerales más importantes y multitud de compuestos de Hg. Allí definieron las reglas de la práctica experimental. y de ahí. en el que el entendimiento humano se da a lo sobrenatural. el retorno al suelo de los restos vegetales para su descomposición” (idea que surge posiblemente de su observación sobre el comportamiento de los estiércoles). Raimundo Lulio. Tres químicos lideran este movimiento científico del siglo XV: Paracelso. el italiano Pietro de Crescenzi (1230-1320) autor de “De agricultura vulgare”. Ya no habrá afirmaciones como la de Jorge Agrícola. al tener solo dos páginas de referencias a los conocimientos antiguos.

Salvador González Carcedo 13 . Bernard Palissy (1510-1590) desarrolló el arte de la cerámica. química. los dedicados a la calidad de las tierras. en la misma medida en que se iban alcanzando nuevos descubrimientos… Que los dejamos para el próximo post Saludos cordiales. agua y materia mineral”. “de las señales para conocer la malicia y bondad de las tierras “ y “de los defectos de las tierras“. Difundido en letra de imprenta. etc. a instancias del Cardenal Cisneros. casi sin conocerlos. tuvo grandes conocimientos de cristalografía física. La alquimia. exponentes todos ellos del evidente pragmatismo con que aborda los temas agrícolas. casi tal y como ahora la tenemos estructurada. Generó una legión de tenaces experimentadores que permitieron la apertura de la Europa de las Ciencias. y destacando del suelo “su capacidad como suministrador de sales minerales para la planta”. los caracteres que definen su bondad o sus defectos. y una profunda sobreexcitación. En España. influyó decisivamente sobre los taxónomos tales como Linnaeus y Cuvier. pero sí la piedra filosofal de las naciones cultas: la Química. el clérigo Gabriel Alonso de Herrera escribe en 1513. Gesner (1541) distinguió géneros de especies y ordenes de clases en su clasificación vegetal. Tiene capítulos como “de los sitios y calidades de las tierras”. Bauhin (1596) utilizó un sistema binomial en la clasificación de plantas. fue muy leído en la época. Presenta como aspectos más relevantes. Jerome Boch (1539) clasificó las plantas por su relación o parecido haciendo de este concepto una forma de clasificación natural.. En el ámbito de la taxonomía vegetal. la Obra de Agricultura.en su naturaleza y en el contenido de sus componentes: materia orgánica. y con su Opera Botánica e Historia Plantarum. y agricultura. a finales del siglo XVI no llegó a encontrar la transmutación de los elementos en oro.

a mediados de este siglo. basadas en las observaciones y conclusiones de Galileo. si se mantiene secreto. Hoy no se considera como tal. Una observación o un descubrimiento nuevo no tiene realmente validez. basado en la productividad agrícola: “An ingenious proposal for a new sort of maps of country”. 14 . La primera es fundada por Porta en Italia con el nombre de “Academia de los Secretos”. 2007 La victoria de la Investigación moderna no fue completa hasta que se estableció un principio esencial: el intercambio de información libre y cooperativa entre todos los investigadores. Martin Lister cristaliza este esfuerzo con el primer esquema científico para la clasificación de suelos. hasta que al menos otro investigador haya repetido y confirmado la observación. ningún descubrimiento científico. Este trabajo fue continuado durante el siguiente siglo por los geógrafos que clasifican y cartografían los suelos de Gran Bretaña e Irlanda. el siglo XVII es el del triunfo de la experimentación. Es precisamente en su seno donde se reconoce la necesidad de establecer una clasificación de los suelos. consigue reunir. la de Estocolmo… Aparecen también las primeras revistas científicas. Publicado por Juan José Ibáñez el 3 Mayo. la de Ciencias en París. En definitiva. las tres leyes simples del movimiento y la ley de la gravitación universal. En 1684. con sus hombres comprobando minuciosamente sus resultados en los laboratorios y exponiendo sus conclusiones mediante escritos a sus respectivas Academias. instituciones exclusivamente dedicadas al cultivo de las ciencias. (Salvador González Carcedo). Es el siglo de Bacon. Tycho Brahe y Kepler. a finales del siglo XVII. a partir de algunas reuniones interesadas en los nuevos métodos científicos introducidos por Galileo. a un grupo de sabios para formar en 1645 la Royal Society of London for Improving Natural Know. que envía en 1665 un cuestionario a los agricultores ingleses al objeto de conocer los tipos y condiciones de los suelos de una forma directa. en Alemania “la Imperial de los Curiosos de la Naturaleza”. Boyle. Newton. Al poco tiempo se organiza en Florencia la “Academia de Cimento y la de Lienci”.Historia de la Ciencia del Suelo. Las discusiones productivistas en el seno de las nuevas Academias . sino de la comunidad científica. Malpighi… Por su amistad y relación cobra impulso la creación de las Academias o Sociedades. Durante este siglo la Ciencia será tal como la entendemos hoy. que por inducción enunció. La investigación no es el producto de individuos aislados. Descartes. A esta sociedad perteneció Newton. cuyos cimientos habían sido puestos por Paracelso. Galileo. para ello se crea el Georgical Commitee. actúa desde entonces bajo protección real. Reconocida formalmente en 1660 por Carlos II de Inglaterra. de alguna forma científica y definir el valor de sus propiedades para el desarrollo de la agricultura. 4ª parte. físico y químico irlandés. Robert Boyle (1627-1691).

podrían ya no ser válidas. inicia el largo camino para descifrar las razones científicas que condicionan las buenas prácticas agrícolas del cultivo: “Es evidente que sólo el abono que se deposita sobre suelos áridos no podría de manera alguna enriquecerlo del mismo modo si no fuera por la sal que deja tras de sí la paja y el heno después de su descomposición. Oliver de Serres (1600) escribe “Théâtre d’agriculture et ménage des champs” en el que. la tierra y el fuego. con la aplicación de técnicas propias de otras disciplina. conscientes de que las respuestas aristotélicas a las mismas: el aire. tras 5 años de experimentación. Sus trabajos perciben la gran revolución que se avecina en los campos de la Química Agrícola. Los científicos se realizan las siguientes preguntas: ¿Cómo crecen y se desarrollan las plantas?. de los que normalmente se ignoraba la justificación de los mismos. Sir Hugh Plat. la Biología y la Fisiología Vegetal. experimentación y medición. y Sir Francis Bacon (1561-1624) escribe “el agua era el principal alimento de las plantas”. van Helmont conoce a Glauber (1604-1668) – descubridor de la acción fertilizante del salitre (nitrato de potasa). 15 . al incluir los resultados experimentales. Comienza una serie de investigaciones fundamento del desarrollo posterior de todas las ciencias agronómicas.El arranque de la agricultura científica se produce en este siglo. El primer tratado de agronomía en lengua francesa es el titulado “L´Agriculture et Maison Rustique” traducción realizada por Jean Liebant de la obra “Praedium rusticum” de Charles Estienne. introductor de la palabra “nitro”” como un elemento más de la cosmogonia aristotélica (el quinto elemento) – y ambos generan una importante ruptura en el contexto de las explicaciones de los fenómenos vitales (discutidos ardorosamente en las Academias). y como indica Russell (1973) es el “período de la búsqueda del principio de la vegetación” que supone el inicio del cambio de la filosofía aristotélica deductiva hacia formas de pensamiento más inductivas basadas en la observación. En él describe los resultados del cultivo cuidadoso de un vástago de sauce en un cajón de tierra y sus cálculos matemáticos. el agua. Concluye que el suelo en nada contribuía a la nutrición de la planta y sí las substancias presentes en el agua. ¿Qué materias intervienen?. incide preferentemente sobre las propiedades físicas del suelo y considera el estiércol como fuente de calor. propios a cada investigador. ¿Cuál es el motor del crecimiento?. La lluvia que cae sobre estos estercoleros y que se escurre hacia los valles. impulsadas por los grandes avances en los campos de la Física y la Química. en los conceptos de autores antiguos. Jean Baptiste van Helmont (1577-1644) modifica esta opinión tras acuñar la palabra “gas” para describir las propiedades del CO2 entre las que destaca su influencia en el desarrollo vegetal y publicar el primer balance de materia. también acarrea la sal del estiércol. en su libro Ortus Medicinae. si bien los suelos son tratados de forma recopilativa. Pero la preocupación principal era determinar la naturaleza del principio nutritivo de las plantas. Si Nicholas Cusa (1450) había sugerido que las plantas crecen asimilando agua.

El campo es más verde y espeso en aquellos lugares donde previamente habían estado los montones de estiércol. Como ven es una época marcada por las inquietudes productivas Saludos cordiales. Salvador González Carcedo 16 . De esto se puede deducir que no es sólo el estiércol el que causa la fertilidad. sino la sal que la planta ha extraído del suelo”.

fuerza de carácter sobrenatural no abierta a la experimentación de laboratorio. Publicado por Juan José Ibáñez el 4 Mayo. Los elementos químicos están constituidos por partículas elementales que se denominan átomos. la Química Orgánica comienza un desarrollo acelerado y paralelo al de la Química Fisiológica (cruce entre la Química Orgánica y la Fisiología). En 1840 puntualiza que los compuestos orgánicos vegetales se sintetizan a partir de CO2 del aire. la Química Orgánica está condicionada por la aún vigente “teoría vitalista”. 2007 El comienzo de siglo XIX se conmociona por la aparición de la teoría atómica de Dalton en 1804. A partir de este momento. (Salvador González Carcedo). 17 . Wöhler (1800-1882) sintetiza accidentalmente urea en 1828: La “teoría vitalista” ha muerto. enunciada el siglo anterior por Bergman: las substancias químicas son orgánicas o inorgánicas. Justus von Liebig (1803-1873) desarrolla técnicas de análisis cuantitativo y las aplica a los sistemas biológicos. Las primeras formando parte de los seres vivos. En 1843 especula sobre los ácidos oxálico. La importancia de otras Ciencias en en el desarrollo de la Edafología y de la Química Agrícola (siglo XIX). o son óxidos de radicales compuestos o son combinaciones de dos o incluso varios óxidos de este tipo. 5ª parte. mientras los compuestos nitrogenados se derivan de precursores del suelo.Historia de la Ciencia del Suelo. Es el primer químico en demostrar que el calor de los cuerpos de los animales se debe a la combustión de los alimentos ingeridos. cítrico ó málico como intermediarios en la síntesis vegetal de carbohidratos. las “moléculas elementales” (átomos) y las “moléculas constituyentes” (moléculas). que tanta importancia tienen hoy en la asimilación de nitratos y en la aparición de los carbonatos en el suelo. Avogadro enuncia la existencia de dos clases de moléculas. Durante la primera mitad del siglo XIX. sólo podían ser sintetizadas gracias a la “fuerza vital”. Mulder y Berzelius intercambian conocimientos sobre la composición de las substancias pues. Describe los ciclos del C y N en animales y plantas.

Drapor (1844) muestra que las plantas que crecen en soluciones de bicarbonato sódico pueden liberar O2 en presencia de luz. Su método experimental es uno de los más elegantemente concebido. Charles Daubeny publicó en 1836 la eficiencia de las diferentes partes del espectro lumínico en la fotosíntesis que Wilhelm T. Barnes propone el término “fotosíntesis”. Mayer (1842) enuncia la primera ley de la termodinámica y su aplicación a los seres vivos. expresan la teoría celular (la célula es la unidad básica estructural de todos los organismos). En 1898. En el campo de la Físico-Química o Químico Física (según se desee). Van’t Hoff propone el desarrollo tridimensional de las fórmulas orgánicas. En Biología. utilizando métodos cuantitativos y una terminología química moderna. John W. Renè Dutrochet expuso en 1837 que la clorofila es necesaria para la fotosíntesis. Kekulé formula el anillo bencénico después de soñar con un juego infantil en el que dos grupos de niñas (entre ellas su hija) hacían dos corros concentricos girando en sentido opuesto . Von Hoppe-Seyler. entre los que destaca Kekulé (da nombre definitivo a la Química Orgánica e indica que la Química Fisiológica es la que se ocupa de los procesos químicos que se verifican en los organismos. Engelmann completa en 1882 al describir cómo la luz del rojo era la más efectiva. la descripción del enlace peptídico y su papel en la estructura de las proteínas.El conocimiento sobre fotosíntesis alcanza avances definitivos. junto con una observación relativa a la relación entre las capacidades de rotación óptica y complementa a Fisher (1852-1919) en sus trabajos sobre la estructura de los azúcares. tanto plantas (Fitoquímica) como animales (Zooquímica). facilitan la transformación de la Biología desde una ciencia observacional en una ciencia experimental y estimulan la colaboración entre químicos y fisiólogos. Desarrolla la primera ecuación que define el balance de la fotosíntesis. que completa tres años más tarde junto con von Helmholtz y que tienen una extraordinaria repercusión en todos los campos de la Ciencia. Schleiden y Schwann. Nicholas-Thèodore de Saussure publica en 1804 experimentos que representan el primer tratamiento del tema de la fotosíntesis. Von Liebig ejerció su influencia sobre numerosos alumnos (incluidos ingenieros y futuros edafólogos). utiliza por primera vez en 1877 el término “Bioquímica” que 18 .

a Theodor Schwann. quien nos habla en 1836 de que la putrefacción y la fermentación son realizadas por microorganismos y a von Liebig (1839). otro ruso genial. Ernst Charles Darwin (1844) propone la teoría de la selección natural. Vinogradsky. hecho básico en la concepción actual de la organización arquitectónica y nutricional y funcional de los tejidos vegetales. Heinrich Haeckel (1866) es el primero que usa el término “ecología” para describir el estudio de los seres vivos y sus interacciones con otros seres y con su medio ambiente. y abre una controversia sobre si la fermentación es un proceso vital ó no. En otros campos.cuya verdadera dimensión se adquiere gracias entre otros a Berthelot (1837). Aporta métodos para analizar la 19 . Kühne (1878) acuña el nombre de enzima. como la Histología Vegetal.con el tiempo ratifica Carl Neuberg en 1903 a la par que nos muestra el proceso fermentativo como una ruta metabólica. Sus leyes fueron olvidadas 36 años. cuando sugirió que las fermentaciones consistían en la acción catalítica que los seres vivos ejercían sobre las substancias químicas que reciben. En 1833. da pie a la ciencia de la Microbiología. Max Schultze observa en 1864 los plasmodesmos. En genética Gregor Mendel publica en 1866 sus investigaciones sobre híbridos vegetales y su subsecuente comportamiento. impulsando el estudio del metabolismo en los seres vivos. más pequeño que las bacterias: los virus. exentas de células vivas podían transformar la glucosa en etanol y CO2 y Pasteur consigue demostrar que las fermentaciones son producidas no sólo por levaduras. Edward Buchner (1897) descubre que las levaduras trituradas. y Dimitri Ivanovski (1892) descubre un agente causante de enfermedad. En Patología Vegetal. que mantiene que fermentos no vivos causan la fermentación. Payen y Persoz aíslan la primera actividad enzimática -la amilásica. Bènèdict Prèvost (1807) muestra que un organismo vivo es el responsable de la enfermedad de la hinchazón del trigo. En Matemática Aplicada. Karl Pearson (1894) publica la primera de una serie de contribuciones a la teoría matemática de la evolución. Al final de siglo. utilizando como campo de investigación los microorganismos del suelo y clasificando más de un millón de especies. Miles Berkeley (1845) ve que un moho era el responsable del tizón de la patata y contribuye a la clasificación de los hongos. sino también por otros microorganismos.

Salvador González Carcedo 20 . que fueron básicos en los desarrollos matemáticos que hoy operan en la Edafología. Saludos cordiales. en esta fase de la historia. Gracias.distribución de la frecuencia estadística. estudiados al detalle. Espero de mis lectores amables me ayuden a completar la lista hombres sabios con sus descubrimientos mas relevantes.

Reidel patentará esta idea en 1916. 6ª parte. Estos conceptos abrieron la vía de desarrollo de la industria de los fertilizantes inorgánicos. y el hecho de que los 21 . punto de partida de la Química Agrícola. el humus divide al suelo y favorece el desarrollo de las raíces al generar. bien de las substancias minerales que hay en la tierra”. Considera al suelo un “almacén” estático. Para Liebig. únicos alimentos de las plantas. von Liebig hace pública su teoría mineral de la nutrición vegetal. de donde las plantas toman los nutrientes necesarios y que el “suelo” reemplaza con el tiempo. marcando el camino de la fertilización química moderna. Entre los elementos que se debían de restituirse estaban: N. 19840) y que desarrolla en su obra Chemie Orgànique appliquée à la Physiologie Végétale et à l’Agriculture (1841). Publicado por Juan José Ibáñez el 7 Mayo. sobre todo de tipo físico. No obstante. (Salvador González Carcedo). aplicó el concepto de balance propio a su “teoría de la nutrición vegetal” dando forma a su teoría mineral. desarrolló los conceptos básicos sobre la fertilización y la nutrición mineral de los vegetales. en su conferencia “La química en sus relaciones con la Agricultura y el crecimiento de las plantas” dada en la British Association (Glasgow. por lo que el agricultor debía preocuparse de forma continua de su restitución. “dadas las grandes cantidades de nitrógeno que hay en la atmósfera y dada una supuesta capacidad de las plantas para asimilarlo directamente al igual que el carbono”. aceptado como “padre de la agricultura moderna”. por fermentación. En esta obra. además de contestar severamente a la teoría del humus de Thaer. Según esta teoría. más que como ente sujeto. “las plantas se alimentaban exclusivamente de materia inorgánica. y siendo su acción. K y Ca. procedente.Historia de la Ciencia del Suelo. demostró que las plantas no se nutren de humus. Edafología y Química Agrícola en el siglo XVIII. Su agotamiento producía infertilidad. sino de soluciones minerales y que el humus es un producto transitorio entre la materia orgánica vegetal y las sales minerales. ácido carbónico. de interés para las raíces más jóvenes. bien de la descomposición del humus o de la atmósfera. Apoyó la concepción del suelo como ente objeto. 2007 Justus von Liebig. P.

de forma sistemática. que se complementará con la Ley de la Tolerancia Ecológica. El principio mineralista representaba un adelanto para los agricultores. si bien el término “intercambio de bases” fue acuñado por Way entre 1850 y 1852. no importaba que se substituyera por substancias minerales. podía dedicar una mayor superficie de su finca a cultivos más lucrativos. von Liebig enunció la “Ley del Mínimo”: “Un elemento que falte. el intercambio catiónico. Por tanto. formulada en 1913 Víctor E. El desconocimiento del poder para retener cationes por parte del complejo de cambio del suelo. Por tanto. En esta línea Giovanni B. impide a los restantes producir su efecto normal o por lo menos disminuye su acción nutritiva”. el primero que publica la observación de que al añadir sulfato amónico a una columna de suelo se lixivia sulfato cálcico y estudia. es Thompson. Para Von Liebig era más importante restituir el P y el K. como las enmiendas de calcio o yeso. tan normales en la época.principales cultivos fueran cereales. pero éstas debían encontrarse en el seno de combinaciones binarias como el agua. Con la teoría mineral se consiguió explicar porqué resultaban tan útiles las prácticas de la agricultura tradicional. hace que el químico alemán recomendara al agricultor que no se endeudara con los guanos y otros abonos nitrogenados. el CO2 o el amoníaco. Aunque Gazzeri había percibido la capacidad del suelo para intercambiar cationes en 1816. La materia orgánica en forma de estiércol no interesaba “per se”. sino por lo que generaba en su descomposición. Como tesis de sus investigaciones sobre el papel desempeñado por los elementos químicos en el desarrollo vegetal. las aplicaciones de huesos en polvo y de guano. o que se halle presente en una cantidad insuficiente. Amici (entre 1851 y 1855) investiga los procesos de fertilización en plantas desde un punto de 22 . al permitir desvincular la producción agrícola de la dependencia de los animales y de su alimentación. Shelford. por lo que éste fue su gran fracaso. llevó a von Liebig a proponer como fertilizantes a compuestos inorgánicos muy poco solubles. para hacer más rápida su asimilación. en 1848. que resultaban poco eficaces para el desarrollo vegetal al considerar a los componentes solubles como un inconveniente por sus posibles pérdidas por lavado.

con su obra “Economie rurale dans ses rapports avec la Chimie. quedaron firmemente ancladas en los circuitos científicos de la época. G. unidas a su visión pragmática del suelo. la difusión vertical y horizontal y sus resultados sobre la nitrificación. El padre de la Química Agrícola francesa. a las raíces de las leguminosas. por Joseph Grinnell (1917) del concepto de nicho ecológico y. Demuestra la necesidad del N en plantas y animales y también. Berthelot (1827-1907). Entre sus trabajos se suelen citar las investigaciones sobre el contenido en Al de las aguas de drenaje. definen los géneros Aerobacter y Azotobacter. explicó su papel en la nutrición de su huésped y su capacidad como fijador de N2. Con la introducción. MacArthur y Edward O. Faltaba por resolver cómo el N2. estudiando los nódulos de leguminosas. Dividía los elementos del suelo en asimilables y no asimilables por las plantas. Mitsterlich los aborda con un sentido matemático. por A. Desde 1875. padre de la microbiología. pasaba al suelo y en su caso. Un agrónomo eminente. presente en el aire.vista químico y M. al ser capaces de transformar el N libre del aire en formas ligadas asimilables. Este último realizó la primera demostración de una quimiosíntesis trabajando con bacterias sulfurosas. se dieron los pasos necesarios para que Robert H. generando su conocida “Ley de los rendimientos menos que proporcionales” que tuvo difusión universal. la Physique et la Meteorologie“ (1843). Boussignault amplia y difunde las nuevas ideas sobre nutrición vegetal que. junto con Winogradsky (1856-1946). el Conde de Gasparin escribe dos obras “Cours d’Agriculture” (1843) y “Traité de la détermination des terres arables” (1872) basadas en los conocimientos de Boussignault que constituyeron durante muchos años las dos guías científicas más seguidas por los agricultores en Europa. En la aplicación de la Química a la Agricultura tomó el relevo Jean-Baptiste Boussignault (1802-1887). que “las plantas superiores no pueden utilizar el nitrógeno atmosférico sino únicamente los nitratos del suelo”. Wilson establecieran en 1968 la disciplina de ecología teórica. Schloesing y Müntz investigaron sobre el componente bacteriano del ciclo del N en el suelo. limitando el interés de los datos de análisis totales. aplicó el análisis químico al medio natural. Beijerink aisló el Rhizobium leguminosarum de los nódulos de leguminosas y. Tansley (1935) del concepto de ecosistema. En 1888. Abordó el problema de la formación de 23 .E. practicados hasta entonces de forma generalizada.

). humina.nitratos y al aislar del suelo a los principales organismos responsables (Nitrosomonas spp. Gilbert (1810-1901). ácidos úlmicos. además de la de proporcionar N a las plantas. a los que pronto se asoció John H. Martin Alexander y nuestro Julio Rodríguez Villanueva implantaron el estudio microbiológico de los suelos. y Nitrobacter spp. gracias a haberse ido recogiendo y analizando sistemáticamente las aguas de drenaje. Después de escribir un breve ensayo 24 . Centrando la atención sobre la materia orgánica. en campos con diferentes dosis de fertilizantes nitrogenados. el primer norteamericano. estudioso de los suelos fue Edmund Ruffin en Virginia. celulolisis. nitrificación. Desde estos puntos de vista. crénicos y apocrénicos y Grandeau (1834-1911) indica que el humus tiene otras misiones en el suelo. han permitido estudiar el comportamiento de los nitratos en el suelo. definiendo los términos de ulmina. pues facilita la adsorción de ácido fosfórico. Mulder da la primera clasificación de los productos contenidos en el humus. ¡y tanto¡. no estando disponibles para la planta. en su evolución y en los productos de su descomposición. sino como una forma de ver las rutas fisiológicas que permiten estudiar la evolución de los materiales orgánicos presentes en el suelo: proteolisis. Trabajó intensamente para desvelar el secreto del encalado y estableciendo el concepto de “calcio intercambiable”. Liebig constató que elevadas concentraciones de N quedaban fijadas al humus. los célebres experimentos sobre fertilización. demostró la separación entre nitrosación y nitrificación. y su capacidad para contaminar las capas freáticas y ello. el inglés John Bennet Lawes (1814-1900) inicia en 1843. en la finca de Rothamsted. no como un hecho taxonómico. Otras investigaciones suyas le convirtieron en el padre de la microbiología dinámica y siguiendo estas ideas y ya en el siglo XX. aún en activo. Estos ensayos de larga duración además de facilitar el desarrollo de las recomendaciones sobre la aplicación de fertilizantes. denitrificación etc. Correlativamente. Mitscherlisch (1794-1863) encuentra que la fermentación se debe a levaduras y la putrefacción a los vibrios. Hoy sigue siendo punto de referencia de muchos expertos en las ciencias del Suelo y en las Producciones Agrarias.

El siguiente paso fue eliminar completamente el soporte suelo y cultivar plantas en la solución que contuviera los nutrientes. pionero del desarrollo agrario de suelos. se rodea de científicos. cedido a la Universidad de California. establece sistemas de riego revolucionarios. que aplicó a las producciones vitícolas y hortícolas. y Mg. como se hacía en los Jardines Colgantes de Babilonia. dando sus estudios origen a la “nutricultura”.en “the American Farmer” (1822). Otros trabajos habían demostrado que las plantas podían cultivarse en un medio inerte. Pero su influencia fue pequeña al no circular su publicación más que en los “Estados del Sur”. añade abonos a los suelos. Cu y Mo. En estas primeras investigaciones sobre nutrición vegetal demostraron que se podían conseguir crecimientos normales sumergiendo las raíces en una solución acuosa con N. se convierte en 1951 en la “Fundación Kearney para las Ciencias del Suelo“. nutrición vegetal y agua. que nos hablan fundamentalmente de los microorganismos o la biología del suelo (Edafología). sobre los suelos áridos del Valle de San Juaquín. totalmente nueva en cuanto al uso del agua. humedecido con una solución acuosa que contuviese los minerales requeridos. Eran los microelementos. que llega a ser el agricultor más próspero de California y líder de una concepción industrial de la producción agraria. en California. Esta concepción de Hersey en la que el suelo es conceptualmente un objeto. le permitió ponerse al servicio de los intereses de Kearney. busca y forma a los productores. crea áreas de distribución de sus productos. publicó “An Essay on Calcareous Manures” (1832). de extraordinaria importancia en los desarrollos que tiene actualmente la Edafología y la Química aplicada a la Agricultura en los EE UU y en el resto del mundo. Con ello creo que te contesto JJ. en Norteamérica frente a las concepciones Rusas. que permite financiar las investigaciones sobre suelos. Sus técnicas se usan todavía hoy en los estudios de fisiología y nutrición vegetal. Cl. B. S. P. Mn. y las propiedades físicas. Kearney reúne a inversores. El espíritu amplio del pedólogo Hersey. En una secuencia 25 . en un medio semidesértico hace que el concepto de Pedology se extienda como sinónimo de suelos. En los años siguientes descubrieron que otros siete elementos se necesitaban en cantidades más pequeñas: Fe. los cuales definen hoy al grupo de los macronutrientes. Su legado. Zn. Ca. En el desarrollo de sus ideas. K. Lo consiguieron dos científicos alemanes Sachs en 1860 y Knop en 1861.

continua se inicia la formulación de estas soluciones: Tollens en 1882. Se había abierto la era de los fertilizantes líquidos. Salvador González Carcedo 26 . Arnon en 1938 y Rubbins en 1944. muchas de las cuales se usan actualmente. Hoagland en 1919. Saludos cordiales. Shive en 1915. Trelease en 1933. Tottingham en 1914.

los nombres que empleaban tales como chernozem. Concepto de “factores de formación del suelo”. podzol. tradujo el trabajo de Glinka y lo presentó en el primer Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo (USA). el Medio Ambiente y la Química Agrícola ha visto nacer a otra rama de la Alimentación: La Tecnología de los Alimentos. que se desarrolla a lo largo del tiempo a partir de la roca madre. que justifica el análisis del perfil en su conjunto para poder realizar el estudio del suelo. Los puntos vertidos por Dokuchaev y su escuela durante este siglo los resume Rozanov (1982) en los siguientes conceptos:  Concepto de suelo: “cuerpo natural independiente”. hace de puente entre las dos culturas y escribe su obra “Pedology” editada en 1936 y 1949. durante el transcurso de estos años. como un reflejo de las conexiones existentes en la naturaleza entre los diferentes suelos y que pueden ser geográficas. Concepto de Clasificación de suelos y Sistemática. el suelo se ha convertido en pieza fundamental de otra Ciencia integradora. Las escuelas germana (Stremme) y rusa (Glinka) por fin se comunican mutuamente los resultados y como consecuencia de esta colaboración. Sin embargo. Al final del milenio. como un estado del desarrollo global de la cubierta de suelo en la historia de la evolución geológica de la superficie. genéticas y evolutivas. Concepto histórico de la formación y de la sucesión de etapas de formación y evolución. Concepto de unidad de cuerpo de suelo. Concepto de zonalidad y tipos zonales de suelos (asociación de tipos). el devenir de la Química Agrícola nos ha mostrado que el suelo no era indispensable para producir alimentos. y solonetz. en 1927. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 10 Mayo. quien por su origen lituano-ruso y sus relaciones personales. Constantino Glinka (sucesor de Sibirtsev y cofundador de la ISSS en 1924) publica en 1914 su libro “ Great Soil Groups of World”. quedan ocultos hasta que Marbut. interdependiente. El concepto de suelo evoluciona y la Edafología se organiza. Concepto de cubierta natural del suelo. Si el comienzo del siglo nos permitió ver el asentamiento definitivo de la Edafología como Ciencia. fundamentalmente de los organismos vivos. el trabajo de su escuela rusa.Historia de la Ciencia del Suelo 7ª Parte. sometida a la influencia de los factores de formación. natural. y su clasificación. que añade una visión universal a sus trabajos sobre los suelos. A la difusión de los conocimientos rusos del suelo cooperó de forma definitiva Joffe (1886-1963). como principal forma de organización de la cubierta de suelo global que refleja la estructura e historia de la evolución global de la superficie. 2007 Grandes cambios se han operado durante el siglo XX. explicado como un complejo interdependiente de fenómenos naturales bajo cuya acción integradora se forman y desarrollan.       27 .

pues ni los hombres de laboratorio perciben la pluralidad de los tipos de suelos. La obra de Tyurin (1902-1962). sus métodos descritos pueden considerarse originales para la época. a su formación y a los procesos de alteración. Sin embargo no todo es negativo. La Agricultura también evoluciona: las explotaciones tradicionales y rutinarias se racionalizan. Si Glinka concedió una gran atención a la geografía de suelos. al hacerlas suyas la International Society of Soil Science (ISSS). Metodología de descripción de los perfiles y nomenclatura de los horizontes. Materia Orgánica del Suelo y su papel en la Edafología y en la Fertilidad. rama de la Ciencia que destaca el papel del suelo como intermediario entre la materia viva y muerta. pH o incluso la profundidad del suelo. En la primera mitad de este siglo. quedan en nuestros días las acotaciones de los tamaños de las partículas de suelos. los expone en su libro “The Soil Forming Process and Soil Evolution“. Sus trabajos sobre el complejo de cambio de los suelos quedan reflejados en su obra “ Suelos y formación del suelo a la luz de la química de los coloides” (1918). sus propiedades de adsorción y los métodos de determinación de las mismas. Del sueco Albert Atterberg (1846-1916). sirven de esquema conceptual al haber establecido la diferencia entre los suelos con sales solubles y los que tienen sodio en los lugares de intercambio. El húngaro Alexius de Sigmond. Sajarov (1878-1949) estudió las soluciones del suelo. respecto a la génesis de suelos y al régimen hídrico. ya que todavía tendrá que verificarse la variabilidad de caracteres simples como la textura. que aún hoy. sobre todo de los temas del agua y el drenaje. Su libro “Micropedology“ publicado en 1938 permitió que muchos investigadores españoles siguieran sus pautas de trabajo. es el primer tratado centrado exclusivamente en la materia orgánica. ni los agricultores saben interrogar a los investigadores. pues los geógrafos aciertan a popularizar el concepto de zonalidad y los climatólogos y biólogos son capaces de mostrar la originalidad de los suelos frente a la ubicuidad de las rocas. aporta sus notables conocimientos sobre los suelos salinos y alcalinos. El trabajo de Kubiena (1938) merece destacarse por ser el promotor del estudio de los rasgos macroscópicos del suelo y porque buena parte de su labor de detalle la realizó en España. Los trabajos de Rode (1896-1989). Vernadsky (1863-1945) inició el desarrollo de la Bio-geoquímica. 28 . la cohabitación entre el punto de vista analítico y el naturalista (globalista) es difícil. Las actuaciones de Marbut y Joffe generan un movimiento científico paneuropeo que contribuye al avance de la Edafología en todos sus campos y al conocimiento común de los suelos de cada país. El checo Joseph Kopechy (1870-1935) representa un grado más en la especialización de los conocimientos edafológicos al ocuparse de la Física del suelo. Gedroiz (1872-1933) destacó por su trabajo sobre la fracción coloidal. Se inicia la mecanización del campo y se desarrollan tecnologías hasta el momento desconocidas por su rendimiento y capacidad. En la Universidad de Zurich aparece G Wiegner (1883-1936). demostrando su importancia en la edafogénesis. y los conceptos de límite líquido e índice de plasticidad.

la Quinta desarrolla nomenclatura. la Cuarta se dedica al conocimiento de la fertilidad del suelo.Es entonces cuando la Ciencia del Suelo se estructura en Comisiones en las que los conocimientos y quienes las generan. En el próximo post iremos repasando sus principales aportaciones Saludos cordiales. la Segunda se centra en el estudio de la Química del suelo. Así. a la aplicación de las técnicas agrícolas. la Primera Comisión trata el estudio mecánico y físico del suelo. la Tercera en el estudio bacteriológico y bioquímico del suelo. se reúnen de una forma organizada. clasificación y cartografía de suelos y la Sexta. Salvador González Carcedo 29 .

Este proceso ha ocurrido con Ciencias como la Química Orgánica o la Inorgánica y está ocurriendo con la Bioquímica que está abriendo el camino a nuevas ramas como es la genética molecular. la ingeniería genética. estamos todavía en este periodo. uno antiguo y otro actual. se comienzan a desarrollar las bases teóricas de la dinámica del agua en el suelo en condiciones de saturación. Los aportes de la Física a la Ciencias del Suelo. proteómica o genómica. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 11 Mayo. aplicados de acuerdo con la ley de Darcy. e intentar que se integren. Esto ocurre porque existen una serie de científicos que aman trabajar en áreas frontera de su propia investigación. de forma correcta en nuestro acervo de conocimiento. Briggs (1874-1963). y que en principio no suelen estar bien vistos por los colegas que definen la pureza de cada ciencia. Empezando por la FÍSICA DEL SUELO. inicialmente exige que. en el seno de la “nueva Ciencia”. estudioso del movimiento del agua y la retención de la humedad por el suelo. en ramas tan concretas como la integración de los procesos de degradación de la materia orgánica. quizás con el ánimo de ampliar el campo de actuación de su propia ciencia. Estos científicos. por parte de los “nuevos científicos” de la Ciencia del suelo. A partir de 1945 y sobre la base de los trabajos de Richards. los de las Ciencias del Suelo.Historia de la Ciencia del Suelo 8ª Parte. reconocer sus orígenes. y la participación del conjunto de los seres vivos en la formación de la materia orgánica del suelo y de sus estructuras asociadas. pero con una visión aventurera. hasta un asentamiento definitivo. Posteriormente. que permitirá dotarla de una personalidad propia. Los avances en el estudio del agua adsorbida en la interfase sólido-líquido. se aporte el conocimiento que cada una es capaz de desarrollar de forma específica. distinguió tres tipos de agua. se generará un intenso proceso de discusión e integración de los conocimientos. Y esa es mi intención al desgranar esta Historia de la Ciencia del Suelo. son los que posiblemente hacen evolucionar mas radicalmente el conocimiento. 2007 El nacimiento de una Ciencia. su peculiar estructura y su reactividad fueron facilitadas por el avance de la microscopía. Schofield (1901-1960) introdujo en 1935 el concepto de pF y Richards (1904-1965) desarrolló métodos de medida para el estudio de las relaciones suelo-agua. desde las otras ciencias reconocidas en ese momento. por poner dos ejemplos. al recoger la información de otras ciencias. la biónica. nosotros. Como es de bien nacidos ser agradecidos. En mi opinión. también obliga. definió los conceptos de humedad equivalente y coeficiente de marchitamiento y propuso métodos de medida para estos parámetros. Gadner (1956) y Philips (1957) las estudian en condiciones de nosaturación y Klute (1952) proporciona las bases de la difusión del vapor. en este caso la Ciencia del Suelo. de la misma forma que se pide respeto a los integrantes de las ciencias “donantes” para que este nacimiento sea fructífero. que permitió esclarecer no solo 30 . en su época mas moderna y actual o al desarrollar los post sobre los conocimientos que voy organizando lentamente en el “Curso sobre Bioquímica del suelo”. no bien reconocidos.

la aplicación de las redes neuronales a la modelización de los procesos de transferencia de materia y energía a través de la porosidad en suelos naturales y antrópicos. permitiendo conocer las características del régimen térmico del suelo y de su dinámica (Chang. Hoy. Respecto a la estructura del suelo hay que destacar de Sajarov (1927) las aportaciones sistemáticas a la macroestructura y de Kubiena (1936) a la microestructura. 1964). las modificaciones de la estructura inducidas por procesos de naturaleza diversa y las alteraciones de minerales que acaban afectando a las propiedades anteriormente citadas. especialmente útiles para resolver problemas de dinámica de calor y agua en el suelo. Las aproximaciones teóricas y experimentales al estudio. 31 . 1957) y que. facilitaron la medida “in situ” del contenido en agua y de la densidad aparente del suelo. 1938) sobre la temperatura del suelo. los estudios de Física del suelo están incorporando los procedimientos de análisis por computación. La termodinámica de las relaciones agua-suelo proporcionó los fundamentos para una terminología uniforme de las relaciones del agua tanto en el suelo como en la planta (Taylor y Slatyn. sino también los movimientos del agua. la estimación “in situ” de sus características hidrodinámicas y los esfuerzos para determinar con métodos de campo en contenido en agua y la capacidad hídrica del suelo. los posibles enlaces existentes entre las partículas gruesas y los coloidales y la participación de los metales como elementos puente y en ello estoy personalmente comprometido. son campos en los que se trabaja activamente. El conocimiento de los factores que influyen en la dinámica de la estructura alcanzó un grado de desarrollo elevado a partir de los trabajos de Tiulin (1932). de flujos de vapor de agua en condiciones no isotérmicas. 1960). en la interfase suelo/atmósfera a escala real. acompañado de la medida de la conductividad calorífica (de Vries. solutos y elementos en suspensión en el suelo. como ya se ha hecho en otros campos. que tiene en cuenta las diferentes sustancias cementantes (arcilla. siendo de extraordinaria utilidad la noción de evapotranspiración potencial introducida por el primero. especialmente los fenómenos de expansión y retracción. de forma universal. Las aportaciones de Smith (1932.las características mineralógicas o determinados rasgos de los horizontes “diagnóstico”. con mención especial a los referentes a la estabilidad de los agregados frente al agua realizados por Yoder (1936) y Demolon & Henin (1938). La mecánica de suelos fue desarrollada por Proctor (1930) y Cassagrande (1933). tensiómetros y el uso de métodos de radiación. Bane (1934) y Russell (1934). Todos estos avances cristalizan en el modelo de los dominios de Emerson (1960). con ayuda de la clave de Munsell a partir de 1954 y creo que se automatizará para los suelos. plantean el problema dentro del contexto más general del balance de energía del suelo y sus relaciones con la atmósfera (Glier. como el de las pinturas (abandonando el concepto de apreciación visual con el tiempo). 1958) y con la aplicación de la teoría de difusión. materia orgánica y otros). Thornwaite y Penman (1948 y 1956 respectivamente) proporcionaron la medida de la evaporación y transpiración del agua contenida en el suelo. También tienen gran interés los estudios sobre el comportamiento mecánico del suelo. El color del suelo se medirá. se verán acrecentadas en la misma medida en que se extiende el uso de termistores. El empleo de células de yeso y nylon.

(Kutilek y Rieu. La puesta a punto de técnicas para la medida de la porosidad del suelo y parámetros asociados (superficie específica. Salvador González Carcedo 32 . La investigación sobre el transporte de materia en solución ha permitido desarrollar modelos teóricos de predicción utilizando la técnica de reflectometría temporal (TDR).La aparición de la sonda de neutrones facilitó las medidas “in situ”. distribución de volúmenes porales. escasamente factible en condiciones de laboratorio. seguro que alguien me puede ayudar. integrando algún post. etc. 1998). Quizás falta ampliar esta historia por la dinámica de los gases. Saludos cordiales. Os lo agradecería mucho.) el uso de la microscopía de barrido y análisis de imagen. cuyo campo de aplicación se extiende hasta el transporte de contaminantes (Clothier y Voltz. permiten actualmente avanzar en el conocimiento de la estructura funcional del suelo. respetando las condiciones naturales y la variabilidad espacial. junto como la aplicación de modelos matemáticos como la geometría de fractales. 1998).

Curiosamente. turba. cuando la industria de los invernaderos demostró su utilidad. denominando a este sistema de cultivo en nutrientes “hydroponics” (palabra derivada del griego hydro. obtuvo plantas de tomate de una altura tal que fue necesario utilizar una escalera para cosecharlos. Gericke cultivó vegetales tales como rábanos. se contraponen a las “buenas propiedades del suelo”. a los cuales se añade una solución de nutrientes que contiene todos los elementos esenciales necesitados por la planta para su normal crecimiento y desarrollo. y en otras Universidades de España. tal como grava. Desde entonces. remolacha y patata. al trasladarse las técnicas en laboratorio para el cultivo en nutrientes a la producción en gran escala.Historia de la Ciencia del Suelo 9ª Parte. el cultivador es un empresario en el sentido más clásico absolutamente distinto al agricultor clásico que trabaja la tierra. Como resultado. para alimentación de las tropas con verduras frescas. en la Universidad de California. Ahora. arena. A partir de los años cincuenta. Gericke puso los ensayos de laboratorio de nutrición vegetal a escala comercial. agua y ponos. Francia. trabajo). la Hidroponía se viene definiendo como la ciencia del crecimiento de las plantas sin utilizar suelo. vermiculita. 2007 Después de haber escrito un post sobre la producción de bacterias fotosintéticas (no será el último) creo viene a cuento hablar de los cultivos en medios nutritivos líquidos. aunque usando un soporte o “medio inerte”. Veamos que nos dice la Historia. los cultivos hidropónicos se desarrollaron comercialmente en España. en la Universidad Autónoma de Madrid. piedra pómez o serrín. Alemania Suecia e Israel. A comienzos de los años 30. frutales y plantas ornamentales Utilizando el cultivo en agua en grandes tanques. labor. Inglaterra. 33 . las “buenas propiedades” de estos soportes. los investigadores comenzaron a valorar el uso potencial del “cultivo en nutrientes” para reemplazar los métodos de cultivo en los suelos convencionales. Su utilidad fue puesta en práctica durante la guerra del Pacífico en islas incultivables. fertilidad y enfermedades. ¿Las producciones agrarias necesitan siempre del suelo? (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 11 Mayo. zanahorias. debido a la necesidad de cambiar de tierra con frecuencia para evitar los problemas de estructura. así como cereales. Estos soportes se están ampliando constantemente como bien nos indica el profesor Carlos Cadahía (ya jubilado) y el equipo que le continúa. Italia. El interés sobre la aplicación práctica de los “cultivos en nutrientes” no llegó hasta cerca de 1925. posiblemente por la idiosincrasia de ambos grupos. lo cual supuso en otra época el establecimiento de “distancias” entre los Químicos Agrícolas y los Edafólogos. Coincide que entre 1925 y 1935 tuvo lugar un desarrollo extensivo.

los científicos se dieron cuenta de las implicaciones prácticas que estas herramientas de trabajo convenientemente manejadas. mejoradores genéticos. la automatización de los sistemas de control de tiempo. Después de la Segunda Guerra Mundial. de manera asimbiótica. Sin los intentos fallidos de Haberlandt (1902). obtiene la regeneración de órganos a partir de callo de Sequoia sempervirens. cuando en 1939 consiguen con éxito el crecimiento continuo de callo vegetal. Bhojwani et al. fitopatólogos moleculares. Desde esta concepción. pero formulador de los problemas y estrategias que posteriormente se habían de seguir. Ball (1946) consigue las primeras plantas completas de Lupinus spp. pero no prospera por carecer de auxinas. 1986). no hubiera podido Knudson (1922) germinar.La aparición de plásticos como el vinilo. y Tropaelum spp. El cultivo de los tejidos vegetales sólo se desarrolló tras el descubrimiento de las hormonas y los reguladores vegetales. el desarrollo en este campo ha sido especialmente rápido y se han publicado numerosos resultados importantes para la agricultura. (1954) el desarrollo de una planta completa a partir de una célula aislada. punto de partida del que nació el cultivo de células y tejidos. Tras el descubrimiento por Miller (1955) de la quinetina. por los que consiguieron multiplicar tejidos animales. el desarrollo de sistemas que permiten el control y ahorro de agua. determinados por la relación de auxina/adenina y a Morel y Martin (1952) la obtención de dalias libres de virus. 1979. “in vitro” semillas de orquídea. silvicultura y horticultura (Pierik. en el que estaban presentes células capaces de generar auxinas. En todo caso. inspiraron los trabajos de Harrison. Gautheret (1940) reintenta con éxito el cultivar in vitro el tejido cambial para la formación de vástagos adventicios. o el uso implícito de las mismas. cuando lanzan la “teoría de la Totipotencia”. han permitido el espléndido desarrollo presente en Almería y en Huelva como exponentes de esta realidad productiva. Nurrows y Carriel (1907-1909). la cual establece que “las células son autosuficientes y en principio son capaces de regenerar una planta completa ”. de los componentes químicos de las soluciones nutritivas. 34 . bioquímicos. Tulecke (1951) la obtención de un callo haploide de Ginko biloba a partir de polen y Muir et al. la inclusión de las técnicas informáticas y los sistemas de control “on line”. junto con Nobécourt. Pero este desarrollo no hubiera tenido lugar sin la base científica establecida por Schwann y Schleiden en 1838. los que impulsan de manera definitiva este tipo de trabajos. White (1934) cultiva con éxito raíces de tomate. el desarrollo de equipos de riego. una citoquinina que actuaba como reguladora del desarrollo celular. Gautheret (1934) intenta cultivar in vitro el tejido cambial de algunos árboles y arbustos. botánicos. a partir de ápices del vástago y en 1959. lo que permite a Skoog y Tsui (1948) la formación de raíces y vástagos adventicios. pero son estos dos investigadores. y Van Overbeek (1941). por cultivo de meristemos. ni Robbins (1922) cultivar “in vitro” ápices de raíz.. tenían para agrónomos. Estos dos investigadores consiguen la primera aplicación del microinjerto. entre otros. emplea leche de coco (que contiene un factor de la división celular) para el cultivo de embriones de Datura spp. biólogos moleculares.

Y comprender porqué trabajan con estrategias diferentes. de la mano de la Bioquímica y la Biología Molecular. cultivos de células aisladas. semillas de orquídea. manejo de hormonas y factores de crecimiento. Murashige y Skoog (1962) desarrollan su medio que tan buenos resultados ha dado para la multiplicación de tejidos. y abrir nuevos campos de trabajo a los efectos de fomentar la biodiversidad. callos. alcanzaba los 5565 millones de unidades y sólo Francia producía 71 millones de unidades. Saludos cordiales. para la obtención de productos secundarios (¿les recuerda esto algo a la producción de microalgas. el conocimiento de los soportes que se están utilizando y las técnicas de desarrollo de los mismos. soluciones nutritivas minerales. protoplastos. cultivos de meristemos. microsporas. 35 . para producir biopetróleo?). Su aceptación por parte de los Edafólogos tendrá una gran repercusión. quizás podamos comprender mejor los procesos que ocurren en el suelo. todavía más. En 1986. la que tomó el relevo a las Universidades. pues desde esta óptica. Salvador González Carcedo. Los grandes campos de trabajo industrial se centran en el cultivo de embriones. explantos y ápices de vástago y todo ello. este fin de semana se lo dedico a mis hijos. diez años después Power consigue su fusión y Tabeke (1961) y sus colaboradores consiguen regenerar las primeras plantas a partir de aquellos.UU. Desde entonces. no deja de tener su importancia. Como además soy padre. en recipientes de gran capacidad. vitaminas y ayudado actualmente con tecnologías de transferencia genética etc. con el manejo adecuado de las formulaciones de medios de cultivo. los desarrollos se han ido acelerando de forma espectacular. Jones estima que la producción americana de plantas en los EE. siendo Holanda el país donde por primera vez se cultivan “in vitro” plantas superiores y su industria. Buen fin de semana. Si en 1960. Sus actividades también tienen importancia. Si los cultivos en medio líquido son una faceta importante de la Química Agrícola. Cocking consigue la degradación enzimática de las paredes celulares para la obtención de grandes cantidades de protoplastos. Skoog y Miller (1957) descubren la regulación de la formación de órganos (raíces y vástagos) variando las proporciones de citoquinina/auxina y años después.Tulecke y Nickell (1956) desarrollan por primera vez los cultivos en suspensión.

movilidad. azufre (1986). Así. desorción. observables en suelos saturados. (1987). silicio (McKeague y Cline. especiación. que permiten darnos una idea de su participación en la actividad global del suelo. metaloides y radionúclidos) en el suelo. Igualmente destacan los trabajos sobre la reacción del suelo y sobre todo. Los aportes de la Química a la Ciencias del Suelo. tiempo de residencia. durante la primera mitad del siglo XX. 1964). (1967) y Barrow. Eh. hierro (Segalen. el contenido de sus empíricos desarrollos se ven sustituidos por formulaciones más rigurosas desde el punto de vista teórico. manganeso (1988). Establecimiento de las relaciones entre la composición y estructura de los coloides del suelo y las propiedades químicas. potasio (1985). temperatura. 2007 Si las Ciencias que estudiaron aspectos del suelo relacionados con la Física. Aganoff discute la utilización del análisis térmico diferencial (ATD). Destacan los trabajos de Wiegner y Mattson (1929) sobre el complejo coloidal y los de Helmont y Gay sobre la doble capa. responsables de los fenómenos de cambio. la Química del Suelo permitió la elaboración de diversas teorías sobre el “complejo coloidal” del suelo y las propiedades con él relacionadas. Estudio de los diferentes elementos químicos (metales. • Si Kelly. dinámica y facilidad de extracción. problemas ambos relacionados con las carencias y toxicidad de los oligoelementos. Con el tiempo. Hendricks y Fry (1929) realizan el primer análisis por Rayos X referido a los componentes inorgánicos y en 1939 se aplica por primera vez el microscopio electrónico al estudio del suelo. En la segunda parte de este siglo aparecen trabajos de síntesis sobre los elementos más destacados: Aluminio (Jackson. Así podemos organizar las direcciones más importantes que sigue la Química del suelo durante este periodo en: • • • Elaboración de modelos sobre el cambio de nutrientes. en los que se introduce un factor que explica las posibilidades de difusión del ion hacia la planta. la acidez del suelo. hierro (1985). precipitación y oxidoreducción. los relacionados con el origen de la acidez o el conjunto de los procesos redox. disolución. competencia iónica. influencia de ligandos. así como y procesos químicos del suelo tales como adsorción. para explicar el origen de las cargas negativas. la teoría de potenciales químicos de Schofiel (1947) se ve modificada por Bolt. La aplicación de la nueva tecnología analítica. “metales pesados” (1986).Historia de la Ciencia del Suelo 10ª Parte. 1964) y las publicaciones de autores múltiples sobre: el fósforo (1980). emergente a partir de 1945. permitió estudiar de forma aislada a los 36 . en el Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo de 1935. Su relación con los ciclos biogeoquímicos y su comportamiento en función de los condicionantes del medio: pH. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 14 Mayo. o los trabajos de Barber (1984) sobre la disponibilidad de nutrientes en el suelo. delimitando su presencia. 1963). complejación.

es impresionante. 37 . al realizar la titulación electroquímica de los compuestos “fúlvicos” y “húmicos” y relacionar sus resultados con la capacidad de intercambio iónico de la “materia orgánica” del suelo. etc. y con ello un incremento de la capacidad de análisis en los laboratorios. tal y como se puso de manifiesto el 1979 en el Congreso de “Migrations des Complexes Organo-Mineraux du Sols”. Cameron son de gran interés. y análisis estructural de los compuestos húmicos. los radioisótopos en la década de los 50 y posteriormente la resonancia magnética nuclear. Kowalenko y D. el pirofosfato sódico por su actividad dequelante. complementarios al etanol. inorgánicos y los denominados inorgánicos móviles del suelo. y otros. La espectrofotometría se introduce hacia 1950. orgánicos. sobre la base de su capacidad de reacción con los carbohidratos presentes en los componentes fúlvicos (cuya composición ya había quedado establecida). se reagrupan todos sus intereses. generándose un avance espectacular. las aportaciones de Bremner y Bartholomew en el campo del análisis y evaluación de los compuestos nitrogenados en el suelo. cromatografía de alta presión HPLC.G. la sonda electrónica. Los trabajos de Forshyth 1941 de extracción de compuestos humificados con ayuda de sosa. Y junto a ellos toda una nueva gama de reactivos orgánicos.componentes. Raman) y de caracterización química de muestras naturales sólidas o en solución. Una de las consecuencias directas del planteamiento del paradigma de Jeny fue el estudio específico de la materia orgánica en Edafología. dimetilsulfóxidos. Sin embargo. La modelización de su trabajo sobre la composición. la cromatografía en el periodo 40-50. o la modelización matemática de los procesos con el fin de identificar y cuantificar los mecanismos de las reacciones inorgánicas y orgánicas en los suelos. de G. Mössbauer. AFM. dicetonas. como un factor de formación de suelo y relegando a un segundo plano su concepto ancestral de la “bondad de los suelos orgánicos para la agricultura” verdaderamente poco científico. Standford sobre la mineralización del nitrógeno y las ecuaciones presentadas por C. quien desde su primer trabajo “Note of the extraction of organic matter from the B horizon of a Podzol Soil” lo utiliza con sus ventajas e inconvenientes. incluídas las de Schnitzer (1956). El Nitrógeno es un elemento constitutivo de los compuestos humificados y actuante como impulsor de la actividad biológica del suelo atribuyéndose la responsabilidad “prima“ respecto a la productividad vegetal. van a ser introducidos: dimetilformamida. Más recientemente fué la aplicación al suelo de técnicas microespectroscópicas (EXAFS. que reduce los problemas de hidrólisis. influye sobre todas las investigaciones posteriores. autolísis bacteriana y neoformación en laboratorio evitando de esta forma los problemas de la sosa. los autoanalizadores. Kononova y Belchikova (1971) introducen un nuevo extractante.R. en Nancy. la absorción atómica en 1955. Bruckert (1976) aporta el tetraborato como reactivo de extracción. Posner (1966) da un paso más allá. cuando el US Soil Survey advierte que una de las causas de pérdida de fertilidad y de la erosión de los suelos están asociadas al descenso de los niveles de materia orgánica. Entre otras muchas.

medidas de viscosidad. McKnight. Aiken. el uso de 13C. en el suelo. RMN. La conformación de los complejos organominerales se estudia a partir de la interacción de las arcillas con los ácidos húmicos y fúlvicos (Orlov y Greenland. Wershaw. alúmina e hierro. Si las técnicas de estudio de la primera apenas evolucionaron. tales como la espectrofotometría UV-V. Hayes y Switt aportan entre 1985 y 1989 revisiones de gran importancia. 1965). Esta orientación se observa en los trabajos de Mattson. Sediment and Water” “Humic substances II : In search of Structure”. la solubilidad en determinados reactivos o las relaciones estequiométricas entre sus constituyentes. Flaig (1975) “The Soil Compounds” ó Lowe (1978) “The Soil Organic Matter” van incrementado el acervo de conocimientos de una forma organizada. o los escritos por Frimmel y Christman “Humic Substances and their role in the environment”. mayor de 2 micras de diámetro. (1961) “Soil Organic Matter”.. A la alteración de las arcillas como tales y a la influencia del entorno edáfico específico. las clasificaciones denominativas que impliquen a los conjuntos moleculares liberados siempre quedarán bajo sospecha. o la espectroscopía de masas por ionización (Py-FIMS). desarrollan diversos modelos moleculares de los ácidos fúlvicos y húmicos y en recopilaciones más recientes. utilizándose casi exclusivamente la petrografía microscópica. en estudios de meteorización y por su utilidad en las clasificaciones de suelos. dos tipos de materiales objeto de estudio: la fracción gruesa. la cromatografía de exclusión molecular. por poner ejemplos puntuales de la extensa entre una variada gama de técnicas que hoy están presentes en los análisis de este tipo de materiales. la electroforesis sobre gel de poliacrilamida. inferior a dicho tamaño. Desde los primeros tiempos de la Mineralogía ya se diferenciaron. se engloba bajo nombres genéricos y solo en pocos casos se habla de compuestos orgánicos concretos etc… En este sentido Stevenson trabaja actualmente de forma intensa. Al conocimiento de las moléculas húmicas dedican buena parte su vida los alemanes Martin y Heider (1971). etc. A principios de siglo. Stevenson y Flaig además de realizar un estudio general de estos compuestos. la interpretación de los resultados empiezan a tener interés cuando se aplica a suelos policíclicos. y la fracción fina. entre otros. Giessekin (1972) “The Soil Components”. Jackson dedica una gran parte de sus esfuerzos. IR. Para conocer su composición se utilizaron fundamentalmente técnicas de tipo químico. No se descartan técnicas menores como la cromatografía capilar en la determinación de los hidratos de carbono después de silitización. tales como “Humic Substances in Soil. y nuevos desarrollos como la aplicación del RMN de alta frecuencia.La capacidad integradora de personas como Kononova. Robinson. En casi ningún caso se atiende a lo que realmente hay y lo que se extrae. La aplicación de la DRX al estudio de la FRACCIÓN ARCILLA contribuyó 38 . degradativas o no. MacCarthy. los coloides inorgánicos del suelo eran considerados como mezclas químicas de sílice. Resonancia de spin electrónica. Por su pequeño tamaño de partícula y por la imposibilidad de observar estructuras externas se consideraban como amorfos. Como consecuencia. Holmes ó McLean. análisis de difracción electrónica y por espectrofluorescencia. a índices de fertilidad potencial. son difusos y su clasificación real es arto difícil. La fracción fina ha recibido mayor atención como consecuencia de su mayor reactividad e influencia sobre las propiedades de los suelos. A estos estudios van a contribuir técnicas.

Tan (1984). Para el estudio de los mecanismos de las reacciones de alteración. así como técnicas de estudio de la interfase (ESCA. derivado del importante papel que estos parecen tener en determinados tipos de suelos como podzoles. Destacan los trabajos de Fripiat (1964). Hoffmanm. Como mucho. Han merecido también la atención los estudios de transformación de minerales a los que han aplicado los principios de la termodinámica para predecir las fases estables y el sentido de las transformaciones. Fieldes (1966). Jackson y Sherman (1953) estudian la composición del suelo y de las rocas en diferentes etapas de alteración. FTIR. Auger). Mehmel. Correns) avanzando notablemente en su conocimiento y catalogación. responsables de su interreactividad. Estudios sobre las características superficiales de los minerales y su relación con las propiedades del suelo. Actualmente se ha cuestionado la importancia concedida a las isotermas de adsorción y a las constantes de intercambio. Con la más clásica. la adsorción de iones y moléculas neutras o la isomerización de moléculas orgánicas. Técnicas combinadas como espectroscopía de absorción atómica por plasma de acoplamiento inducido. se han utilizado dos estrategias. Actualmente son temas de estudio de especial atención: • • • • Estudios mineralógicos en ambientes especiales y extremos. van Reeuwijk (1974). Desde entonces se realizan un gran número de estudios sobre la estructura y propiedades de los minerales cristalinos de la arcilla (Grim. Recientemente la Edafología ha puesto especial énfasis en el estudio de los MINERALES DE CADENA CORTA. Estudios de tipo geoquímico y termodinámico. oxisoles y andosoles. mientras no se demuestre por una vía alternativa el mecanismo sugerido por estas representaciones y parámetros. que han propiciado el avance de la química de superficie. vía que deberá de incluir un mayor conocimiento sobre las características químicas de los componentes orgánicos de la Necromasa del suelo. entre otros. de los componentes orgánicos y minerales del suelo.decisivamente a demostrar su naturaleza predominantemente cristalina. fundamentada en la caracterización precisa de los grupos funcionales de superficie. han de ser considerados meros indicios. y FT-Raman. Y en ello estamos en esta Bitácora. Estudios de alteración experimental. RMN. Saludos cordiales Salvador González Carcedo 39 . La segunda representada por de Pedro (1979) consiste en provocar la alteración experimental de distintas rocas y minerales en condiciones controladas de laboratorio. por insuficientes para conocer de modo preciso los mecanismos implicados en reacciones de superficie como el cambio iónico. así como la globalizad de los procesos enzimáticos que ocurren en la interfase líquida que de forma correcta denominamos “Solución del Suelo”.

gusanos de tierra. focalizadas en tres áreas clave y una consecuencia: • • interacciones positivas entre plantas y sus microbios simbióticos (v.Historia de la Ciencia del Suelo 11ª Parte. Rhizobium como exponente de fijadores de N2. 1997). son una consecuencia de las actividades de alimentación. Bioquímica y Metabolismo al conocimiento de la Ciencias del Suelo. químicas y de las capacidades bioquímicas y metabólicas del suelo. Estos procesos abarcan también. En la mayoría de los casos. Para establecer estas interacciones es vital el conocer los factores que condicionan la actividad biológica. interacciones negativas entre los organismos detritívoros en su ámbito propio (Coleman et al. Ciencia que la comprende. microorganismos y virus. así como su participación en la formación y estabilización de la estructura del suelo (Andren et al. . 1992). ha sido objeto de muchas investigaciones. se vienen describiendo y cuantificando los efectos de los macroorganismos (v.. 1995). (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 15 Mayo. Beare et al. Los cambios en las propiedades físicas. 1990. predación). los efectos de los macroorganismos sobre las capacidades del suelo implican interacciones directas o indirectas con los organismos más pequeños. De Ruiter et al. cuanto menor sea la complejidad de las interacciones bióticas. 1995. y subsecuentemente la regulación de la abundancia microbiana y su actividad en relación con los grandes procesos de transformación y ¡como no!. que confieren a este último una mayor estabilidad y elasticidad funcional (Beare et al.g. 1997). Estas interacciones pueden presentarse en su función positiva (mutualismo. simbiosis) o negativa (competencia. plantas. La importancia de las interacciones directas en la regulación de los procesos del suelo. micorrizas. 2007 Los estudios sobre la Biología. mayor será la probabilidad de que los efectos indirectos tengan mayor impacto regulador de las funciones del suelo (Price. • • En general. interacciones indirectas entre los microorganismos y el suelo. el turnover de la materia orgánica y de los nutrientes. y en particular con los organismos más pequeños. Tienen suma importancia agraria los conocimientos relacionados con existencia y propagación de fitoparásitos de plantas. Al amparo del Programa Internacional para el estudio de la Biología del Suelo (IBP).. En su conjunto. Así los factores que condicionan la actividad de los 40 . es una gran aportación de la Edafología a la Ecología. ) (Allen. 1983.. Coleman. 1985. iniciado en 1970. termitas) e integrando su actividad dentro de los grandes procesos funcionales del suelo (Lavelle. Bioquímica y Metabolismo del suelo también han suscitado un interés creciente. Lavelle. Los aportes de la Biología. 1988). 1993).g. digestión y deposición de los macroorganismos parecen ser los responsables de estos efectos indirectos.

. por su capacidad para establecer gradientes de humedad y nutrientes y liberar exudados. 1994).. 1993). lisados y rizodepósitos. 1998). Una 41 . poseer una tolerancia extrema a los cambios de humedad. a los gusanos. • En el otro extremo de la escala. 1994) y a las raíces de las plantas. la mayor parte se encuentran en situación de latencia durante extensos periodos de tiempo (Jenkinson y Ladd. incrementando de esta forma el área superficial susceptible de ataque microbiano y la producción de materia orgánica fecal.. . 1981).2 mm: bacterias. Entre las formas biológicas. gusanos y macroartrópodos) están limitados por su capacidad para: • • • moverse en el seno de un ámbito para ellos compacto. cuando no dominante. 1985). hongos. El “beso de la Bella” que despierta a los microorganismos consiste en un incremento de la biodisponibilidad de los recursos tróficos en el seno de los microhábitats (Beare et al. 1995) y la causa (“Prince Charming”) puede adquirir formas biológicas y/o físicas muy variadas. 1979). En algunos ambientes edáficos. por la deposición del mucus y residuos intestinales con capacidad para estimular la actividad de los microorganismos del suelo dada su riqueza enzimática portada (Lavelle and Gilot.2 mm) contribuye también en estos procesos al ser responsable de la fragmentación de los restos vegetales. . Los microorganismos del suelo (< 0.organismos dependen de las escalas espaciales y temporales en las que funcionan (Swift et al. la macrofauna (de tamaño > 2 mm: termitas. el mayor énfasis se ha dado al conjunto de los “ingenieros del ecosistema ” (Jones et al. La mesofauna (2-0. captar sus requerimientos nutricionales en un ámbito en el que los recursos son limitados e impredecibles tanto en el espacio como en el tiempo y variables tanto en composición como en calidad nutricional y tolerar cambios rápidos y extremos de humedad y temperatura. La aparente contradicción entre el corto tiempo de vida de cada generación de microorganismos (no superior a 20 h) y su relativamente lento periodo de sucesión (uno a un año y medio) fue descrito por Lavelle et al. cuya red poral suele ser insuficiente. las fuerzas físicas juegan un papel igualmente importante. que regulan tanto la composición como la actividad de las comunidades microbianas (Clarholm. (1994) bajo el nombre de “Sleeping Beauty Paradox”. los macroartrópodos por su capacidad para modificar mecánicamente el ámbito del suelo (Anderson et al. protozoos y nemátodos) están limitados por su capacidad/incapacidad para: • • distribuirse en el seno de una matriz compacta. Aunque las comunidades microbianas del suelo son numerosas y diversas. recibir una nutrición adecuada a partir de unos recursos difusos y de baja calidad. que permite despertar a los microorganismos en estado de latencia. en forma de pellets. enriquecida en microorganismos saprófitos (Beare y Lavelle.

La distribución en espacio y número de cada subunidad en el concepto de “unidades comunitarias” está permitiendo avanzar en el conocimiento de la localización y ritmo de interacciones 42 . el asumir que estos procesos ocurren en el seno de matrices homogéneas. A menudo estas redes se componen de los elementos de la macro y meso fauna. movilidad y expectativas de vida. Así se describe y cuantifica el flujo de energía y la transferencia de materia en el seno de los ecosistemas (Coleman. 1992.g. 1981. Esto no es un hecho aplicable exclusivamente a los suelos. Clarholm. Con la composición de las comunidades biológicas se estudia la distribución de sus recursos y los lugares físicos que ocupan. Las situaciones pre-sísmicas. 1985). 1993). Sin embargo. (v. mesofauna y microorganismos en el seno de las escalas espacial y temporal y determinar la magnitud e intensidad del factor biológico en el suelo. En el suelo. De Ruiter et al. El empleo de modelos de simulación. microorganismos) (Beare et al. pueden generar una modificación mecánica del hábitat microbiano. que incluyen a las redes tróficas está permitiendo cuantificar los cambios temporales de la funcionalidad biológica. específicamente orientados a la biodiversidad edáfica. limita extraordinariamente la eficacia de esta herramienta al no tener en cuenta la variabilidad espacial presente en el suelo. 1987. Hunt et al. (Santos et al. asociadas a incrementos de temperatura y movilidad de los fondos marinos de aguas someras.: macroorganismos como gusanos de tierra o termitas).. La construcción de sus redes tróficas es una de las estrategias más usadas para encontrar un concepto integrador de las interacciones entre macro -. Beare et al. la función “organismos del suelo” se organiza en escalas de espacio y tiempo..g. Clarholm. que evidentemente se encuentran regulados por otros factores formativos de suelos como las propiedades derivadas de la naturaleza de la roca madre o la intensidad de factores climáticos. incrementar la superficie susceptible a meteorización química y como consecuencia. 1985.. parece que estimula directamente la biosíntesis de bacteria-clorofilas. Por ello se aceptan las pocas aplicaciones sucesivas de la red a subsistemas específicos y/o dominios funcionales del suelo. De esta forma Swift (1984) intenta resolver los problemas de ensamblaje entre las especies que comparten espacio y recursos. estando los microorganismos asociados a otra relacionada con la naturaleza y volumen de los recursos orgánicos. de la misma forma que la importancia relativa de los microambientes edáficos específicos se asume frecuentemente. Para conocer las diferencias de tamaño. 1995).rápida humectación de suelos secos o la litoclastia por contraste térmico. a efectos de establecer el impacto que genera en la estructura de las comunidades biológicas de otro nivel jerárquico (v.. pero raramente se demuestra. Las semejanzas y diferencias entre las distintas fuerzas biológicas y físicas son muy poco conocidas. estas interacciones tróficas se asocian a la degradación de la materia orgánica y al flujo de nutrientes. elevar el nivel de biodisponibilidad de nutrientes y substratos orgánicos que condicionen su actividad. 1985. en un determinado nivel jerárquico.. generando el concepto de “unidades comunitarias”. o hechos antrópicos asociados a la calidad degradativa y nutricional de los aportes de materia orgánica. incrementando la densidad de microalgas verdes (Clorofíceas) y verde azuladas (Cianofíceas).

1988). Ross (1965) Ladd. cada país va aportando un número creciente de investigadores a esta área. Sta. Así en una breve relación se indica a quienes fueron pioneros en algunos piases (perdonen si no cito a todos):      Alemania : G. Beare y Lavelle (1998) introducen la definición de dominio funcional: “regiones que el suelo origina o que unos organismos del mismo generan. de tal forma que la rizosfera se transforme en detritusfera. después de muerta la raíz. quizás centurias. Koepf (1954) J. Como ejemplos de esta definición se incluyen: detritusfera (residuos vegetales en superficie). y asociado a la biodisponibilidad y flujo de nutrientes microbianos y vegetales. teniendo en cuenta las escalas temporal y espacial presentes en el suelo. Exp. Un ámbito de interés preferente en esta Universidad de Burgos desde 1972 es el de la ENZIMOLOGÍA Y METABOLISMO DE SUELO. Esta concepción proporciona un principio de integración de las funciones biológicas a diferentes escalas espaciales. fosfatos. ya sean biomoléculas: (monosacáridos. Por ejemplo. Desde que May y Gile (1909) evaluaron por primera vez una actividad (The catalase activity of soils.P. los canales radiculares pueden persistir intactos durante décadas. Macías y Gil Sotres (1984). sulfatos). Otro problema se deriva del momento de la muerte de las raíces. Martin y K. aparecen como una importante limitación de su desarrollo. Stevenson.G. que son importantes para determinar la función del suelo (Anderson. aminoácidos) o iones (nitratos. íntimamente ligado a la resolución de los problemas tróficos que afectan a las unidades comunitarias del suelo.interespecíficas que afectan a las transformaciones biogeoquímicas en los suelos. Estos viejos canales radiculares contienen a menudo restos orgánicos no biodegradables de aquellas y pueden servir como madrigueras preferentes de los gusanos de tierra.J. los problemas que contemplan la forma en que se llevan a cabo el conjunto de los cambios temporales y la función de estos “dominios funcionales”. Heider (1956) Australia: R. Sin embargo. rizosfera (área radicular) y drilosfera (nicho de los gusanos de tierra). enquitréidos y artrópodos. Buttler y Brisbane (1968) Bélgica: M. Posiblemente en su estudio se encuentren claves de los flujos de nutrientes. Puerto Rico Agr. Y de la misma forma.J.Roberge (1968). Circular nº 9 3-13) y Michaelis y Menten (1918) establecieron su conocida cinética de trabajo enzimático sobre la ureasa del suelo. y al significado de los enzimas en el contexto de los agregados y de la fase acuosa del suelo. Hoffmann (1953) H. M. España: Pinilla (1973) González Carcedo (1979) Carballas. factores en definitiva. Dedeken (1964) Canadá: B. a la génesis de fulvatos y humatos y su comportamiento dentro de los perfiles. sino que al cabo del tiempo son también el lugar de acumulación de sus cuerpos y de sus residuos. modifican y extienden y que tienen influencia sobre la actividad de otros organismos”. materia y energía. 43 . los hábitats de gusanos y hormigas no solamente tienen la función de permitir su estancia. Quizás deba de introducirse una fusión y denominar a ambas como rizodetritosfera. García (1985).

UU. Poco a poco. aunque sea de un animal. distribución en las unidades de estructura. Kuprevich (1949). Posiblemente. J. localización. Sn. para eliminar su toxicidad. la comunidad microbiológica se defiende. pero de vida edáfica efímera. la autodepuración (falsedad respecto a lo no biodegradable). y a la vista de lo que ocurre en el suelo. Galstyan (1958) Sudáfrica: Anderson. Saludos cordiales.G. Frankenberger (1975) Francia: Y. M. y todavía se hace sin un rumbo claro. quizás porque la urea fue clave en la separación de la Química de la Bioquímica y la Química Fisiológica o quizás ha sido su uso y abuso como un fertilizante de utilidad creciente. No hay duda del poder magnético que la ureasa ha tenido para los enzimólogos de suelo. su presencia. Rotini (1932) “La transformatione enzimatica dell´urea nell terreno” Nanipieri y Sequi (1961).Burns (1972). Stotzky (1973) W. Drobnik (1955) A.F. La aplicación de técnicas recientes como la PCR empiezan a permitir identificaciones. Salvador González Carcedo 44 . Skujins (1967). Mc Garity (1965). Borau (1965). J. Kiss (1957). y los mecanismos de asociación a los componentes inorgánicos y orgánicos en sus diferentes estados de evolución. Nueva Zelanda: Ross (1965) Rumania: S. Dommerges (1965) y G. la transmisión de señales o el incremento de la productividad de los suelos. uno de los grupos más universal en cuanto al número de enzimas investigados haya sido el dirigido por Kiss. La industria de los fertilizantes siempre intentó bloquearla olvidando que cuando el suelo recibe este compuesto. McLaren (1957) Serie de “Soil Biochemistry “ a partir de 1967 J. (1969) UK.T.W. que hasta ahora estaban reservadas únicamente a otros campos como el clínico.: R.: Conrad (1944) Bremner y Douglas (1966) Tabatabai (1969) Ureasa. G.T. expresando su capacidad de síntesis y excreción ureolítica. M. Dragan-Boularda (1974) Rusia: V. En general se ha estudiado de ellos. Durand (1965) “Les enzymes dans les sols” Italia: O. se están abriendo campos relacionados con su indirecta acción hormonal (Señales).        EE.J.

Y ello a pesar de que determinados conceptos habían sido ya desarrollados de forma aislada por Hilgard (1860) y Coffey (1912) y se comenzaban a recibir las informaciones divulgadas por Marbut. mientras que los conceptos geológicos predominaban en los trabajos de campo. clasificación y uso de los suelos se organizan a partir del inicio de actividades del “National Soil Survey Program” dirigido por Milton Whitney. Hasta 1910. la “oficina de seguimiento y control de suelos” de Dubuque County incluye sistemáticamente en sus informes la estructura del suelo y la de Tama County. F. Hasta finales de los años 20 estos dos conceptos condujeron a clasificaciones de suelos muy dispares. entre 1910 y 1920 se fueron incorporando tanto los factores de formación naturales como el antrópico y aparece un número mayor de condicionantes que los que corresponden a los conceptos geológicos puros. 2007 En USA.Historia de la Ciencia del Suelo 12ª Parte. En un principio. Whitney enfatiza sobre la importancia de las propiedades texturales y la capacidad de un suelo para nutrir a las plantas y cubrir sus necesidades de agua y de nutrientes. los conocimientos sobre génesis. De una forma gradual. H. Los investigadores de campo aprendieron que algunas propiedades importantes del suelo no estaban relacionadas con el tipo de roca o el suelo formado. el reconocimiento de suelos se hacía para informar a los agricultores del uso de prácticas agrícolas adecuadas y ayudar a decidir qué producción debían de sembrar en cada caso particular. según el tipo de suelo. formados a partir del mismo material parental. los únicos expertos disponibles con experiencia en los métodos de campo y capacitados para evaluar los problemas agrarios. clasificación y uso al conocimiento de la Ciencias del Suelo. Sus colaboradores de campo llegan impresionados por las grandes variaciones que presentan los suelos naturales y la ausencia de relación obligatoria con el uso agrícola de los mismos y su productividad. Un conflicto conceptual estuvo latiendo desde el comienzo del Soil Survey. al clasificar de suelos sobre la base de un sistema jerárquico basado sobre una única característica conceptual: “El suelo era un cuerpo natural que tenía una 45 . King se da cuenta de la importancia generalizada de las propiedades físicas de los suelos. En poco tiempo también se dieron cuenta que había diferencias entre los suelos bajo bosque o pastizal. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 24 Mayo. Desde los trabajos de Hilgard. los conceptos más sensatos sobre clasificación de suelos fueron planteados por Coffey. pero cuya concepción del suelo era como un conjunto de los productos de alteración de las formaciones geológicas definida por la forma del suelo y la composición litológica. Los aportes de Génesis. lo cual reflejaban en la mayor parte de sus informes. A partir de 1903. usado para interpretar la nutrición vegetal. Notaban que suelos con mal drenaje natural tenían propiedades diferentes a aquellos con buen drenaje y que los suelos de ladera eran diferentes entre sí. Al principio. en Iowa relacionó la topografía con la diferenciación de perfiles. la mayor parte del personal fueron geólogos. procedentes de la escuela rusa. En los laboratorios primaba la teoría del Balance Nutricional en lámina de agua. para estos fines.

Con esta doctrina. Junto con Jacob S. aparecen un gran número de trabajos sobre química y morfología que Marbut resume. una naturaleza distintiva en cada caso y un proceso de formación de sus componentes independiente de las rocas constitutivas de la corteza de la tierra” (Cline. Hacia 1925. materia viva. aceptada por todos. interpreta y presenta en el I Congreso Internacional Congreso de Washington (1927). La traducción inglesa de su obra “The evolution and classification of Soils“ (1928) supuso la apertura de su labor investigadora a todo el ámbito científico. Hipotetizaban sobre qué propiedades reflejaban mejor los efectos combinados de este conjunto de factores genéticos responsables de su formación. Marbut afirmaba: “el reconocimiento de los horizontes del suelo y la descripción e identificación de los mismos se basa. En Alemania. realiza una importante actividad en el ámbito forestal. las Clasificaciones se inspiraron casi exclusivamente en los postulados de Dokouckaev. y que difiere del material subyacente en su morfología. resultado de unas combinaciones únicas de clima. En su esquema categoriza en el nivel superior dos órdenes: los Pedalfers (con acumulación de hierro y aluminio) y los Pedocals (con acumulación de carbonatos). definían al suelo como “un cuerpo natural de constitución mineral y orgánica. profesor de la segunda cátedra de Edafología del mundo. A partir del Congreso de Roma. A partir de aquí y hasta el cuarto nivel de clasificación. el sistema fundamental era climático. Su concepto geográfico de la clasificación de suelos se describirá próximamente en el/los apartado(s) “Historia de la Edafología en España”. relieve y tiempo (Gedroiz. características. en el estudio de la composición. número y disposición de los horizontes del suelo que constituyen cada perfil“. en esencia. con profundidad variable. Jenny (1941) enfatizaría la relación funcional entre las propiedades del suelo y su proceso de formación. 1927). en la creencia de que esta relación reflejaba los niveles pluviométrico y térmico bajo los cuales se habían formado los suelos. publicando su libro “Edafología forestal y teoría de la distribución de suelos” . el Soil Survey acepta los conceptos de la Edafología rusa y los adapta a las condiciones de los EE. interpretaban los conocimientos semiempíricos que sobre el suelo y sus propiedades se habían ido acumulando. Crea un sistema de clasificación que agrupa a todos los suelos del mundo. 1977). Joffe (1928). 46 . receptor básico de las ideas de Dokuchaev e impulsor del desarrollo de la Edafología en la Europa del Oeste. Los rusos conciben a los suelos como cuerpos naturales independientes. material parental. Sólo los primeros se subdividieron en subórdenes en función de los cocientes SiO2/Al2O3 de la fracción arcilla. bajo la dirección de Marbut (1853-1935). Así.UU. diferenciado en horizontes. Más tarde.génesis definida. composición química y características biológicas” definición aceptada actualmente por Birkeland (1974). Emil Ramann (1851-1926). el material de partida. en el quinto nivel aparecía el desarrollo del perfil y en el sexto.

según el autor. Otras clasificaciones plantearon criterios ajenos al clima e incluso a los factores de formación. en las que los suelos están asociados con algún medio particular“. tenían sobre la génesis de suelos. Kellogg (1936). Afirmaba que podrían preveerse ciertas características sin examinar los suelos. El primero utilizó el complejo absorbente como criterio diferenciador. debidas a la alteración física y química. Gerasimov. En todo caso. La primera edición del Soil Survey Manual (1937) presentada por Kellogg. considerados éstos de una forma independiente. El sistema de clasificación de Kellogg (The Seventh Aproximation). etc. azonales e intrazonales) (Neustrenev. 1927. mientras que en el segundo. Las clasificaciones rusas que se desarrollaron hasta la segunda II Guerra Mundial se basaban en su principio de zonalidad de los Grandes Grupos de Suelos. Charles E. el trabajo de Marbut revela su personal conocimiento de la geología y por ello. La segunda y tercera edición del Soil Survey Manual (1951. Los conceptos de la escuela rusa fueron revolucionarios porque las propiedades de un suelo no se basaban únicamente en las inferencias de la naturaleza de las rocas. cuya identidad sólo puede ser establecida sobre la base de una repetición de ciertas características definitorias. Las clasificaciones de Gedroits (1925) y sobre todo la de Huguet del Villar (1937). continuador de Marbut. Prescott a través de Marbut. basada en el sistema zonal ruso. se mantuvo vigente hasta 1960 y es precursor de la Soil Taxonomy. indica que una unidad cartografiable de suelos es “un cuerpo geográfico. lo que permite considerar dos tipos de actividades durante la formación del mismo: destructivas. y el segundo (autor del primer sistema de desarrollo en forma de clave) utiliza todo un conjunto de propiedades ordenadas según la influencia que.). estos conceptos requerían que todas las propiedades del suelo fueran consideradas de una forma 47 . la subdivisión se establece ya según los factores de formación y las propiedades de los suelos. El inglés Milne (1935 publica su concepto de “catena” como una entidad cartográfica y genética dentro de sus trabajos de clasificación del Este de África. A pesar de todo. 1931. 1984) supervisada por Kellogg. como “un cuerpo natural en equilibrio dinámico con su medio.Marbut defendió que la clasificación de suelos podría asociarse a la morfología y no a las teorías de génesis. 1939. Marbut tiene claro que el examen de los suelos es esencial en el desarrollo de un Sistema de Clasificación y de la cartografía de uso. Stebutt (1930) subdivide los suelos en su primer nivel según el grado de desarrollo. al ser ambos conceptos dinámicos. publica en 1931 la primera clasificación de suelos australianos. dio un gran empuje a la morfología cuantitativa y es una obra muy utilizada. impulsadas por fuerzas biológicas“. intentan ordenar los suelos exclusivamente por propiedades intrínsecas a los mismos y sin referencia alguna a su entorno. su clasificación de 1935 depende del concepto de “un suelo normal”. define al suelo sobre una base geográfica. del clima o de los factores ambientales. Vilensky. Glinka. que es resultado de un equilibrio estable entre erosión y formación del suelo. clasificación que fue superada por el sistema de Northcote (1971). al normalizar la metodología de trabajo en el estudio de los suelos en el campo. (zonales. 1926. basado en criterios de zonalidad climática. y constructivas. Era más.

puede permitir la predicción del comportamiento futuro de los suelos. que junto a la práctica de campo y el desarrollo integrado de todos estos principios. m. por lo que el número de estados posibles del sistema suelo es prácticamente infinito. concisamente sintetizado e ilustrado. De esta manera.” Se presumía que eran los únicos procesos responsables. se rectificó rápidamente. la formación de los suelos se explicó en términos concebidos como procesos aislados tales como “podzolización. llevó a algunos a pensar que se tenían que olvidar los viejos conceptos procedentes de la Geología y de la Química. y la expresión de todos estos factores podía contrastarse en la morfología de cada suelo. obliga a avanzar intensamente en los conocimientos de la química. Así la morfología del suelo proporciona bases firmes sobre dónde ubicar los resultados procedentes de la observación y de las experiencias de laboratorio. a los que se añade el tiempo. El desarrollo de las técnicas para los estudios mineralógicos de arcillas enfatiza también la necesidad de los estudios de laboratorio. la física. En su libro “Factors of Soil Formation”. Así sería posible el estudio del suelo como una Ciencia.” y “calcificación. Ahora hay que cuantificar cada propiedad y cada proceso. para observar las propiedades comunes de los suelos de una región (Jenny. 48 .” “laterización. como “un sistema pedológico cuantitativo. definidos previamente por Dokuchaev. En esta época. r. Durante los años 30 el mayor énfasis se puso en el concepto de perfil. El entusiasmo inicial por estos nuevos conceptos y por el posible desarrollo de la nueva disciplina de la Ciencia del Suelo. considera que el suelo es un sistema cuyo estado puede ser definido por la acción combinada de una serie de variables. permitiendo la aparición de nuevos conceptos y estrategias cuya utilidad es actualidad y futuro. pero se extendió a los estudios morfológicos desde simples muestreos hasta la aparición de series de suelos dentro de un área determinada. Sin embargo esta posición. intentando conocer de qué forma contribuye a la variación del comportamiento del conjunto y las interrelaciones que cada variación genera. la mineralogía y la biología del suelo. O. Los procesos físicos. y su morfología llegó a ser descrita por un conjunto de propiedades que se evalúan cuantitativamente calculándose las desviaciones respecto de un perfil típico. La concepción de “Factores formadores de suelos de Hans Jenny” (1941).colectiva.… ) en donde S puede representar tanto al suelo en su conjunto como a una propiedad particular del mismo y es una función del clima (cl). material parental (m). 1946). (los factores de formación del suelo). químicos y biológicos se interrelacionan de tal forma que aparece una nueva dimensión del concepto de suelo y su interrelación con la planta. Como consecuencia inmediata. de tal forma que se integraran en un cuerpo natural. la génesis de suelos se basa en procesos y factores. relieve o topografía (r). Jenny (1941). su modelo se expresa como la función: S= f ( cl. base de los principios científicos de la Edafología moderna”. la formación de un nuevo suelo se explica al establecerse un gradiente de cualquiera de estas variables. t.

El sistema está pensado para que la taxonomía y la cartografía sean de aplicación sencilla y directa. precisa y universal.organismos (O). (fundamentadas en métodos no lineales. Guy Smith introduce los criterios cuantitativos. ya que cada clase define cuantitativamente a los cuerpos de suelos y genera unidades cartográficas cuantificadas. También es un sistema dinámico. Dentro de esta primera destaca la Soil Taxonomy. A partir de este momento. entre los que incluye a las actividades humanas. (sistemas de información geográfica (GIS). en la clasificación de suelos propuesta por Marbut. De esta forma se pretende conocer y/o predecir no sólo el impacto de las explotaciones agrícolas o forestales sobre la evolución de los suelos. ferrocarriles. Su trabajo culminó 15 años después en un nuevo sistema de clasificación de suelos que constituyó la Soil Taxonomy “A Basic System of Soil Classification for Making and Interpreting Soil Surveys” (Soil Survey Staff. lo que permite que los mapas de suelos puedan ser interpretados de forma rápida.. no ciñéndose únicamente a los ámbitos de producción agraria. procedimientos de regresión 49 . vertederos. etc. tiempo (t) y factores inespecíficos (…). de la segunda la clasificación francesa. Si el uso de la fotografía aérea (introducido al final de los años 30) como base universal de trabajo. sin alterar sus contenidos básicos. las clases de suelos y de sus categorías superiores. las unidades del sistema de clasificación se definen a través de propiedades del suelo que pueden ser observadas. eran descritas en términos cualitativos. pecuaria y forestal. basados en conceptos y teorías rusas de génesis de suelos. pantanos. como la construcción de ciudades. parques de recreo. a partir de 1949. Si. análisis de imágenes. autopistas. lo que facilitó la transferencia de escalado cartográfico. siendo además comprensivo. métodos geoestadísticos de interpolación de las propiedades de los suelos. (acepta clasificar todos los suelos). de teledetección) junto con técnicas geostadísticas cuantitativas para la predicción espacial de las propiedades del suelo. la unión de técnicas y herramientas. De esta forma. A partir de ese momento. detectadas y medidas permitiendo definir horizontes y parámetros de diagnóstico. lo cual da paso a un sistema objetivo. La precisión de los sistemas de clasificación se incrementa con la inclusión de nuevas tecnologías de supervisión de suelos. fue la ampliación del trabajo del Soil Survey a todo tipo de suelos. 1975). En este nuevo apartado. Su ecuación y su libro sintetizan el concepto del tiempo y forman un paradigma de la Ciencia del suelo que llega hasta nuestros días. La contribución más significativa proviene de definir los límites cuantitativos de clase y de cuantificar al individuo suelo para su caracterización utilitaria. en la medida que se vayan adquiriendo nuevos conocimientos. también se amplía al efecto de otros usos del suelo. aparecen dos tendencias claras que aún se mantienen para clasificar los suelos: La Estadística funcional y la Genética-evolutiva. permitió un incremento de detalle y precisión para quienes trazaban los mapas. Otro factor que tuvo un gran impacto. ya que su estructura permite modificaciones parciales (como las ampliaciones realizadas recientemente). simplifica y acelera los procesos de correlación entre suelos. Hoy. la cartografía se hace absolutamente necesaria y los estudios de impacto también.

un nuevo borrador (”World Reference Base for Soil Resource”).C. Otras ideas procedentes de la Ecología entran en juego. lixiviado. 1967). Para darle un mayor valor pragmático se definen las clases texturales y de pendiente. Aubert presentaron esta clasificación en 1956 en la que los suelos jerarquizados en diez clases diferentes. del tipo de humus y del quimismo del complejo adsorbente. La elección y la jerarquización de los caracteres utilizados en los diferentes niveles no pueden estar separadas del estudio de los procesos y de la ecología. además de variantes climáticas. No obstante mantiene numerosos puntos en común con la Soil Taxonomy. considera que la trilogía medio-proceso-caracteres. su nomenclatura está basada en términos tradicionales de fácil comprensión para los iniciados en la materia y es particularmente útil para clasificaciones de suelos a pequeña escala. En la línea genética – evolutiva. así como diversas fases con significado agronómico. ideada inmediatamente después de la II Guerra Mundial como proyecto destinado a elaborar mapas de suelos del mundo a escala 1:5 millones. Pudo presentarse en 1968 gracias a los esfuerzos de Dulal. La primera versión. Para explicar los mecanismos de la evolución se utiliza bien la teoría de las múltiples líneas evolutivas o bien la hipótesis del único proceso de desarrollo (Nikivoroff. La clasificación FAO-UNESCO. la cartografía tridimensional para representar la distribución espacial de los suelos y las relaciones entre los suelos y los ecosistemas asociados) permiten de forma rápida y automática superponer informáticamente mapas de todo tipo. la visión particular de Kubiena le llevó a proponer una clasificación de suelos cuyo primer nivel lo realiza un factor de formación y el segundo nivel se desarrolla mediante criterios de evolución definidos a partir de una serie de propiedades micromorfológicas. elaboradas posteriormente en Europa. pretendía unificar estas dos líneas. de las condiciones de alteración.S. en función del grado de evolución. Fue muy utilizada en España hasta comienzos de los años sesenta (”Las claves sistemáticas de suelos” de 1952 y “The Soils of Europe“ de 1953 publicadas por el CSIC) y su enfoque sirvió de guía a las clasificaciones de suelos en clave genética. 50 . prescinde de condiciones climáticas referidas al suelo como sistema de clasificación. etc. salinidad. consideraba 106 clases de suelos. van Baren. sobre la base de procesos tales como la gleificación. La leyenda de suelos de la FAO ofrece una alternativa de manejo más simple que la Soil Taxonomy. o la contribución de la geofísica a la caracterización de las variaciones espacio-temporales del suelo. El estudio del proceso evolutivo del suelo conduce al estado “climax” o estado de máximo desarrollo de sus propiedades. ya que carece de los niveles jerárquicos de ésta. Philip Duchaufour y G. que conduce a formular la teoría del sistema residual de Chesworth (1973). entre otros científicos. La clasificación Francesa (C. agrupados en 26 clases mundiales de suelos. muy influida por la clasificación americana.P. principalmente en cuanto a definición de los horizontes y las propiedades de diagnóstico.. debe de ser tenida en cuenta simultáneamente. y Kovda.y redes neuronales. En 1985 se realizó una versión revisada con cambios substanciales en las definiciones de algunos horizontes y con la adición de un tercer nivel categórico y en 1994. 1948).

Una vez hecha pública la teoría de Emerson sobre los dominios y organización del suelo. sus conocimientos se completan con los conceptos vertidos por Russell (1971) en su publicación “Soil Structure: Its maintenance and improvement”. como director del Centre de Pedologie Biologique de Nancy. Hamblin (1977) respecto a la dinámica de formación de los agregados y los criterios sobre dinámica evolutiva de los agregados bajo distintas acciones antrópicas de Chesters y Harris. donde da a conocer su teoría de la biorresistasia. así como el desarrollo de clasificaciones denominadas “coordenadas” que tratan de representar los suelos en un sistema coordinado dentro del hiperespacio o. En el CPB-CNRS de Nancy. Su obra “Soil Erosion: A National Menace“ primero. con su obra “Dymanique du sol” ha contribuido a la formación de generaciones enteras en estos temas. 1965). los trabajos de E.Hasta ayer. En un sentido más teórico. con una visión mundial de los procesos edafogenéticos. sobre todo en los países de relieves acentuados. implícita en la práctica de la conservación del suelo. y luego su libro básico “Soil Conservation” así lo acreditan. Smith y presentada en el Congreso de la ISSS de 1960 en Madison. pudiendo tomar como ejemplo la actividad de Frevet desde la década de los 50. Philip Duchaufour. Henry Erhart cubre la vertiente del estudio de suelos tropicales y gracias a su experiencia y estudios publica su difundida obra “La genèse des sols en tant que phénomène géologique”. La organización de la estructura del suelo ha sido y es uno de los aspectos de mayor interés para enfrentarse a los problemas agronómicos. agrónomo y físico. ha dejado una importante huella en el estudio de los suelos. demostrando su aportación a un tema de tanta actualidad. cuyo enfoque inicial le proporciona Hugh Hammong Bennet (1881-1960). figura el establecimiento de la llamada “Ecuación Universal de Pérdida de suelos por Erosión (USLE)” desarrollada por Walter H. La Edafología americana se centra sobre los estudios de erosión y conservación de suelos. El carácter pragmático americano y la vertiente tecnológica. constituyó un excelente punto de partida para posteriores progresos y en todo caso un esquema conceptual y un instrumento de análisis de los procesos erosivos. los procesos de alteración del componente mineral no tienen únicamente un ritmo geoquímico (lento) sino que presentan un 51 . la Soil Taxonomy y FAO son los sistemas de clasificación de suelos más universales. quien. Reino Unido (Avery. generan un gran desarrollo de estas materias. Si se hace un repaso somero a la historia reciente de cada país. pese a que todavía existen numerosos sistemas de ámbito nacional como el del CPCS para Francia y ultramar. pero con un fondo práctico. también se encuentran y justifican determinadas tendencias científicas que preocupan al mundo. lo cual nos da conciencia de que en el suelo. dentro de un sistema numérico de clasificación (Webster. Pese a las restricciones que prudentemente hay que establecer ante el empleo de esta ecuación. que ayuda a una mejor comprensión de muchos procesos genéticos. 1968) etc. Wischmeier y Dwight D. España (Guerra y Monturiol. mejor todavía. Berthelin estudia la alteración que sufren los minerales por microorganismos. En Francia no puede omitirse una mención a Albert Demolon. W. 1977). fundador del Soil Conservation Service y verdadero movilizador frente al problema de la erosión.

Salvador González Carcedo 52 . (microbiológico). Vageler con más de 20 años de experiencia representa a los edafólogos expertos en temas tropicales y escribe su obra “Fundamentos del estudio de los suelos de los países tropicales y subtropicales“. John Russell ha generado una base de doctrina agronómica con su obra “Las condiciones del suelo y el crecimiento de las plantas “ y Gilbert W. clasificación y constitución“. la actitud de intercambio de conocimiento e integración que tuvo el movimiento paneuropeo a los efectos del estudio del suelo. el sentido del llamado cambio climático. Estos conocimientos aplicados convenientemente e imitando a la naturaleza. Su obra “Acid Sulphate Soils” es la primera que sienta los criterios y permite un rápido diagnóstico de los mismos. iniciados en 1948 sobre la actividad microbiológica y descomposición de la materia orgánica. Hoy. pues abren una tercera velocidad de evolución de las arcillas. Stremme a la cartografía edafológica influyeron enormemente en España. Su labor queda avalada por la preparación del primer Mapa de Suelos de Europa. Vaya por delante mis excusas por las lagunas existentes. Alfred D. pero JJ Ibáñez. que espero me rellenen. Saludos cordiales. derivada de la actividad de los catabolitos orgánicos de origen microbiano. a largo plazo. son el fundamento de todas las aplicaciones de compuestos quelantes que se desarrollan en la Química Agrícola actual. sobre todo a través de su obra “ Suelos. director de esta Bitácora. Yo no soy experto en estos temas. no se ha perdido. adquieren toda su importancia. Las contribuciones de H. sus variaciones cuantitativas globales y los ritmos de los procesos metabólicos que en su seno ocurren. Hall recoge el fruto de la prolongada labor realizada en Rothamsted en épocas anteriores y se beneficia de este conocimiento para la publicación de sus dos obras principales: “The Soils“ y “Fertilizers and manures“. En Gran Bretaña han existido también figuras notables que han dejado una profunda huella. pueden condicionar. Un buen ejemplo de la presencia de todos los “antiguos grupos de trabajo” es el proyecto EuroSOMNET (European Soil Organic Matter Network) patrocinada por el programa ENRICH en la que el Prof. con las que cubre un amplio campo de conocimientos. Robinson ha sido uno de los puntales más firmes de la Edafología genética. a escala 1:10 millones (1927). La tradición holandesa en los estudios sobre suelos se ve confirmada en esta etapa reciente por la presencia de notables edafólogos como Hissink experto en temas de Química del suelo y Salinidad. Alemania presenta actualmente una manifestación muy importante de su tradición edafológica. su origen. al apoyar a Hugette del Villar en el ambiente internacional. El estudio de los suelos con sulfatos ácidos fue impulsado por van Beer ante la crítica situación de los mismos y sus dificultades de utilización desarrollando sistemas de drenaje para todo tipo de suelos hidromorfos. Pete Smith se encuentra generando modelos en los que la materia orgánica de los suelos. sí.segundo ritmo. Los estudios del inglés Jenkinson.

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