Historia de la Ciencia del suelo 1ª parte (Salvador González Carcedo

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Publicado por Juan José Ibáñez el 26 Abril, 2007
Respondiendo a una solicitud de mi administrador, vamos a intentar hacer un poco de historia de la Ciencia del Suelo. Seguro que a muchas personas, sobre todo a las que se inician en esta rama del Saber, les interesará. Como no pretendo ser, ni soy un historiador (eso es lo que quiere ser mi hijo Fran), dejemos que mis lectores mas cariñosos me hagan las correcciones oportunas, que permitan corregir los errores vertidos en esta serie. Mi agradecimiento por adelantado a los que lo hagan.

Los años previos al nacimiento de una nueva Ciencia.
En el siglo XVIII existía en Europa una gran efervescencia científica. Mientras que en Francia e Inglaterra, el estudio del suelo es fundamentalmente agrícola y químico, en Alemania y sobre las bases proporcionadas por la Geología, aparece una escuela para estudiar, definir e inventariar los suelos. En una primera teoría sobre la génesis del suelo: “Los suelos se originaban por alteración “in situ” de las rocas o por depósito de materiales alterados después del transporte” los integrantes de esta escuela consideran que el suelo es el horizonte superior de las rocas, dando a la palabra horizonte el significado de capa. Bishof (1792) desarrolla los problemas de alteración de las rocas, poniendo de manifiesto la importancia del CO2. Trommer en una “Bodenkunde” escrita en 1857 propone un estudio del suelo como objeto científico sin referencia a sus posibles aplicaciones. Schmid presenta otra “Bodenkunde” con capítulos sobre la formación, propiedades y variedades de suelos. Se desarrollaron numerosos sistemas de clasificación de suelos basados en estos conceptos, como el de Einhof y Crome (1812). Sin embargo, a pesar de la difusión alcanzada por estos sistemas, y su utilización hasta el primer cuarto del siglo XX, aún permaneció arraigada la antigua idea del suelo como soporte del desarrollo de plantas y de los cultivos. Senft (1810-1893) describe al suelo sobre el modelo de los perfiles geológicos, señalando la presencia de horizontes.

Sir Humphrey Davy (1778-1829), siguiendo los postulados de Albrecht D. Thaer (17521828) sobre la importancia del humus, al que creía la única fuente de nutrición para las plantas (Teoría del humus), considera al suelo como el resultado de dos procesos superpuestos: “la alteración de las rocas y la descomposición de la materia orgánica” . Shaler (1890) reafirma este criterio: la sola alteración de la roca no es suficiente para generar

suelos y añade que los seres vivos participan activamente en su formación.

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El alemán Karl Sprengel habla del suelo como un “ente natural e independiente”. Su obra

Bodenkunde (1837), es considerada por algunos autores como el primer tratado de
Edafología. Al definir la ciencia del suelo por su objetivo “condensar los descubrimientos

químicos relacionados con las ciencias del suelo” se le considera fundador de la misma, en el
ámbito europeo de la época. Esta visión parcial del suelo no tardaría en ser superada.

Friedrich Fallou (1794-1877) en “Pedologie oder allgemeine und besondera Bodenkunde” se manifiesta crítico frente a la mera consideración de las propiedades químicas y propone considerar al suelo como un ente natural. En 1859 define el suelo como: “… roca disgregada

más o menos descompuesta… en parte transformada y completamente variada, mezclada con substancias orgánicas…” e incluye en su estudio la mayoría de los caracteres concernientes
al suelo: historia, geografía, necesidad de estudio conjunto de los constituyentes,

estructura y funcionamiento. En 1862 acuña el término “Pedologie ” para los estudios
científicos de suelos, simultáneo a otros tales como “Agricultural Geology” o “Agrogeology”. Afirma que la Pedología es, necesariamente, una ciencia interdisciplinar, pues en aquél momento el suelo se observaba sólo como un fenómeno geológico, independiente de otros. Por todo ello, otros autores del ámbito americano, le consideran el fundador de la Pedología.

Desde la Geografía, el alemán Ramann (1851-1926) creador del concepto de “suelo pardo”, definió al suelo como “la última capa de la corteza terrestre, constituida por piedras

reducidas a fragmentos minúsculos, más o menos cambiados químicamente, en combinación con restos de las plantas y animales que viven en el suelo utilizando sus elementos ”. No
estableció la diferencia entre suelo y material rocoso, ni limitó la profundidad ni consideró al suelo como entidad natural. Su influencia en la Edafología Española, es importante. Su clasificación de los suelos de España y de Europa está fundada en la zonalidad climática.

En los EE.UU., Eugene W. Hilgard (1833-1916) contribuyó a perfeccionar el estudio de las muestras de suelo en el laboratorio y definió las regiones de suelos en el estado de Mississipi (1880) en función de diversos factores: litología superficial, configuración del terreno y vegetación natural. En sus “cinturones de suelos“, el factor clima era muy importante y la acumulación de carbonatos en los suelos de las regiones áridas era una

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característica significativa. También aplica el conocimiento de los suelos salinos a la explotación agrícola de los suelos de California. Su forma de pensar supuso un cambio cualitativo decisivo en USA al enunciar ideas novedosas sobre la formación del suelo, alejándose de las bases meramente geológicas y sin olvidar la influencia ejercida por las ideas de von Liebig.

En aquella época tienen suma influencia sobre el desarrollo de la Edafología, la información suministrada por geógrafos y botánicos en sus crónicas y descripciones de viajes, que sirvieron para el conocimiento de las interacciones paisaje-vegetación-clima-roca. Hay que destacar los trabajos de De Candolle, intentando establecer la dependencia del mundo vegetal respecto al suelo, y las ideas de Humboldt (1792-1859) que defendía una visión de la naturaleza, de la cual formaba parte el suelo, y en donde todo se encontraba armónicamente relacionado.

En Rusia, hacia 1838, la IFES (Imperial Free Society of St Petersburg) genera los primeros mapas de suelos, pero consideraba como suelo únicamente a la superficie orgánica, de forma independiente y separada del material geológico. Queda justificado porque muchos de sus integrantes eran miembros de la Sociedad de Mineralogía entre los que destacan Severgin, Kovalevsky, Koksharov, Mendeleev, Dokuchaev, Butlerov, Vernadsky, Belov, Chukhrov, Grigoriev, Smirnov, Frank-Kamenetsky, Lyelle, de Beaumont, Humbold, Berzelius, Hauy, Murchison, Goldschmidt, Clarke, Bowen, Dana, ó Ramdohr. Su variada formación de origen sería vital para la aceptación de una nueva Ciencia: la Edafología. Saludos cordiales,

Salvador González Carcedo

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Historia de la Ciencia del Suelo. 2ª parte El nacimiento de la moderna Edafología. (Salvador González Carcedo)
Publicado por Juan José Ibáñez el 27 Abril, 2007
En 1880, ya se considera al suelo como una entidad natural, es decir, un cuerpo de la

naturaleza, independiente y variante. Se le precisa como un ente complejo, estructurado y
dotado de regímenes cíclicos (diarios, mensuales y anuales), que evoluciona en el curso del tiempo y cuyos caracteres están en relación con los factores de diferenciación: rocas, clima, topografía, seres vivos y edad. Por tanto, se dota al suelo de historicidad y geograficidad y se le coloca dentro de los conjuntos naturales, lo que contribuye al desarrollo de la Ecología. Además, se acepta la existencia de un desarrollo (edafogénesis), que lleva a minimizar los enormes errores técnicos que producían las aproximaciones parciales.

La figura central de esta revolución ideológica es el geólogo-geógrafo ruso Vasili Dokuchaev (1846-1903), de quien se dice, “no tenía conocimiento de las investigaciones realizadas por otros investigadores europeos ó americanos”, al vivir aislado en Rusia.

En 1876 Ucrania sufrió una sequía devastadora. Mendeleev forma una comisión interdisciplinar y da la presidencia a Dokuchaev para investigar el “Chernozem” (un material de la tierra, particularmente importante para la agricultura y el desarrollo agrario) e intentar resolver el problema de su baja productividad. Una sociedad cultural rusa financió la expedición científica para estudiar sobre el terreno “los efectos del fenómeno y los

remedios que hubieran de aplicarse”. Dokuchaev pudo estudiar “in situ” los suelos y se hizo
preguntas básicas acerca de su existencia, origen y evolución. En aquella época, los suelos raramente eran examinados más abajo de la profundidad habitual del laboreo y Dokuchaev, por la forma de levantar los perfiles, rompe con la concepción del suelo como manto superficial de roca suelta y alterada (de donde se obtienen de forma dispersa datos analíticos físicos, químicos, agronómicos o forestales, sin ninguna visión de síntesis). Dokuchaev es el primero en reconocer que el suelo obedece a leyes

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deterministas y que su estado actual se asocia a diferentes fenómenos de la naturaleza. “El

suelo es un cuerpo independiente, diferente de la roca madre, con un origen específico, producto de la actividad combinada de: 1) organismos vivos y muertos de las plantas y animales; 2) roca madre; 3) clima y 4) relieve”. Crea una nueva ciencia: la Pochvovedenie,
cuya metodología y contenido se corresponden a lo que hoy constituye la Ciencia del Suelo.

En 1886 evoluciona su concepto de suelo: “es un cuerpo independiente, ubicado en la parte

superficial de las rocas, diferente de la roca madre que, de un modo natural ha experimentado cambios bajo la acción compleja del agua, aire y diferentes clases de organismos vivos y muertos, clima y relieve”. También menciona que con la edad, las rocas
han sido objeto de procesos, pero este factor no lo emplea en su clasificación. En lugar de estudiar aspectos parciales, comenzó por analizar la anatomía del suelo, realizando cortes en el terreno (siempre de la misma manera), y estableciendo lo que se llamó perfiles de

suelo. En 1906, y aislado en California, también Hilgard desarrolla el concepto de perfil en
los EE UU.

En su Tesis Doctoral, Dokuchaev emplea siempre la misma metodología, concordante con la de Hilgard, y describía al chernozem: “En las caras verticales de las zanjas que abría se

presentaba siempre el siguiente perfil en un espesor de más de un metro”:

1.

En superficie, una capa u horizonte bien aireado, casi negro, rico en

humus, de estructura grumosa, en el que las raíces de las gramíneas se desarrollaban perfectamente. 2. Debajo, una capa menos rica en humus, más clara, con manchas oscuras (rellenando los túneles de los animales minadores) de la tierra de superficie, ó muy claras (depósitos de caliza). 3. Finalmente la roca, a partir de la cual se ha formado el suelo.

Los campesinos ucranianos llamaban a este tipo de suelo, chernozem (del ruso chern: negro y zemlja: tierra), nombre vernáculo que ha pasado a formar parte de la nomenclatura científica.

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humus y hierro. esclarecieron la posición del suelo como cuerpo natural y de la Edafología como Ciencia en el esquema de los fenómenos naturales. La descripción incluía los siguientes horizontes: 1. un horizonte rico en humus. Afirma que el suelo es un cuerpo natural. ceniza) hace referencia al horizonte fuertemente blanqueado de estos suelos. Nuevamente tiene la oportunidad de examinar un gran número de perfiles. 2. de textura gruesa y aspecto ceniciento. puede ser la misma que bajo el Chernozem. En superficie. Un horizonte rico en arcilla. sino muchos. el gobernador de Gorki. También menciona que con el paso del tiempo las rocas sufren procesos de índole diversa. llamado podzol por los campesinos (del ruso pod: debajo y zola. Las investigaciones de Dokuchaev y su grupo. quedó anclado de manera definitiva en el mundo edafológico. Debajo. pero no emplea el factor tiempo en su clasificación de suelos. formados en un clima más meridional. ácido y de color negro. La roca madre. 3.Comparando perfiles. 6 . La comparación del Chernozem de las estepas y del Podzol de la zona forestal. en mayor o menor grado. en la formación y desarrollo del mismo. Dokuchaev en 1883 llegó a la primera conclusión fundamental de su tesis doctoral “El chernozem ruso”: “en esta región. Años más tarde. recurrió a Dokuchaev para que estableciera un mapa de las cualidades de las tierras. que influyen. que a su vez está determinada por el clima. casi blanco. más húmeda y fría. y su génesis se debe a la vegetación. Un horizonte muy claro. El suelo de la nueva región. 4. comprobando que eran muy distintos a los de Ucrania. pues el mismo perfil se presenta sobre distintos tipos de roca. De esta forma se comprobó que no existe un único factor para definir el suelo. llevó a establecer una segunda conclusión: en ocasiones. pero la zonalidad (concepto procedente de su formación geográfica). la naturaleza del suelo es prácticamente independiente de la roca madre“. un lecho de hojarasca y de ramitas mal descompuestas. deseoso de repartir equitativamente los impuestos territoriales. la génesis del suelo depende exclusivamente del clima. 5. independiente y variable.

El suelo es un sistema natural. en la que se distinguen las siguientes categorías. independiente y variable. 3. – Existe una interdependencia entre los fenómenos que originan los suelos. Los trabajos de Dokuchaev tienen tres ideas fundamentales: 1. lo que supone una visión global de la cuestión. conceptos y métodos que iluminaron el quehacer de la escuela rusa de edafólogos durante todo el siglo XX. entre otros.Estas ideas se propagaron entre los círculos científicos de la época. idea esencial de la Edafología madurada por el autor en sus últimas expediciones y publicaciones (1898-1900). etc. en especial por Nicolai Sibirtsev.. Clase B: Suelos intrazonales. – Aprecia la zonalidad de los suelos. 7 . Sibirtsev (1860-1899) y Konstantin Glinka. fue fuente de teorías. no considerada hasta entonces. que sirvieron de base hasta 1960. objeto de estudio “per se” y no sólo por sus propiedades agronómicas. de muchas clasificaciones:   Clase A: Suelos zonales o completos coincidentes con las regiones bioclimáticas. y hallaron aceptación general.  Clase C: Suelos azonales o incompletos no relacionados con las características o factores ambientales reinantes: suelos esqueléticos. Se trata de un sujeto nuevo. 2. Necesita métodos de estudio propios y una terminología específica que es elaborada por el mismo Dokuchaev y sus colaboradores. Universidad de Nova Alexandría). Dokuchaev genera la “Russian School” ó Escuela de Discípulos entre los que destacan. aluviales y otros. Este concepto surge de forma lógica al considerar al suelo como un cuerpo natural en relación con factores naturales. Su forma de interpretar los suelos en su libro Pochvovedenie y en los textos de curso donde desarrolló muchos conceptos. Sibirtsev (1860-1899) (primer titular de la primera cátedra en el mundo en 1894 con el nombre específico de Edafología. Divulga sin éxito sus ideas en la World’s Columbian Exposition de Chicago (1893). elaboró una clasificación de los suelos naturales agrupada en clases y tipos químicos. y por tanto con regiones bioclimáticas. formados por la influencia particular del medio: salinidad. hidromorfía.

la oficina de supervisión de suelos de Dubuque (Iowa) incluye la descripción de la estructura del suelo. King lo amplia resaltando el interés de las propiedades físicas de los suelos. impulsan decisivamente a finales del siglo XIX al profesor Milton Whitney (1860-1927) a proponer en su país la creación del National Soil Survey Program y de una unidad de investigación de suelos dentro del Departamento de Agricultura con oficinas en todo el país (Jenny. y aquellos en pendiente podían clasificarse como estos últimos. expone que suelos con igual material parental y distinto uso (cereal o forestal) presentan marcadas diferencias estructurales. Los investigadores de campo acaban aprendiendo que algunas de las propiedades importantes de los suelos no se relacionan necesariamente con su formación del suelo ni con el tipo de roca madre. Simultáneamente se realiza un gran número de trabajos sobre la física del suelo.La propuesta que Gorki hace a Dokuchaev sobre la evaluación de suelos por su productividad.1858) sobre la erosión hídrica generada por acción de los torrentes. Sus funcionarios (geólogos e ingenieros de campo) pronto encuentran que existe un claro efecto entre la calidad de las cosechas. Salvador González Carcedo 8 . el uso agrícola de los suelos y algunas de sus propiedades. edafólogo y agrónomo y la visión productiva de Kearney. Saludos cordiales. En 1902. La topografía fue relacionada con la forma de desarrollo de los perfiles. justificada por el desarrollo que alcanzó la maquinaria agrícola de tracción mecánica. la difusión de la publicación “Soils” realizada por Hilgard y avalada por su gran experiencia como geólogo. Whitney enfatiza sobre la importancia de las propiedades texturales y la capacidad de un suelo para nutrir a las plantas y cubrir sus necesidades de agua y de nutrientes. la de Tama County. 1941). Destacan los trabajos de Darcy (1803-1858) sobre el movimiento del agua en el suelo y los de Jurrel (1813. Suelos con un mal drenaje tienen propiedades diferentes a aquellos que lo poseen bueno. y en 1904.

Publicado por Juan José Ibáñez el 2 Mayo. Al inicio y final de los ciclos productivos ofrecían sus alimentos. que configura un espectro complementario de conocimiento. por las producciones agrarias que nos obliga a conocer los fundamentos por los que una planta nace. que en España se define como la Química Agrícola. en honor a los lectores de Iberoamérica que el culto a la Pachamama (Madre Tierra) que aún subsiste. 9 . evolución. Por ello. 2007 El término Edafología (de las voces griegas edafos. son ejemplos de cultivos hidropónicos. e integrado en el ecosistema del que forman parte. 3ª parte. no siempre aceptada. A grandes rasgos. palos y cuchillos de madera para siembra) y la similitud de ciertos métodos de cultivo (encontrados en las Yungas o selvas del Perú y Bolivia). pero totalmente distinta en cuanto a las plantas cultivadas y a la falta de animales para el laboreo. Repasemos los hallazgos mas importantes que conformen esta rama de la Ciencia. los jardines flotantes de los aztecas en Méjico y los de la China imperial. Los habitantes que poblaban el Centro y Sur de América practicaban una agricultura semejante a la Eurasiática por el modo de trabajar la tierra. suelo y cultura (cultivos).Historia de la Ciencia del Suelo. el concepto de suelo y los estudios relacionados con el mismo. se multiplica y se recolecta.). suelo y logos ciencia o tratado) abarca una ciencia que estudia la génesis. hecho que relegó cualquier consideración analítica del concepto de suelo hasta épocas recientes. muestra. Edafología y Química Agrícola entrelazan sus orígenes. a los Edafólogos siempre nos ha salpicado una vocación. continuo y tridimensional. Los jardines colgantes de Babilonia. bebidas y coca. acompañado de bailes rituales. se han concebido de dos formas diferentes: una basada en la naturaleza de sus propiedades y otra fundamentada en las orientaciones específicas o “usos” del suelo. azadas de piedra. las relaciones entre suelo y planta. así como las terrazas y andenerías de cultivo en las laderas de las montañas asociadas a los asentamientos defensivos o Pucaras (La Puna de Atacama en Perú. Pero no todo se cultivaba sobre suelo. Tilcara en Jujuy y Quilmes en la Rioja Argentina). formaba parte de su cultura y de sus ritos más importantes. La coincidencia de algunos objetos relacionados con la actividad agrícola (arados de palo. en equilibrio energético. en algún tipo de relación cultural entre los indígenas americanos y las antiguas civilizaciones europeas. (Salvador González Carcedo. y a la importancia económica de la agricultura para todas las civilizaciones. Dada la proximidad del día de la Madre debo de recordar. debido al carácter utilitario de las relaciones que el hombre establece con el suelo. Esta última concepción ha sido la más empleada a lo largo de la Historia. considerando al suelo un como cuerpo natural. la práctica del riego (el sistema prehispánico de captación e irrigación en Alfarcito) y el uso de abonos (bostas de camélidos). crece. propiedades y distribución geográfica de los suelos.

de la aproximación que proporciona las soluciones a través de la síntesis de diferentes puntos de vista). y blandos y fuertes. C. pero los árabes influirán tremendamente en la agricultura. al mostrarnos como las plantas podía crecer mejor con la aplicación de técnicas sencillas y un manejo racional del agua. “Para plantar un árbol es necesario hacer el agujero un año antes para que la tierra se haga”. Hipócrates. de las relaciones de la humedad con la evaporación y el nivel de la capa freática.). que respecto a los suelos tenía además de sus categorías. La fertilidad o infertilidad de un suelo es función de la presencia. Las características del suelo que coordinan su fertilidad varían fácilmente de un lugar a otro”. lo que responde a la pregunta de nuestros jóvenes lectores. La mezcla de esas propiedades daba una infinita variedad de tierras (Boulain. húmedos y secos. Como farmacéutico quiero recordar a Galeno (131-201). sin apercibirse que también se podían construir casas de forma mucho mas rentable a producir alimentos. · Haciendo un gran salto en el tiempo. El calor es indispensable: “la tierra madurará bajo la influencia del sol y de la lluvia”. porque ella es la productora de todas y está destinada a producirlas constantemente”. y se habría apercibido de la noción de estructura del suelo.existiendo también jeroglíficos egipcios fechados cientos de años antes de Cristo. integradoras del pensamiento Aristotélico. es decir. la Edad Media nos conduce al secretismo de la Alquimia. (autor de la aproximación holística a los problemas. considerado el primer redactor de escritos de Edafología. La tierra posee una enorme cantidad de fuerzas que nutren a las plantas. las siguientes y curiosas reflexiones: · · La regeneración de los suelos es natural. en su libro “De Re Rustica”. “Todo lo que la montaña tiene de bueno se transporta monte abajo”. así como de la noción de perfil térmico del suelo. en sus palabras “la tierra es la madre común de todas las cosas. Como ven mi empeño en distinguir las estructuras texturales y agregacionales tiene un fondo lejano en la Historia de la Ciencia del Suelo. Los suelos del pie del monte y del valle son los mejores porque los elementos están combinados en una proporción justa. Según Yarilov (1913). parece que tenía construido un aparato para hacer el análisis mecánico del suelo. de las diferencias de humedad y temperatura. que describen el cultivo de plantas. en agua. agrupándolos en seis categorías: grasos y magros. Sin el deseo de pasar por historiador pero recordando a nuestro Lucio Junio Moderato Columela (70 años a. carencia o ausencia de la humedad necesaria para las plantas. Este alumno anónimo. 10 . tuvo un alumno anónimo que escribe sobre el suelo: “La tierra sería el estómago de las plantas y éstas reciben de ellas el alimento en forma de fácil digestión. 1989). clasificó los suelos en función de su bondad para el desarrollo de las plantas. La montaña es la imagen de un elemento seco y frío.

Algunas figuras son dignas de mención. en donde los sacerdotes. con las descripciones vivas de suelos observadas en la realidad. de un modo reservado. conjunto de recetas sobre la elección de fertilizantes y su utilización. el aceite y las sales son alimentos necesarios para las mismas”. que contiene un sumario de los conocimientos del mundo mediterráneo en materia agrícola durante la Edad Media. A España llega en el siglo VII de la mano de los árabes. en el siglo VII ú VIII. Aboulkhayr autor de “El libro del cultivo” describe las tradiciones agrícolas de la antigüedad. Los musulmanes han dominado como nadie el manejo del agua y la ingeniería del riego dejando una buena muestra de ello en sus casas. y desde ellas se irradió el conocimiento al resto 11 . Ibn Wahschiad (siglo X) es el autor de una compilación de obras anteriores denominadas “la Agricultura Nabatea”. opuesto al urbano) ya diferenciadas en su día por Virgilio en sus Geórgicas. serie de 20 libros. Las escuelas de Córdoba. siguiendo su mentalidad oriental. Los agrónomos hispano-árabes fueron capaces de aunar las concepciones teóricas del suelo.En su primera parte. “ El Libro de Agricultura” de Abú Zacaría es una excelente recopilación de los conocimientos manejados en el área mediterránea. propias de los autores grecolatinos. enseñaban en sus templos la química con el nombre de Arte Sagrado. y que “el agua. al tiempo que recoge las descripciones de suelo (como soporte sólido) y pedión (suelo en sentido rural. Su extensa bibliografía (más de 100 autores) y el ser un experto cultivador. Estos sabios pudieron caracterizar los suelos tanto en términos de cualidad. En él se encuentran nociones próximas al concepto actual de edafogénesis. En Bizancio se llamará Alquimia y se extenderá por toda Europa en la Edad Media. de tipología de suelos. Ibn Basal. En su capítulo 1 se ocupa del “Conocimiento de las especies de las tierras buenas. Ibn al Awan (1145) es autor de un Tratado de Agricultura. San Isidoro de Sevilla (570-636) sintetiza buena parte del saber de la agricultura tradicional en el libro XVII de sus Etimologías. los estudios sobre el suelo y la agricultura tuvieron en el Al-Andalus (actual Andalucía) un foco destacado. en la Europa cristiana. como mediante denominaciones globales. los eruditos tradujeron y recopilaron numerosos códices y trabajos. hacen que este libro tenga mucho de acertado y poco de erróneo. representado por eruditos tales como Abú Zacaría. Toledo. Abul Kjair y otros. en cuyo segundo tomo sintetiza y reproduce los conocimientos preexistentes sobre la clasificación de los suelos. así como sobre el régimen hídrico y la forma de realizar pruebas de diagnóstico. señala que “la potasa es un constituyente de las plantas”. añadiendo el empirismo andalusí. palacios y campos. Los conocimientos químicos de la China pasan a Tebas y Menfis. medianas o inferiores para plantíos y sementeras por medio de ciertas señales indicantes de estas cosas…”. Pero el principal impulso experimentado por la agricultura de la época. Sevilla. Ibn Hedyuady. Cassius Bassus (siglo X) escribe las “Geopónicas ”. proviene del mundo islámico. Aunque esta unión entre lo teórico y lo experimental no fue suficiente para edificar una ciencia. próximas a las descripciones de tipos de suelos. Geber. al introducir numerosos medios técnicos y mejoras en las prácticas agrícolas respecto a las conocidas hasta entonces. En la España Visigoda. Granada y Murcia fueron las más afamadas. En Bizancio.

Ag. el retorno al suelo de los restos vegetales para su descomposición” (idea que surge posiblemente de su observación sobre el comportamiento de los estiércoles). el italiano Pietro de Crescenzi (1230-1320) autor de “De agricultura vulgare”. Bacon. Jorge Agrícola.” resulta ser una de las recopilaciones medievales más leídas al condensar los conocimientos agrícolas del mundo romano y ser uno de los primeros libros impresos. sino que en ellas hay un gas irrespirable que causa la muerte por ahogo. Sin embargo su atención a los suelos es pobre. se hace una crítica profunda de todo. y habla a la razón con los hechos. y las aplicaron a su trabajo (Galileo. Fe. “el suelo era uniforme 12 . La búsqueda de la piedra filosofal permitió conocer y manejar los ácidos minerales más importantes y multitud de compuestos de Hg. Se pone en tela de juicio los conocimientos que fueron legados. es decir. Ya no habrá afirmaciones como la de Jorge Agrícola. “que halla deleite en la variedad de las cosas”. Este espíritu saca a la Ciencia de los estrechos límites en que estaba confinada y la lanza a un camino de progreso que ya no se detendrá. que lo hace a la metalurgia y Bernard Palissy a la industria. y sólo se reconoce como cierto lo que se podía confirmar con la experimentación propia. Cree en la Química como método para conocer los secretos de la naturaleza y ve en la experimentación la única vía para intentar conocer el mundo que le rodea. Destaca un verdadero agrónomo. Con el Renacimiento llega el verdadero resurgir de la Ciencia. Allí definieron las reglas de la práctica experimental. no con la imaginación. Purificaron el alcohol y los álcalis. y de ahí. se organizan en sectas que se reunían en los claustros de las catedrales. Aún así. este hombre es capaz de resumir sus conocimientos prácticos sobre el cultivo de la tierra. Alberto el Magno (1193-1280). en el que el entendimiento humano se da a lo sobrenatural. Cu. al tener solo dos páginas de referencias a los conocimientos antiguos. su paso a la solución y la necesidad de la corrupción. los cuales fueron insuperables hasta la llegada del siglo XVI. la observación y la inducción. perseguidos por los poderes religioso y político. Arnaldo de Vilanova.de Europa. Raimundo Lulio (1232-1315) en su Ars Magna introduce la idea de que ninguna cosa puede ser engendrada en ausencia de sales. Su “Opus ruralium commodorum. el origen de tantas doctrinas tan poco razonables que emergen en la Edad Media. Paracelsus (1493-1541) es el primero en darse cuenta de que las ciencias de la naturaleza son ciencias experimentales. Según su criterio. Hg y sales en sus compuestos. libri duodecimun. Tres químicos lideran este movimiento científico del siglo XV: Paracelso. Por él se conocen el Zn y el As y aplica procedimientos analíticos para determinar las proporciones de S. Los alquimistas europeos. fijaron con perfección los colores y obtuvieron el ácido sulfúrico. Descartes. Palassy y Boyle las harían famosas siglos después). Caravantes y “el Iluminado” son los exponentes más importantes de aquella Alquimia hispana. que aplica la Química a las Ciencias médicas. quien suponía que “en las galerías de las minas existían espíritus malignos que mataban a los operarios ”. A aquella época le sucede el periodo actual en que la ciencia adquiere un carácter más definido. El periodo de recolección de información experimental se enlazó con otro. Raimundo Lulio. estableció que la nutrición de las plantas se basa en tres principios: “La diversidad de alimentos. As y S.

el clérigo Gabriel Alonso de Herrera escribe en 1513. En España. a finales del siglo XVI no llegó a encontrar la transmutación de los elementos en oro. y destacando del suelo “su capacidad como suministrador de sales minerales para la planta”. pero sí la piedra filosofal de las naciones cultas: la Química. exponentes todos ellos del evidente pragmatismo con que aborda los temas agrícolas. casi tal y como ahora la tenemos estructurada. Generó una legión de tenaces experimentadores que permitieron la apertura de la Europa de las Ciencias. los caracteres que definen su bondad o sus defectos. la Obra de Agricultura.. casi sin conocerlos.en su naturaleza y en el contenido de sus componentes: materia orgánica. y agricultura. “de las señales para conocer la malicia y bondad de las tierras “ y “de los defectos de las tierras“. Difundido en letra de imprenta. Bernard Palissy (1510-1590) desarrolló el arte de la cerámica. los dedicados a la calidad de las tierras. Salvador González Carcedo 13 . Presenta como aspectos más relevantes. tuvo grandes conocimientos de cristalografía física. etc. Jerome Boch (1539) clasificó las plantas por su relación o parecido haciendo de este concepto una forma de clasificación natural. química. Tiene capítulos como “de los sitios y calidades de las tierras”. influyó decisivamente sobre los taxónomos tales como Linnaeus y Cuvier. y una profunda sobreexcitación. Gesner (1541) distinguió géneros de especies y ordenes de clases en su clasificación vegetal. Bauhin (1596) utilizó un sistema binomial en la clasificación de plantas. agua y materia mineral”. en la misma medida en que se iban alcanzando nuevos descubrimientos… Que los dejamos para el próximo post Saludos cordiales. En el ámbito de la taxonomía vegetal. y con su Opera Botánica e Historia Plantarum. fue muy leído en la época. La alquimia. a instancias del Cardenal Cisneros.

Reconocida formalmente en 1660 por Carlos II de Inglaterra. Galileo. Al poco tiempo se organiza en Florencia la “Academia de Cimento y la de Lienci”. (Salvador González Carcedo). a finales del siglo XVII. si se mantiene secreto. La investigación no es el producto de individuos aislados. Newton. 2007 La victoria de la Investigación moderna no fue completa hasta que se estableció un principio esencial: el intercambio de información libre y cooperativa entre todos los investigadores. Publicado por Juan José Ibáñez el 3 Mayo. consigue reunir. Es precisamente en su seno donde se reconoce la necesidad de establecer una clasificación de los suelos. la de Estocolmo… Aparecen también las primeras revistas científicas. el siglo XVII es el del triunfo de la experimentación. Malpighi… Por su amistad y relación cobra impulso la creación de las Academias o Sociedades. que envía en 1665 un cuestionario a los agricultores ingleses al objeto de conocer los tipos y condiciones de los suelos de una forma directa. instituciones exclusivamente dedicadas al cultivo de las ciencias. Boyle. de alguna forma científica y definir el valor de sus propiedades para el desarrollo de la agricultura. la de Ciencias en París. A esta sociedad perteneció Newton. 14 . ningún descubrimiento científico. Es el siglo de Bacon. La primera es fundada por Porta en Italia con el nombre de “Academia de los Secretos”. a un grupo de sabios para formar en 1645 la Royal Society of London for Improving Natural Know. físico y químico irlandés.Historia de la Ciencia del Suelo. Las discusiones productivistas en el seno de las nuevas Academias . a partir de algunas reuniones interesadas en los nuevos métodos científicos introducidos por Galileo. actúa desde entonces bajo protección real. Martin Lister cristaliza este esfuerzo con el primer esquema científico para la clasificación de suelos. Durante este siglo la Ciencia será tal como la entendemos hoy. para ello se crea el Georgical Commitee. Una observación o un descubrimiento nuevo no tiene realmente validez. En definitiva. En 1684. Hoy no se considera como tal. cuyos cimientos habían sido puestos por Paracelso. Tycho Brahe y Kepler. con sus hombres comprobando minuciosamente sus resultados en los laboratorios y exponiendo sus conclusiones mediante escritos a sus respectivas Academias. Robert Boyle (1627-1691). basadas en las observaciones y conclusiones de Galileo. hasta que al menos otro investigador haya repetido y confirmado la observación. sino de la comunidad científica. a mediados de este siglo. las tres leyes simples del movimiento y la ley de la gravitación universal. basado en la productividad agrícola: “An ingenious proposal for a new sort of maps of country”. Este trabajo fue continuado durante el siguiente siglo por los geógrafos que clasifican y cartografían los suelos de Gran Bretaña e Irlanda. que por inducción enunció. 4ª parte. en Alemania “la Imperial de los Curiosos de la Naturaleza”. Descartes.

van Helmont conoce a Glauber (1604-1668) – descubridor de la acción fertilizante del salitre (nitrato de potasa). con la aplicación de técnicas propias de otras disciplina. Si Nicholas Cusa (1450) había sugerido que las plantas crecen asimilando agua. Comienza una serie de investigaciones fundamento del desarrollo posterior de todas las ciencias agronómicas. al incluir los resultados experimentales. El primer tratado de agronomía en lengua francesa es el titulado “L´Agriculture et Maison Rustique” traducción realizada por Jean Liebant de la obra “Praedium rusticum” de Charles Estienne. el agua. introductor de la palabra “nitro”” como un elemento más de la cosmogonia aristotélica (el quinto elemento) – y ambos generan una importante ruptura en el contexto de las explicaciones de los fenómenos vitales (discutidos ardorosamente en las Academias). ¿Qué materias intervienen?. Los científicos se realizan las siguientes preguntas: ¿Cómo crecen y se desarrollan las plantas?. incide preferentemente sobre las propiedades físicas del suelo y considera el estiércol como fuente de calor. si bien los suelos son tratados de forma recopilativa. 15 . propios a cada investigador. la Biología y la Fisiología Vegetal. Sir Hugh Plat. y Sir Francis Bacon (1561-1624) escribe “el agua era el principal alimento de las plantas”. podrían ya no ser válidas. En él describe los resultados del cultivo cuidadoso de un vástago de sauce en un cajón de tierra y sus cálculos matemáticos. Pero la preocupación principal era determinar la naturaleza del principio nutritivo de las plantas. la tierra y el fuego.El arranque de la agricultura científica se produce en este siglo. tras 5 años de experimentación. experimentación y medición. impulsadas por los grandes avances en los campos de la Física y la Química. en los conceptos de autores antiguos. La lluvia que cae sobre estos estercoleros y que se escurre hacia los valles. Concluye que el suelo en nada contribuía a la nutrición de la planta y sí las substancias presentes en el agua. de los que normalmente se ignoraba la justificación de los mismos. Oliver de Serres (1600) escribe “Théâtre d’agriculture et ménage des champs” en el que. y como indica Russell (1973) es el “período de la búsqueda del principio de la vegetación” que supone el inicio del cambio de la filosofía aristotélica deductiva hacia formas de pensamiento más inductivas basadas en la observación. en su libro Ortus Medicinae. inicia el largo camino para descifrar las razones científicas que condicionan las buenas prácticas agrícolas del cultivo: “Es evidente que sólo el abono que se deposita sobre suelos áridos no podría de manera alguna enriquecerlo del mismo modo si no fuera por la sal que deja tras de sí la paja y el heno después de su descomposición. también acarrea la sal del estiércol. ¿Cuál es el motor del crecimiento?. conscientes de que las respuestas aristotélicas a las mismas: el aire. Jean Baptiste van Helmont (1577-1644) modifica esta opinión tras acuñar la palabra “gas” para describir las propiedades del CO2 entre las que destaca su influencia en el desarrollo vegetal y publicar el primer balance de materia. Sus trabajos perciben la gran revolución que se avecina en los campos de la Química Agrícola.

El campo es más verde y espeso en aquellos lugares donde previamente habían estado los montones de estiércol. De esto se puede deducir que no es sólo el estiércol el que causa la fertilidad. Salvador González Carcedo 16 . Como ven es una época marcada por las inquietudes productivas Saludos cordiales. sino la sal que la planta ha extraído del suelo”.

2007 El comienzo de siglo XIX se conmociona por la aparición de la teoría atómica de Dalton en 1804. la Química Orgánica comienza un desarrollo acelerado y paralelo al de la Química Fisiológica (cruce entre la Química Orgánica y la Fisiología). o son óxidos de radicales compuestos o son combinaciones de dos o incluso varios óxidos de este tipo. cítrico ó málico como intermediarios en la síntesis vegetal de carbohidratos. En 1843 especula sobre los ácidos oxálico. Publicado por Juan José Ibáñez el 4 Mayo. Los elementos químicos están constituidos por partículas elementales que se denominan átomos. Es el primer químico en demostrar que el calor de los cuerpos de los animales se debe a la combustión de los alimentos ingeridos. Las primeras formando parte de los seres vivos. 5ª parte. Avogadro enuncia la existencia de dos clases de moléculas. enunciada el siglo anterior por Bergman: las substancias químicas son orgánicas o inorgánicas. A partir de este momento. 17 . (Salvador González Carcedo). Describe los ciclos del C y N en animales y plantas. Mulder y Berzelius intercambian conocimientos sobre la composición de las substancias pues. sólo podían ser sintetizadas gracias a la “fuerza vital”. En 1840 puntualiza que los compuestos orgánicos vegetales se sintetizan a partir de CO2 del aire. Durante la primera mitad del siglo XIX. Wöhler (1800-1882) sintetiza accidentalmente urea en 1828: La “teoría vitalista” ha muerto.Historia de la Ciencia del Suelo. mientras los compuestos nitrogenados se derivan de precursores del suelo. la Química Orgánica está condicionada por la aún vigente “teoría vitalista”. fuerza de carácter sobrenatural no abierta a la experimentación de laboratorio. La importancia de otras Ciencias en en el desarrollo de la Edafología y de la Química Agrícola (siglo XIX). que tanta importancia tienen hoy en la asimilación de nitratos y en la aparición de los carbonatos en el suelo. Justus von Liebig (1803-1873) desarrolla técnicas de análisis cuantitativo y las aplica a los sistemas biológicos. las “moléculas elementales” (átomos) y las “moléculas constituyentes” (moléculas).

tanto plantas (Fitoquímica) como animales (Zooquímica). Kekulé formula el anillo bencénico después de soñar con un juego infantil en el que dos grupos de niñas (entre ellas su hija) hacían dos corros concentricos girando en sentido opuesto . John W. Nicholas-Thèodore de Saussure publica en 1804 experimentos que representan el primer tratamiento del tema de la fotosíntesis. Van’t Hoff propone el desarrollo tridimensional de las fórmulas orgánicas.El conocimiento sobre fotosíntesis alcanza avances definitivos. utiliza por primera vez en 1877 el término “Bioquímica” que 18 . Mayer (1842) enuncia la primera ley de la termodinámica y su aplicación a los seres vivos. Engelmann completa en 1882 al describir cómo la luz del rojo era la más efectiva. Drapor (1844) muestra que las plantas que crecen en soluciones de bicarbonato sódico pueden liberar O2 en presencia de luz. junto con una observación relativa a la relación entre las capacidades de rotación óptica y complementa a Fisher (1852-1919) en sus trabajos sobre la estructura de los azúcares. la descripción del enlace peptídico y su papel en la estructura de las proteínas. expresan la teoría celular (la célula es la unidad básica estructural de todos los organismos). Su método experimental es uno de los más elegantemente concebido. Schleiden y Schwann. Barnes propone el término “fotosíntesis”. Charles Daubeny publicó en 1836 la eficiencia de las diferentes partes del espectro lumínico en la fotosíntesis que Wilhelm T. utilizando métodos cuantitativos y una terminología química moderna. Von Liebig ejerció su influencia sobre numerosos alumnos (incluidos ingenieros y futuros edafólogos). En el campo de la Físico-Química o Químico Física (según se desee). En 1898. entre los que destaca Kekulé (da nombre definitivo a la Química Orgánica e indica que la Química Fisiológica es la que se ocupa de los procesos químicos que se verifican en los organismos. Von Hoppe-Seyler. facilitan la transformación de la Biología desde una ciencia observacional en una ciencia experimental y estimulan la colaboración entre químicos y fisiólogos. que completa tres años más tarde junto con von Helmholtz y que tienen una extraordinaria repercusión en todos los campos de la Ciencia. Renè Dutrochet expuso en 1837 que la clorofila es necesaria para la fotosíntesis. En Biología. Desarrolla la primera ecuación que define el balance de la fotosíntesis.

Max Schultze observa en 1864 los plasmodesmos. sino también por otros microorganismos.cuya verdadera dimensión se adquiere gracias entre otros a Berthelot (1837). Aporta métodos para analizar la 19 . Bènèdict Prèvost (1807) muestra que un organismo vivo es el responsable de la enfermedad de la hinchazón del trigo. cuando sugirió que las fermentaciones consistían en la acción catalítica que los seres vivos ejercían sobre las substancias químicas que reciben. otro ruso genial. Karl Pearson (1894) publica la primera de una serie de contribuciones a la teoría matemática de la evolución. Payen y Persoz aíslan la primera actividad enzimática -la amilásica. exentas de células vivas podían transformar la glucosa en etanol y CO2 y Pasteur consigue demostrar que las fermentaciones son producidas no sólo por levaduras. En otros campos. que mantiene que fermentos no vivos causan la fermentación. En 1833. En Matemática Aplicada. da pie a la ciencia de la Microbiología. Ernst Charles Darwin (1844) propone la teoría de la selección natural. Miles Berkeley (1845) ve que un moho era el responsable del tizón de la patata y contribuye a la clasificación de los hongos. hecho básico en la concepción actual de la organización arquitectónica y nutricional y funcional de los tejidos vegetales. más pequeño que las bacterias: los virus. Edward Buchner (1897) descubre que las levaduras trituradas. Kühne (1878) acuña el nombre de enzima. impulsando el estudio del metabolismo en los seres vivos. como la Histología Vegetal. Vinogradsky. Heinrich Haeckel (1866) es el primero que usa el término “ecología” para describir el estudio de los seres vivos y sus interacciones con otros seres y con su medio ambiente. a Theodor Schwann. En genética Gregor Mendel publica en 1866 sus investigaciones sobre híbridos vegetales y su subsecuente comportamiento. y Dimitri Ivanovski (1892) descubre un agente causante de enfermedad. Al final de siglo. En Patología Vegetal. quien nos habla en 1836 de que la putrefacción y la fermentación son realizadas por microorganismos y a von Liebig (1839). utilizando como campo de investigación los microorganismos del suelo y clasificando más de un millón de especies.con el tiempo ratifica Carl Neuberg en 1903 a la par que nos muestra el proceso fermentativo como una ruta metabólica. y abre una controversia sobre si la fermentación es un proceso vital ó no. Sus leyes fueron olvidadas 36 años.

distribución de la frecuencia estadística. estudiados al detalle. Salvador González Carcedo 20 . en esta fase de la historia. Saludos cordiales. que fueron básicos en los desarrollos matemáticos que hoy operan en la Edafología. Gracias. Espero de mis lectores amables me ayuden a completar la lista hombres sabios con sus descubrimientos mas relevantes.

sobre todo de tipo físico. No obstante. P. von Liebig hace pública su teoría mineral de la nutrición vegetal. y siendo su acción. punto de partida de la Química Agrícola. 2007 Justus von Liebig. Edafología y Química Agrícola en el siglo XVIII. demostró que las plantas no se nutren de humus. bien de las substancias minerales que hay en la tierra”. procedente. En esta obra. por fermentación. por lo que el agricultor debía preocuparse de forma continua de su restitución. aceptado como “padre de la agricultura moderna”. y el hecho de que los 21 . K y Ca. de interés para las raíces más jóvenes. el humus divide al suelo y favorece el desarrollo de las raíces al generar.Historia de la Ciencia del Suelo. ácido carbónico. “dadas las grandes cantidades de nitrógeno que hay en la atmósfera y dada una supuesta capacidad de las plantas para asimilarlo directamente al igual que el carbono”. desarrolló los conceptos básicos sobre la fertilización y la nutrición mineral de los vegetales. Para Liebig. Según esta teoría. Estos conceptos abrieron la vía de desarrollo de la industria de los fertilizantes inorgánicos. 6ª parte. (Salvador González Carcedo). Su agotamiento producía infertilidad. en su conferencia “La química en sus relaciones con la Agricultura y el crecimiento de las plantas” dada en la British Association (Glasgow. aplicó el concepto de balance propio a su “teoría de la nutrición vegetal” dando forma a su teoría mineral. “las plantas se alimentaban exclusivamente de materia inorgánica. Publicado por Juan José Ibáñez el 7 Mayo. únicos alimentos de las plantas. Considera al suelo un “almacén” estático. sino de soluciones minerales y que el humus es un producto transitorio entre la materia orgánica vegetal y las sales minerales. de donde las plantas toman los nutrientes necesarios y que el “suelo” reemplaza con el tiempo. Apoyó la concepción del suelo como ente objeto. además de contestar severamente a la teoría del humus de Thaer. marcando el camino de la fertilización química moderna. más que como ente sujeto. 19840) y que desarrolla en su obra Chemie Orgànique appliquée à la Physiologie Végétale et à l’Agriculture (1841). Reidel patentará esta idea en 1916. Entre los elementos que se debían de restituirse estaban: N. bien de la descomposición del humus o de la atmósfera.

pero éstas debían encontrarse en el seno de combinaciones binarias como el agua. La materia orgánica en forma de estiércol no interesaba “per se”. Para Von Liebig era más importante restituir el P y el K. el primero que publica la observación de que al añadir sulfato amónico a una columna de suelo se lixivia sulfato cálcico y estudia. las aplicaciones de huesos en polvo y de guano. o que se halle presente en una cantidad insuficiente. en 1848.principales cultivos fueran cereales. tan normales en la época. al permitir desvincular la producción agrícola de la dependencia de los animales y de su alimentación. En esta línea Giovanni B. sino por lo que generaba en su descomposición. el CO2 o el amoníaco. de forma sistemática. el intercambio catiónico. no importaba que se substituyera por substancias minerales. Por tanto. formulada en 1913 Víctor E. que resultaban poco eficaces para el desarrollo vegetal al considerar a los componentes solubles como un inconveniente por sus posibles pérdidas por lavado. Shelford. El principio mineralista representaba un adelanto para los agricultores. Por tanto. hace que el químico alemán recomendara al agricultor que no se endeudara con los guanos y otros abonos nitrogenados. podía dedicar una mayor superficie de su finca a cultivos más lucrativos. llevó a von Liebig a proponer como fertilizantes a compuestos inorgánicos muy poco solubles. para hacer más rápida su asimilación. El desconocimiento del poder para retener cationes por parte del complejo de cambio del suelo. que se complementará con la Ley de la Tolerancia Ecológica. por lo que éste fue su gran fracaso. como las enmiendas de calcio o yeso. impide a los restantes producir su efecto normal o por lo menos disminuye su acción nutritiva”. si bien el término “intercambio de bases” fue acuñado por Way entre 1850 y 1852. Aunque Gazzeri había percibido la capacidad del suelo para intercambiar cationes en 1816. Con la teoría mineral se consiguió explicar porqué resultaban tan útiles las prácticas de la agricultura tradicional. Amici (entre 1851 y 1855) investiga los procesos de fertilización en plantas desde un punto de 22 . von Liebig enunció la “Ley del Mínimo”: “Un elemento que falte. es Thompson. Como tesis de sus investigaciones sobre el papel desempeñado por los elementos químicos en el desarrollo vegetal.

Dividía los elementos del suelo en asimilables y no asimilables por las plantas. MacArthur y Edward O. padre de la microbiología. Faltaba por resolver cómo el N2. al ser capaces de transformar el N libre del aire en formas ligadas asimilables. con su obra “Economie rurale dans ses rapports avec la Chimie. el Conde de Gasparin escribe dos obras “Cours d’Agriculture” (1843) y “Traité de la détermination des terres arables” (1872) basadas en los conocimientos de Boussignault que constituyeron durante muchos años las dos guías científicas más seguidas por los agricultores en Europa. Berthelot (1827-1907). Boussignault amplia y difunde las nuevas ideas sobre nutrición vegetal que. la Physique et la Meteorologie“ (1843). por A. por Joseph Grinnell (1917) del concepto de nicho ecológico y. Mitsterlich los aborda con un sentido matemático. aplicó el análisis químico al medio natural. explicó su papel en la nutrición de su huésped y su capacidad como fijador de N2. practicados hasta entonces de forma generalizada. Entre sus trabajos se suelen citar las investigaciones sobre el contenido en Al de las aguas de drenaje. El padre de la Química Agrícola francesa. estudiando los nódulos de leguminosas. Un agrónomo eminente. a las raíces de las leguminosas. Wilson establecieran en 1968 la disciplina de ecología teórica. quedaron firmemente ancladas en los circuitos científicos de la época. la difusión vertical y horizontal y sus resultados sobre la nitrificación. presente en el aire. Beijerink aisló el Rhizobium leguminosarum de los nódulos de leguminosas y. que “las plantas superiores no pueden utilizar el nitrógeno atmosférico sino únicamente los nitratos del suelo”. Desde 1875. Tansley (1935) del concepto de ecosistema. limitando el interés de los datos de análisis totales. unidas a su visión pragmática del suelo. Demuestra la necesidad del N en plantas y animales y también. Abordó el problema de la formación de 23 . Schloesing y Müntz investigaron sobre el componente bacteriano del ciclo del N en el suelo. se dieron los pasos necesarios para que Robert H. En 1888.vista químico y M. Este último realizó la primera demostración de una quimiosíntesis trabajando con bacterias sulfurosas. G. Con la introducción. junto con Winogradsky (1856-1946).E. generando su conocida “Ley de los rendimientos menos que proporcionales” que tuvo difusión universal. En la aplicación de la Química a la Agricultura tomó el relevo Jean-Baptiste Boussignault (1802-1887). definen los géneros Aerobacter y Azotobacter. pasaba al suelo y en su caso.

demostró la separación entre nitrosación y nitrificación. humina. ácidos úlmicos. el inglés John Bennet Lawes (1814-1900) inicia en 1843. Mitscherlisch (1794-1863) encuentra que la fermentación se debe a levaduras y la putrefacción a los vibrios.nitratos y al aislar del suelo a los principales organismos responsables (Nitrosomonas spp. además de la de proporcionar N a las plantas. en la finca de Rothamsted. el primer norteamericano. celulolisis. Después de escribir un breve ensayo 24 . a los que pronto se asoció John H. estudioso de los suelos fue Edmund Ruffin en Virginia. Liebig constató que elevadas concentraciones de N quedaban fijadas al humus.). y su capacidad para contaminar las capas freáticas y ello. y Nitrobacter spp. Centrando la atención sobre la materia orgánica. en su evolución y en los productos de su descomposición. Gilbert (1810-1901). nitrificación. no como un hecho taxonómico. los célebres experimentos sobre fertilización. ¡y tanto¡. Hoy sigue siendo punto de referencia de muchos expertos en las ciencias del Suelo y en las Producciones Agrarias. Martin Alexander y nuestro Julio Rodríguez Villanueva implantaron el estudio microbiológico de los suelos. Trabajó intensamente para desvelar el secreto del encalado y estableciendo el concepto de “calcio intercambiable”. no estando disponibles para la planta. Otras investigaciones suyas le convirtieron en el padre de la microbiología dinámica y siguiendo estas ideas y ya en el siglo XX. han permitido estudiar el comportamiento de los nitratos en el suelo. denitrificación etc. definiendo los términos de ulmina. gracias a haberse ido recogiendo y analizando sistemáticamente las aguas de drenaje. Correlativamente. sino como una forma de ver las rutas fisiológicas que permiten estudiar la evolución de los materiales orgánicos presentes en el suelo: proteolisis. crénicos y apocrénicos y Grandeau (1834-1911) indica que el humus tiene otras misiones en el suelo. aún en activo. pues facilita la adsorción de ácido fosfórico. Mulder da la primera clasificación de los productos contenidos en el humus. Desde estos puntos de vista. Estos ensayos de larga duración además de facilitar el desarrollo de las recomendaciones sobre la aplicación de fertilizantes. en campos con diferentes dosis de fertilizantes nitrogenados.

Kearney reúne a inversores. Sus técnicas se usan todavía hoy en los estudios de fisiología y nutrición vegetal. en un medio semidesértico hace que el concepto de Pedology se extienda como sinónimo de suelos. Su legado. que permite financiar las investigaciones sobre suelos. humedecido con una solución acuosa que contuviese los minerales requeridos. Cl. nutrición vegetal y agua. P. Con ello creo que te contesto JJ. le permitió ponerse al servicio de los intereses de Kearney.en “the American Farmer” (1822). añade abonos a los suelos. Mn. En los años siguientes descubrieron que otros siete elementos se necesitaban en cantidades más pequeñas: Fe. Pero su influencia fue pequeña al no circular su publicación más que en los “Estados del Sur”. En estas primeras investigaciones sobre nutrición vegetal demostraron que se podían conseguir crecimientos normales sumergiendo las raíces en una solución acuosa con N. en California. sobre los suelos áridos del Valle de San Juaquín. En una secuencia 25 . publicó “An Essay on Calcareous Manures” (1832). El espíritu amplio del pedólogo Hersey. Lo consiguieron dos científicos alemanes Sachs en 1860 y Knop en 1861. se rodea de científicos. como se hacía en los Jardines Colgantes de Babilonia. Esta concepción de Hersey en la que el suelo es conceptualmente un objeto. que llega a ser el agricultor más próspero de California y líder de una concepción industrial de la producción agraria. busca y forma a los productores. Ca. K. Eran los microelementos. establece sistemas de riego revolucionarios. los cuales definen hoy al grupo de los macronutrientes. y Mg. Otros trabajos habían demostrado que las plantas podían cultivarse en un medio inerte. que nos hablan fundamentalmente de los microorganismos o la biología del suelo (Edafología). en Norteamérica frente a las concepciones Rusas. y las propiedades físicas. cedido a la Universidad de California. pionero del desarrollo agrario de suelos. En el desarrollo de sus ideas. que aplicó a las producciones vitícolas y hortícolas. B. El siguiente paso fue eliminar completamente el soporte suelo y cultivar plantas en la solución que contuviera los nutrientes. S. se convierte en 1951 en la “Fundación Kearney para las Ciencias del Suelo“. de extraordinaria importancia en los desarrollos que tiene actualmente la Edafología y la Química aplicada a la Agricultura en los EE UU y en el resto del mundo. dando sus estudios origen a la “nutricultura”. crea áreas de distribución de sus productos. totalmente nueva en cuanto al uso del agua. Cu y Mo. Zn.

Arnon en 1938 y Rubbins en 1944. Saludos cordiales. Hoagland en 1919. muchas de las cuales se usan actualmente. Se había abierto la era de los fertilizantes líquidos.continua se inicia la formulación de estas soluciones: Tollens en 1882. Salvador González Carcedo 26 . Shive en 1915. Tottingham en 1914. Trelease en 1933.

2007 Grandes cambios se han operado durante el siglo XX. Sin embargo. sometida a la influencia de los factores de formación. y su clasificación. que se desarrolla a lo largo del tiempo a partir de la roca madre. El concepto de suelo evoluciona y la Edafología se organiza. el suelo se ha convertido en pieza fundamental de otra Ciencia integradora. A la difusión de los conocimientos rusos del suelo cooperó de forma definitiva Joffe (1886-1963).Historia de la Ciencia del Suelo 7ª Parte. tradujo el trabajo de Glinka y lo presentó en el primer Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo (USA). en 1927. quedan ocultos hasta que Marbut. como un reflejo de las conexiones existentes en la naturaleza entre los diferentes suelos y que pueden ser geográficas. quien por su origen lituano-ruso y sus relaciones personales. Concepto histórico de la formación y de la sucesión de etapas de formación y evolución.       27 . Al final del milenio. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 10 Mayo. hace de puente entre las dos culturas y escribe su obra “Pedology” editada en 1936 y 1949. Las escuelas germana (Stremme) y rusa (Glinka) por fin se comunican mutuamente los resultados y como consecuencia de esta colaboración. el trabajo de su escuela rusa. Concepto de “factores de formación del suelo”. Concepto de unidad de cuerpo de suelo. Concepto de zonalidad y tipos zonales de suelos (asociación de tipos). Constantino Glinka (sucesor de Sibirtsev y cofundador de la ISSS en 1924) publica en 1914 su libro “ Great Soil Groups of World”. el Medio Ambiente y la Química Agrícola ha visto nacer a otra rama de la Alimentación: La Tecnología de los Alimentos. interdependiente. fundamentalmente de los organismos vivos. Si el comienzo del siglo nos permitió ver el asentamiento definitivo de la Edafología como Ciencia. durante el transcurso de estos años. podzol. como un estado del desarrollo global de la cubierta de suelo en la historia de la evolución geológica de la superficie. el devenir de la Química Agrícola nos ha mostrado que el suelo no era indispensable para producir alimentos. Concepto de cubierta natural del suelo. Los puntos vertidos por Dokuchaev y su escuela durante este siglo los resume Rozanov (1982) en los siguientes conceptos:  Concepto de suelo: “cuerpo natural independiente”. que añade una visión universal a sus trabajos sobre los suelos. Concepto de Clasificación de suelos y Sistemática. que justifica el análisis del perfil en su conjunto para poder realizar el estudio del suelo. explicado como un complejo interdependiente de fenómenos naturales bajo cuya acción integradora se forman y desarrollan. los nombres que empleaban tales como chernozem. natural. genéticas y evolutivas. como principal forma de organización de la cubierta de suelo global que refleja la estructura e historia de la evolución global de la superficie. y solonetz.

El húngaro Alexius de Sigmond. al hacerlas suyas la International Society of Soil Science (ISSS). demostrando su importancia en la edafogénesis. ni los agricultores saben interrogar a los investigadores. pues los geógrafos aciertan a popularizar el concepto de zonalidad y los climatólogos y biólogos son capaces de mostrar la originalidad de los suelos frente a la ubicuidad de las rocas. y los conceptos de límite líquido e índice de plasticidad. a su formación y a los procesos de alteración. Materia Orgánica del Suelo y su papel en la Edafología y en la Fertilidad. es el primer tratado centrado exclusivamente en la materia orgánica. Si Glinka concedió una gran atención a la geografía de suelos. Vernadsky (1863-1945) inició el desarrollo de la Bio-geoquímica. que aún hoy. Sajarov (1878-1949) estudió las soluciones del suelo. En la Universidad de Zurich aparece G Wiegner (1883-1936). pH o incluso la profundidad del suelo. Gedroiz (1872-1933) destacó por su trabajo sobre la fracción coloidal. En la primera mitad de este siglo. La obra de Tyurin (1902-1962). sobre todo de los temas del agua y el drenaje. la cohabitación entre el punto de vista analítico y el naturalista (globalista) es difícil. Sus trabajos sobre el complejo de cambio de los suelos quedan reflejados en su obra “ Suelos y formación del suelo a la luz de la química de los coloides” (1918). Su libro “Micropedology“ publicado en 1938 permitió que muchos investigadores españoles siguieran sus pautas de trabajo. El checo Joseph Kopechy (1870-1935) representa un grado más en la especialización de los conocimientos edafológicos al ocuparse de la Física del suelo. respecto a la génesis de suelos y al régimen hídrico. 28 . sus propiedades de adsorción y los métodos de determinación de las mismas. aporta sus notables conocimientos sobre los suelos salinos y alcalinos. Metodología de descripción de los perfiles y nomenclatura de los horizontes. Sin embargo no todo es negativo. rama de la Ciencia que destaca el papel del suelo como intermediario entre la materia viva y muerta. Las actuaciones de Marbut y Joffe generan un movimiento científico paneuropeo que contribuye al avance de la Edafología en todos sus campos y al conocimiento común de los suelos de cada país. pues ni los hombres de laboratorio perciben la pluralidad de los tipos de suelos. ya que todavía tendrá que verificarse la variabilidad de caracteres simples como la textura. Del sueco Albert Atterberg (1846-1916). los expone en su libro “The Soil Forming Process and Soil Evolution“. Los trabajos de Rode (1896-1989). El trabajo de Kubiena (1938) merece destacarse por ser el promotor del estudio de los rasgos macroscópicos del suelo y porque buena parte de su labor de detalle la realizó en España. sus métodos descritos pueden considerarse originales para la época. sirven de esquema conceptual al haber establecido la diferencia entre los suelos con sales solubles y los que tienen sodio en los lugares de intercambio. Se inicia la mecanización del campo y se desarrollan tecnologías hasta el momento desconocidas por su rendimiento y capacidad. quedan en nuestros días las acotaciones de los tamaños de las partículas de suelos. La Agricultura también evoluciona: las explotaciones tradicionales y rutinarias se racionalizan.

se reúnen de una forma organizada. Salvador González Carcedo 29 . En el próximo post iremos repasando sus principales aportaciones Saludos cordiales. la Quinta desarrolla nomenclatura. clasificación y cartografía de suelos y la Sexta.Es entonces cuando la Ciencia del Suelo se estructura en Comisiones en las que los conocimientos y quienes las generan. la Cuarta se dedica al conocimiento de la fertilidad del suelo. la Segunda se centra en el estudio de la Química del suelo. a la aplicación de las técnicas agrícolas. la Primera Comisión trata el estudio mecánico y físico del suelo. la Tercera en el estudio bacteriológico y bioquímico del suelo. Así.

su peculiar estructura y su reactividad fueron facilitadas por el avance de la microscopía. reconocer sus orígenes. Briggs (1874-1963). en su época mas moderna y actual o al desarrollar los post sobre los conocimientos que voy organizando lentamente en el “Curso sobre Bioquímica del suelo”. al recoger la información de otras ciencias. se aporte el conocimiento que cada una es capaz de desarrollar de forma específica. proteómica o genómica. Los aportes de la Física a la Ciencias del Suelo. Schofield (1901-1960) introdujo en 1935 el concepto de pF y Richards (1904-1965) desarrolló métodos de medida para el estudio de las relaciones suelo-agua. por poner dos ejemplos. que permitió esclarecer no solo 30 . y la participación del conjunto de los seres vivos en la formación de la materia orgánica del suelo y de sus estructuras asociadas. los de las Ciencias del Suelo. inicialmente exige que. uno antiguo y otro actual. en el seno de la “nueva Ciencia”. en ramas tan concretas como la integración de los procesos de degradación de la materia orgánica. estamos todavía en este periodo. Los avances en el estudio del agua adsorbida en la interfase sólido-líquido. En mi opinión. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 11 Mayo. son los que posiblemente hacen evolucionar mas radicalmente el conocimiento. pero con una visión aventurera. hasta un asentamiento definitivo. la biónica. Como es de bien nacidos ser agradecidos. e intentar que se integren. 2007 El nacimiento de una Ciencia. Este proceso ha ocurrido con Ciencias como la Química Orgánica o la Inorgánica y está ocurriendo con la Bioquímica que está abriendo el camino a nuevas ramas como es la genética molecular. en este caso la Ciencia del Suelo. también obliga. Posteriormente. Esto ocurre porque existen una serie de científicos que aman trabajar en áreas frontera de su propia investigación. por parte de los “nuevos científicos” de la Ciencia del suelo. A partir de 1945 y sobre la base de los trabajos de Richards. que permitirá dotarla de una personalidad propia. distinguió tres tipos de agua. Empezando por la FÍSICA DEL SUELO. aplicados de acuerdo con la ley de Darcy. quizás con el ánimo de ampliar el campo de actuación de su propia ciencia. se generará un intenso proceso de discusión e integración de los conocimientos. estudioso del movimiento del agua y la retención de la humedad por el suelo. de la misma forma que se pide respeto a los integrantes de las ciencias “donantes” para que este nacimiento sea fructífero. la ingeniería genética. Gadner (1956) y Philips (1957) las estudian en condiciones de nosaturación y Klute (1952) proporciona las bases de la difusión del vapor. nosotros. Estos científicos. de forma correcta en nuestro acervo de conocimiento. no bien reconocidos. Y esa es mi intención al desgranar esta Historia de la Ciencia del Suelo.Historia de la Ciencia del Suelo 8ª Parte. y que en principio no suelen estar bien vistos por los colegas que definen la pureza de cada ciencia. definió los conceptos de humedad equivalente y coeficiente de marchitamiento y propuso métodos de medida para estos parámetros. desde las otras ciencias reconocidas en ese momento. se comienzan a desarrollar las bases teóricas de la dinámica del agua en el suelo en condiciones de saturación.

1938) sobre la temperatura del suelo. las modificaciones de la estructura inducidas por procesos de naturaleza diversa y las alteraciones de minerales que acaban afectando a las propiedades anteriormente citadas. tensiómetros y el uso de métodos de radiación. El empleo de células de yeso y nylon. sino también los movimientos del agua. siendo de extraordinaria utilidad la noción de evapotranspiración potencial introducida por el primero. 1957) y que. que tiene en cuenta las diferentes sustancias cementantes (arcilla.las características mineralógicas o determinados rasgos de los horizontes “diagnóstico”. como ya se ha hecho en otros campos. especialmente los fenómenos de expansión y retracción. 1958) y con la aplicación de la teoría de difusión. los estudios de Física del suelo están incorporando los procedimientos de análisis por computación. permitiendo conocer las características del régimen térmico del suelo y de su dinámica (Chang. como el de las pinturas (abandonando el concepto de apreciación visual con el tiempo). La termodinámica de las relaciones agua-suelo proporcionó los fundamentos para una terminología uniforme de las relaciones del agua tanto en el suelo como en la planta (Taylor y Slatyn. de flujos de vapor de agua en condiciones no isotérmicas. en la interfase suelo/atmósfera a escala real. También tienen gran interés los estudios sobre el comportamiento mecánico del suelo. Respecto a la estructura del suelo hay que destacar de Sajarov (1927) las aportaciones sistemáticas a la macroestructura y de Kubiena (1936) a la microestructura. con ayuda de la clave de Munsell a partir de 1954 y creo que se automatizará para los suelos. El conocimiento de los factores que influyen en la dinámica de la estructura alcanzó un grado de desarrollo elevado a partir de los trabajos de Tiulin (1932). La mecánica de suelos fue desarrollada por Proctor (1930) y Cassagrande (1933). Bane (1934) y Russell (1934). 1964). son campos en los que se trabaja activamente. materia orgánica y otros). acompañado de la medida de la conductividad calorífica (de Vries. Las aportaciones de Smith (1932. Hoy. plantean el problema dentro del contexto más general del balance de energía del suelo y sus relaciones con la atmósfera (Glier. Todos estos avances cristalizan en el modelo de los dominios de Emerson (1960). Thornwaite y Penman (1948 y 1956 respectivamente) proporcionaron la medida de la evaporación y transpiración del agua contenida en el suelo. especialmente útiles para resolver problemas de dinámica de calor y agua en el suelo. Las aproximaciones teóricas y experimentales al estudio. 1960). solutos y elementos en suspensión en el suelo. los posibles enlaces existentes entre las partículas gruesas y los coloidales y la participación de los metales como elementos puente y en ello estoy personalmente comprometido. la estimación “in situ” de sus características hidrodinámicas y los esfuerzos para determinar con métodos de campo en contenido en agua y la capacidad hídrica del suelo. facilitaron la medida “in situ” del contenido en agua y de la densidad aparente del suelo. 31 . la aplicación de las redes neuronales a la modelización de los procesos de transferencia de materia y energía a través de la porosidad en suelos naturales y antrópicos. se verán acrecentadas en la misma medida en que se extiende el uso de termistores. con mención especial a los referentes a la estabilidad de los agregados frente al agua realizados por Yoder (1936) y Demolon & Henin (1938). El color del suelo se medirá. de forma universal.

escasamente factible en condiciones de laboratorio. Quizás falta ampliar esta historia por la dinámica de los gases. junto como la aplicación de modelos matemáticos como la geometría de fractales. Saludos cordiales. 1998). respetando las condiciones naturales y la variabilidad espacial.La aparición de la sonda de neutrones facilitó las medidas “in situ”. La investigación sobre el transporte de materia en solución ha permitido desarrollar modelos teóricos de predicción utilizando la técnica de reflectometría temporal (TDR). cuyo campo de aplicación se extiende hasta el transporte de contaminantes (Clothier y Voltz. permiten actualmente avanzar en el conocimiento de la estructura funcional del suelo. Salvador González Carcedo 32 . etc. distribución de volúmenes porales. seguro que alguien me puede ayudar. integrando algún post. Os lo agradecería mucho. 1998). La puesta a punto de técnicas para la medida de la porosidad del suelo y parámetros asociados (superficie específica.) el uso de la microscopía de barrido y análisis de imagen. (Kutilek y Rieu.

El interés sobre la aplicación práctica de los “cultivos en nutrientes” no llegó hasta cerca de 1925. fertilidad y enfermedades. cuando la industria de los invernaderos demostró su utilidad. posiblemente por la idiosincrasia de ambos grupos. al trasladarse las técnicas en laboratorio para el cultivo en nutrientes a la producción en gran escala. 33 . remolacha y patata. frutales y plantas ornamentales Utilizando el cultivo en agua en grandes tanques. A partir de los años cincuenta. Alemania Suecia e Israel. Desde entonces. Gericke cultivó vegetales tales como rábanos. se contraponen a las “buenas propiedades del suelo”. A comienzos de los años 30. el cultivador es un empresario en el sentido más clásico absolutamente distinto al agricultor clásico que trabaja la tierra. Gericke puso los ensayos de laboratorio de nutrición vegetal a escala comercial. tal como grava. las “buenas propiedades” de estos soportes. obtuvo plantas de tomate de una altura tal que fue necesario utilizar una escalera para cosecharlos. Estos soportes se están ampliando constantemente como bien nos indica el profesor Carlos Cadahía (ya jubilado) y el equipo que le continúa. arena. debido a la necesidad de cambiar de tierra con frecuencia para evitar los problemas de estructura. aunque usando un soporte o “medio inerte”. Inglaterra. Coincide que entre 1925 y 1935 tuvo lugar un desarrollo extensivo. Curiosamente. la Hidroponía se viene definiendo como la ciencia del crecimiento de las plantas sin utilizar suelo. para alimentación de las tropas con verduras frescas.Historia de la Ciencia del Suelo 9ª Parte. Su utilidad fue puesta en práctica durante la guerra del Pacífico en islas incultivables. lo cual supuso en otra época el establecimiento de “distancias” entre los Químicos Agrícolas y los Edafólogos. en la Universidad de California. Francia. los investigadores comenzaron a valorar el uso potencial del “cultivo en nutrientes” para reemplazar los métodos de cultivo en los suelos convencionales. labor. turba. zanahorias. 2007 Después de haber escrito un post sobre la producción de bacterias fotosintéticas (no será el último) creo viene a cuento hablar de los cultivos en medios nutritivos líquidos. ¿Las producciones agrarias necesitan siempre del suelo? (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 11 Mayo. así como cereales. denominando a este sistema de cultivo en nutrientes “hydroponics” (palabra derivada del griego hydro. Veamos que nos dice la Historia. Italia. vermiculita. Como resultado. piedra pómez o serrín. los cultivos hidropónicos se desarrollaron comercialmente en España. a los cuales se añade una solución de nutrientes que contiene todos los elementos esenciales necesitados por la planta para su normal crecimiento y desarrollo. y en otras Universidades de España. en la Universidad Autónoma de Madrid. agua y ponos. trabajo). Ahora.

junto con Nobécourt. “in vitro” semillas de orquídea. la inclusión de las técnicas informáticas y los sistemas de control “on line”. no hubiera podido Knudson (1922) germinar. por cultivo de meristemos. a partir de ápices del vástago y en 1959. ni Robbins (1922) cultivar “in vitro” ápices de raíz. 34 . lo que permite a Skoog y Tsui (1948) la formación de raíces y vástagos adventicios. pero son estos dos investigadores. el desarrollo de equipos de riego. cuando en 1939 consiguen con éxito el crecimiento continuo de callo vegetal. en el que estaban presentes células capaces de generar auxinas. el desarrollo en este campo ha sido especialmente rápido y se han publicado numerosos resultados importantes para la agricultura. pero no prospera por carecer de auxinas. entre otros. Nurrows y Carriel (1907-1909). bioquímicos. Estos dos investigadores consiguen la primera aplicación del microinjerto. han permitido el espléndido desarrollo presente en Almería y en Huelva como exponentes de esta realidad productiva. Tulecke (1951) la obtención de un callo haploide de Ginko biloba a partir de polen y Muir et al. de los componentes químicos de las soluciones nutritivas. Gautheret (1940) reintenta con éxito el cultivar in vitro el tejido cambial para la formación de vástagos adventicios. una citoquinina que actuaba como reguladora del desarrollo celular. los que impulsan de manera definitiva este tipo de trabajos. punto de partida del que nació el cultivo de células y tejidos. tenían para agrónomos. biólogos moleculares. silvicultura y horticultura (Pierik. emplea leche de coco (que contiene un factor de la división celular) para el cultivo de embriones de Datura spp. Bhojwani et al. de manera asimbiótica. determinados por la relación de auxina/adenina y a Morel y Martin (1952) la obtención de dalias libres de virus. pero formulador de los problemas y estrategias que posteriormente se habían de seguir. 1986). Sin los intentos fallidos de Haberlandt (1902). y Tropaelum spp. Ball (1946) consigue las primeras plantas completas de Lupinus spp. White (1934) cultiva con éxito raíces de tomate. 1979. la cual establece que “las células son autosuficientes y en principio son capaces de regenerar una planta completa ”. El cultivo de los tejidos vegetales sólo se desarrolló tras el descubrimiento de las hormonas y los reguladores vegetales. la automatización de los sistemas de control de tiempo. por los que consiguieron multiplicar tejidos animales. cuando lanzan la “teoría de la Totipotencia”. mejoradores genéticos. (1954) el desarrollo de una planta completa a partir de una célula aislada. Después de la Segunda Guerra Mundial. En todo caso. obtiene la regeneración de órganos a partir de callo de Sequoia sempervirens. el desarrollo de sistemas que permiten el control y ahorro de agua. o el uso implícito de las mismas.. Gautheret (1934) intenta cultivar in vitro el tejido cambial de algunos árboles y arbustos. Pero este desarrollo no hubiera tenido lugar sin la base científica establecida por Schwann y Schleiden en 1838. botánicos. y Van Overbeek (1941). los científicos se dieron cuenta de las implicaciones prácticas que estas herramientas de trabajo convenientemente manejadas. fitopatólogos moleculares. inspiraron los trabajos de Harrison. Tras el descubrimiento por Miller (1955) de la quinetina. Desde esta concepción.La aparición de plásticos como el vinilo.

Desde entonces. la que tomó el relevo a las Universidades. Saludos cordiales. Si en 1960. en recipientes de gran capacidad. callos. soluciones nutritivas minerales. alcanzaba los 5565 millones de unidades y sólo Francia producía 71 millones de unidades. Y comprender porqué trabajan con estrategias diferentes. todavía más. Murashige y Skoog (1962) desarrollan su medio que tan buenos resultados ha dado para la multiplicación de tejidos. En 1986.Tulecke y Nickell (1956) desarrollan por primera vez los cultivos en suspensión. cultivos de células aisladas. vitaminas y ayudado actualmente con tecnologías de transferencia genética etc. Skoog y Miller (1957) descubren la regulación de la formación de órganos (raíces y vástagos) variando las proporciones de citoquinina/auxina y años después. manejo de hormonas y factores de crecimiento. cultivos de meristemos. Su aceptación por parte de los Edafólogos tendrá una gran repercusión. 35 . Si los cultivos en medio líquido son una faceta importante de la Química Agrícola. Buen fin de semana. los desarrollos se han ido acelerando de forma espectacular. Jones estima que la producción americana de plantas en los EE. este fin de semana se lo dedico a mis hijos. para producir biopetróleo?). y abrir nuevos campos de trabajo a los efectos de fomentar la biodiversidad. Los grandes campos de trabajo industrial se centran en el cultivo de embriones. Sus actividades también tienen importancia. Como además soy padre. pues desde esta óptica. quizás podamos comprender mejor los procesos que ocurren en el suelo. Salvador González Carcedo. de la mano de la Bioquímica y la Biología Molecular. protoplastos. no deja de tener su importancia.UU. con el manejo adecuado de las formulaciones de medios de cultivo. el conocimiento de los soportes que se están utilizando y las técnicas de desarrollo de los mismos. siendo Holanda el país donde por primera vez se cultivan “in vitro” plantas superiores y su industria. explantos y ápices de vástago y todo ello. semillas de orquídea. diez años después Power consigue su fusión y Tabeke (1961) y sus colaboradores consiguen regenerar las primeras plantas a partir de aquellos. microsporas. para la obtención de productos secundarios (¿les recuerda esto algo a la producción de microalgas. Cocking consigue la degradación enzimática de las paredes celulares para la obtención de grandes cantidades de protoplastos.

azufre (1986). Con el tiempo. que permiten darnos una idea de su participación en la actividad global del suelo. (1987). influencia de ligandos. delimitando su presencia. hierro (Segalen. así como y procesos químicos del suelo tales como adsorción. Su relación con los ciclos biogeoquímicos y su comportamiento en función de los condicionantes del medio: pH. la Química del Suelo permitió la elaboración de diversas teorías sobre el “complejo coloidal” del suelo y las propiedades con él relacionadas. Así podemos organizar las direcciones más importantes que sigue la Química del suelo durante este periodo en: • • • Elaboración de modelos sobre el cambio de nutrientes. Los aportes de la Química a la Ciencias del Suelo. en el Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo de 1935. durante la primera mitad del siglo XX. Eh. metaloides y radionúclidos) en el suelo. • Si Kelly. temperatura. para explicar el origen de las cargas negativas. competencia iónica. hierro (1985). los relacionados con el origen de la acidez o el conjunto de los procesos redox. Establecimiento de las relaciones entre la composición y estructura de los coloides del suelo y las propiedades químicas. Así. Hendricks y Fry (1929) realizan el primer análisis por Rayos X referido a los componentes inorgánicos y en 1939 se aplica por primera vez el microscopio electrónico al estudio del suelo. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 14 Mayo. responsables de los fenómenos de cambio. especiación. “metales pesados” (1986). la teoría de potenciales químicos de Schofiel (1947) se ve modificada por Bolt. en los que se introduce un factor que explica las posibilidades de difusión del ion hacia la planta. el contenido de sus empíricos desarrollos se ven sustituidos por formulaciones más rigurosas desde el punto de vista teórico. 1964). Estudio de los diferentes elementos químicos (metales. (1967) y Barrow. o los trabajos de Barber (1984) sobre la disponibilidad de nutrientes en el suelo. precipitación y oxidoreducción. En la segunda parte de este siglo aparecen trabajos de síntesis sobre los elementos más destacados: Aluminio (Jackson. dinámica y facilidad de extracción. complejación. desorción. problemas ambos relacionados con las carencias y toxicidad de los oligoelementos. Destacan los trabajos de Wiegner y Mattson (1929) sobre el complejo coloidal y los de Helmont y Gay sobre la doble capa. disolución. 2007 Si las Ciencias que estudiaron aspectos del suelo relacionados con la Física. permitió estudiar de forma aislada a los 36 . manganeso (1988). Igualmente destacan los trabajos sobre la reacción del suelo y sobre todo. La aplicación de la nueva tecnología analítica. emergente a partir de 1945. tiempo de residencia. movilidad. silicio (McKeague y Cline.Historia de la Ciencia del Suelo 10ª Parte. 1963). potasio (1985). la acidez del suelo. observables en suelos saturados. 1964) y las publicaciones de autores múltiples sobre: el fósforo (1980). Aganoff discute la utilización del análisis térmico diferencial (ATD).

Posner (1966) da un paso más allá. tal y como se puso de manifiesto el 1979 en el Congreso de “Migrations des Complexes Organo-Mineraux du Sols”. y con ello un incremento de la capacidad de análisis en los laboratorios. 37 . la absorción atómica en 1955. se reagrupan todos sus intereses.G. sobre la base de su capacidad de reacción con los carbohidratos presentes en los componentes fúlvicos (cuya composición ya había quedado establecida). la cromatografía en el periodo 40-50. Bruckert (1976) aporta el tetraborato como reactivo de extracción. que reduce los problemas de hidrólisis. Standford sobre la mineralización del nitrógeno y las ecuaciones presentadas por C. Más recientemente fué la aplicación al suelo de técnicas microespectroscópicas (EXAFS.componentes. El Nitrógeno es un elemento constitutivo de los compuestos humificados y actuante como impulsor de la actividad biológica del suelo atribuyéndose la responsabilidad “prima“ respecto a la productividad vegetal. es impresionante. al realizar la titulación electroquímica de los compuestos “fúlvicos” y “húmicos” y relacionar sus resultados con la capacidad de intercambio iónico de la “materia orgánica” del suelo. La modelización de su trabajo sobre la composición. el pirofosfato sódico por su actividad dequelante. dimetilsulfóxidos. en Nancy. o la modelización matemática de los procesos con el fin de identificar y cuantificar los mecanismos de las reacciones inorgánicas y orgánicas en los suelos. los radioisótopos en la década de los 50 y posteriormente la resonancia magnética nuclear. y otros. como un factor de formación de suelo y relegando a un segundo plano su concepto ancestral de la “bondad de los suelos orgánicos para la agricultura” verdaderamente poco científico. Raman) y de caracterización química de muestras naturales sólidas o en solución. de G. Cameron son de gran interés. cromatografía de alta presión HPLC. Kowalenko y D. y análisis estructural de los compuestos húmicos. generándose un avance espectacular. Y junto a ellos toda una nueva gama de reactivos orgánicos. dicetonas. Kononova y Belchikova (1971) introducen un nuevo extractante. la sonda electrónica. cuando el US Soil Survey advierte que una de las causas de pérdida de fertilidad y de la erosión de los suelos están asociadas al descenso de los niveles de materia orgánica. las aportaciones de Bremner y Bartholomew en el campo del análisis y evaluación de los compuestos nitrogenados en el suelo. incluídas las de Schnitzer (1956). Los trabajos de Forshyth 1941 de extracción de compuestos humificados con ayuda de sosa. Una de las consecuencias directas del planteamiento del paradigma de Jeny fue el estudio específico de la materia orgánica en Edafología. influye sobre todas las investigaciones posteriores. los autoanalizadores. inorgánicos y los denominados inorgánicos móviles del suelo. Mössbauer. La espectrofotometría se introduce hacia 1950. Entre otras muchas. quien desde su primer trabajo “Note of the extraction of organic matter from the B horizon of a Podzol Soil” lo utiliza con sus ventajas e inconvenientes. complementarios al etanol. Sin embargo. etc.R. orgánicos. van a ser introducidos: dimetilformamida. AFM. autolísis bacteriana y neoformación en laboratorio evitando de esta forma los problemas de la sosa.

y nuevos desarrollos como la aplicación del RMN de alta frecuencia. medidas de viscosidad. A la alteración de las arcillas como tales y a la influencia del entorno edáfico específico. son difusos y su clasificación real es arto difícil. el uso de 13C. Aiken. se engloba bajo nombres genéricos y solo en pocos casos se habla de compuestos orgánicos concretos etc… En este sentido Stevenson trabaja actualmente de forma intensa. las clasificaciones denominativas que impliquen a los conjuntos moleculares liberados siempre quedarán bajo sospecha. la cromatografía de exclusión molecular. Desde los primeros tiempos de la Mineralogía ya se diferenciaron. 1965). tales como la espectrofotometría UV-V. A principios de siglo. mayor de 2 micras de diámetro. Stevenson y Flaig además de realizar un estudio general de estos compuestos. La conformación de los complejos organominerales se estudia a partir de la interacción de las arcillas con los ácidos húmicos y fúlvicos (Orlov y Greenland. la electroforesis sobre gel de poliacrilamida. RMN. dos tipos de materiales objeto de estudio: la fracción gruesa.La capacidad integradora de personas como Kononova. IR. En casi ningún caso se atiende a lo que realmente hay y lo que se extrae. La fracción fina ha recibido mayor atención como consecuencia de su mayor reactividad e influencia sobre las propiedades de los suelos. la solubilidad en determinados reactivos o las relaciones estequiométricas entre sus constituyentes. los coloides inorgánicos del suelo eran considerados como mezclas químicas de sílice. a índices de fertilidad potencial. McKnight. Robinson. entre otros. degradativas o no. y la fracción fina. Giessekin (1972) “The Soil Components”. etc. tales como “Humic Substances in Soil. Como consecuencia. Jackson dedica una gran parte de sus esfuerzos. Esta orientación se observa en los trabajos de Mattson. alúmina e hierro. Hayes y Switt aportan entre 1985 y 1989 revisiones de gran importancia. o los escritos por Frimmel y Christman “Humic Substances and their role in the environment”. Resonancia de spin electrónica.. desarrollan diversos modelos moleculares de los ácidos fúlvicos y húmicos y en recopilaciones más recientes. la interpretación de los resultados empiezan a tener interés cuando se aplica a suelos policíclicos. Flaig (1975) “The Soil Compounds” ó Lowe (1978) “The Soil Organic Matter” van incrementado el acervo de conocimientos de una forma organizada. en el suelo. Para conocer su composición se utilizaron fundamentalmente técnicas de tipo químico. Wershaw. Sediment and Water” “Humic substances II : In search of Structure”. Al conocimiento de las moléculas húmicas dedican buena parte su vida los alemanes Martin y Heider (1971). Por su pequeño tamaño de partícula y por la imposibilidad de observar estructuras externas se consideraban como amorfos. A estos estudios van a contribuir técnicas. La aplicación de la DRX al estudio de la FRACCIÓN ARCILLA contribuyó 38 . por poner ejemplos puntuales de la extensa entre una variada gama de técnicas que hoy están presentes en los análisis de este tipo de materiales. en estudios de meteorización y por su utilidad en las clasificaciones de suelos. MacCarthy. análisis de difracción electrónica y por espectrofluorescencia. (1961) “Soil Organic Matter”. o la espectroscopía de masas por ionización (Py-FIMS). Si las técnicas de estudio de la primera apenas evolucionaron. No se descartan técnicas menores como la cromatografía capilar en la determinación de los hidratos de carbono después de silitización. inferior a dicho tamaño. Holmes ó McLean. utilizándose casi exclusivamente la petrografía microscópica.

Y en ello estamos en esta Bitácora. Han merecido también la atención los estudios de transformación de minerales a los que han aplicado los principios de la termodinámica para predecir las fases estables y el sentido de las transformaciones. van Reeuwijk (1974). responsables de su interreactividad. Fieldes (1966). la adsorción de iones y moléculas neutras o la isomerización de moléculas orgánicas. Mehmel. derivado del importante papel que estos parecen tener en determinados tipos de suelos como podzoles. se han utilizado dos estrategias. Con la más clásica. Actualmente se ha cuestionado la importancia concedida a las isotermas de adsorción y a las constantes de intercambio. Técnicas combinadas como espectroscopía de absorción atómica por plasma de acoplamiento inducido. Para el estudio de los mecanismos de las reacciones de alteración. vía que deberá de incluir un mayor conocimiento sobre las características químicas de los componentes orgánicos de la Necromasa del suelo. y FT-Raman. Estudios de alteración experimental. así como la globalizad de los procesos enzimáticos que ocurren en la interfase líquida que de forma correcta denominamos “Solución del Suelo”. que han propiciado el avance de la química de superficie. oxisoles y andosoles. fundamentada en la caracterización precisa de los grupos funcionales de superficie. Desde entonces se realizan un gran número de estudios sobre la estructura y propiedades de los minerales cristalinos de la arcilla (Grim. Tan (1984). por insuficientes para conocer de modo preciso los mecanismos implicados en reacciones de superficie como el cambio iónico. Estudios de tipo geoquímico y termodinámico. RMN. Saludos cordiales Salvador González Carcedo 39 . La segunda representada por de Pedro (1979) consiste en provocar la alteración experimental de distintas rocas y minerales en condiciones controladas de laboratorio. Como mucho. FTIR. Estudios sobre las características superficiales de los minerales y su relación con las propiedades del suelo.decisivamente a demostrar su naturaleza predominantemente cristalina. Auger). Jackson y Sherman (1953) estudian la composición del suelo y de las rocas en diferentes etapas de alteración. así como técnicas de estudio de la interfase (ESCA. de los componentes orgánicos y minerales del suelo. Hoffmanm. Actualmente son temas de estudio de especial atención: • • • • Estudios mineralógicos en ambientes especiales y extremos. mientras no se demuestre por una vía alternativa el mecanismo sugerido por estas representaciones y parámetros. Correns) avanzando notablemente en su conocimiento y catalogación. Destacan los trabajos de Fripiat (1964). Recientemente la Edafología ha puesto especial énfasis en el estudio de los MINERALES DE CADENA CORTA. han de ser considerados meros indicios. entre otros.

gusanos de tierra. Ciencia que la comprende. 1995). simbiosis) o negativa (competencia.. iniciado en 1970. 1995. y en particular con los organismos más pequeños. microorganismos y virus. son una consecuencia de las actividades de alimentación. En la mayoría de los casos. se vienen describiendo y cuantificando los efectos de los macroorganismos (v. 1992). interacciones negativas entre los organismos detritívoros en su ámbito propio (Coleman et al. Los cambios en las propiedades físicas. es una gran aportación de la Edafología a la Ecología. Bioquímica y Metabolismo del suelo también han suscitado un interés creciente. 1988). Beare et al. 1990. 1997). Rhizobium como exponente de fijadores de N2. Estos procesos abarcan también. Coleman. digestión y deposición de los macroorganismos parecen ser los responsables de estos efectos indirectos. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 15 Mayo. y subsecuentemente la regulación de la abundancia microbiana y su actividad en relación con los grandes procesos de transformación y ¡como no!. De Ruiter et al. Al amparo del Programa Internacional para el estudio de la Biología del Suelo (IBP). así como su participación en la formación y estabilización de la estructura del suelo (Andren et al. 1993). 1983. 2007 Los estudios sobre la Biología. Bioquímica y Metabolismo al conocimiento de la Ciencias del Suelo. Los aportes de la Biología. químicas y de las capacidades bioquímicas y metabólicas del suelo. focalizadas en tres áreas clave y una consecuencia: • • interacciones positivas entre plantas y sus microbios simbióticos (v. predación).g.g. plantas. los efectos de los macroorganismos sobre las capacidades del suelo implican interacciones directas o indirectas con los organismos más pequeños. . ha sido objeto de muchas investigaciones. el turnover de la materia orgánica y de los nutrientes. termitas) e integrando su actividad dentro de los grandes procesos funcionales del suelo (Lavelle. La importancia de las interacciones directas en la regulación de los procesos del suelo. Estas interacciones pueden presentarse en su función positiva (mutualismo.. Lavelle. • • En general. En su conjunto. ) (Allen. Para establecer estas interacciones es vital el conocer los factores que condicionan la actividad biológica. 1997). interacciones indirectas entre los microorganismos y el suelo. 1985. mayor será la probabilidad de que los efectos indirectos tengan mayor impacto regulador de las funciones del suelo (Price. cuanto menor sea la complejidad de las interacciones bióticas.. Así los factores que condicionan la actividad de los 40 .Historia de la Ciencia del Suelo 11ª Parte. Tienen suma importancia agraria los conocimientos relacionados con existencia y propagación de fitoparásitos de plantas. micorrizas. que confieren a este último una mayor estabilidad y elasticidad funcional (Beare et al.

la mayor parte se encuentran en situación de latencia durante extensos periodos de tiempo (Jenkinson y Ladd. 1985). 1994) y a las raíces de las plantas. 1994). recibir una nutrición adecuada a partir de unos recursos difusos y de baja calidad. La aparente contradicción entre el corto tiempo de vida de cada generación de microorganismos (no superior a 20 h) y su relativamente lento periodo de sucesión (uno a un año y medio) fue descrito por Lavelle et al. incrementando de esta forma el área superficial susceptible de ataque microbiano y la producción de materia orgánica fecal. 1979). lisados y rizodepósitos. gusanos y macroartrópodos) están limitados por su capacidad para: • • • moverse en el seno de un ámbito para ellos compacto. enriquecida en microorganismos saprófitos (Beare y Lavelle. Aunque las comunidades microbianas del suelo son numerosas y diversas. . por su capacidad para establecer gradientes de humedad y nutrientes y liberar exudados. cuando no dominante. captar sus requerimientos nutricionales en un ámbito en el que los recursos son limitados e impredecibles tanto en el espacio como en el tiempo y variables tanto en composición como en calidad nutricional y tolerar cambios rápidos y extremos de humedad y temperatura.. los macroartrópodos por su capacidad para modificar mecánicamente el ámbito del suelo (Anderson et al. 1995) y la causa (“Prince Charming”) puede adquirir formas biológicas y/o físicas muy variadas. que regulan tanto la composición como la actividad de las comunidades microbianas (Clarholm. que permite despertar a los microorganismos en estado de latencia. en forma de pellets. . Los microorganismos del suelo (< 0. . Entre las formas biológicas.. por la deposición del mucus y residuos intestinales con capacidad para estimular la actividad de los microorganismos del suelo dada su riqueza enzimática portada (Lavelle and Gilot.organismos dependen de las escalas espaciales y temporales en las que funcionan (Swift et al. 1981). (1994) bajo el nombre de “Sleeping Beauty Paradox”. protozoos y nemátodos) están limitados por su capacidad/incapacidad para: • • distribuirse en el seno de una matriz compacta. las fuerzas físicas juegan un papel igualmente importante. 1993). la macrofauna (de tamaño > 2 mm: termitas. el mayor énfasis se ha dado al conjunto de los “ingenieros del ecosistema ” (Jones et al. poseer una tolerancia extrema a los cambios de humedad. El “beso de la Bella” que despierta a los microorganismos consiste en un incremento de la biodisponibilidad de los recursos tróficos en el seno de los microhábitats (Beare et al. En algunos ambientes edáficos. La mesofauna (2-0. a los gusanos. hongos.2 mm: bacterias. • En el otro extremo de la escala. 1998). Una 41 . cuya red poral suele ser insuficiente.2 mm) contribuye también en estos procesos al ser responsable de la fragmentación de los restos vegetales.

. 1992.. Sin embargo. A menudo estas redes se componen de los elementos de la macro y meso fauna. Beare et al. movilidad y expectativas de vida. a efectos de establecer el impacto que genera en la estructura de las comunidades biológicas de otro nivel jerárquico (v. Las semejanzas y diferencias entre las distintas fuerzas biológicas y físicas son muy poco conocidas... estando los microorganismos asociados a otra relacionada con la naturaleza y volumen de los recursos orgánicos. incrementar la superficie susceptible a meteorización química y como consecuencia. estas interacciones tróficas se asocian a la degradación de la materia orgánica y al flujo de nutrientes. 1985. El empleo de modelos de simulación. que incluyen a las redes tróficas está permitiendo cuantificar los cambios temporales de la funcionalidad biológica. de la misma forma que la importancia relativa de los microambientes edáficos específicos se asume frecuentemente. Las situaciones pre-sísmicas. (v. generando el concepto de “unidades comunitarias”. elevar el nivel de biodisponibilidad de nutrientes y substratos orgánicos que condicionen su actividad. 1985). Hunt et al. limita extraordinariamente la eficacia de esta herramienta al no tener en cuenta la variabilidad espacial presente en el suelo..g. 1995).: macroorganismos como gusanos de tierra o termitas). o hechos antrópicos asociados a la calidad degradativa y nutricional de los aportes de materia orgánica. incrementando la densidad de microalgas verdes (Clorofíceas) y verde azuladas (Cianofíceas). pueden generar una modificación mecánica del hábitat microbiano. la función “organismos del suelo” se organiza en escalas de espacio y tiempo. 1981. Clarholm. específicamente orientados a la biodiversidad edáfica. 1985. mesofauna y microorganismos en el seno de las escalas espacial y temporal y determinar la magnitud e intensidad del factor biológico en el suelo. Así se describe y cuantifica el flujo de energía y la transferencia de materia en el seno de los ecosistemas (Coleman. En el suelo. Esto no es un hecho aplicable exclusivamente a los suelos. Para conocer las diferencias de tamaño. que evidentemente se encuentran regulados por otros factores formativos de suelos como las propiedades derivadas de la naturaleza de la roca madre o la intensidad de factores climáticos. en un determinado nivel jerárquico. La distribución en espacio y número de cada subunidad en el concepto de “unidades comunitarias” está permitiendo avanzar en el conocimiento de la localización y ritmo de interacciones 42 . De esta forma Swift (1984) intenta resolver los problemas de ensamblaje entre las especies que comparten espacio y recursos. Por ello se aceptan las pocas aplicaciones sucesivas de la red a subsistemas específicos y/o dominios funcionales del suelo. microorganismos) (Beare et al.g. (Santos et al. parece que estimula directamente la biosíntesis de bacteria-clorofilas. 1987. pero raramente se demuestra. De Ruiter et al. el asumir que estos procesos ocurren en el seno de matrices homogéneas. Clarholm. Con la composición de las comunidades biológicas se estudia la distribución de sus recursos y los lugares físicos que ocupan. asociadas a incrementos de temperatura y movilidad de los fondos marinos de aguas someras. 1993).rápida humectación de suelos secos o la litoclastia por contraste térmico. La construcción de sus redes tróficas es una de las estrategias más usadas para encontrar un concepto integrador de las interacciones entre macro -.

Esta concepción proporciona un principio de integración de las funciones biológicas a diferentes escalas espaciales. M. quizás centurias.J. Desde que May y Gile (1909) evaluaron por primera vez una actividad (The catalase activity of soils. España: Pinilla (1973) González Carcedo (1979) Carballas. los canales radiculares pueden persistir intactos durante décadas. y al significado de los enzimas en el contexto de los agregados y de la fase acuosa del suelo. 43 . factores en definitiva. Heider (1956) Australia: R. Hoffmann (1953) H. Puerto Rico Agr.G. Posiblemente en su estudio se encuentren claves de los flujos de nutrientes. Sta. Beare y Lavelle (1998) introducen la definición de dominio funcional: “regiones que el suelo origina o que unos organismos del mismo generan. ya sean biomoléculas: (monosacáridos. a la génesis de fulvatos y humatos y su comportamiento dentro de los perfiles. los problemas que contemplan la forma en que se llevan a cabo el conjunto de los cambios temporales y la función de estos “dominios funcionales”. aparecen como una importante limitación de su desarrollo. modifican y extienden y que tienen influencia sobre la actividad de otros organismos”.P. 1988). Un ámbito de interés preferente en esta Universidad de Burgos desde 1972 es el de la ENZIMOLOGÍA Y METABOLISMO DE SUELO. Koepf (1954) J. los hábitats de gusanos y hormigas no solamente tienen la función de permitir su estancia. materia y energía. Quizás deba de introducirse una fusión y denominar a ambas como rizodetritosfera. Exp. Buttler y Brisbane (1968) Bélgica: M. sino que al cabo del tiempo son también el lugar de acumulación de sus cuerpos y de sus residuos. aminoácidos) o iones (nitratos.interespecíficas que afectan a las transformaciones biogeoquímicas en los suelos.J. García (1985). Stevenson. Macías y Gil Sotres (1984). Sin embargo. Martin y K. de tal forma que la rizosfera se transforme en detritusfera. Por ejemplo. Como ejemplos de esta definición se incluyen: detritusfera (residuos vegetales en superficie). Ross (1965) Ladd. Y de la misma forma. enquitréidos y artrópodos. Otro problema se deriva del momento de la muerte de las raíces. Dedeken (1964) Canadá: B.Roberge (1968). después de muerta la raíz. cada país va aportando un número creciente de investigadores a esta área. sulfatos). Así en una breve relación se indica a quienes fueron pioneros en algunos piases (perdonen si no cito a todos):      Alemania : G. teniendo en cuenta las escalas temporal y espacial presentes en el suelo. y asociado a la biodisponibilidad y flujo de nutrientes microbianos y vegetales. que son importantes para determinar la función del suelo (Anderson. Circular nº 9 3-13) y Michaelis y Menten (1918) establecieron su conocida cinética de trabajo enzimático sobre la ureasa del suelo. fosfatos. rizosfera (área radicular) y drilosfera (nicho de los gusanos de tierra). íntimamente ligado a la resolución de los problemas tróficos que afectan a las unidades comunitarias del suelo. Estos viejos canales radiculares contienen a menudo restos orgánicos no biodegradables de aquellas y pueden servir como madrigueras preferentes de los gusanos de tierra.

Skujins (1967). para eliminar su toxicidad. Salvador González Carcedo 44 . No hay duda del poder magnético que la ureasa ha tenido para los enzimólogos de suelo. se están abriendo campos relacionados con su indirecta acción hormonal (Señales). Kuprevich (1949). Mc Garity (1965). pero de vida edáfica efímera. la comunidad microbiológica se defiende. Borau (1965). En general se ha estudiado de ellos. aunque sea de un animal. Stotzky (1973) W. M. Kiss (1957). que hasta ahora estaban reservadas únicamente a otros campos como el clínico. J. su presencia. J. (1969) UK.J.        EE. Posiblemente. Dommerges (1965) y G. localización. La industria de los fertilizantes siempre intentó bloquearla olvidando que cuando el suelo recibe este compuesto. Saludos cordiales. Poco a poco. la autodepuración (falsedad respecto a lo no biodegradable).UU.Burns (1972). expresando su capacidad de síntesis y excreción ureolítica.F. Sn. G. Galstyan (1958) Sudáfrica: Anderson. la transmisión de señales o el incremento de la productividad de los suelos. distribución en las unidades de estructura. Drobnik (1955) A.: Conrad (1944) Bremner y Douglas (1966) Tabatabai (1969) Ureasa. Frankenberger (1975) Francia: Y. Rotini (1932) “La transformatione enzimatica dell´urea nell terreno” Nanipieri y Sequi (1961). McLaren (1957) Serie de “Soil Biochemistry “ a partir de 1967 J.W.T.G. M. y a la vista de lo que ocurre en el suelo. uno de los grupos más universal en cuanto al número de enzimas investigados haya sido el dirigido por Kiss. quizás porque la urea fue clave en la separación de la Química de la Bioquímica y la Química Fisiológica o quizás ha sido su uso y abuso como un fertilizante de utilidad creciente.T.: R. y todavía se hace sin un rumbo claro. Durand (1965) “Les enzymes dans les sols” Italia: O. y los mecanismos de asociación a los componentes inorgánicos y orgánicos en sus diferentes estados de evolución. Dragan-Boularda (1974) Rusia: V. La aplicación de técnicas recientes como la PCR empiezan a permitir identificaciones. Nueva Zelanda: Ross (1965) Rumania: S.

H. la mayor parte del personal fueron geólogos. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 24 Mayo. En los laboratorios primaba la teoría del Balance Nutricional en lámina de agua. 2007 En USA. los conocimientos sobre génesis. al clasificar de suelos sobre la base de un sistema jerárquico basado sobre una única característica conceptual: “El suelo era un cuerpo natural que tenía una 45 . Un conflicto conceptual estuvo latiendo desde el comienzo del Soil Survey. Los aportes de Génesis. el reconocimiento de suelos se hacía para informar a los agricultores del uso de prácticas agrícolas adecuadas y ayudar a decidir qué producción debían de sembrar en cada caso particular. King se da cuenta de la importancia generalizada de las propiedades físicas de los suelos. procedentes de la escuela rusa. según el tipo de suelo. Notaban que suelos con mal drenaje natural tenían propiedades diferentes a aquellos con buen drenaje y que los suelos de ladera eran diferentes entre sí. para estos fines. F. pero cuya concepción del suelo era como un conjunto de los productos de alteración de las formaciones geológicas definida por la forma del suelo y la composición litológica. en Iowa relacionó la topografía con la diferenciación de perfiles. los conceptos más sensatos sobre clasificación de suelos fueron planteados por Coffey. De una forma gradual. Desde los trabajos de Hilgard. usado para interpretar la nutrición vegetal. formados a partir del mismo material parental. la “oficina de seguimiento y control de suelos” de Dubuque County incluye sistemáticamente en sus informes la estructura del suelo y la de Tama County. En poco tiempo también se dieron cuenta que había diferencias entre los suelos bajo bosque o pastizal. En un principio. los únicos expertos disponibles con experiencia en los métodos de campo y capacitados para evaluar los problemas agrarios. A partir de 1903. entre 1910 y 1920 se fueron incorporando tanto los factores de formación naturales como el antrópico y aparece un número mayor de condicionantes que los que corresponden a los conceptos geológicos puros.Historia de la Ciencia del Suelo 12ª Parte. Los investigadores de campo aprendieron que algunas propiedades importantes del suelo no estaban relacionadas con el tipo de roca o el suelo formado. Y ello a pesar de que determinados conceptos habían sido ya desarrollados de forma aislada por Hilgard (1860) y Coffey (1912) y se comenzaban a recibir las informaciones divulgadas por Marbut. Hasta finales de los años 20 estos dos conceptos condujeron a clasificaciones de suelos muy dispares. Hasta 1910. mientras que los conceptos geológicos predominaban en los trabajos de campo. Al principio. lo cual reflejaban en la mayor parte de sus informes. clasificación y uso al conocimiento de la Ciencias del Suelo. Whitney enfatiza sobre la importancia de las propiedades texturales y la capacidad de un suelo para nutrir a las plantas y cubrir sus necesidades de agua y de nutrientes. Sus colaboradores de campo llegan impresionados por las grandes variaciones que presentan los suelos naturales y la ausencia de relación obligatoria con el uso agrícola de los mismos y su productividad. clasificación y uso de los suelos se organizan a partir del inicio de actividades del “National Soil Survey Program” dirigido por Milton Whitney.

material parental. materia viva. Crea un sistema de clasificación que agrupa a todos los suelos del mundo. el Soil Survey acepta los conceptos de la Edafología rusa y los adapta a las condiciones de los EE. en esencia. en el quinto nivel aparecía el desarrollo del perfil y en el sexto. Los rusos conciben a los suelos como cuerpos naturales independientes. en el estudio de la composición. con profundidad variable. 46 . el sistema fundamental era climático. Marbut afirmaba: “el reconocimiento de los horizontes del suelo y la descripción e identificación de los mismos se basa. 1977). diferenciado en horizontes. características. Joffe (1928). publicando su libro “Edafología forestal y teoría de la distribución de suelos” . relieve y tiempo (Gedroiz. número y disposición de los horizontes del suelo que constituyen cada perfil“. aceptada por todos. profesor de la segunda cátedra de Edafología del mundo. Más tarde. En Alemania. definían al suelo como “un cuerpo natural de constitución mineral y orgánica. interpretaban los conocimientos semiempíricos que sobre el suelo y sus propiedades se habían ido acumulando. Hipotetizaban sobre qué propiedades reflejaban mejor los efectos combinados de este conjunto de factores genéticos responsables de su formación. receptor básico de las ideas de Dokuchaev e impulsor del desarrollo de la Edafología en la Europa del Oeste. 1927). Sólo los primeros se subdividieron en subórdenes en función de los cocientes SiO2/Al2O3 de la fracción arcilla. En su esquema categoriza en el nivel superior dos órdenes: los Pedalfers (con acumulación de hierro y aluminio) y los Pedocals (con acumulación de carbonatos). Hacia 1925. Junto con Jacob S. interpreta y presenta en el I Congreso Internacional Congreso de Washington (1927). aparecen un gran número de trabajos sobre química y morfología que Marbut resume. A partir del Congreso de Roma. Así. realiza una importante actividad en el ámbito forestal. Con esta doctrina. La traducción inglesa de su obra “The evolution and classification of Soils“ (1928) supuso la apertura de su labor investigadora a todo el ámbito científico. y que difiere del material subyacente en su morfología.UU. resultado de unas combinaciones únicas de clima. composición química y características biológicas” definición aceptada actualmente por Birkeland (1974).génesis definida. Su concepto geográfico de la clasificación de suelos se describirá próximamente en el/los apartado(s) “Historia de la Edafología en España”. el material de partida. bajo la dirección de Marbut (1853-1935). las Clasificaciones se inspiraron casi exclusivamente en los postulados de Dokouckaev. Emil Ramann (1851-1926). A partir de aquí y hasta el cuarto nivel de clasificación. una naturaleza distintiva en cada caso y un proceso de formación de sus componentes independiente de las rocas constitutivas de la corteza de la tierra” (Cline. en la creencia de que esta relación reflejaba los niveles pluviométrico y térmico bajo los cuales se habían formado los suelos. Jenny (1941) enfatizaría la relación funcional entre las propiedades del suelo y su proceso de formación.

basado en criterios de zonalidad climática.). y el segundo (autor del primer sistema de desarrollo en forma de clave) utiliza todo un conjunto de propiedades ordenadas según la influencia que. debidas a la alteración física y química. dio un gran empuje a la morfología cuantitativa y es una obra muy utilizada. Otras clasificaciones plantearon criterios ajenos al clima e incluso a los factores de formación. etc. 1939. La segunda y tercera edición del Soil Survey Manual (1951. Gerasimov. indica que una unidad cartografiable de suelos es “un cuerpo geográfico. 1926. al ser ambos conceptos dinámicos. azonales e intrazonales) (Neustrenev. como “un cuerpo natural en equilibrio dinámico con su medio. se mantuvo vigente hasta 1960 y es precursor de la Soil Taxonomy. (zonales. define al suelo sobre una base geográfica. 1927.Marbut defendió que la clasificación de suelos podría asociarse a la morfología y no a las teorías de génesis. Charles E. del clima o de los factores ambientales. Las clasificaciones rusas que se desarrollaron hasta la segunda II Guerra Mundial se basaban en su principio de zonalidad de los Grandes Grupos de Suelos. al normalizar la metodología de trabajo en el estudio de los suelos en el campo. Stebutt (1930) subdivide los suelos en su primer nivel según el grado de desarrollo. Vilensky. Kellogg (1936). publica en 1931 la primera clasificación de suelos australianos. el trabajo de Marbut revela su personal conocimiento de la geología y por ello. cuya identidad sólo puede ser establecida sobre la base de una repetición de ciertas características definitorias. y constructivas. El inglés Milne (1935 publica su concepto de “catena” como una entidad cartográfica y genética dentro de sus trabajos de clasificación del Este de África. según el autor. El primero utilizó el complejo absorbente como criterio diferenciador. Prescott a través de Marbut. Era más. estos conceptos requerían que todas las propiedades del suelo fueran consideradas de una forma 47 . basada en el sistema zonal ruso. que es resultado de un equilibrio estable entre erosión y formación del suelo. continuador de Marbut. Glinka. La primera edición del Soil Survey Manual (1937) presentada por Kellogg. lo que permite considerar dos tipos de actividades durante la formación del mismo: destructivas. considerados éstos de una forma independiente. Afirmaba que podrían preveerse ciertas características sin examinar los suelos. El sistema de clasificación de Kellogg (The Seventh Aproximation). su clasificación de 1935 depende del concepto de “un suelo normal”. tenían sobre la génesis de suelos. en las que los suelos están asociados con algún medio particular“. Las clasificaciones de Gedroits (1925) y sobre todo la de Huguet del Villar (1937). mientras que en el segundo. Los conceptos de la escuela rusa fueron revolucionarios porque las propiedades de un suelo no se basaban únicamente en las inferencias de la naturaleza de las rocas. A pesar de todo. Marbut tiene claro que el examen de los suelos es esencial en el desarrollo de un Sistema de Clasificación y de la cartografía de uso. En todo caso. intentan ordenar los suelos exclusivamente por propiedades intrínsecas a los mismos y sin referencia alguna a su entorno. clasificación que fue superada por el sistema de Northcote (1971). impulsadas por fuerzas biológicas“. 1984) supervisada por Kellogg. 1931. la subdivisión se establece ya según los factores de formación y las propiedades de los suelos.

Ahora hay que cuantificar cada propiedad y cada proceso. 48 . base de los principios científicos de la Edafología moderna”. Durante los años 30 el mayor énfasis se puso en el concepto de perfil. la formación de los suelos se explicó en términos concebidos como procesos aislados tales como “podzolización. Así la morfología del suelo proporciona bases firmes sobre dónde ubicar los resultados procedentes de la observación y de las experiencias de laboratorio. 1946). puede permitir la predicción del comportamiento futuro de los suelos. material parental (m). de tal forma que se integraran en un cuerpo natural. químicos y biológicos se interrelacionan de tal forma que aparece una nueva dimensión del concepto de suelo y su interrelación con la planta. permitiendo la aparición de nuevos conceptos y estrategias cuya utilidad es actualidad y futuro. por lo que el número de estados posibles del sistema suelo es prácticamente infinito. definidos previamente por Dokuchaev. y su morfología llegó a ser descrita por un conjunto de propiedades que se evalúan cuantitativamente calculándose las desviaciones respecto de un perfil típico. m. la física. como “un sistema pedológico cuantitativo. Como consecuencia inmediata. se rectificó rápidamente. la génesis de suelos se basa en procesos y factores. De esta manera. (los factores de formación del suelo). En esta época. La concepción de “Factores formadores de suelos de Hans Jenny” (1941). Los procesos físicos. para observar las propiedades comunes de los suelos de una región (Jenny. relieve o topografía (r).colectiva. t. O.” y “calcificación. la formación de un nuevo suelo se explica al establecerse un gradiente de cualquiera de estas variables. Jenny (1941).” Se presumía que eran los únicos procesos responsables. llevó a algunos a pensar que se tenían que olvidar los viejos conceptos procedentes de la Geología y de la Química. Sin embargo esta posición. El desarrollo de las técnicas para los estudios mineralógicos de arcillas enfatiza también la necesidad de los estudios de laboratorio. obliga a avanzar intensamente en los conocimientos de la química.… ) en donde S puede representar tanto al suelo en su conjunto como a una propiedad particular del mismo y es una función del clima (cl). la mineralogía y la biología del suelo. intentando conocer de qué forma contribuye a la variación del comportamiento del conjunto y las interrelaciones que cada variación genera. Así sería posible el estudio del suelo como una Ciencia. concisamente sintetizado e ilustrado.” “laterización. su modelo se expresa como la función: S= f ( cl. r. considera que el suelo es un sistema cuyo estado puede ser definido por la acción combinada de una serie de variables. y la expresión de todos estos factores podía contrastarse en la morfología de cada suelo. El entusiasmo inicial por estos nuevos conceptos y por el posible desarrollo de la nueva disciplina de la Ciencia del Suelo. a los que se añade el tiempo. En su libro “Factors of Soil Formation”. que junto a la práctica de campo y el desarrollo integrado de todos estos principios. pero se extendió a los estudios morfológicos desde simples muestreos hasta la aparición de series de suelos dentro de un área determinada.

parques de recreo. Hoy. A partir de ese momento. las unidades del sistema de clasificación se definen a través de propiedades del suelo que pueden ser observadas. en la clasificación de suelos propuesta por Marbut. siendo además comprensivo. (fundamentadas en métodos no lineales. (acepta clasificar todos los suelos).. lo que permite que los mapas de suelos puedan ser interpretados de forma rápida. tiempo (t) y factores inespecíficos (…). las clases de suelos y de sus categorías superiores. (sistemas de información geográfica (GIS). Guy Smith introduce los criterios cuantitativos. procedimientos de regresión 49 . El sistema está pensado para que la taxonomía y la cartografía sean de aplicación sencilla y directa. entre los que incluye a las actividades humanas. como la construcción de ciudades. lo cual da paso a un sistema objetivo. Si el uso de la fotografía aérea (introducido al final de los años 30) como base universal de trabajo. de teledetección) junto con técnicas geostadísticas cuantitativas para la predicción espacial de las propiedades del suelo. a partir de 1949. fue la ampliación del trabajo del Soil Survey a todo tipo de suelos. 1975). autopistas. La contribución más significativa proviene de definir los límites cuantitativos de clase y de cuantificar al individuo suelo para su caracterización utilitaria. precisa y universal. sin alterar sus contenidos básicos. ya que cada clase define cuantitativamente a los cuerpos de suelos y genera unidades cartográficas cuantificadas. la unión de técnicas y herramientas. pecuaria y forestal. lo que facilitó la transferencia de escalado cartográfico. Otro factor que tuvo un gran impacto. permitió un incremento de detalle y precisión para quienes trazaban los mapas. etc. ferrocarriles. análisis de imágenes. eran descritas en términos cualitativos. Su trabajo culminó 15 años después en un nuevo sistema de clasificación de suelos que constituyó la Soil Taxonomy “A Basic System of Soil Classification for Making and Interpreting Soil Surveys” (Soil Survey Staff. En este nuevo apartado. métodos geoestadísticos de interpolación de las propiedades de los suelos. basados en conceptos y teorías rusas de génesis de suelos. De esta forma se pretende conocer y/o predecir no sólo el impacto de las explotaciones agrícolas o forestales sobre la evolución de los suelos. la cartografía se hace absolutamente necesaria y los estudios de impacto también. Dentro de esta primera destaca la Soil Taxonomy. de la segunda la clasificación francesa.organismos (O). Si. aparecen dos tendencias claras que aún se mantienen para clasificar los suelos: La Estadística funcional y la Genética-evolutiva. vertederos. no ciñéndose únicamente a los ámbitos de producción agraria. También es un sistema dinámico. Su ecuación y su libro sintetizan el concepto del tiempo y forman un paradigma de la Ciencia del suelo que llega hasta nuestros días. detectadas y medidas permitiendo definir horizontes y parámetros de diagnóstico. A partir de este momento. La precisión de los sistemas de clasificación se incrementa con la inclusión de nuevas tecnologías de supervisión de suelos. simplifica y acelera los procesos de correlación entre suelos. pantanos. en la medida que se vayan adquiriendo nuevos conocimientos. ya que su estructura permite modificaciones parciales (como las ampliaciones realizadas recientemente). De esta forma. también se amplía al efecto de otros usos del suelo.

Fue muy utilizada en España hasta comienzos de los años sesenta (”Las claves sistemáticas de suelos” de 1952 y “The Soils of Europe“ de 1953 publicadas por el CSIC) y su enfoque sirvió de guía a las clasificaciones de suelos en clave genética. entre otros científicos.. sobre la base de procesos tales como la gleificación. elaboradas posteriormente en Europa. en función del grado de evolución. Para darle un mayor valor pragmático se definen las clases texturales y de pendiente. ya que carece de los niveles jerárquicos de ésta. Aubert presentaron esta clasificación en 1956 en la que los suelos jerarquizados en diez clases diferentes. 1948). un nuevo borrador (”World Reference Base for Soil Resource”). 50 . salinidad. agrupados en 26 clases mundiales de suelos.y redes neuronales. consideraba 106 clases de suelos. la visión particular de Kubiena le llevó a proponer una clasificación de suelos cuyo primer nivel lo realiza un factor de formación y el segundo nivel se desarrolla mediante criterios de evolución definidos a partir de una serie de propiedades micromorfológicas. No obstante mantiene numerosos puntos en común con la Soil Taxonomy. La elección y la jerarquización de los caracteres utilizados en los diferentes niveles no pueden estar separadas del estudio de los procesos y de la ecología. debe de ser tenida en cuenta simultáneamente. etc. Pudo presentarse en 1968 gracias a los esfuerzos de Dulal. La leyenda de suelos de la FAO ofrece una alternativa de manejo más simple que la Soil Taxonomy. La primera versión. van Baren. En 1985 se realizó una versión revisada con cambios substanciales en las definiciones de algunos horizontes y con la adición de un tercer nivel categórico y en 1994. su nomenclatura está basada en términos tradicionales de fácil comprensión para los iniciados en la materia y es particularmente útil para clasificaciones de suelos a pequeña escala.P. del tipo de humus y del quimismo del complejo adsorbente. Philip Duchaufour y G. de las condiciones de alteración. muy influida por la clasificación americana. ideada inmediatamente después de la II Guerra Mundial como proyecto destinado a elaborar mapas de suelos del mundo a escala 1:5 millones. En la línea genética – evolutiva. principalmente en cuanto a definición de los horizontes y las propiedades de diagnóstico. además de variantes climáticas. La clasificación FAO-UNESCO. prescinde de condiciones climáticas referidas al suelo como sistema de clasificación. La clasificación Francesa (C. que conduce a formular la teoría del sistema residual de Chesworth (1973). 1967). considera que la trilogía medio-proceso-caracteres. El estudio del proceso evolutivo del suelo conduce al estado “climax” o estado de máximo desarrollo de sus propiedades. así como diversas fases con significado agronómico.S.C. y Kovda. la cartografía tridimensional para representar la distribución espacial de los suelos y las relaciones entre los suelos y los ecosistemas asociados) permiten de forma rápida y automática superponer informáticamente mapas de todo tipo. o la contribución de la geofísica a la caracterización de las variaciones espacio-temporales del suelo. Para explicar los mecanismos de la evolución se utiliza bien la teoría de las múltiples líneas evolutivas o bien la hipótesis del único proceso de desarrollo (Nikivoroff. Otras ideas procedentes de la Ecología entran en juego. lixiviado. pretendía unificar estas dos líneas.

sobre todo en los países de relieves acentuados.Hasta ayer. quien. los trabajos de E. Philip Duchaufour. 1977). cuyo enfoque inicial le proporciona Hugh Hammong Bennet (1881-1960). ha dejado una importante huella en el estudio de los suelos. pese a que todavía existen numerosos sistemas de ámbito nacional como el del CPCS para Francia y ultramar. dentro de un sistema numérico de clasificación (Webster. agrónomo y físico. lo cual nos da conciencia de que en el suelo. Si se hace un repaso somero a la historia reciente de cada país. fundador del Soil Conservation Service y verdadero movilizador frente al problema de la erosión. con su obra “Dymanique du sol” ha contribuido a la formación de generaciones enteras en estos temas. Henry Erhart cubre la vertiente del estudio de suelos tropicales y gracias a su experiencia y estudios publica su difundida obra “La genèse des sols en tant que phénomène géologique”. La organización de la estructura del suelo ha sido y es uno de los aspectos de mayor interés para enfrentarse a los problemas agronómicos. que ayuda a una mejor comprensión de muchos procesos genéticos. implícita en la práctica de la conservación del suelo. Smith y presentada en el Congreso de la ISSS de 1960 en Madison. Una vez hecha pública la teoría de Emerson sobre los dominios y organización del suelo. mejor todavía. pudiendo tomar como ejemplo la actividad de Frevet desde la década de los 50. Reino Unido (Avery. En un sentido más teórico. también se encuentran y justifican determinadas tendencias científicas que preocupan al mundo. con una visión mundial de los procesos edafogenéticos. Su obra “Soil Erosion: A National Menace“ primero. 1965). En Francia no puede omitirse una mención a Albert Demolon. y luego su libro básico “Soil Conservation” así lo acreditan. Berthelin estudia la alteración que sufren los minerales por microorganismos. figura el establecimiento de la llamada “Ecuación Universal de Pérdida de suelos por Erosión (USLE)” desarrollada por Walter H. sus conocimientos se completan con los conceptos vertidos por Russell (1971) en su publicación “Soil Structure: Its maintenance and improvement”. constituyó un excelente punto de partida para posteriores progresos y en todo caso un esquema conceptual y un instrumento de análisis de los procesos erosivos. En el CPB-CNRS de Nancy. España (Guerra y Monturiol. La Edafología americana se centra sobre los estudios de erosión y conservación de suelos. Pese a las restricciones que prudentemente hay que establecer ante el empleo de esta ecuación. la Soil Taxonomy y FAO son los sistemas de clasificación de suelos más universales. los procesos de alteración del componente mineral no tienen únicamente un ritmo geoquímico (lento) sino que presentan un 51 . 1968) etc. así como el desarrollo de clasificaciones denominadas “coordenadas” que tratan de representar los suelos en un sistema coordinado dentro del hiperespacio o. Hamblin (1977) respecto a la dinámica de formación de los agregados y los criterios sobre dinámica evolutiva de los agregados bajo distintas acciones antrópicas de Chesters y Harris. como director del Centre de Pedologie Biologique de Nancy. pero con un fondo práctico. El carácter pragmático americano y la vertiente tecnológica. generan un gran desarrollo de estas materias. Wischmeier y Dwight D. W. demostrando su aportación a un tema de tanta actualidad. donde da a conocer su teoría de la biorresistasia.

El estudio de los suelos con sulfatos ácidos fue impulsado por van Beer ante la crítica situación de los mismos y sus dificultades de utilización desarrollando sistemas de drenaje para todo tipo de suelos hidromorfos. sus variaciones cuantitativas globales y los ritmos de los procesos metabólicos que en su seno ocurren. Hall recoge el fruto de la prolongada labor realizada en Rothamsted en épocas anteriores y se beneficia de este conocimiento para la publicación de sus dos obras principales: “The Soils“ y “Fertilizers and manures“. a largo plazo. al apoyar a Hugette del Villar en el ambiente internacional. pueden condicionar. adquieren toda su importancia. Salvador González Carcedo 52 . clasificación y constitución“. derivada de la actividad de los catabolitos orgánicos de origen microbiano. la actitud de intercambio de conocimiento e integración que tuvo el movimiento paneuropeo a los efectos del estudio del suelo. pero JJ Ibáñez. su origen.segundo ritmo. (microbiológico). Pete Smith se encuentra generando modelos en los que la materia orgánica de los suelos. pues abren una tercera velocidad de evolución de las arcillas. Alfred D. no se ha perdido. director de esta Bitácora. Alemania presenta actualmente una manifestación muy importante de su tradición edafológica. Su obra “Acid Sulphate Soils” es la primera que sienta los criterios y permite un rápido diagnóstico de los mismos. La tradición holandesa en los estudios sobre suelos se ve confirmada en esta etapa reciente por la presencia de notables edafólogos como Hissink experto en temas de Química del suelo y Salinidad. John Russell ha generado una base de doctrina agronómica con su obra “Las condiciones del suelo y el crecimiento de las plantas “ y Gilbert W. Los estudios del inglés Jenkinson. Stremme a la cartografía edafológica influyeron enormemente en España. Yo no soy experto en estos temas. a escala 1:10 millones (1927). Un buen ejemplo de la presencia de todos los “antiguos grupos de trabajo” es el proyecto EuroSOMNET (European Soil Organic Matter Network) patrocinada por el programa ENRICH en la que el Prof. que espero me rellenen. sí. iniciados en 1948 sobre la actividad microbiológica y descomposición de la materia orgánica. Su labor queda avalada por la preparación del primer Mapa de Suelos de Europa. Robinson ha sido uno de los puntales más firmes de la Edafología genética. Las contribuciones de H. son el fundamento de todas las aplicaciones de compuestos quelantes que se desarrollan en la Química Agrícola actual. con las que cubre un amplio campo de conocimientos. el sentido del llamado cambio climático. En Gran Bretaña han existido también figuras notables que han dejado una profunda huella. Hoy. Saludos cordiales. Vageler con más de 20 años de experiencia representa a los edafólogos expertos en temas tropicales y escribe su obra “Fundamentos del estudio de los suelos de los países tropicales y subtropicales“. Vaya por delante mis excusas por las lagunas existentes. sobre todo a través de su obra “ Suelos. Estos conocimientos aplicados convenientemente e imitando a la naturaleza.

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