Historia de la Ciencia del suelo 1ª parte (Salvador González Carcedo

)
Publicado por Juan José Ibáñez el 26 Abril, 2007
Respondiendo a una solicitud de mi administrador, vamos a intentar hacer un poco de historia de la Ciencia del Suelo. Seguro que a muchas personas, sobre todo a las que se inician en esta rama del Saber, les interesará. Como no pretendo ser, ni soy un historiador (eso es lo que quiere ser mi hijo Fran), dejemos que mis lectores mas cariñosos me hagan las correcciones oportunas, que permitan corregir los errores vertidos en esta serie. Mi agradecimiento por adelantado a los que lo hagan.

Los años previos al nacimiento de una nueva Ciencia.
En el siglo XVIII existía en Europa una gran efervescencia científica. Mientras que en Francia e Inglaterra, el estudio del suelo es fundamentalmente agrícola y químico, en Alemania y sobre las bases proporcionadas por la Geología, aparece una escuela para estudiar, definir e inventariar los suelos. En una primera teoría sobre la génesis del suelo: “Los suelos se originaban por alteración “in situ” de las rocas o por depósito de materiales alterados después del transporte” los integrantes de esta escuela consideran que el suelo es el horizonte superior de las rocas, dando a la palabra horizonte el significado de capa. Bishof (1792) desarrolla los problemas de alteración de las rocas, poniendo de manifiesto la importancia del CO2. Trommer en una “Bodenkunde” escrita en 1857 propone un estudio del suelo como objeto científico sin referencia a sus posibles aplicaciones. Schmid presenta otra “Bodenkunde” con capítulos sobre la formación, propiedades y variedades de suelos. Se desarrollaron numerosos sistemas de clasificación de suelos basados en estos conceptos, como el de Einhof y Crome (1812). Sin embargo, a pesar de la difusión alcanzada por estos sistemas, y su utilización hasta el primer cuarto del siglo XX, aún permaneció arraigada la antigua idea del suelo como soporte del desarrollo de plantas y de los cultivos. Senft (1810-1893) describe al suelo sobre el modelo de los perfiles geológicos, señalando la presencia de horizontes.

Sir Humphrey Davy (1778-1829), siguiendo los postulados de Albrecht D. Thaer (17521828) sobre la importancia del humus, al que creía la única fuente de nutrición para las plantas (Teoría del humus), considera al suelo como el resultado de dos procesos superpuestos: “la alteración de las rocas y la descomposición de la materia orgánica” . Shaler (1890) reafirma este criterio: la sola alteración de la roca no es suficiente para generar

suelos y añade que los seres vivos participan activamente en su formación.

1

El alemán Karl Sprengel habla del suelo como un “ente natural e independiente”. Su obra

Bodenkunde (1837), es considerada por algunos autores como el primer tratado de
Edafología. Al definir la ciencia del suelo por su objetivo “condensar los descubrimientos

químicos relacionados con las ciencias del suelo” se le considera fundador de la misma, en el
ámbito europeo de la época. Esta visión parcial del suelo no tardaría en ser superada.

Friedrich Fallou (1794-1877) en “Pedologie oder allgemeine und besondera Bodenkunde” se manifiesta crítico frente a la mera consideración de las propiedades químicas y propone considerar al suelo como un ente natural. En 1859 define el suelo como: “… roca disgregada

más o menos descompuesta… en parte transformada y completamente variada, mezclada con substancias orgánicas…” e incluye en su estudio la mayoría de los caracteres concernientes
al suelo: historia, geografía, necesidad de estudio conjunto de los constituyentes,

estructura y funcionamiento. En 1862 acuña el término “Pedologie ” para los estudios
científicos de suelos, simultáneo a otros tales como “Agricultural Geology” o “Agrogeology”. Afirma que la Pedología es, necesariamente, una ciencia interdisciplinar, pues en aquél momento el suelo se observaba sólo como un fenómeno geológico, independiente de otros. Por todo ello, otros autores del ámbito americano, le consideran el fundador de la Pedología.

Desde la Geografía, el alemán Ramann (1851-1926) creador del concepto de “suelo pardo”, definió al suelo como “la última capa de la corteza terrestre, constituida por piedras

reducidas a fragmentos minúsculos, más o menos cambiados químicamente, en combinación con restos de las plantas y animales que viven en el suelo utilizando sus elementos ”. No
estableció la diferencia entre suelo y material rocoso, ni limitó la profundidad ni consideró al suelo como entidad natural. Su influencia en la Edafología Española, es importante. Su clasificación de los suelos de España y de Europa está fundada en la zonalidad climática.

En los EE.UU., Eugene W. Hilgard (1833-1916) contribuyó a perfeccionar el estudio de las muestras de suelo en el laboratorio y definió las regiones de suelos en el estado de Mississipi (1880) en función de diversos factores: litología superficial, configuración del terreno y vegetación natural. En sus “cinturones de suelos“, el factor clima era muy importante y la acumulación de carbonatos en los suelos de las regiones áridas era una

2

característica significativa. También aplica el conocimiento de los suelos salinos a la explotación agrícola de los suelos de California. Su forma de pensar supuso un cambio cualitativo decisivo en USA al enunciar ideas novedosas sobre la formación del suelo, alejándose de las bases meramente geológicas y sin olvidar la influencia ejercida por las ideas de von Liebig.

En aquella época tienen suma influencia sobre el desarrollo de la Edafología, la información suministrada por geógrafos y botánicos en sus crónicas y descripciones de viajes, que sirvieron para el conocimiento de las interacciones paisaje-vegetación-clima-roca. Hay que destacar los trabajos de De Candolle, intentando establecer la dependencia del mundo vegetal respecto al suelo, y las ideas de Humboldt (1792-1859) que defendía una visión de la naturaleza, de la cual formaba parte el suelo, y en donde todo se encontraba armónicamente relacionado.

En Rusia, hacia 1838, la IFES (Imperial Free Society of St Petersburg) genera los primeros mapas de suelos, pero consideraba como suelo únicamente a la superficie orgánica, de forma independiente y separada del material geológico. Queda justificado porque muchos de sus integrantes eran miembros de la Sociedad de Mineralogía entre los que destacan Severgin, Kovalevsky, Koksharov, Mendeleev, Dokuchaev, Butlerov, Vernadsky, Belov, Chukhrov, Grigoriev, Smirnov, Frank-Kamenetsky, Lyelle, de Beaumont, Humbold, Berzelius, Hauy, Murchison, Goldschmidt, Clarke, Bowen, Dana, ó Ramdohr. Su variada formación de origen sería vital para la aceptación de una nueva Ciencia: la Edafología. Saludos cordiales,

Salvador González Carcedo

3

Historia de la Ciencia del Suelo. 2ª parte El nacimiento de la moderna Edafología. (Salvador González Carcedo)
Publicado por Juan José Ibáñez el 27 Abril, 2007
En 1880, ya se considera al suelo como una entidad natural, es decir, un cuerpo de la

naturaleza, independiente y variante. Se le precisa como un ente complejo, estructurado y
dotado de regímenes cíclicos (diarios, mensuales y anuales), que evoluciona en el curso del tiempo y cuyos caracteres están en relación con los factores de diferenciación: rocas, clima, topografía, seres vivos y edad. Por tanto, se dota al suelo de historicidad y geograficidad y se le coloca dentro de los conjuntos naturales, lo que contribuye al desarrollo de la Ecología. Además, se acepta la existencia de un desarrollo (edafogénesis), que lleva a minimizar los enormes errores técnicos que producían las aproximaciones parciales.

La figura central de esta revolución ideológica es el geólogo-geógrafo ruso Vasili Dokuchaev (1846-1903), de quien se dice, “no tenía conocimiento de las investigaciones realizadas por otros investigadores europeos ó americanos”, al vivir aislado en Rusia.

En 1876 Ucrania sufrió una sequía devastadora. Mendeleev forma una comisión interdisciplinar y da la presidencia a Dokuchaev para investigar el “Chernozem” (un material de la tierra, particularmente importante para la agricultura y el desarrollo agrario) e intentar resolver el problema de su baja productividad. Una sociedad cultural rusa financió la expedición científica para estudiar sobre el terreno “los efectos del fenómeno y los

remedios que hubieran de aplicarse”. Dokuchaev pudo estudiar “in situ” los suelos y se hizo
preguntas básicas acerca de su existencia, origen y evolución. En aquella época, los suelos raramente eran examinados más abajo de la profundidad habitual del laboreo y Dokuchaev, por la forma de levantar los perfiles, rompe con la concepción del suelo como manto superficial de roca suelta y alterada (de donde se obtienen de forma dispersa datos analíticos físicos, químicos, agronómicos o forestales, sin ninguna visión de síntesis). Dokuchaev es el primero en reconocer que el suelo obedece a leyes

4

deterministas y que su estado actual se asocia a diferentes fenómenos de la naturaleza. “El

suelo es un cuerpo independiente, diferente de la roca madre, con un origen específico, producto de la actividad combinada de: 1) organismos vivos y muertos de las plantas y animales; 2) roca madre; 3) clima y 4) relieve”. Crea una nueva ciencia: la Pochvovedenie,
cuya metodología y contenido se corresponden a lo que hoy constituye la Ciencia del Suelo.

En 1886 evoluciona su concepto de suelo: “es un cuerpo independiente, ubicado en la parte

superficial de las rocas, diferente de la roca madre que, de un modo natural ha experimentado cambios bajo la acción compleja del agua, aire y diferentes clases de organismos vivos y muertos, clima y relieve”. También menciona que con la edad, las rocas
han sido objeto de procesos, pero este factor no lo emplea en su clasificación. En lugar de estudiar aspectos parciales, comenzó por analizar la anatomía del suelo, realizando cortes en el terreno (siempre de la misma manera), y estableciendo lo que se llamó perfiles de

suelo. En 1906, y aislado en California, también Hilgard desarrolla el concepto de perfil en
los EE UU.

En su Tesis Doctoral, Dokuchaev emplea siempre la misma metodología, concordante con la de Hilgard, y describía al chernozem: “En las caras verticales de las zanjas que abría se

presentaba siempre el siguiente perfil en un espesor de más de un metro”:

1.

En superficie, una capa u horizonte bien aireado, casi negro, rico en

humus, de estructura grumosa, en el que las raíces de las gramíneas se desarrollaban perfectamente. 2. Debajo, una capa menos rica en humus, más clara, con manchas oscuras (rellenando los túneles de los animales minadores) de la tierra de superficie, ó muy claras (depósitos de caliza). 3. Finalmente la roca, a partir de la cual se ha formado el suelo.

Los campesinos ucranianos llamaban a este tipo de suelo, chernozem (del ruso chern: negro y zemlja: tierra), nombre vernáculo que ha pasado a formar parte de la nomenclatura científica.

5

pues el mismo perfil se presenta sobre distintos tipos de roca. 3. recurrió a Dokuchaev para que estableciera un mapa de las cualidades de las tierras. Un horizonte muy claro. la génesis del suelo depende exclusivamente del clima.Comparando perfiles. esclarecieron la posición del suelo como cuerpo natural y de la Edafología como Ciencia en el esquema de los fenómenos naturales. comprobando que eran muy distintos a los de Ucrania. Nuevamente tiene la oportunidad de examinar un gran número de perfiles. De esta forma se comprobó que no existe un único factor para definir el suelo. formados en un clima más meridional. que a su vez está determinada por el clima. el gobernador de Gorki. un horizonte rico en humus. llamado podzol por los campesinos (del ruso pod: debajo y zola. en mayor o menor grado. más húmeda y fría. 6 . en la formación y desarrollo del mismo. independiente y variable. de textura gruesa y aspecto ceniciento. sino muchos. un lecho de hojarasca y de ramitas mal descompuestas. deseoso de repartir equitativamente los impuestos territoriales. quedó anclado de manera definitiva en el mundo edafológico. La descripción incluía los siguientes horizontes: 1. La roca madre. que influyen. Afirma que el suelo es un cuerpo natural. la naturaleza del suelo es prácticamente independiente de la roca madre“. Debajo. pero la zonalidad (concepto procedente de su formación geográfica). Años más tarde. casi blanco. 5. La comparación del Chernozem de las estepas y del Podzol de la zona forestal. El suelo de la nueva región. y su génesis se debe a la vegetación. Las investigaciones de Dokuchaev y su grupo. puede ser la misma que bajo el Chernozem. ceniza) hace referencia al horizonte fuertemente blanqueado de estos suelos. También menciona que con el paso del tiempo las rocas sufren procesos de índole diversa. Un horizonte rico en arcilla. Dokuchaev en 1883 llegó a la primera conclusión fundamental de su tesis doctoral “El chernozem ruso”: “en esta región. ácido y de color negro. humus y hierro. pero no emplea el factor tiempo en su clasificación de suelos. llevó a establecer una segunda conclusión: en ocasiones. En superficie. 4. 2.

idea esencial de la Edafología madurada por el autor en sus últimas expediciones y publicaciones (1898-1900).. 7 . en la que se distinguen las siguientes categorías. entre otros. hidromorfía. Sibirtsev (1860-1899) (primer titular de la primera cátedra en el mundo en 1894 con el nombre específico de Edafología. aluviales y otros. en especial por Nicolai Sibirtsev. que sirvieron de base hasta 1960. lo que supone una visión global de la cuestión. fue fuente de teorías. y hallaron aceptación general. – Existe una interdependencia entre los fenómenos que originan los suelos.  Clase C: Suelos azonales o incompletos no relacionados con las características o factores ambientales reinantes: suelos esqueléticos. Se trata de un sujeto nuevo. y por tanto con regiones bioclimáticas. conceptos y métodos que iluminaron el quehacer de la escuela rusa de edafólogos durante todo el siglo XX. independiente y variable. no considerada hasta entonces. 3. etc. Dokuchaev genera la “Russian School” ó Escuela de Discípulos entre los que destacan. 2. – Aprecia la zonalidad de los suelos. elaboró una clasificación de los suelos naturales agrupada en clases y tipos químicos. Divulga sin éxito sus ideas en la World’s Columbian Exposition de Chicago (1893). Su forma de interpretar los suelos en su libro Pochvovedenie y en los textos de curso donde desarrolló muchos conceptos. Sibirtsev (1860-1899) y Konstantin Glinka. de muchas clasificaciones:   Clase A: Suelos zonales o completos coincidentes con las regiones bioclimáticas.Estas ideas se propagaron entre los círculos científicos de la época. Necesita métodos de estudio propios y una terminología específica que es elaborada por el mismo Dokuchaev y sus colaboradores. objeto de estudio “per se” y no sólo por sus propiedades agronómicas. Este concepto surge de forma lógica al considerar al suelo como un cuerpo natural en relación con factores naturales. Clase B: Suelos intrazonales. Los trabajos de Dokuchaev tienen tres ideas fundamentales: 1.El suelo es un sistema natural. Universidad de Nova Alexandría). formados por la influencia particular del medio: salinidad.

1858) sobre la erosión hídrica generada por acción de los torrentes. justificada por el desarrollo que alcanzó la maquinaria agrícola de tracción mecánica. la oficina de supervisión de suelos de Dubuque (Iowa) incluye la descripción de la estructura del suelo. el uso agrícola de los suelos y algunas de sus propiedades. y en 1904. 1941). Saludos cordiales. edafólogo y agrónomo y la visión productiva de Kearney. Simultáneamente se realiza un gran número de trabajos sobre la física del suelo. expone que suelos con igual material parental y distinto uso (cereal o forestal) presentan marcadas diferencias estructurales. Destacan los trabajos de Darcy (1803-1858) sobre el movimiento del agua en el suelo y los de Jurrel (1813. En 1902. Los investigadores de campo acaban aprendiendo que algunas de las propiedades importantes de los suelos no se relacionan necesariamente con su formación del suelo ni con el tipo de roca madre. Whitney enfatiza sobre la importancia de las propiedades texturales y la capacidad de un suelo para nutrir a las plantas y cubrir sus necesidades de agua y de nutrientes. Suelos con un mal drenaje tienen propiedades diferentes a aquellos que lo poseen bueno.La propuesta que Gorki hace a Dokuchaev sobre la evaluación de suelos por su productividad. La topografía fue relacionada con la forma de desarrollo de los perfiles. la difusión de la publicación “Soils” realizada por Hilgard y avalada por su gran experiencia como geólogo. Salvador González Carcedo 8 . y aquellos en pendiente podían clasificarse como estos últimos. impulsan decisivamente a finales del siglo XIX al profesor Milton Whitney (1860-1927) a proponer en su país la creación del National Soil Survey Program y de una unidad de investigación de suelos dentro del Departamento de Agricultura con oficinas en todo el país (Jenny. King lo amplia resaltando el interés de las propiedades físicas de los suelos. Sus funcionarios (geólogos e ingenieros de campo) pronto encuentran que existe un claro efecto entre la calidad de las cosechas. la de Tama County.

3ª parte. palos y cuchillos de madera para siembra) y la similitud de ciertos métodos de cultivo (encontrados en las Yungas o selvas del Perú y Bolivia). la práctica del riego (el sistema prehispánico de captación e irrigación en Alfarcito) y el uso de abonos (bostas de camélidos). por las producciones agrarias que nos obliga a conocer los fundamentos por los que una planta nace. e integrado en el ecosistema del que forman parte. bebidas y coca. se multiplica y se recolecta. Repasemos los hallazgos mas importantes que conformen esta rama de la Ciencia. propiedades y distribución geográfica de los suelos.). suelo y cultura (cultivos). en algún tipo de relación cultural entre los indígenas americanos y las antiguas civilizaciones europeas. Los habitantes que poblaban el Centro y Sur de América practicaban una agricultura semejante a la Eurasiática por el modo de trabajar la tierra. azadas de piedra. acompañado de bailes rituales. debido al carácter utilitario de las relaciones que el hombre establece con el suelo. Dada la proximidad del día de la Madre debo de recordar. continuo y tridimensional. el concepto de suelo y los estudios relacionados con el mismo. 9 . Publicado por Juan José Ibáñez el 2 Mayo. así como las terrazas y andenerías de cultivo en las laderas de las montañas asociadas a los asentamientos defensivos o Pucaras (La Puna de Atacama en Perú. y a la importancia económica de la agricultura para todas las civilizaciones. Pero no todo se cultivaba sobre suelo. en equilibrio energético. Edafología y Química Agrícola entrelazan sus orígenes. a los Edafólogos siempre nos ha salpicado una vocación. hecho que relegó cualquier consideración analítica del concepto de suelo hasta épocas recientes. crece. suelo y logos ciencia o tratado) abarca una ciencia que estudia la génesis. los jardines flotantes de los aztecas en Méjico y los de la China imperial. muestra. Esta última concepción ha sido la más empleada a lo largo de la Historia. en honor a los lectores de Iberoamérica que el culto a la Pachamama (Madre Tierra) que aún subsiste. que en España se define como la Química Agrícola. Los jardines colgantes de Babilonia. A grandes rasgos. formaba parte de su cultura y de sus ritos más importantes. (Salvador González Carcedo. no siempre aceptada. evolución. 2007 El término Edafología (de las voces griegas edafos. considerando al suelo un como cuerpo natural. Tilcara en Jujuy y Quilmes en la Rioja Argentina). Por ello. que configura un espectro complementario de conocimiento. son ejemplos de cultivos hidropónicos. se han concebido de dos formas diferentes: una basada en la naturaleza de sus propiedades y otra fundamentada en las orientaciones específicas o “usos” del suelo. Al inicio y final de los ciclos productivos ofrecían sus alimentos.Historia de la Ciencia del Suelo. La coincidencia de algunos objetos relacionados con la actividad agrícola (arados de palo. pero totalmente distinta en cuanto a las plantas cultivadas y a la falta de animales para el laboreo. las relaciones entre suelo y planta.

que describen el cultivo de plantas. La fertilidad o infertilidad de un suelo es función de la presencia. y se habría apercibido de la noción de estructura del suelo. El calor es indispensable: “la tierra madurará bajo la influencia del sol y de la lluvia”. La mezcla de esas propiedades daba una infinita variedad de tierras (Boulain. Hipócrates. Las características del suelo que coordinan su fertilidad varían fácilmente de un lugar a otro”. 10 . porque ella es la productora de todas y está destinada a producirlas constantemente”. La montaña es la imagen de un elemento seco y frío. en agua. agrupándolos en seis categorías: grasos y magros. · Haciendo un gran salto en el tiempo. y blandos y fuertes. es decir. clasificó los suelos en función de su bondad para el desarrollo de las plantas. al mostrarnos como las plantas podía crecer mejor con la aplicación de técnicas sencillas y un manejo racional del agua. carencia o ausencia de la humedad necesaria para las plantas. la Edad Media nos conduce al secretismo de la Alquimia. de las relaciones de la humedad con la evaporación y el nivel de la capa freática. Según Yarilov (1913). pero los árabes influirán tremendamente en la agricultura. parece que tenía construido un aparato para hacer el análisis mecánico del suelo. así como de la noción de perfil térmico del suelo. Este alumno anónimo. lo que responde a la pregunta de nuestros jóvenes lectores.existiendo también jeroglíficos egipcios fechados cientos de años antes de Cristo. en sus palabras “la tierra es la madre común de todas las cosas. Sin el deseo de pasar por historiador pero recordando a nuestro Lucio Junio Moderato Columela (70 años a. (autor de la aproximación holística a los problemas. tuvo un alumno anónimo que escribe sobre el suelo: “La tierra sería el estómago de las plantas y éstas reciben de ellas el alimento en forma de fácil digestión. húmedos y secos. La tierra posee una enorme cantidad de fuerzas que nutren a las plantas. en su libro “De Re Rustica”. sin apercibirse que también se podían construir casas de forma mucho mas rentable a producir alimentos. Los suelos del pie del monte y del valle son los mejores porque los elementos están combinados en una proporción justa. las siguientes y curiosas reflexiones: · · La regeneración de los suelos es natural. “Todo lo que la montaña tiene de bueno se transporta monte abajo”. integradoras del pensamiento Aristotélico. Como farmacéutico quiero recordar a Galeno (131-201).). de las diferencias de humedad y temperatura. C. considerado el primer redactor de escritos de Edafología. que respecto a los suelos tenía además de sus categorías. “Para plantar un árbol es necesario hacer el agujero un año antes para que la tierra se haga”. 1989). de la aproximación que proporciona las soluciones a través de la síntesis de diferentes puntos de vista). Como ven mi empeño en distinguir las estructuras texturales y agregacionales tiene un fondo lejano en la Historia de la Ciencia del Suelo.

los eruditos tradujeron y recopilaron numerosos códices y trabajos. al introducir numerosos medios técnicos y mejoras en las prácticas agrícolas respecto a las conocidas hasta entonces. en la Europa cristiana. Las escuelas de Córdoba. conjunto de recetas sobre la elección de fertilizantes y su utilización. Granada y Murcia fueron las más afamadas. Toledo. representado por eruditos tales como Abú Zacaría. y desde ellas se irradió el conocimiento al resto 11 . de un modo reservado. En Bizancio. A España llega en el siglo VII de la mano de los árabes. próximas a las descripciones de tipos de suelos. palacios y campos. siguiendo su mentalidad oriental. Ibn al Awan (1145) es autor de un Tratado de Agricultura. al tiempo que recoge las descripciones de suelo (como soporte sólido) y pedión (suelo en sentido rural. propias de los autores grecolatinos. Los agrónomos hispano-árabes fueron capaces de aunar las concepciones teóricas del suelo. serie de 20 libros. En Bizancio se llamará Alquimia y se extenderá por toda Europa en la Edad Media. proviene del mundo islámico. opuesto al urbano) ya diferenciadas en su día por Virgilio en sus Geórgicas. hacen que este libro tenga mucho de acertado y poco de erróneo. en el siglo VII ú VIII. Aboulkhayr autor de “El libro del cultivo” describe las tradiciones agrícolas de la antigüedad. con las descripciones vivas de suelos observadas en la realidad. Algunas figuras son dignas de mención. como mediante denominaciones globales. así como sobre el régimen hídrico y la forma de realizar pruebas de diagnóstico.En su primera parte. En su capítulo 1 se ocupa del “Conocimiento de las especies de las tierras buenas. Geber. Los musulmanes han dominado como nadie el manejo del agua y la ingeniería del riego dejando una buena muestra de ello en sus casas. Abul Kjair y otros. el aceite y las sales son alimentos necesarios para las mismas”. señala que “la potasa es un constituyente de las plantas”. Ibn Basal. los estudios sobre el suelo y la agricultura tuvieron en el Al-Andalus (actual Andalucía) un foco destacado. en donde los sacerdotes. Sevilla. Ibn Wahschiad (siglo X) es el autor de una compilación de obras anteriores denominadas “la Agricultura Nabatea”. y que “el agua. añadiendo el empirismo andalusí. medianas o inferiores para plantíos y sementeras por medio de ciertas señales indicantes de estas cosas…”. enseñaban en sus templos la química con el nombre de Arte Sagrado. de tipología de suelos. Cassius Bassus (siglo X) escribe las “Geopónicas ”. Ibn Hedyuady. Pero el principal impulso experimentado por la agricultura de la época. Su extensa bibliografía (más de 100 autores) y el ser un experto cultivador. que contiene un sumario de los conocimientos del mundo mediterráneo en materia agrícola durante la Edad Media. Aunque esta unión entre lo teórico y lo experimental no fue suficiente para edificar una ciencia. En la España Visigoda. en cuyo segundo tomo sintetiza y reproduce los conocimientos preexistentes sobre la clasificación de los suelos. En él se encuentran nociones próximas al concepto actual de edafogénesis. “ El Libro de Agricultura” de Abú Zacaría es una excelente recopilación de los conocimientos manejados en el área mediterránea. San Isidoro de Sevilla (570-636) sintetiza buena parte del saber de la agricultura tradicional en el libro XVII de sus Etimologías. Estos sabios pudieron caracterizar los suelos tanto en términos de cualidad. Los conocimientos químicos de la China pasan a Tebas y Menfis.

se organizan en sectas que se reunían en los claustros de las catedrales. y de ahí. Descartes. Fe. La búsqueda de la piedra filosofal permitió conocer y manejar los ácidos minerales más importantes y multitud de compuestos de Hg. Cu. estableció que la nutrición de las plantas se basa en tres principios: “La diversidad de alimentos.” resulta ser una de las recopilaciones medievales más leídas al condensar los conocimientos agrícolas del mundo romano y ser uno de los primeros libros impresos. Con el Renacimiento llega el verdadero resurgir de la Ciencia. Su “Opus ruralium commodorum. Paracelsus (1493-1541) es el primero en darse cuenta de que las ciencias de la naturaleza son ciencias experimentales. Tres químicos lideran este movimiento científico del siglo XV: Paracelso.de Europa. y sólo se reconoce como cierto lo que se podía confirmar con la experimentación propia. el italiano Pietro de Crescenzi (1230-1320) autor de “De agricultura vulgare”. Según su criterio. este hombre es capaz de resumir sus conocimientos prácticos sobre el cultivo de la tierra. A aquella época le sucede el periodo actual en que la ciencia adquiere un carácter más definido. sino que en ellas hay un gas irrespirable que causa la muerte por ahogo. que lo hace a la metalurgia y Bernard Palissy a la industria. el origen de tantas doctrinas tan poco razonables que emergen en la Edad Media. Jorge Agrícola. Ya no habrá afirmaciones como la de Jorge Agrícola. quien suponía que “en las galerías de las minas existían espíritus malignos que mataban a los operarios ”. Por él se conocen el Zn y el As y aplica procedimientos analíticos para determinar las proporciones de S. perseguidos por los poderes religioso y político. Bacon. Caravantes y “el Iluminado” son los exponentes más importantes de aquella Alquimia hispana. Alberto el Magno (1193-1280). el retorno al suelo de los restos vegetales para su descomposición” (idea que surge posiblemente de su observación sobre el comportamiento de los estiércoles). As y S. Raimundo Lulio (1232-1315) en su Ars Magna introduce la idea de que ninguna cosa puede ser engendrada en ausencia de sales. al tener solo dos páginas de referencias a los conocimientos antiguos. fijaron con perfección los colores y obtuvieron el ácido sulfúrico. Sin embargo su atención a los suelos es pobre. la observación y la inducción. no con la imaginación. los cuales fueron insuperables hasta la llegada del siglo XVI. Allí definieron las reglas de la práctica experimental. Ag. su paso a la solución y la necesidad de la corrupción. Este espíritu saca a la Ciencia de los estrechos límites en que estaba confinada y la lanza a un camino de progreso que ya no se detendrá. Arnaldo de Vilanova. Se pone en tela de juicio los conocimientos que fueron legados. Aún así. “el suelo era uniforme 12 . y las aplicaron a su trabajo (Galileo. Palassy y Boyle las harían famosas siglos después). Purificaron el alcohol y los álcalis. Cree en la Química como método para conocer los secretos de la naturaleza y ve en la experimentación la única vía para intentar conocer el mundo que le rodea. Hg y sales en sus compuestos. se hace una crítica profunda de todo. en el que el entendimiento humano se da a lo sobrenatural. y habla a la razón con los hechos. Los alquimistas europeos. El periodo de recolección de información experimental se enlazó con otro. Raimundo Lulio. que aplica la Química a las Ciencias médicas. “que halla deleite en la variedad de las cosas”. Destaca un verdadero agrónomo. es decir. libri duodecimun.

y destacando del suelo “su capacidad como suministrador de sales minerales para la planta”. y agricultura. fue muy leído en la época. en la misma medida en que se iban alcanzando nuevos descubrimientos… Que los dejamos para el próximo post Saludos cordiales. En España. exponentes todos ellos del evidente pragmatismo con que aborda los temas agrícolas. la Obra de Agricultura. Jerome Boch (1539) clasificó las plantas por su relación o parecido haciendo de este concepto una forma de clasificación natural. En el ámbito de la taxonomía vegetal. Bernard Palissy (1510-1590) desarrolló el arte de la cerámica.. el clérigo Gabriel Alonso de Herrera escribe en 1513. Generó una legión de tenaces experimentadores que permitieron la apertura de la Europa de las Ciencias. “de las señales para conocer la malicia y bondad de las tierras “ y “de los defectos de las tierras“. Presenta como aspectos más relevantes. casi sin conocerlos. etc. los caracteres que definen su bondad o sus defectos. y una profunda sobreexcitación. Salvador González Carcedo 13 . los dedicados a la calidad de las tierras. casi tal y como ahora la tenemos estructurada.en su naturaleza y en el contenido de sus componentes: materia orgánica. a instancias del Cardenal Cisneros. influyó decisivamente sobre los taxónomos tales como Linnaeus y Cuvier. La alquimia. y con su Opera Botánica e Historia Plantarum. Gesner (1541) distinguió géneros de especies y ordenes de clases en su clasificación vegetal. tuvo grandes conocimientos de cristalografía física. Difundido en letra de imprenta. química. pero sí la piedra filosofal de las naciones cultas: la Química. a finales del siglo XVI no llegó a encontrar la transmutación de los elementos en oro. Bauhin (1596) utilizó un sistema binomial en la clasificación de plantas. agua y materia mineral”. Tiene capítulos como “de los sitios y calidades de las tierras”.

4ª parte. las tres leyes simples del movimiento y la ley de la gravitación universal. a finales del siglo XVII. 2007 La victoria de la Investigación moderna no fue completa hasta que se estableció un principio esencial: el intercambio de información libre y cooperativa entre todos los investigadores. En definitiva. físico y químico irlandés. actúa desde entonces bajo protección real. que envía en 1665 un cuestionario a los agricultores ingleses al objeto de conocer los tipos y condiciones de los suelos de una forma directa. Hoy no se considera como tal. Malpighi… Por su amistad y relación cobra impulso la creación de las Academias o Sociedades. Una observación o un descubrimiento nuevo no tiene realmente validez. instituciones exclusivamente dedicadas al cultivo de las ciencias. el siglo XVII es el del triunfo de la experimentación. a un grupo de sabios para formar en 1645 la Royal Society of London for Improving Natural Know. consigue reunir. Descartes. con sus hombres comprobando minuciosamente sus resultados en los laboratorios y exponiendo sus conclusiones mediante escritos a sus respectivas Academias. de alguna forma científica y definir el valor de sus propiedades para el desarrollo de la agricultura. Durante este siglo la Ciencia será tal como la entendemos hoy. La primera es fundada por Porta en Italia con el nombre de “Academia de los Secretos”. ningún descubrimiento científico. la de Ciencias en París. sino de la comunidad científica. La investigación no es el producto de individuos aislados.Historia de la Ciencia del Suelo. En 1684. Al poco tiempo se organiza en Florencia la “Academia de Cimento y la de Lienci”. si se mantiene secreto. Este trabajo fue continuado durante el siguiente siglo por los geógrafos que clasifican y cartografían los suelos de Gran Bretaña e Irlanda. A esta sociedad perteneció Newton. Las discusiones productivistas en el seno de las nuevas Academias . Es precisamente en su seno donde se reconoce la necesidad de establecer una clasificación de los suelos. Robert Boyle (1627-1691). (Salvador González Carcedo). cuyos cimientos habían sido puestos por Paracelso. Tycho Brahe y Kepler. a mediados de este siglo. Galileo. Newton. basadas en las observaciones y conclusiones de Galileo. Boyle. Es el siglo de Bacon. hasta que al menos otro investigador haya repetido y confirmado la observación. la de Estocolmo… Aparecen también las primeras revistas científicas. Martin Lister cristaliza este esfuerzo con el primer esquema científico para la clasificación de suelos. en Alemania “la Imperial de los Curiosos de la Naturaleza”. que por inducción enunció. basado en la productividad agrícola: “An ingenious proposal for a new sort of maps of country”. para ello se crea el Georgical Commitee. Reconocida formalmente en 1660 por Carlos II de Inglaterra. Publicado por Juan José Ibáñez el 3 Mayo. a partir de algunas reuniones interesadas en los nuevos métodos científicos introducidos por Galileo. 14 .

En él describe los resultados del cultivo cuidadoso de un vástago de sauce en un cajón de tierra y sus cálculos matemáticos. impulsadas por los grandes avances en los campos de la Física y la Química. experimentación y medición. El primer tratado de agronomía en lengua francesa es el titulado “L´Agriculture et Maison Rustique” traducción realizada por Jean Liebant de la obra “Praedium rusticum” de Charles Estienne. tras 5 años de experimentación. Sus trabajos perciben la gran revolución que se avecina en los campos de la Química Agrícola. propios a cada investigador.El arranque de la agricultura científica se produce en este siglo. en los conceptos de autores antiguos. Pero la preocupación principal era determinar la naturaleza del principio nutritivo de las plantas. van Helmont conoce a Glauber (1604-1668) – descubridor de la acción fertilizante del salitre (nitrato de potasa). Si Nicholas Cusa (1450) había sugerido que las plantas crecen asimilando agua. incide preferentemente sobre las propiedades físicas del suelo y considera el estiércol como fuente de calor. La lluvia que cae sobre estos estercoleros y que se escurre hacia los valles. la tierra y el fuego. Los científicos se realizan las siguientes preguntas: ¿Cómo crecen y se desarrollan las plantas?. introductor de la palabra “nitro”” como un elemento más de la cosmogonia aristotélica (el quinto elemento) – y ambos generan una importante ruptura en el contexto de las explicaciones de los fenómenos vitales (discutidos ardorosamente en las Academias). la Biología y la Fisiología Vegetal. de los que normalmente se ignoraba la justificación de los mismos. y como indica Russell (1973) es el “período de la búsqueda del principio de la vegetación” que supone el inicio del cambio de la filosofía aristotélica deductiva hacia formas de pensamiento más inductivas basadas en la observación. al incluir los resultados experimentales. en su libro Ortus Medicinae. y Sir Francis Bacon (1561-1624) escribe “el agua era el principal alimento de las plantas”. 15 . ¿Cuál es el motor del crecimiento?. con la aplicación de técnicas propias de otras disciplina. Concluye que el suelo en nada contribuía a la nutrición de la planta y sí las substancias presentes en el agua. inicia el largo camino para descifrar las razones científicas que condicionan las buenas prácticas agrícolas del cultivo: “Es evidente que sólo el abono que se deposita sobre suelos áridos no podría de manera alguna enriquecerlo del mismo modo si no fuera por la sal que deja tras de sí la paja y el heno después de su descomposición. Sir Hugh Plat. también acarrea la sal del estiércol. si bien los suelos son tratados de forma recopilativa. conscientes de que las respuestas aristotélicas a las mismas: el aire. Comienza una serie de investigaciones fundamento del desarrollo posterior de todas las ciencias agronómicas. podrían ya no ser válidas. el agua. Jean Baptiste van Helmont (1577-1644) modifica esta opinión tras acuñar la palabra “gas” para describir las propiedades del CO2 entre las que destaca su influencia en el desarrollo vegetal y publicar el primer balance de materia. Oliver de Serres (1600) escribe “Théâtre d’agriculture et ménage des champs” en el que. ¿Qué materias intervienen?.

sino la sal que la planta ha extraído del suelo”. Como ven es una época marcada por las inquietudes productivas Saludos cordiales. Salvador González Carcedo 16 .El campo es más verde y espeso en aquellos lugares donde previamente habían estado los montones de estiércol. De esto se puede deducir que no es sólo el estiércol el que causa la fertilidad.

17 . (Salvador González Carcedo). Las primeras formando parte de los seres vivos. Wöhler (1800-1882) sintetiza accidentalmente urea en 1828: La “teoría vitalista” ha muerto. Mulder y Berzelius intercambian conocimientos sobre la composición de las substancias pues. enunciada el siglo anterior por Bergman: las substancias químicas son orgánicas o inorgánicas. A partir de este momento. Avogadro enuncia la existencia de dos clases de moléculas. La importancia de otras Ciencias en en el desarrollo de la Edafología y de la Química Agrícola (siglo XIX). las “moléculas elementales” (átomos) y las “moléculas constituyentes” (moléculas). que tanta importancia tienen hoy en la asimilación de nitratos y en la aparición de los carbonatos en el suelo. la Química Orgánica comienza un desarrollo acelerado y paralelo al de la Química Fisiológica (cruce entre la Química Orgánica y la Fisiología). Justus von Liebig (1803-1873) desarrolla técnicas de análisis cuantitativo y las aplica a los sistemas biológicos. Publicado por Juan José Ibáñez el 4 Mayo. En 1840 puntualiza que los compuestos orgánicos vegetales se sintetizan a partir de CO2 del aire. cítrico ó málico como intermediarios en la síntesis vegetal de carbohidratos. mientras los compuestos nitrogenados se derivan de precursores del suelo. 5ª parte. la Química Orgánica está condicionada por la aún vigente “teoría vitalista”. Es el primer químico en demostrar que el calor de los cuerpos de los animales se debe a la combustión de los alimentos ingeridos. Durante la primera mitad del siglo XIX. Describe los ciclos del C y N en animales y plantas. fuerza de carácter sobrenatural no abierta a la experimentación de laboratorio.Historia de la Ciencia del Suelo. sólo podían ser sintetizadas gracias a la “fuerza vital”. 2007 El comienzo de siglo XIX se conmociona por la aparición de la teoría atómica de Dalton en 1804. Los elementos químicos están constituidos por partículas elementales que se denominan átomos. o son óxidos de radicales compuestos o son combinaciones de dos o incluso varios óxidos de este tipo. En 1843 especula sobre los ácidos oxálico.

En 1898. Drapor (1844) muestra que las plantas que crecen en soluciones de bicarbonato sódico pueden liberar O2 en presencia de luz. entre los que destaca Kekulé (da nombre definitivo a la Química Orgánica e indica que la Química Fisiológica es la que se ocupa de los procesos químicos que se verifican en los organismos. facilitan la transformación de la Biología desde una ciencia observacional en una ciencia experimental y estimulan la colaboración entre químicos y fisiólogos. John W. Von Liebig ejerció su influencia sobre numerosos alumnos (incluidos ingenieros y futuros edafólogos). junto con una observación relativa a la relación entre las capacidades de rotación óptica y complementa a Fisher (1852-1919) en sus trabajos sobre la estructura de los azúcares. Charles Daubeny publicó en 1836 la eficiencia de las diferentes partes del espectro lumínico en la fotosíntesis que Wilhelm T. que completa tres años más tarde junto con von Helmholtz y que tienen una extraordinaria repercusión en todos los campos de la Ciencia. Van’t Hoff propone el desarrollo tridimensional de las fórmulas orgánicas. En Biología. Kekulé formula el anillo bencénico después de soñar con un juego infantil en el que dos grupos de niñas (entre ellas su hija) hacían dos corros concentricos girando en sentido opuesto . Schleiden y Schwann. En el campo de la Físico-Química o Químico Física (según se desee). Mayer (1842) enuncia la primera ley de la termodinámica y su aplicación a los seres vivos. Desarrolla la primera ecuación que define el balance de la fotosíntesis. expresan la teoría celular (la célula es la unidad básica estructural de todos los organismos). Su método experimental es uno de los más elegantemente concebido. utilizando métodos cuantitativos y una terminología química moderna. la descripción del enlace peptídico y su papel en la estructura de las proteínas. Nicholas-Thèodore de Saussure publica en 1804 experimentos que representan el primer tratamiento del tema de la fotosíntesis. Von Hoppe-Seyler. tanto plantas (Fitoquímica) como animales (Zooquímica). Renè Dutrochet expuso en 1837 que la clorofila es necesaria para la fotosíntesis. utiliza por primera vez en 1877 el término “Bioquímica” que 18 .El conocimiento sobre fotosíntesis alcanza avances definitivos. Engelmann completa en 1882 al describir cómo la luz del rojo era la más efectiva. Barnes propone el término “fotosíntesis”.

como la Histología Vegetal. En Matemática Aplicada. exentas de células vivas podían transformar la glucosa en etanol y CO2 y Pasteur consigue demostrar que las fermentaciones son producidas no sólo por levaduras. Payen y Persoz aíslan la primera actividad enzimática -la amilásica. Karl Pearson (1894) publica la primera de una serie de contribuciones a la teoría matemática de la evolución. y abre una controversia sobre si la fermentación es un proceso vital ó no. y Dimitri Ivanovski (1892) descubre un agente causante de enfermedad. Edward Buchner (1897) descubre que las levaduras trituradas. otro ruso genial. Max Schultze observa en 1864 los plasmodesmos. En otros campos. En Patología Vegetal. Al final de siglo. Miles Berkeley (1845) ve que un moho era el responsable del tizón de la patata y contribuye a la clasificación de los hongos. a Theodor Schwann. Vinogradsky. Kühne (1878) acuña el nombre de enzima. hecho básico en la concepción actual de la organización arquitectónica y nutricional y funcional de los tejidos vegetales. sino también por otros microorganismos. más pequeño que las bacterias: los virus. impulsando el estudio del metabolismo en los seres vivos. En genética Gregor Mendel publica en 1866 sus investigaciones sobre híbridos vegetales y su subsecuente comportamiento. que mantiene que fermentos no vivos causan la fermentación. En 1833. Ernst Charles Darwin (1844) propone la teoría de la selección natural.cuya verdadera dimensión se adquiere gracias entre otros a Berthelot (1837). da pie a la ciencia de la Microbiología. Bènèdict Prèvost (1807) muestra que un organismo vivo es el responsable de la enfermedad de la hinchazón del trigo. Aporta métodos para analizar la 19 . Heinrich Haeckel (1866) es el primero que usa el término “ecología” para describir el estudio de los seres vivos y sus interacciones con otros seres y con su medio ambiente. utilizando como campo de investigación los microorganismos del suelo y clasificando más de un millón de especies. Sus leyes fueron olvidadas 36 años. quien nos habla en 1836 de que la putrefacción y la fermentación son realizadas por microorganismos y a von Liebig (1839). cuando sugirió que las fermentaciones consistían en la acción catalítica que los seres vivos ejercían sobre las substancias químicas que reciben.con el tiempo ratifica Carl Neuberg en 1903 a la par que nos muestra el proceso fermentativo como una ruta metabólica.

estudiados al detalle. Gracias. que fueron básicos en los desarrollos matemáticos que hoy operan en la Edafología.distribución de la frecuencia estadística. Saludos cordiales. en esta fase de la historia. Salvador González Carcedo 20 . Espero de mis lectores amables me ayuden a completar la lista hombres sabios con sus descubrimientos mas relevantes.

2007 Justus von Liebig. Apoyó la concepción del suelo como ente objeto.Historia de la Ciencia del Suelo. bien de las substancias minerales que hay en la tierra”. Según esta teoría. Edafología y Química Agrícola en el siglo XVIII. Entre los elementos que se debían de restituirse estaban: N. por fermentación. y siendo su acción. más que como ente sujeto. además de contestar severamente a la teoría del humus de Thaer. bien de la descomposición del humus o de la atmósfera. No obstante. aceptado como “padre de la agricultura moderna”. Su agotamiento producía infertilidad. “las plantas se alimentaban exclusivamente de materia inorgánica. en su conferencia “La química en sus relaciones con la Agricultura y el crecimiento de las plantas” dada en la British Association (Glasgow. aplicó el concepto de balance propio a su “teoría de la nutrición vegetal” dando forma a su teoría mineral. K y Ca. Para Liebig. En esta obra. demostró que las plantas no se nutren de humus. ácido carbónico. por lo que el agricultor debía preocuparse de forma continua de su restitución. y el hecho de que los 21 . “dadas las grandes cantidades de nitrógeno que hay en la atmósfera y dada una supuesta capacidad de las plantas para asimilarlo directamente al igual que el carbono”. Estos conceptos abrieron la vía de desarrollo de la industria de los fertilizantes inorgánicos. P. únicos alimentos de las plantas. (Salvador González Carcedo). el humus divide al suelo y favorece el desarrollo de las raíces al generar. Publicado por Juan José Ibáñez el 7 Mayo. procedente. punto de partida de la Química Agrícola. desarrolló los conceptos básicos sobre la fertilización y la nutrición mineral de los vegetales. Reidel patentará esta idea en 1916. de interés para las raíces más jóvenes. sobre todo de tipo físico. 19840) y que desarrolla en su obra Chemie Orgànique appliquée à la Physiologie Végétale et à l’Agriculture (1841). sino de soluciones minerales y que el humus es un producto transitorio entre la materia orgánica vegetal y las sales minerales. von Liebig hace pública su teoría mineral de la nutrición vegetal. de donde las plantas toman los nutrientes necesarios y que el “suelo” reemplaza con el tiempo. marcando el camino de la fertilización química moderna. 6ª parte. Considera al suelo un “almacén” estático.

En esta línea Giovanni B. para hacer más rápida su asimilación. las aplicaciones de huesos en polvo y de guano. el intercambio catiónico. sino por lo que generaba en su descomposición. el primero que publica la observación de que al añadir sulfato amónico a una columna de suelo se lixivia sulfato cálcico y estudia. El desconocimiento del poder para retener cationes por parte del complejo de cambio del suelo. que se complementará con la Ley de la Tolerancia Ecológica. Con la teoría mineral se consiguió explicar porqué resultaban tan útiles las prácticas de la agricultura tradicional.principales cultivos fueran cereales. de forma sistemática. impide a los restantes producir su efecto normal o por lo menos disminuye su acción nutritiva”. Por tanto. pero éstas debían encontrarse en el seno de combinaciones binarias como el agua. von Liebig enunció la “Ley del Mínimo”: “Un elemento que falte. Shelford. si bien el término “intercambio de bases” fue acuñado por Way entre 1850 y 1852. el CO2 o el amoníaco. Aunque Gazzeri había percibido la capacidad del suelo para intercambiar cationes en 1816. en 1848. El principio mineralista representaba un adelanto para los agricultores. no importaba que se substituyera por substancias minerales. llevó a von Liebig a proponer como fertilizantes a compuestos inorgánicos muy poco solubles. o que se halle presente en una cantidad insuficiente. Por tanto. que resultaban poco eficaces para el desarrollo vegetal al considerar a los componentes solubles como un inconveniente por sus posibles pérdidas por lavado. como las enmiendas de calcio o yeso. tan normales en la época. al permitir desvincular la producción agrícola de la dependencia de los animales y de su alimentación. Como tesis de sus investigaciones sobre el papel desempeñado por los elementos químicos en el desarrollo vegetal. Amici (entre 1851 y 1855) investiga los procesos de fertilización en plantas desde un punto de 22 . por lo que éste fue su gran fracaso. formulada en 1913 Víctor E. La materia orgánica en forma de estiércol no interesaba “per se”. hace que el químico alemán recomendara al agricultor que no se endeudara con los guanos y otros abonos nitrogenados. Para Von Liebig era más importante restituir el P y el K. podía dedicar una mayor superficie de su finca a cultivos más lucrativos. es Thompson.

Desde 1875.E. por A. la Physique et la Meteorologie“ (1843). por Joseph Grinnell (1917) del concepto de nicho ecológico y. junto con Winogradsky (1856-1946). En la aplicación de la Química a la Agricultura tomó el relevo Jean-Baptiste Boussignault (1802-1887). Schloesing y Müntz investigaron sobre el componente bacteriano del ciclo del N en el suelo. se dieron los pasos necesarios para que Robert H. Con la introducción. Faltaba por resolver cómo el N2. unidas a su visión pragmática del suelo. Abordó el problema de la formación de 23 . a las raíces de las leguminosas. Dividía los elementos del suelo en asimilables y no asimilables por las plantas. Demuestra la necesidad del N en plantas y animales y también. explicó su papel en la nutrición de su huésped y su capacidad como fijador de N2. generando su conocida “Ley de los rendimientos menos que proporcionales” que tuvo difusión universal. con su obra “Economie rurale dans ses rapports avec la Chimie. que “las plantas superiores no pueden utilizar el nitrógeno atmosférico sino únicamente los nitratos del suelo”. padre de la microbiología. definen los géneros Aerobacter y Azotobacter. G. En 1888.vista químico y M. El padre de la Química Agrícola francesa. MacArthur y Edward O. Este último realizó la primera demostración de una quimiosíntesis trabajando con bacterias sulfurosas. el Conde de Gasparin escribe dos obras “Cours d’Agriculture” (1843) y “Traité de la détermination des terres arables” (1872) basadas en los conocimientos de Boussignault que constituyeron durante muchos años las dos guías científicas más seguidas por los agricultores en Europa. pasaba al suelo y en su caso. estudiando los nódulos de leguminosas. presente en el aire. Boussignault amplia y difunde las nuevas ideas sobre nutrición vegetal que. la difusión vertical y horizontal y sus resultados sobre la nitrificación. Tansley (1935) del concepto de ecosistema. Un agrónomo eminente. practicados hasta entonces de forma generalizada. limitando el interés de los datos de análisis totales. Wilson establecieran en 1968 la disciplina de ecología teórica. aplicó el análisis químico al medio natural. Entre sus trabajos se suelen citar las investigaciones sobre el contenido en Al de las aguas de drenaje. Beijerink aisló el Rhizobium leguminosarum de los nódulos de leguminosas y. quedaron firmemente ancladas en los circuitos científicos de la época. Mitsterlich los aborda con un sentido matemático. Berthelot (1827-1907). al ser capaces de transformar el N libre del aire en formas ligadas asimilables.

aún en activo. sino como una forma de ver las rutas fisiológicas que permiten estudiar la evolución de los materiales orgánicos presentes en el suelo: proteolisis. ácidos úlmicos. gracias a haberse ido recogiendo y analizando sistemáticamente las aguas de drenaje. a los que pronto se asoció John H. y Nitrobacter spp. Liebig constató que elevadas concentraciones de N quedaban fijadas al humus. Gilbert (1810-1901). Después de escribir un breve ensayo 24 . no como un hecho taxonómico. Trabajó intensamente para desvelar el secreto del encalado y estableciendo el concepto de “calcio intercambiable”. Estos ensayos de larga duración además de facilitar el desarrollo de las recomendaciones sobre la aplicación de fertilizantes. definiendo los términos de ulmina. crénicos y apocrénicos y Grandeau (1834-1911) indica que el humus tiene otras misiones en el suelo. humina. pues facilita la adsorción de ácido fosfórico. Centrando la atención sobre la materia orgánica. además de la de proporcionar N a las plantas. demostró la separación entre nitrosación y nitrificación. en campos con diferentes dosis de fertilizantes nitrogenados. Otras investigaciones suyas le convirtieron en el padre de la microbiología dinámica y siguiendo estas ideas y ya en el siglo XX. y su capacidad para contaminar las capas freáticas y ello. no estando disponibles para la planta. ¡y tanto¡. nitrificación. Desde estos puntos de vista. el primer norteamericano. Mitscherlisch (1794-1863) encuentra que la fermentación se debe a levaduras y la putrefacción a los vibrios.nitratos y al aislar del suelo a los principales organismos responsables (Nitrosomonas spp. han permitido estudiar el comportamiento de los nitratos en el suelo. denitrificación etc. el inglés John Bennet Lawes (1814-1900) inicia en 1843. Correlativamente. los célebres experimentos sobre fertilización. en la finca de Rothamsted. celulolisis. Hoy sigue siendo punto de referencia de muchos expertos en las ciencias del Suelo y en las Producciones Agrarias. estudioso de los suelos fue Edmund Ruffin en Virginia. en su evolución y en los productos de su descomposición. Mulder da la primera clasificación de los productos contenidos en el humus.). Martin Alexander y nuestro Julio Rodríguez Villanueva implantaron el estudio microbiológico de los suelos.

establece sistemas de riego revolucionarios. B. K. en California. se rodea de científicos. Cu y Mo.en “the American Farmer” (1822). totalmente nueva en cuanto al uso del agua. nutrición vegetal y agua. Kearney reúne a inversores. que permite financiar las investigaciones sobre suelos. Cl. añade abonos a los suelos. Otros trabajos habían demostrado que las plantas podían cultivarse en un medio inerte. Sus técnicas se usan todavía hoy en los estudios de fisiología y nutrición vegetal. Zn. le permitió ponerse al servicio de los intereses de Kearney. que nos hablan fundamentalmente de los microorganismos o la biología del suelo (Edafología). Pero su influencia fue pequeña al no circular su publicación más que en los “Estados del Sur”. Su legado. En los años siguientes descubrieron que otros siete elementos se necesitaban en cantidades más pequeñas: Fe. de extraordinaria importancia en los desarrollos que tiene actualmente la Edafología y la Química aplicada a la Agricultura en los EE UU y en el resto del mundo. pionero del desarrollo agrario de suelos. Mn. Lo consiguieron dos científicos alemanes Sachs en 1860 y Knop en 1861. como se hacía en los Jardines Colgantes de Babilonia. Eran los microelementos. se convierte en 1951 en la “Fundación Kearney para las Ciencias del Suelo“. busca y forma a los productores. dando sus estudios origen a la “nutricultura”. en un medio semidesértico hace que el concepto de Pedology se extienda como sinónimo de suelos. los cuales definen hoy al grupo de los macronutrientes. Esta concepción de Hersey en la que el suelo es conceptualmente un objeto. P. Ca. que llega a ser el agricultor más próspero de California y líder de una concepción industrial de la producción agraria. S. cedido a la Universidad de California. El espíritu amplio del pedólogo Hersey. Con ello creo que te contesto JJ. En el desarrollo de sus ideas. humedecido con una solución acuosa que contuviese los minerales requeridos. crea áreas de distribución de sus productos. publicó “An Essay on Calcareous Manures” (1832). sobre los suelos áridos del Valle de San Juaquín. en Norteamérica frente a las concepciones Rusas. y Mg. que aplicó a las producciones vitícolas y hortícolas. En estas primeras investigaciones sobre nutrición vegetal demostraron que se podían conseguir crecimientos normales sumergiendo las raíces en una solución acuosa con N. El siguiente paso fue eliminar completamente el soporte suelo y cultivar plantas en la solución que contuviera los nutrientes. y las propiedades físicas. En una secuencia 25 .

Shive en 1915. Se había abierto la era de los fertilizantes líquidos. Tottingham en 1914. Saludos cordiales. Salvador González Carcedo 26 . Arnon en 1938 y Rubbins en 1944. Trelease en 1933.continua se inicia la formulación de estas soluciones: Tollens en 1882. Hoagland en 1919. muchas de las cuales se usan actualmente.

los nombres que empleaban tales como chernozem. podzol. el trabajo de su escuela rusa. como principal forma de organización de la cubierta de suelo global que refleja la estructura e historia de la evolución global de la superficie. Concepto de unidad de cuerpo de suelo. Si el comienzo del siglo nos permitió ver el asentamiento definitivo de la Edafología como Ciencia. durante el transcurso de estos años. y su clasificación. Concepto de cubierta natural del suelo. sometida a la influencia de los factores de formación. El concepto de suelo evoluciona y la Edafología se organiza. en 1927. explicado como un complejo interdependiente de fenómenos naturales bajo cuya acción integradora se forman y desarrollan. Concepto de zonalidad y tipos zonales de suelos (asociación de tipos). (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 10 Mayo. Concepto de “factores de formación del suelo”. Los puntos vertidos por Dokuchaev y su escuela durante este siglo los resume Rozanov (1982) en los siguientes conceptos:  Concepto de suelo: “cuerpo natural independiente”.Historia de la Ciencia del Suelo 7ª Parte. Las escuelas germana (Stremme) y rusa (Glinka) por fin se comunican mutuamente los resultados y como consecuencia de esta colaboración. Concepto de Clasificación de suelos y Sistemática. A la difusión de los conocimientos rusos del suelo cooperó de forma definitiva Joffe (1886-1963). que justifica el análisis del perfil en su conjunto para poder realizar el estudio del suelo. Al final del milenio. el suelo se ha convertido en pieza fundamental de otra Ciencia integradora. natural. hace de puente entre las dos culturas y escribe su obra “Pedology” editada en 1936 y 1949. Constantino Glinka (sucesor de Sibirtsev y cofundador de la ISSS en 1924) publica en 1914 su libro “ Great Soil Groups of World”. genéticas y evolutivas. 2007 Grandes cambios se han operado durante el siglo XX. el devenir de la Química Agrícola nos ha mostrado que el suelo no era indispensable para producir alimentos. quedan ocultos hasta que Marbut. y solonetz.       27 . como un reflejo de las conexiones existentes en la naturaleza entre los diferentes suelos y que pueden ser geográficas. como un estado del desarrollo global de la cubierta de suelo en la historia de la evolución geológica de la superficie. que añade una visión universal a sus trabajos sobre los suelos. que se desarrolla a lo largo del tiempo a partir de la roca madre. Concepto histórico de la formación y de la sucesión de etapas de formación y evolución. quien por su origen lituano-ruso y sus relaciones personales. fundamentalmente de los organismos vivos. el Medio Ambiente y la Química Agrícola ha visto nacer a otra rama de la Alimentación: La Tecnología de los Alimentos. Sin embargo. interdependiente. tradujo el trabajo de Glinka y lo presentó en el primer Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo (USA).

Los trabajos de Rode (1896-1989). Del sueco Albert Atterberg (1846-1916). que aún hoy. pues los geógrafos aciertan a popularizar el concepto de zonalidad y los climatólogos y biólogos son capaces de mostrar la originalidad de los suelos frente a la ubicuidad de las rocas. quedan en nuestros días las acotaciones de los tamaños de las partículas de suelos. ni los agricultores saben interrogar a los investigadores. En la Universidad de Zurich aparece G Wiegner (1883-1936). Si Glinka concedió una gran atención a la geografía de suelos. respecto a la génesis de suelos y al régimen hídrico. Se inicia la mecanización del campo y se desarrollan tecnologías hasta el momento desconocidas por su rendimiento y capacidad. Su libro “Micropedology“ publicado en 1938 permitió que muchos investigadores españoles siguieran sus pautas de trabajo. Gedroiz (1872-1933) destacó por su trabajo sobre la fracción coloidal. La Agricultura también evoluciona: las explotaciones tradicionales y rutinarias se racionalizan. los expone en su libro “The Soil Forming Process and Soil Evolution“. Materia Orgánica del Suelo y su papel en la Edafología y en la Fertilidad. sus propiedades de adsorción y los métodos de determinación de las mismas. la cohabitación entre el punto de vista analítico y el naturalista (globalista) es difícil. sirven de esquema conceptual al haber establecido la diferencia entre los suelos con sales solubles y los que tienen sodio en los lugares de intercambio. El checo Joseph Kopechy (1870-1935) representa un grado más en la especialización de los conocimientos edafológicos al ocuparse de la Física del suelo. Vernadsky (1863-1945) inició el desarrollo de la Bio-geoquímica. Sajarov (1878-1949) estudió las soluciones del suelo. al hacerlas suyas la International Society of Soil Science (ISSS). En la primera mitad de este siglo. pues ni los hombres de laboratorio perciben la pluralidad de los tipos de suelos. demostrando su importancia en la edafogénesis. El húngaro Alexius de Sigmond. es el primer tratado centrado exclusivamente en la materia orgánica. La obra de Tyurin (1902-1962). a su formación y a los procesos de alteración. Sus trabajos sobre el complejo de cambio de los suelos quedan reflejados en su obra “ Suelos y formación del suelo a la luz de la química de los coloides” (1918). Metodología de descripción de los perfiles y nomenclatura de los horizontes. aporta sus notables conocimientos sobre los suelos salinos y alcalinos. ya que todavía tendrá que verificarse la variabilidad de caracteres simples como la textura. El trabajo de Kubiena (1938) merece destacarse por ser el promotor del estudio de los rasgos macroscópicos del suelo y porque buena parte de su labor de detalle la realizó en España. 28 . pH o incluso la profundidad del suelo. sus métodos descritos pueden considerarse originales para la época. rama de la Ciencia que destaca el papel del suelo como intermediario entre la materia viva y muerta. Las actuaciones de Marbut y Joffe generan un movimiento científico paneuropeo que contribuye al avance de la Edafología en todos sus campos y al conocimiento común de los suelos de cada país. y los conceptos de límite líquido e índice de plasticidad. Sin embargo no todo es negativo. sobre todo de los temas del agua y el drenaje.

En el próximo post iremos repasando sus principales aportaciones Saludos cordiales. a la aplicación de las técnicas agrícolas. la Quinta desarrolla nomenclatura. clasificación y cartografía de suelos y la Sexta. la Segunda se centra en el estudio de la Química del suelo. la Cuarta se dedica al conocimiento de la fertilidad del suelo. la Tercera en el estudio bacteriológico y bioquímico del suelo.Es entonces cuando la Ciencia del Suelo se estructura en Comisiones en las que los conocimientos y quienes las generan. Así. la Primera Comisión trata el estudio mecánico y físico del suelo. se reúnen de una forma organizada. Salvador González Carcedo 29 .

en ramas tan concretas como la integración de los procesos de degradación de la materia orgánica. Gadner (1956) y Philips (1957) las estudian en condiciones de nosaturación y Klute (1952) proporciona las bases de la difusión del vapor. y la participación del conjunto de los seres vivos en la formación de la materia orgánica del suelo y de sus estructuras asociadas. Como es de bien nacidos ser agradecidos. desde las otras ciencias reconocidas en ese momento. Y esa es mi intención al desgranar esta Historia de la Ciencia del Suelo. Los aportes de la Física a la Ciencias del Suelo. Este proceso ha ocurrido con Ciencias como la Química Orgánica o la Inorgánica y está ocurriendo con la Bioquímica que está abriendo el camino a nuevas ramas como es la genética molecular. distinguió tres tipos de agua. reconocer sus orígenes. de la misma forma que se pide respeto a los integrantes de las ciencias “donantes” para que este nacimiento sea fructífero. se aporte el conocimiento que cada una es capaz de desarrollar de forma específica. Empezando por la FÍSICA DEL SUELO. e intentar que se integren. en el seno de la “nueva Ciencia”. al recoger la información de otras ciencias. por parte de los “nuevos científicos” de la Ciencia del suelo. pero con una visión aventurera. se generará un intenso proceso de discusión e integración de los conocimientos. también obliga. la ingeniería genética. son los que posiblemente hacen evolucionar mas radicalmente el conocimiento. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 11 Mayo. se comienzan a desarrollar las bases teóricas de la dinámica del agua en el suelo en condiciones de saturación. de forma correcta en nuestro acervo de conocimiento. y que en principio no suelen estar bien vistos por los colegas que definen la pureza de cada ciencia. proteómica o genómica. Estos científicos. estudioso del movimiento del agua y la retención de la humedad por el suelo. su peculiar estructura y su reactividad fueron facilitadas por el avance de la microscopía. Esto ocurre porque existen una serie de científicos que aman trabajar en áreas frontera de su propia investigación. que permitió esclarecer no solo 30 . uno antiguo y otro actual. 2007 El nacimiento de una Ciencia. En mi opinión. en este caso la Ciencia del Suelo. no bien reconocidos. inicialmente exige que. estamos todavía en este periodo. Los avances en el estudio del agua adsorbida en la interfase sólido-líquido. A partir de 1945 y sobre la base de los trabajos de Richards. Posteriormente. por poner dos ejemplos. hasta un asentamiento definitivo. la biónica. Briggs (1874-1963). nosotros. en su época mas moderna y actual o al desarrollar los post sobre los conocimientos que voy organizando lentamente en el “Curso sobre Bioquímica del suelo”. los de las Ciencias del Suelo. definió los conceptos de humedad equivalente y coeficiente de marchitamiento y propuso métodos de medida para estos parámetros. Schofield (1901-1960) introdujo en 1935 el concepto de pF y Richards (1904-1965) desarrolló métodos de medida para el estudio de las relaciones suelo-agua. quizás con el ánimo de ampliar el campo de actuación de su propia ciencia. aplicados de acuerdo con la ley de Darcy.Historia de la Ciencia del Suelo 8ª Parte. que permitirá dotarla de una personalidad propia.

El conocimiento de los factores que influyen en la dinámica de la estructura alcanzó un grado de desarrollo elevado a partir de los trabajos de Tiulin (1932). que tiene en cuenta las diferentes sustancias cementantes (arcilla. son campos en los que se trabaja activamente. materia orgánica y otros). en la interfase suelo/atmósfera a escala real. facilitaron la medida “in situ” del contenido en agua y de la densidad aparente del suelo. permitiendo conocer las características del régimen térmico del suelo y de su dinámica (Chang. 1938) sobre la temperatura del suelo. tensiómetros y el uso de métodos de radiación. 31 . También tienen gran interés los estudios sobre el comportamiento mecánico del suelo. de flujos de vapor de agua en condiciones no isotérmicas. la aplicación de las redes neuronales a la modelización de los procesos de transferencia de materia y energía a través de la porosidad en suelos naturales y antrópicos. 1964). 1957) y que. especialmente los fenómenos de expansión y retracción. las modificaciones de la estructura inducidas por procesos de naturaleza diversa y las alteraciones de minerales que acaban afectando a las propiedades anteriormente citadas. 1960). los estudios de Física del suelo están incorporando los procedimientos de análisis por computación. con ayuda de la clave de Munsell a partir de 1954 y creo que se automatizará para los suelos. Bane (1934) y Russell (1934). La mecánica de suelos fue desarrollada por Proctor (1930) y Cassagrande (1933). Thornwaite y Penman (1948 y 1956 respectivamente) proporcionaron la medida de la evaporación y transpiración del agua contenida en el suelo. Todos estos avances cristalizan en el modelo de los dominios de Emerson (1960). se verán acrecentadas en la misma medida en que se extiende el uso de termistores. especialmente útiles para resolver problemas de dinámica de calor y agua en el suelo. El empleo de células de yeso y nylon. sino también los movimientos del agua. Hoy. La termodinámica de las relaciones agua-suelo proporcionó los fundamentos para una terminología uniforme de las relaciones del agua tanto en el suelo como en la planta (Taylor y Slatyn. como el de las pinturas (abandonando el concepto de apreciación visual con el tiempo). solutos y elementos en suspensión en el suelo. los posibles enlaces existentes entre las partículas gruesas y los coloidales y la participación de los metales como elementos puente y en ello estoy personalmente comprometido. Las aproximaciones teóricas y experimentales al estudio. la estimación “in situ” de sus características hidrodinámicas y los esfuerzos para determinar con métodos de campo en contenido en agua y la capacidad hídrica del suelo. plantean el problema dentro del contexto más general del balance de energía del suelo y sus relaciones con la atmósfera (Glier. siendo de extraordinaria utilidad la noción de evapotranspiración potencial introducida por el primero. Respecto a la estructura del suelo hay que destacar de Sajarov (1927) las aportaciones sistemáticas a la macroestructura y de Kubiena (1936) a la microestructura. Las aportaciones de Smith (1932. como ya se ha hecho en otros campos. de forma universal.las características mineralógicas o determinados rasgos de los horizontes “diagnóstico”. El color del suelo se medirá. acompañado de la medida de la conductividad calorífica (de Vries. con mención especial a los referentes a la estabilidad de los agregados frente al agua realizados por Yoder (1936) y Demolon & Henin (1938). 1958) y con la aplicación de la teoría de difusión.

junto como la aplicación de modelos matemáticos como la geometría de fractales. permiten actualmente avanzar en el conocimiento de la estructura funcional del suelo. integrando algún post. seguro que alguien me puede ayudar. 1998). Quizás falta ampliar esta historia por la dinámica de los gases.La aparición de la sonda de neutrones facilitó las medidas “in situ”. respetando las condiciones naturales y la variabilidad espacial. Salvador González Carcedo 32 . (Kutilek y Rieu. cuyo campo de aplicación se extiende hasta el transporte de contaminantes (Clothier y Voltz. La puesta a punto de técnicas para la medida de la porosidad del suelo y parámetros asociados (superficie específica. escasamente factible en condiciones de laboratorio. La investigación sobre el transporte de materia en solución ha permitido desarrollar modelos teóricos de predicción utilizando la técnica de reflectometría temporal (TDR).) el uso de la microscopía de barrido y análisis de imagen. Os lo agradecería mucho. 1998). distribución de volúmenes porales. Saludos cordiales. etc.

en la Universidad Autónoma de Madrid. y en otras Universidades de España. A comienzos de los años 30. Como resultado. Veamos que nos dice la Historia. al trasladarse las técnicas en laboratorio para el cultivo en nutrientes a la producción en gran escala. labor.Historia de la Ciencia del Suelo 9ª Parte. trabajo). Curiosamente. turba. arena. a los cuales se añade una solución de nutrientes que contiene todos los elementos esenciales necesitados por la planta para su normal crecimiento y desarrollo. agua y ponos. así como cereales. 33 . frutales y plantas ornamentales Utilizando el cultivo en agua en grandes tanques. la Hidroponía se viene definiendo como la ciencia del crecimiento de las plantas sin utilizar suelo. remolacha y patata. Coincide que entre 1925 y 1935 tuvo lugar un desarrollo extensivo. Gericke cultivó vegetales tales como rábanos. Inglaterra. vermiculita. debido a la necesidad de cambiar de tierra con frecuencia para evitar los problemas de estructura. Su utilidad fue puesta en práctica durante la guerra del Pacífico en islas incultivables. Gericke puso los ensayos de laboratorio de nutrición vegetal a escala comercial. 2007 Después de haber escrito un post sobre la producción de bacterias fotosintéticas (no será el último) creo viene a cuento hablar de los cultivos en medios nutritivos líquidos. Desde entonces. tal como grava. Francia. obtuvo plantas de tomate de una altura tal que fue necesario utilizar una escalera para cosecharlos. El interés sobre la aplicación práctica de los “cultivos en nutrientes” no llegó hasta cerca de 1925. en la Universidad de California. Italia. las “buenas propiedades” de estos soportes. Ahora. posiblemente por la idiosincrasia de ambos grupos. los cultivos hidropónicos se desarrollaron comercialmente en España. piedra pómez o serrín. zanahorias. se contraponen a las “buenas propiedades del suelo”. lo cual supuso en otra época el establecimiento de “distancias” entre los Químicos Agrícolas y los Edafólogos. denominando a este sistema de cultivo en nutrientes “hydroponics” (palabra derivada del griego hydro. el cultivador es un empresario en el sentido más clásico absolutamente distinto al agricultor clásico que trabaja la tierra. para alimentación de las tropas con verduras frescas. los investigadores comenzaron a valorar el uso potencial del “cultivo en nutrientes” para reemplazar los métodos de cultivo en los suelos convencionales. aunque usando un soporte o “medio inerte”. A partir de los años cincuenta. ¿Las producciones agrarias necesitan siempre del suelo? (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 11 Mayo. Alemania Suecia e Israel. fertilidad y enfermedades. cuando la industria de los invernaderos demostró su utilidad. Estos soportes se están ampliando constantemente como bien nos indica el profesor Carlos Cadahía (ya jubilado) y el equipo que le continúa.

bioquímicos. o el uso implícito de las mismas. Gautheret (1934) intenta cultivar in vitro el tejido cambial de algunos árboles y arbustos. Nurrows y Carriel (1907-1909). Ball (1946) consigue las primeras plantas completas de Lupinus spp. de los componentes químicos de las soluciones nutritivas. el desarrollo de equipos de riego. White (1934) cultiva con éxito raíces de tomate. “in vitro” semillas de orquídea. ni Robbins (1922) cultivar “in vitro” ápices de raíz. Tulecke (1951) la obtención de un callo haploide de Ginko biloba a partir de polen y Muir et al. biólogos moleculares. El cultivo de los tejidos vegetales sólo se desarrolló tras el descubrimiento de las hormonas y los reguladores vegetales. Estos dos investigadores consiguen la primera aplicación del microinjerto. no hubiera podido Knudson (1922) germinar. por cultivo de meristemos. el desarrollo de sistemas que permiten el control y ahorro de agua. Desde esta concepción.. la inclusión de las técnicas informáticas y los sistemas de control “on line”. obtiene la regeneración de órganos a partir de callo de Sequoia sempervirens. Después de la Segunda Guerra Mundial. Sin los intentos fallidos de Haberlandt (1902). Bhojwani et al. cuando lanzan la “teoría de la Totipotencia”. tenían para agrónomos. 34 . pero no prospera por carecer de auxinas. 1986). En todo caso. mejoradores genéticos. una citoquinina que actuaba como reguladora del desarrollo celular. determinados por la relación de auxina/adenina y a Morel y Martin (1952) la obtención de dalias libres de virus. junto con Nobécourt. silvicultura y horticultura (Pierik. 1979. emplea leche de coco (que contiene un factor de la división celular) para el cultivo de embriones de Datura spp. pero son estos dos investigadores. por los que consiguieron multiplicar tejidos animales. entre otros. Gautheret (1940) reintenta con éxito el cultivar in vitro el tejido cambial para la formación de vástagos adventicios.La aparición de plásticos como el vinilo. de manera asimbiótica. el desarrollo en este campo ha sido especialmente rápido y se han publicado numerosos resultados importantes para la agricultura. inspiraron los trabajos de Harrison. y Van Overbeek (1941). pero formulador de los problemas y estrategias que posteriormente se habían de seguir. la cual establece que “las células son autosuficientes y en principio son capaces de regenerar una planta completa ”. a partir de ápices del vástago y en 1959. los científicos se dieron cuenta de las implicaciones prácticas que estas herramientas de trabajo convenientemente manejadas. punto de partida del que nació el cultivo de células y tejidos. (1954) el desarrollo de una planta completa a partir de una célula aislada. botánicos. y Tropaelum spp. Pero este desarrollo no hubiera tenido lugar sin la base científica establecida por Schwann y Schleiden en 1838. han permitido el espléndido desarrollo presente en Almería y en Huelva como exponentes de esta realidad productiva. fitopatólogos moleculares. cuando en 1939 consiguen con éxito el crecimiento continuo de callo vegetal. en el que estaban presentes células capaces de generar auxinas. Tras el descubrimiento por Miller (1955) de la quinetina. los que impulsan de manera definitiva este tipo de trabajos. lo que permite a Skoog y Tsui (1948) la formación de raíces y vástagos adventicios. la automatización de los sistemas de control de tiempo.

semillas de orquídea. protoplastos. Sus actividades también tienen importancia. Buen fin de semana. Si los cultivos en medio líquido son una faceta importante de la Química Agrícola. siendo Holanda el país donde por primera vez se cultivan “in vitro” plantas superiores y su industria. este fin de semana se lo dedico a mis hijos. explantos y ápices de vástago y todo ello. 35 . manejo de hormonas y factores de crecimiento. soluciones nutritivas minerales. Si en 1960. cultivos de meristemos. quizás podamos comprender mejor los procesos que ocurren en el suelo. alcanzaba los 5565 millones de unidades y sólo Francia producía 71 millones de unidades. con el manejo adecuado de las formulaciones de medios de cultivo. Y comprender porqué trabajan con estrategias diferentes. Cocking consigue la degradación enzimática de las paredes celulares para la obtención de grandes cantidades de protoplastos.Tulecke y Nickell (1956) desarrollan por primera vez los cultivos en suspensión. no deja de tener su importancia. y abrir nuevos campos de trabajo a los efectos de fomentar la biodiversidad. Su aceptación por parte de los Edafólogos tendrá una gran repercusión. En 1986. pues desde esta óptica. Saludos cordiales. Salvador González Carcedo.UU. Jones estima que la producción americana de plantas en los EE. Como además soy padre. en recipientes de gran capacidad. microsporas. Skoog y Miller (1957) descubren la regulación de la formación de órganos (raíces y vástagos) variando las proporciones de citoquinina/auxina y años después. vitaminas y ayudado actualmente con tecnologías de transferencia genética etc. para la obtención de productos secundarios (¿les recuerda esto algo a la producción de microalgas. Desde entonces. cultivos de células aisladas. para producir biopetróleo?). callos. Los grandes campos de trabajo industrial se centran en el cultivo de embriones. los desarrollos se han ido acelerando de forma espectacular. la que tomó el relevo a las Universidades. Murashige y Skoog (1962) desarrollan su medio que tan buenos resultados ha dado para la multiplicación de tejidos. el conocimiento de los soportes que se están utilizando y las técnicas de desarrollo de los mismos. todavía más. diez años después Power consigue su fusión y Tabeke (1961) y sus colaboradores consiguen regenerar las primeras plantas a partir de aquellos. de la mano de la Bioquímica y la Biología Molecular.

Hendricks y Fry (1929) realizan el primer análisis por Rayos X referido a los componentes inorgánicos y en 1939 se aplica por primera vez el microscopio electrónico al estudio del suelo. influencia de ligandos. problemas ambos relacionados con las carencias y toxicidad de los oligoelementos. tiempo de residencia. durante la primera mitad del siglo XX. Estudio de los diferentes elementos químicos (metales. movilidad. la Química del Suelo permitió la elaboración de diversas teorías sobre el “complejo coloidal” del suelo y las propiedades con él relacionadas. Igualmente destacan los trabajos sobre la reacción del suelo y sobre todo. Con el tiempo. “metales pesados” (1986). silicio (McKeague y Cline. (1967) y Barrow. para explicar el origen de las cargas negativas. dinámica y facilidad de extracción. emergente a partir de 1945. competencia iónica. 2007 Si las Ciencias que estudiaron aspectos del suelo relacionados con la Física. la acidez del suelo. hierro (Segalen. La aplicación de la nueva tecnología analítica. el contenido de sus empíricos desarrollos se ven sustituidos por formulaciones más rigurosas desde el punto de vista teórico. desorción. metaloides y radionúclidos) en el suelo. Así. o los trabajos de Barber (1984) sobre la disponibilidad de nutrientes en el suelo. Así podemos organizar las direcciones más importantes que sigue la Química del suelo durante este periodo en: • • • Elaboración de modelos sobre el cambio de nutrientes. que permiten darnos una idea de su participación en la actividad global del suelo. delimitando su presencia. temperatura. complejación. potasio (1985). Establecimiento de las relaciones entre la composición y estructura de los coloides del suelo y las propiedades químicas. permitió estudiar de forma aislada a los 36 . (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 14 Mayo. los relacionados con el origen de la acidez o el conjunto de los procesos redox. responsables de los fenómenos de cambio. en los que se introduce un factor que explica las posibilidades de difusión del ion hacia la planta. disolución. Destacan los trabajos de Wiegner y Mattson (1929) sobre el complejo coloidal y los de Helmont y Gay sobre la doble capa. azufre (1986). (1987). En la segunda parte de este siglo aparecen trabajos de síntesis sobre los elementos más destacados: Aluminio (Jackson. 1963). especiación. hierro (1985). observables en suelos saturados. 1964). Los aportes de la Química a la Ciencias del Suelo. Su relación con los ciclos biogeoquímicos y su comportamiento en función de los condicionantes del medio: pH. 1964) y las publicaciones de autores múltiples sobre: el fósforo (1980). así como y procesos químicos del suelo tales como adsorción. en el Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo de 1935.Historia de la Ciencia del Suelo 10ª Parte. precipitación y oxidoreducción. la teoría de potenciales químicos de Schofiel (1947) se ve modificada por Bolt. • Si Kelly. Eh. manganeso (1988). Aganoff discute la utilización del análisis térmico diferencial (ATD).

las aportaciones de Bremner y Bartholomew en el campo del análisis y evaluación de los compuestos nitrogenados en el suelo. Standford sobre la mineralización del nitrógeno y las ecuaciones presentadas por C. quien desde su primer trabajo “Note of the extraction of organic matter from the B horizon of a Podzol Soil” lo utiliza con sus ventajas e inconvenientes. los autoanalizadores. el pirofosfato sódico por su actividad dequelante. Los trabajos de Forshyth 1941 de extracción de compuestos humificados con ayuda de sosa. en Nancy. incluídas las de Schnitzer (1956). inorgánicos y los denominados inorgánicos móviles del suelo. dicetonas. la cromatografía en el periodo 40-50. influye sobre todas las investigaciones posteriores. complementarios al etanol.componentes. cuando el US Soil Survey advierte que una de las causas de pérdida de fertilidad y de la erosión de los suelos están asociadas al descenso de los niveles de materia orgánica. El Nitrógeno es un elemento constitutivo de los compuestos humificados y actuante como impulsor de la actividad biológica del suelo atribuyéndose la responsabilidad “prima“ respecto a la productividad vegetal. Una de las consecuencias directas del planteamiento del paradigma de Jeny fue el estudio específico de la materia orgánica en Edafología. y con ello un incremento de la capacidad de análisis en los laboratorios. y análisis estructural de los compuestos húmicos. como un factor de formación de suelo y relegando a un segundo plano su concepto ancestral de la “bondad de los suelos orgánicos para la agricultura” verdaderamente poco científico. La modelización de su trabajo sobre la composición. y otros. Entre otras muchas. que reduce los problemas de hidrólisis. Kowalenko y D. generándose un avance espectacular. se reagrupan todos sus intereses. 37 . Sin embargo. Kononova y Belchikova (1971) introducen un nuevo extractante. Posner (1966) da un paso más allá. Cameron son de gran interés. o la modelización matemática de los procesos con el fin de identificar y cuantificar los mecanismos de las reacciones inorgánicas y orgánicas en los suelos. Y junto a ellos toda una nueva gama de reactivos orgánicos.G. sobre la base de su capacidad de reacción con los carbohidratos presentes en los componentes fúlvicos (cuya composición ya había quedado establecida). Raman) y de caracterización química de muestras naturales sólidas o en solución. orgánicos. al realizar la titulación electroquímica de los compuestos “fúlvicos” y “húmicos” y relacionar sus resultados con la capacidad de intercambio iónico de la “materia orgánica” del suelo. tal y como se puso de manifiesto el 1979 en el Congreso de “Migrations des Complexes Organo-Mineraux du Sols”. Bruckert (1976) aporta el tetraborato como reactivo de extracción. de G. La espectrofotometría se introduce hacia 1950. la sonda electrónica. Más recientemente fué la aplicación al suelo de técnicas microespectroscópicas (EXAFS. etc.R. la absorción atómica en 1955. los radioisótopos en la década de los 50 y posteriormente la resonancia magnética nuclear. cromatografía de alta presión HPLC. van a ser introducidos: dimetilformamida. AFM. dimetilsulfóxidos. es impresionante. Mössbauer. autolísis bacteriana y neoformación en laboratorio evitando de esta forma los problemas de la sosa.

a índices de fertilidad potencial. Giessekin (1972) “The Soil Components”. las clasificaciones denominativas que impliquen a los conjuntos moleculares liberados siempre quedarán bajo sospecha. entre otros. A principios de siglo. y la fracción fina. Jackson dedica una gran parte de sus esfuerzos. tales como la espectrofotometría UV-V. La conformación de los complejos organominerales se estudia a partir de la interacción de las arcillas con los ácidos húmicos y fúlvicos (Orlov y Greenland. por poner ejemplos puntuales de la extensa entre una variada gama de técnicas que hoy están presentes en los análisis de este tipo de materiales. son difusos y su clasificación real es arto difícil. o la espectroscopía de masas por ionización (Py-FIMS). mayor de 2 micras de diámetro. Si las técnicas de estudio de la primera apenas evolucionaron. Desde los primeros tiempos de la Mineralogía ya se diferenciaron. Aiken. la cromatografía de exclusión molecular. A la alteración de las arcillas como tales y a la influencia del entorno edáfico específico. MacCarthy. la solubilidad en determinados reactivos o las relaciones estequiométricas entre sus constituyentes. dos tipos de materiales objeto de estudio: la fracción gruesa. La fracción fina ha recibido mayor atención como consecuencia de su mayor reactividad e influencia sobre las propiedades de los suelos. La aplicación de la DRX al estudio de la FRACCIÓN ARCILLA contribuyó 38 . Flaig (1975) “The Soil Compounds” ó Lowe (1978) “The Soil Organic Matter” van incrementado el acervo de conocimientos de una forma organizada. o los escritos por Frimmel y Christman “Humic Substances and their role in the environment”. y nuevos desarrollos como la aplicación del RMN de alta frecuencia. Hayes y Switt aportan entre 1985 y 1989 revisiones de gran importancia. McKnight. RMN. en estudios de meteorización y por su utilidad en las clasificaciones de suelos.. tales como “Humic Substances in Soil. utilizándose casi exclusivamente la petrografía microscópica. se engloba bajo nombres genéricos y solo en pocos casos se habla de compuestos orgánicos concretos etc… En este sentido Stevenson trabaja actualmente de forma intensa. En casi ningún caso se atiende a lo que realmente hay y lo que se extrae. etc. A estos estudios van a contribuir técnicas. análisis de difracción electrónica y por espectrofluorescencia. medidas de viscosidad. Sediment and Water” “Humic substances II : In search of Structure”. el uso de 13C. Stevenson y Flaig además de realizar un estudio general de estos compuestos. degradativas o no. Holmes ó McLean. Esta orientación se observa en los trabajos de Mattson. la interpretación de los resultados empiezan a tener interés cuando se aplica a suelos policíclicos. No se descartan técnicas menores como la cromatografía capilar en la determinación de los hidratos de carbono después de silitización. IR. Wershaw. Resonancia de spin electrónica. Al conocimiento de las moléculas húmicas dedican buena parte su vida los alemanes Martin y Heider (1971). 1965). (1961) “Soil Organic Matter”. Robinson. la electroforesis sobre gel de poliacrilamida. Por su pequeño tamaño de partícula y por la imposibilidad de observar estructuras externas se consideraban como amorfos. en el suelo. desarrollan diversos modelos moleculares de los ácidos fúlvicos y húmicos y en recopilaciones más recientes. los coloides inorgánicos del suelo eran considerados como mezclas químicas de sílice. Para conocer su composición se utilizaron fundamentalmente técnicas de tipo químico. alúmina e hierro. inferior a dicho tamaño. Como consecuencia.La capacidad integradora de personas como Kononova.

Actualmente se ha cuestionado la importancia concedida a las isotermas de adsorción y a las constantes de intercambio. oxisoles y andosoles. Tan (1984). Hoffmanm. van Reeuwijk (1974). Para el estudio de los mecanismos de las reacciones de alteración. la adsorción de iones y moléculas neutras o la isomerización de moléculas orgánicas. que han propiciado el avance de la química de superficie. Fieldes (1966). Actualmente son temas de estudio de especial atención: • • • • Estudios mineralógicos en ambientes especiales y extremos.decisivamente a demostrar su naturaleza predominantemente cristalina. Como mucho. Correns) avanzando notablemente en su conocimiento y catalogación. Estudios de tipo geoquímico y termodinámico. fundamentada en la caracterización precisa de los grupos funcionales de superficie. mientras no se demuestre por una vía alternativa el mecanismo sugerido por estas representaciones y parámetros. FTIR. entre otros. responsables de su interreactividad. se han utilizado dos estrategias. han de ser considerados meros indicios. de los componentes orgánicos y minerales del suelo. Estudios de alteración experimental. Y en ello estamos en esta Bitácora. RMN. La segunda representada por de Pedro (1979) consiste en provocar la alteración experimental de distintas rocas y minerales en condiciones controladas de laboratorio. Mehmel. Auger). Con la más clásica. Destacan los trabajos de Fripiat (1964). así como la globalizad de los procesos enzimáticos que ocurren en la interfase líquida que de forma correcta denominamos “Solución del Suelo”. Saludos cordiales Salvador González Carcedo 39 . Estudios sobre las características superficiales de los minerales y su relación con las propiedades del suelo. Jackson y Sherman (1953) estudian la composición del suelo y de las rocas en diferentes etapas de alteración. Recientemente la Edafología ha puesto especial énfasis en el estudio de los MINERALES DE CADENA CORTA. por insuficientes para conocer de modo preciso los mecanismos implicados en reacciones de superficie como el cambio iónico. Desde entonces se realizan un gran número de estudios sobre la estructura y propiedades de los minerales cristalinos de la arcilla (Grim. Han merecido también la atención los estudios de transformación de minerales a los que han aplicado los principios de la termodinámica para predecir las fases estables y el sentido de las transformaciones. y FT-Raman. así como técnicas de estudio de la interfase (ESCA. Técnicas combinadas como espectroscopía de absorción atómica por plasma de acoplamiento inducido. derivado del importante papel que estos parecen tener en determinados tipos de suelos como podzoles. vía que deberá de incluir un mayor conocimiento sobre las características químicas de los componentes orgánicos de la Necromasa del suelo.

Beare et al. interacciones negativas entre los organismos detritívoros en su ámbito propio (Coleman et al. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 15 Mayo. La importancia de las interacciones directas en la regulación de los procesos del suelo. 1992). 2007 Los estudios sobre la Biología. Así los factores que condicionan la actividad de los 40 . ha sido objeto de muchas investigaciones. termitas) e integrando su actividad dentro de los grandes procesos funcionales del suelo (Lavelle. y subsecuentemente la regulación de la abundancia microbiana y su actividad en relación con los grandes procesos de transformación y ¡como no!.g. plantas. ) (Allen. químicas y de las capacidades bioquímicas y metabólicas del suelo. que confieren a este último una mayor estabilidad y elasticidad funcional (Beare et al.. Bioquímica y Metabolismo al conocimiento de la Ciencias del Suelo. mayor será la probabilidad de que los efectos indirectos tengan mayor impacto regulador de las funciones del suelo (Price. Para establecer estas interacciones es vital el conocer los factores que condicionan la actividad biológica. 1997). En su conjunto. Bioquímica y Metabolismo del suelo también han suscitado un interés creciente. 1993). Los aportes de la Biología. 1985. . 1995). predación). De Ruiter et al.. Al amparo del Programa Internacional para el estudio de la Biología del Suelo (IBP). microorganismos y virus. focalizadas en tres áreas clave y una consecuencia: • • interacciones positivas entre plantas y sus microbios simbióticos (v. Ciencia que la comprende. gusanos de tierra. micorrizas. los efectos de los macroorganismos sobre las capacidades del suelo implican interacciones directas o indirectas con los organismos más pequeños. Rhizobium como exponente de fijadores de N2. En la mayoría de los casos. • • En general. interacciones indirectas entre los microorganismos y el suelo. Tienen suma importancia agraria los conocimientos relacionados con existencia y propagación de fitoparásitos de plantas. son una consecuencia de las actividades de alimentación. Estos procesos abarcan también. es una gran aportación de la Edafología a la Ecología.. 1997). 1983.Historia de la Ciencia del Suelo 11ª Parte. se vienen describiendo y cuantificando los efectos de los macroorganismos (v. cuanto menor sea la complejidad de las interacciones bióticas. así como su participación en la formación y estabilización de la estructura del suelo (Andren et al. iniciado en 1970. el turnover de la materia orgánica y de los nutrientes. 1990. y en particular con los organismos más pequeños. Coleman. 1988). Lavelle. Estas interacciones pueden presentarse en su función positiva (mutualismo. Los cambios en las propiedades físicas. digestión y deposición de los macroorganismos parecen ser los responsables de estos efectos indirectos. simbiosis) o negativa (competencia.g. 1995.

hongos. .2 mm) contribuye también en estos procesos al ser responsable de la fragmentación de los restos vegetales. 1994) y a las raíces de las plantas. cuando no dominante. lisados y rizodepósitos. en forma de pellets. Aunque las comunidades microbianas del suelo son numerosas y diversas. la mayor parte se encuentran en situación de latencia durante extensos periodos de tiempo (Jenkinson y Ladd. los macroartrópodos por su capacidad para modificar mecánicamente el ámbito del suelo (Anderson et al. Los microorganismos del suelo (< 0. captar sus requerimientos nutricionales en un ámbito en el que los recursos son limitados e impredecibles tanto en el espacio como en el tiempo y variables tanto en composición como en calidad nutricional y tolerar cambios rápidos y extremos de humedad y temperatura. el mayor énfasis se ha dado al conjunto de los “ingenieros del ecosistema ” (Jones et al. 1979). 1985). que permite despertar a los microorganismos en estado de latencia. incrementando de esta forma el área superficial susceptible de ataque microbiano y la producción de materia orgánica fecal. la macrofauna (de tamaño > 2 mm: termitas. • En el otro extremo de la escala. 1981). 1998). enriquecida en microorganismos saprófitos (Beare y Lavelle. a los gusanos. que regulan tanto la composición como la actividad de las comunidades microbianas (Clarholm. protozoos y nemátodos) están limitados por su capacidad/incapacidad para: • • distribuirse en el seno de una matriz compacta.. las fuerzas físicas juegan un papel igualmente importante.. La aparente contradicción entre el corto tiempo de vida de cada generación de microorganismos (no superior a 20 h) y su relativamente lento periodo de sucesión (uno a un año y medio) fue descrito por Lavelle et al. Entre las formas biológicas. por la deposición del mucus y residuos intestinales con capacidad para estimular la actividad de los microorganismos del suelo dada su riqueza enzimática portada (Lavelle and Gilot.2 mm: bacterias.organismos dependen de las escalas espaciales y temporales en las que funcionan (Swift et al. (1994) bajo el nombre de “Sleeping Beauty Paradox”. recibir una nutrición adecuada a partir de unos recursos difusos y de baja calidad. 1994). cuya red poral suele ser insuficiente. poseer una tolerancia extrema a los cambios de humedad. . gusanos y macroartrópodos) están limitados por su capacidad para: • • • moverse en el seno de un ámbito para ellos compacto. . por su capacidad para establecer gradientes de humedad y nutrientes y liberar exudados. En algunos ambientes edáficos. Una 41 . 1995) y la causa (“Prince Charming”) puede adquirir formas biológicas y/o físicas muy variadas. 1993). La mesofauna (2-0. El “beso de la Bella” que despierta a los microorganismos consiste en un incremento de la biodisponibilidad de los recursos tróficos en el seno de los microhábitats (Beare et al.

Esto no es un hecho aplicable exclusivamente a los suelos... o hechos antrópicos asociados a la calidad degradativa y nutricional de los aportes de materia orgánica. 1987. Beare et al. estando los microorganismos asociados a otra relacionada con la naturaleza y volumen de los recursos orgánicos. mesofauna y microorganismos en el seno de las escalas espacial y temporal y determinar la magnitud e intensidad del factor biológico en el suelo.: macroorganismos como gusanos de tierra o termitas).g. que evidentemente se encuentran regulados por otros factores formativos de suelos como las propiedades derivadas de la naturaleza de la roca madre o la intensidad de factores climáticos. En el suelo. Para conocer las diferencias de tamaño. Clarholm.. Las situaciones pre-sísmicas. microorganismos) (Beare et al. 1993). 1992. el asumir que estos procesos ocurren en el seno de matrices homogéneas. Hunt et al. parece que estimula directamente la biosíntesis de bacteria-clorofilas. De esta forma Swift (1984) intenta resolver los problemas de ensamblaje entre las especies que comparten espacio y recursos. a efectos de establecer el impacto que genera en la estructura de las comunidades biológicas de otro nivel jerárquico (v. (v. La distribución en espacio y número de cada subunidad en el concepto de “unidades comunitarias” está permitiendo avanzar en el conocimiento de la localización y ritmo de interacciones 42 . La construcción de sus redes tróficas es una de las estrategias más usadas para encontrar un concepto integrador de las interacciones entre macro -. A menudo estas redes se componen de los elementos de la macro y meso fauna. (Santos et al. 1981. 1985. de la misma forma que la importancia relativa de los microambientes edáficos específicos se asume frecuentemente. Clarholm. asociadas a incrementos de temperatura y movilidad de los fondos marinos de aguas someras. incrementar la superficie susceptible a meteorización química y como consecuencia. estas interacciones tróficas se asocian a la degradación de la materia orgánica y al flujo de nutrientes. De Ruiter et al. El empleo de modelos de simulación. Por ello se aceptan las pocas aplicaciones sucesivas de la red a subsistemas específicos y/o dominios funcionales del suelo. Así se describe y cuantifica el flujo de energía y la transferencia de materia en el seno de los ecosistemas (Coleman. 1985. pueden generar una modificación mecánica del hábitat microbiano. movilidad y expectativas de vida. que incluyen a las redes tróficas está permitiendo cuantificar los cambios temporales de la funcionalidad biológica. la función “organismos del suelo” se organiza en escalas de espacio y tiempo. limita extraordinariamente la eficacia de esta herramienta al no tener en cuenta la variabilidad espacial presente en el suelo. Con la composición de las comunidades biológicas se estudia la distribución de sus recursos y los lugares físicos que ocupan.. incrementando la densidad de microalgas verdes (Clorofíceas) y verde azuladas (Cianofíceas). 1985). pero raramente se demuestra. en un determinado nivel jerárquico. Sin embargo.g. generando el concepto de “unidades comunitarias”.. específicamente orientados a la biodiversidad edáfica.rápida humectación de suelos secos o la litoclastia por contraste térmico. elevar el nivel de biodisponibilidad de nutrientes y substratos orgánicos que condicionen su actividad. Las semejanzas y diferencias entre las distintas fuerzas biológicas y físicas son muy poco conocidas. 1995).

sino que al cabo del tiempo son también el lugar de acumulación de sus cuerpos y de sus residuos. 1988).P. los canales radiculares pueden persistir intactos durante décadas. sulfatos). Quizás deba de introducirse una fusión y denominar a ambas como rizodetritosfera. Heider (1956) Australia: R. Desde que May y Gile (1909) evaluaron por primera vez una actividad (The catalase activity of soils. Como ejemplos de esta definición se incluyen: detritusfera (residuos vegetales en superficie). y asociado a la biodisponibilidad y flujo de nutrientes microbianos y vegetales. M.Roberge (1968). quizás centurias. fosfatos. Circular nº 9 3-13) y Michaelis y Menten (1918) establecieron su conocida cinética de trabajo enzimático sobre la ureasa del suelo.G. que son importantes para determinar la función del suelo (Anderson. aminoácidos) o iones (nitratos. Un ámbito de interés preferente en esta Universidad de Burgos desde 1972 es el de la ENZIMOLOGÍA Y METABOLISMO DE SUELO. Otro problema se deriva del momento de la muerte de las raíces. Y de la misma forma. después de muerta la raíz. y al significado de los enzimas en el contexto de los agregados y de la fase acuosa del suelo.interespecíficas que afectan a las transformaciones biogeoquímicas en los suelos. Esta concepción proporciona un principio de integración de las funciones biológicas a diferentes escalas espaciales. Macías y Gil Sotres (1984). enquitréidos y artrópodos. los hábitats de gusanos y hormigas no solamente tienen la función de permitir su estancia. Martin y K. Buttler y Brisbane (1968) Bélgica: M. íntimamente ligado a la resolución de los problemas tróficos que afectan a las unidades comunitarias del suelo. Posiblemente en su estudio se encuentren claves de los flujos de nutrientes. Sta. a la génesis de fulvatos y humatos y su comportamiento dentro de los perfiles. 43 . teniendo en cuenta las escalas temporal y espacial presentes en el suelo. los problemas que contemplan la forma en que se llevan a cabo el conjunto de los cambios temporales y la función de estos “dominios funcionales”. Stevenson. cada país va aportando un número creciente de investigadores a esta área. Ross (1965) Ladd. de tal forma que la rizosfera se transforme en detritusfera. Dedeken (1964) Canadá: B. Así en una breve relación se indica a quienes fueron pioneros en algunos piases (perdonen si no cito a todos):      Alemania : G.J. Beare y Lavelle (1998) introducen la definición de dominio funcional: “regiones que el suelo origina o que unos organismos del mismo generan. García (1985). Puerto Rico Agr. modifican y extienden y que tienen influencia sobre la actividad de otros organismos”. Sin embargo. Exp. Estos viejos canales radiculares contienen a menudo restos orgánicos no biodegradables de aquellas y pueden servir como madrigueras preferentes de los gusanos de tierra.J. rizosfera (área radicular) y drilosfera (nicho de los gusanos de tierra). Koepf (1954) J. Hoffmann (1953) H. materia y energía. factores en definitiva. Por ejemplo. aparecen como una importante limitación de su desarrollo. ya sean biomoléculas: (monosacáridos. España: Pinilla (1973) González Carcedo (1979) Carballas.

distribución en las unidades de estructura. y los mecanismos de asociación a los componentes inorgánicos y orgánicos en sus diferentes estados de evolución. No hay duda del poder magnético que la ureasa ha tenido para los enzimólogos de suelo. J. la autodepuración (falsedad respecto a lo no biodegradable). Mc Garity (1965). Drobnik (1955) A. McLaren (1957) Serie de “Soil Biochemistry “ a partir de 1967 J. Skujins (1967).W. Dommerges (1965) y G. quizás porque la urea fue clave en la separación de la Química de la Bioquímica y la Química Fisiológica o quizás ha sido su uso y abuso como un fertilizante de utilidad creciente. y todavía se hace sin un rumbo claro. Poco a poco. Posiblemente. expresando su capacidad de síntesis y excreción ureolítica. En general se ha estudiado de ellos. la transmisión de señales o el incremento de la productividad de los suelos.: Conrad (1944) Bremner y Douglas (1966) Tabatabai (1969) Ureasa. su presencia. M. se están abriendo campos relacionados con su indirecta acción hormonal (Señales). (1969) UK. Sn. M. Kiss (1957). Galstyan (1958) Sudáfrica: Anderson. Dragan-Boularda (1974) Rusia: V. G. uno de los grupos más universal en cuanto al número de enzimas investigados haya sido el dirigido por Kiss. Kuprevich (1949). La industria de los fertilizantes siempre intentó bloquearla olvidando que cuando el suelo recibe este compuesto. Durand (1965) “Les enzymes dans les sols” Italia: O.        EE.Burns (1972). para eliminar su toxicidad.G.T. aunque sea de un animal. La aplicación de técnicas recientes como la PCR empiezan a permitir identificaciones. Salvador González Carcedo 44 .J.F.: R. Saludos cordiales. pero de vida edáfica efímera. Nueva Zelanda: Ross (1965) Rumania: S. localización.T. y a la vista de lo que ocurre en el suelo. que hasta ahora estaban reservadas únicamente a otros campos como el clínico. Borau (1965). la comunidad microbiológica se defiende. J. Frankenberger (1975) Francia: Y.UU. Stotzky (1973) W. Rotini (1932) “La transformatione enzimatica dell´urea nell terreno” Nanipieri y Sequi (1961).

al clasificar de suelos sobre la base de un sistema jerárquico basado sobre una única característica conceptual: “El suelo era un cuerpo natural que tenía una 45 . Whitney enfatiza sobre la importancia de las propiedades texturales y la capacidad de un suelo para nutrir a las plantas y cubrir sus necesidades de agua y de nutrientes. clasificación y uso al conocimiento de la Ciencias del Suelo. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 24 Mayo. los únicos expertos disponibles con experiencia en los métodos de campo y capacitados para evaluar los problemas agrarios. los conceptos más sensatos sobre clasificación de suelos fueron planteados por Coffey.Historia de la Ciencia del Suelo 12ª Parte. clasificación y uso de los suelos se organizan a partir del inicio de actividades del “National Soil Survey Program” dirigido por Milton Whitney. Desde los trabajos de Hilgard. Un conflicto conceptual estuvo latiendo desde el comienzo del Soil Survey. Los investigadores de campo aprendieron que algunas propiedades importantes del suelo no estaban relacionadas con el tipo de roca o el suelo formado. En un principio. pero cuya concepción del suelo era como un conjunto de los productos de alteración de las formaciones geológicas definida por la forma del suelo y la composición litológica. Sus colaboradores de campo llegan impresionados por las grandes variaciones que presentan los suelos naturales y la ausencia de relación obligatoria con el uso agrícola de los mismos y su productividad. En los laboratorios primaba la teoría del Balance Nutricional en lámina de agua. Hasta finales de los años 20 estos dos conceptos condujeron a clasificaciones de suelos muy dispares. De una forma gradual. entre 1910 y 1920 se fueron incorporando tanto los factores de formación naturales como el antrópico y aparece un número mayor de condicionantes que los que corresponden a los conceptos geológicos puros. Los aportes de Génesis. Hasta 1910. la “oficina de seguimiento y control de suelos” de Dubuque County incluye sistemáticamente en sus informes la estructura del suelo y la de Tama County. la mayor parte del personal fueron geólogos. Notaban que suelos con mal drenaje natural tenían propiedades diferentes a aquellos con buen drenaje y que los suelos de ladera eran diferentes entre sí. los conocimientos sobre génesis. King se da cuenta de la importancia generalizada de las propiedades físicas de los suelos. lo cual reflejaban en la mayor parte de sus informes. H. A partir de 1903. según el tipo de suelo. En poco tiempo también se dieron cuenta que había diferencias entre los suelos bajo bosque o pastizal. mientras que los conceptos geológicos predominaban en los trabajos de campo. el reconocimiento de suelos se hacía para informar a los agricultores del uso de prácticas agrícolas adecuadas y ayudar a decidir qué producción debían de sembrar en cada caso particular. en Iowa relacionó la topografía con la diferenciación de perfiles. formados a partir del mismo material parental. para estos fines. F. usado para interpretar la nutrición vegetal. Y ello a pesar de que determinados conceptos habían sido ya desarrollados de forma aislada por Hilgard (1860) y Coffey (1912) y se comenzaban a recibir las informaciones divulgadas por Marbut. 2007 En USA. procedentes de la escuela rusa. Al principio.

A partir de aquí y hasta el cuarto nivel de clasificación. bajo la dirección de Marbut (1853-1935). definían al suelo como “un cuerpo natural de constitución mineral y orgánica. en la creencia de que esta relación reflejaba los niveles pluviométrico y térmico bajo los cuales se habían formado los suelos. La traducción inglesa de su obra “The evolution and classification of Soils“ (1928) supuso la apertura de su labor investigadora a todo el ámbito científico. En su esquema categoriza en el nivel superior dos órdenes: los Pedalfers (con acumulación de hierro y aluminio) y los Pedocals (con acumulación de carbonatos). el Soil Survey acepta los conceptos de la Edafología rusa y los adapta a las condiciones de los EE. interpretaban los conocimientos semiempíricos que sobre el suelo y sus propiedades se habían ido acumulando. profesor de la segunda cátedra de Edafología del mundo. A partir del Congreso de Roma. relieve y tiempo (Gedroiz. material parental. materia viva.génesis definida. 46 . el sistema fundamental era climático. aparecen un gran número de trabajos sobre química y morfología que Marbut resume. Joffe (1928). con profundidad variable. Su concepto geográfico de la clasificación de suelos se describirá próximamente en el/los apartado(s) “Historia de la Edafología en España”. resultado de unas combinaciones únicas de clima. Los rusos conciben a los suelos como cuerpos naturales independientes. en el estudio de la composición. en el quinto nivel aparecía el desarrollo del perfil y en el sexto. Así. las Clasificaciones se inspiraron casi exclusivamente en los postulados de Dokouckaev. Sólo los primeros se subdividieron en subórdenes en función de los cocientes SiO2/Al2O3 de la fracción arcilla. Con esta doctrina. Más tarde. Marbut afirmaba: “el reconocimiento de los horizontes del suelo y la descripción e identificación de los mismos se basa. Crea un sistema de clasificación que agrupa a todos los suelos del mundo. publicando su libro “Edafología forestal y teoría de la distribución de suelos” . receptor básico de las ideas de Dokuchaev e impulsor del desarrollo de la Edafología en la Europa del Oeste. realiza una importante actividad en el ámbito forestal.UU. una naturaleza distintiva en cada caso y un proceso de formación de sus componentes independiente de las rocas constitutivas de la corteza de la tierra” (Cline. Jenny (1941) enfatizaría la relación funcional entre las propiedades del suelo y su proceso de formación. características. 1927). Junto con Jacob S. Emil Ramann (1851-1926). el material de partida. 1977). composición química y características biológicas” definición aceptada actualmente por Birkeland (1974). y que difiere del material subyacente en su morfología. aceptada por todos. número y disposición de los horizontes del suelo que constituyen cada perfil“. en esencia. diferenciado en horizontes. interpreta y presenta en el I Congreso Internacional Congreso de Washington (1927). Hipotetizaban sobre qué propiedades reflejaban mejor los efectos combinados de este conjunto de factores genéticos responsables de su formación. En Alemania. Hacia 1925.

Marbut defendió que la clasificación de suelos podría asociarse a la morfología y no a las teorías de génesis. Marbut tiene claro que el examen de los suelos es esencial en el desarrollo de un Sistema de Clasificación y de la cartografía de uso. basado en criterios de zonalidad climática. el trabajo de Marbut revela su personal conocimiento de la geología y por ello. según el autor. como “un cuerpo natural en equilibrio dinámico con su medio. Las clasificaciones rusas que se desarrollaron hasta la segunda II Guerra Mundial se basaban en su principio de zonalidad de los Grandes Grupos de Suelos. 1926. El inglés Milne (1935 publica su concepto de “catena” como una entidad cartográfica y genética dentro de sus trabajos de clasificación del Este de África. Las clasificaciones de Gedroits (1925) y sobre todo la de Huguet del Villar (1937). azonales e intrazonales) (Neustrenev. define al suelo sobre una base geográfica. que es resultado de un equilibrio estable entre erosión y formación del suelo. (zonales. Afirmaba que podrían preveerse ciertas características sin examinar los suelos. se mantuvo vigente hasta 1960 y es precursor de la Soil Taxonomy. Glinka. su clasificación de 1935 depende del concepto de “un suelo normal”. considerados éstos de una forma independiente. 1939. 1931. impulsadas por fuerzas biológicas“. A pesar de todo. publica en 1931 la primera clasificación de suelos australianos. la subdivisión se establece ya según los factores de formación y las propiedades de los suelos. al ser ambos conceptos dinámicos. del clima o de los factores ambientales. 1984) supervisada por Kellogg. En todo caso. 1927. intentan ordenar los suelos exclusivamente por propiedades intrínsecas a los mismos y sin referencia alguna a su entorno.). La primera edición del Soil Survey Manual (1937) presentada por Kellogg. en las que los suelos están asociados con algún medio particular“. clasificación que fue superada por el sistema de Northcote (1971). Vilensky. etc. Era más. Prescott a través de Marbut. mientras que en el segundo. indica que una unidad cartografiable de suelos es “un cuerpo geográfico. basada en el sistema zonal ruso. Charles E. Stebutt (1930) subdivide los suelos en su primer nivel según el grado de desarrollo. Los conceptos de la escuela rusa fueron revolucionarios porque las propiedades de un suelo no se basaban únicamente en las inferencias de la naturaleza de las rocas. y el segundo (autor del primer sistema de desarrollo en forma de clave) utiliza todo un conjunto de propiedades ordenadas según la influencia que. El primero utilizó el complejo absorbente como criterio diferenciador. dio un gran empuje a la morfología cuantitativa y es una obra muy utilizada. estos conceptos requerían que todas las propiedades del suelo fueran consideradas de una forma 47 . Gerasimov. al normalizar la metodología de trabajo en el estudio de los suelos en el campo. cuya identidad sólo puede ser establecida sobre la base de una repetición de ciertas características definitorias. debidas a la alteración física y química. continuador de Marbut. lo que permite considerar dos tipos de actividades durante la formación del mismo: destructivas. tenían sobre la génesis de suelos. Otras clasificaciones plantearon criterios ajenos al clima e incluso a los factores de formación. La segunda y tercera edición del Soil Survey Manual (1951. y constructivas. Kellogg (1936). El sistema de clasificación de Kellogg (The Seventh Aproximation).

se rectificó rápidamente. Jenny (1941). concisamente sintetizado e ilustrado. que junto a la práctica de campo y el desarrollo integrado de todos estos principios. como “un sistema pedológico cuantitativo. definidos previamente por Dokuchaev. y la expresión de todos estos factores podía contrastarse en la morfología de cada suelo. intentando conocer de qué forma contribuye a la variación del comportamiento del conjunto y las interrelaciones que cada variación genera. la formación de un nuevo suelo se explica al establecerse un gradiente de cualquiera de estas variables. la génesis de suelos se basa en procesos y factores. la mineralogía y la biología del suelo.” Se presumía que eran los únicos procesos responsables. su modelo se expresa como la función: S= f ( cl.colectiva. por lo que el número de estados posibles del sistema suelo es prácticamente infinito. (los factores de formación del suelo). La concepción de “Factores formadores de suelos de Hans Jenny” (1941). para observar las propiedades comunes de los suelos de una región (Jenny. la formación de los suelos se explicó en términos concebidos como procesos aislados tales como “podzolización. puede permitir la predicción del comportamiento futuro de los suelos. Los procesos físicos. obliga a avanzar intensamente en los conocimientos de la química. El desarrollo de las técnicas para los estudios mineralógicos de arcillas enfatiza también la necesidad de los estudios de laboratorio. Así la morfología del suelo proporciona bases firmes sobre dónde ubicar los resultados procedentes de la observación y de las experiencias de laboratorio. O. a los que se añade el tiempo. pero se extendió a los estudios morfológicos desde simples muestreos hasta la aparición de series de suelos dentro de un área determinada. permitiendo la aparición de nuevos conceptos y estrategias cuya utilidad es actualidad y futuro. 1946). Así sería posible el estudio del suelo como una Ciencia. El entusiasmo inicial por estos nuevos conceptos y por el posible desarrollo de la nueva disciplina de la Ciencia del Suelo. de tal forma que se integraran en un cuerpo natural. En esta época. Sin embargo esta posición. químicos y biológicos se interrelacionan de tal forma que aparece una nueva dimensión del concepto de suelo y su interrelación con la planta. llevó a algunos a pensar que se tenían que olvidar los viejos conceptos procedentes de la Geología y de la Química. relieve o topografía (r). De esta manera.… ) en donde S puede representar tanto al suelo en su conjunto como a una propiedad particular del mismo y es una función del clima (cl). y su morfología llegó a ser descrita por un conjunto de propiedades que se evalúan cuantitativamente calculándose las desviaciones respecto de un perfil típico. 48 . En su libro “Factors of Soil Formation”. t. base de los principios científicos de la Edafología moderna”.” “laterización. m. Ahora hay que cuantificar cada propiedad y cada proceso. material parental (m). Durante los años 30 el mayor énfasis se puso en el concepto de perfil. considera que el suelo es un sistema cuyo estado puede ser definido por la acción combinada de una serie de variables.” y “calcificación. la física. r. Como consecuencia inmediata.

métodos geoestadísticos de interpolación de las propiedades de los suelos. 1975). pecuaria y forestal. detectadas y medidas permitiendo definir horizontes y parámetros de diagnóstico. precisa y universal. La precisión de los sistemas de clasificación se incrementa con la inclusión de nuevas tecnologías de supervisión de suelos. las clases de suelos y de sus categorías superiores. De esta forma. de teledetección) junto con técnicas geostadísticas cuantitativas para la predicción espacial de las propiedades del suelo. (acepta clasificar todos los suelos). Su trabajo culminó 15 años después en un nuevo sistema de clasificación de suelos que constituyó la Soil Taxonomy “A Basic System of Soil Classification for Making and Interpreting Soil Surveys” (Soil Survey Staff. siendo además comprensivo. La contribución más significativa proviene de definir los límites cuantitativos de clase y de cuantificar al individuo suelo para su caracterización utilitaria. también se amplía al efecto de otros usos del suelo. permitió un incremento de detalle y precisión para quienes trazaban los mapas. Guy Smith introduce los criterios cuantitativos. no ciñéndose únicamente a los ámbitos de producción agraria. Su ecuación y su libro sintetizan el concepto del tiempo y forman un paradigma de la Ciencia del suelo que llega hasta nuestros días. a partir de 1949. eran descritas en términos cualitativos. simplifica y acelera los procesos de correlación entre suelos. También es un sistema dinámico. ferrocarriles. fue la ampliación del trabajo del Soil Survey a todo tipo de suelos. análisis de imágenes.organismos (O). A partir de ese momento. la cartografía se hace absolutamente necesaria y los estudios de impacto también. etc. tiempo (t) y factores inespecíficos (…). sin alterar sus contenidos básicos. Hoy. pantanos. las unidades del sistema de clasificación se definen a través de propiedades del suelo que pueden ser observadas. entre los que incluye a las actividades humanas. A partir de este momento. vertederos. Dentro de esta primera destaca la Soil Taxonomy. de la segunda la clasificación francesa. en la medida que se vayan adquiriendo nuevos conocimientos. lo que permite que los mapas de suelos puedan ser interpretados de forma rápida. como la construcción de ciudades. De esta forma se pretende conocer y/o predecir no sólo el impacto de las explotaciones agrícolas o forestales sobre la evolución de los suelos. (fundamentadas en métodos no lineales. El sistema está pensado para que la taxonomía y la cartografía sean de aplicación sencilla y directa. parques de recreo. lo cual da paso a un sistema objetivo. lo que facilitó la transferencia de escalado cartográfico. procedimientos de regresión 49 . Si el uso de la fotografía aérea (introducido al final de los años 30) como base universal de trabajo. la unión de técnicas y herramientas.. Otro factor que tuvo un gran impacto. ya que su estructura permite modificaciones parciales (como las ampliaciones realizadas recientemente). ya que cada clase define cuantitativamente a los cuerpos de suelos y genera unidades cartográficas cuantificadas. En este nuevo apartado. basados en conceptos y teorías rusas de génesis de suelos. en la clasificación de suelos propuesta por Marbut. (sistemas de información geográfica (GIS). autopistas. Si. aparecen dos tendencias claras que aún se mantienen para clasificar los suelos: La Estadística funcional y la Genética-evolutiva.

así como diversas fases con significado agronómico. Para explicar los mecanismos de la evolución se utiliza bien la teoría de las múltiples líneas evolutivas o bien la hipótesis del único proceso de desarrollo (Nikivoroff. entre otros científicos. salinidad. muy influida por la clasificación americana. La clasificación Francesa (C. la visión particular de Kubiena le llevó a proponer una clasificación de suelos cuyo primer nivel lo realiza un factor de formación y el segundo nivel se desarrolla mediante criterios de evolución definidos a partir de una serie de propiedades micromorfológicas. 1948). La elección y la jerarquización de los caracteres utilizados en los diferentes niveles no pueden estar separadas del estudio de los procesos y de la ecología. ideada inmediatamente después de la II Guerra Mundial como proyecto destinado a elaborar mapas de suelos del mundo a escala 1:5 millones. que conduce a formular la teoría del sistema residual de Chesworth (1973).P. sobre la base de procesos tales como la gleificación. y Kovda. van Baren. pretendía unificar estas dos líneas. un nuevo borrador (”World Reference Base for Soil Resource”). además de variantes climáticas.C.y redes neuronales. del tipo de humus y del quimismo del complejo adsorbente. etc. agrupados en 26 clases mundiales de suelos. La primera versión.. considera que la trilogía medio-proceso-caracteres. lixiviado. elaboradas posteriormente en Europa. Aubert presentaron esta clasificación en 1956 en la que los suelos jerarquizados en diez clases diferentes. debe de ser tenida en cuenta simultáneamente. en función del grado de evolución. No obstante mantiene numerosos puntos en común con la Soil Taxonomy. En 1985 se realizó una versión revisada con cambios substanciales en las definiciones de algunos horizontes y con la adición de un tercer nivel categórico y en 1994. ya que carece de los niveles jerárquicos de ésta. consideraba 106 clases de suelos. principalmente en cuanto a definición de los horizontes y las propiedades de diagnóstico. Otras ideas procedentes de la Ecología entran en juego. La clasificación FAO-UNESCO. Para darle un mayor valor pragmático se definen las clases texturales y de pendiente. prescinde de condiciones climáticas referidas al suelo como sistema de clasificación. La leyenda de suelos de la FAO ofrece una alternativa de manejo más simple que la Soil Taxonomy.S. la cartografía tridimensional para representar la distribución espacial de los suelos y las relaciones entre los suelos y los ecosistemas asociados) permiten de forma rápida y automática superponer informáticamente mapas de todo tipo. de las condiciones de alteración. o la contribución de la geofísica a la caracterización de las variaciones espacio-temporales del suelo. su nomenclatura está basada en términos tradicionales de fácil comprensión para los iniciados en la materia y es particularmente útil para clasificaciones de suelos a pequeña escala. Fue muy utilizada en España hasta comienzos de los años sesenta (”Las claves sistemáticas de suelos” de 1952 y “The Soils of Europe“ de 1953 publicadas por el CSIC) y su enfoque sirvió de guía a las clasificaciones de suelos en clave genética. En la línea genética – evolutiva. 1967). 50 . Pudo presentarse en 1968 gracias a los esfuerzos de Dulal. Philip Duchaufour y G. El estudio del proceso evolutivo del suelo conduce al estado “climax” o estado de máximo desarrollo de sus propiedades.

implícita en la práctica de la conservación del suelo. agrónomo y físico. sus conocimientos se completan con los conceptos vertidos por Russell (1971) en su publicación “Soil Structure: Its maintenance and improvement”. como director del Centre de Pedologie Biologique de Nancy. pero con un fondo práctico. W. así como el desarrollo de clasificaciones denominadas “coordenadas” que tratan de representar los suelos en un sistema coordinado dentro del hiperespacio o. Henry Erhart cubre la vertiente del estudio de suelos tropicales y gracias a su experiencia y estudios publica su difundida obra “La genèse des sols en tant que phénomène géologique”. En el CPB-CNRS de Nancy. con su obra “Dymanique du sol” ha contribuido a la formación de generaciones enteras en estos temas. Smith y presentada en el Congreso de la ISSS de 1960 en Madison. 1977). Su obra “Soil Erosion: A National Menace“ primero. Reino Unido (Avery. 1968) etc. En un sentido más teórico. dentro de un sistema numérico de clasificación (Webster. donde da a conocer su teoría de la biorresistasia. constituyó un excelente punto de partida para posteriores progresos y en todo caso un esquema conceptual y un instrumento de análisis de los procesos erosivos. Una vez hecha pública la teoría de Emerson sobre los dominios y organización del suelo. Si se hace un repaso somero a la historia reciente de cada país. demostrando su aportación a un tema de tanta actualidad. La Edafología americana se centra sobre los estudios de erosión y conservación de suelos. Philip Duchaufour. que ayuda a una mejor comprensión de muchos procesos genéticos. lo cual nos da conciencia de que en el suelo. Berthelin estudia la alteración que sufren los minerales por microorganismos. Pese a las restricciones que prudentemente hay que establecer ante el empleo de esta ecuación. mejor todavía. y luego su libro básico “Soil Conservation” así lo acreditan. ha dejado una importante huella en el estudio de los suelos. La organización de la estructura del suelo ha sido y es uno de los aspectos de mayor interés para enfrentarse a los problemas agronómicos. los trabajos de E. pudiendo tomar como ejemplo la actividad de Frevet desde la década de los 50. sobre todo en los países de relieves acentuados. El carácter pragmático americano y la vertiente tecnológica. la Soil Taxonomy y FAO son los sistemas de clasificación de suelos más universales. quien. fundador del Soil Conservation Service y verdadero movilizador frente al problema de la erosión. con una visión mundial de los procesos edafogenéticos. también se encuentran y justifican determinadas tendencias científicas que preocupan al mundo. cuyo enfoque inicial le proporciona Hugh Hammong Bennet (1881-1960). Hamblin (1977) respecto a la dinámica de formación de los agregados y los criterios sobre dinámica evolutiva de los agregados bajo distintas acciones antrópicas de Chesters y Harris. generan un gran desarrollo de estas materias. En Francia no puede omitirse una mención a Albert Demolon. figura el establecimiento de la llamada “Ecuación Universal de Pérdida de suelos por Erosión (USLE)” desarrollada por Walter H. pese a que todavía existen numerosos sistemas de ámbito nacional como el del CPCS para Francia y ultramar. los procesos de alteración del componente mineral no tienen únicamente un ritmo geoquímico (lento) sino que presentan un 51 . 1965). Wischmeier y Dwight D.Hasta ayer. España (Guerra y Monturiol.

su origen. clasificación y constitución“. Pete Smith se encuentra generando modelos en los que la materia orgánica de los suelos. al apoyar a Hugette del Villar en el ambiente internacional. Las contribuciones de H. Vaya por delante mis excusas por las lagunas existentes. Alfred D. a largo plazo. sí. sus variaciones cuantitativas globales y los ritmos de los procesos metabólicos que en su seno ocurren. sobre todo a través de su obra “ Suelos. pues abren una tercera velocidad de evolución de las arcillas. que espero me rellenen. director de esta Bitácora. Hoy. iniciados en 1948 sobre la actividad microbiológica y descomposición de la materia orgánica. no se ha perdido.segundo ritmo. Yo no soy experto en estos temas. Hall recoge el fruto de la prolongada labor realizada en Rothamsted en épocas anteriores y se beneficia de este conocimiento para la publicación de sus dos obras principales: “The Soils“ y “Fertilizers and manures“. El estudio de los suelos con sulfatos ácidos fue impulsado por van Beer ante la crítica situación de los mismos y sus dificultades de utilización desarrollando sistemas de drenaje para todo tipo de suelos hidromorfos. Alemania presenta actualmente una manifestación muy importante de su tradición edafológica. John Russell ha generado una base de doctrina agronómica con su obra “Las condiciones del suelo y el crecimiento de las plantas “ y Gilbert W. adquieren toda su importancia. Salvador González Carcedo 52 . son el fundamento de todas las aplicaciones de compuestos quelantes que se desarrollan en la Química Agrícola actual. Saludos cordiales. Vageler con más de 20 años de experiencia representa a los edafólogos expertos en temas tropicales y escribe su obra “Fundamentos del estudio de los suelos de los países tropicales y subtropicales“. En Gran Bretaña han existido también figuras notables que han dejado una profunda huella. Su labor queda avalada por la preparación del primer Mapa de Suelos de Europa. Estos conocimientos aplicados convenientemente e imitando a la naturaleza. La tradición holandesa en los estudios sobre suelos se ve confirmada en esta etapa reciente por la presencia de notables edafólogos como Hissink experto en temas de Química del suelo y Salinidad. con las que cubre un amplio campo de conocimientos. el sentido del llamado cambio climático. Stremme a la cartografía edafológica influyeron enormemente en España. la actitud de intercambio de conocimiento e integración que tuvo el movimiento paneuropeo a los efectos del estudio del suelo. Robinson ha sido uno de los puntales más firmes de la Edafología genética. pero JJ Ibáñez. Su obra “Acid Sulphate Soils” es la primera que sienta los criterios y permite un rápido diagnóstico de los mismos. derivada de la actividad de los catabolitos orgánicos de origen microbiano. Los estudios del inglés Jenkinson. pueden condicionar. Un buen ejemplo de la presencia de todos los “antiguos grupos de trabajo” es el proyecto EuroSOMNET (European Soil Organic Matter Network) patrocinada por el programa ENRICH en la que el Prof. (microbiológico). a escala 1:10 millones (1927).

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful