4Historia de La Ciencia Del Suelo

Historia de la Ciencia del suelo 1ª parte (Salvador González Carcedo

)
Publicado por Juan José Ibáñez el 26 Abril, 2007
Respondiendo a una solicitud de mi administrador, vamos a intentar hacer un poco de historia de la Ciencia del Suelo. Seguro que a muchas personas, sobre todo a las que se inician en esta rama del Saber, les interesará. Como no pretendo ser, ni soy un historiador (eso es lo que quiere ser mi hijo Fran), dejemos que mis lectores mas cariñosos me hagan las correcciones oportunas, que permitan corregir los errores vertidos en esta serie. Mi agradecimiento por adelantado a los que lo hagan.

Los años previos al nacimiento de una nueva Ciencia.
En el siglo XVIII existía en Europa una gran efervescencia científica. Mientras que en Francia e Inglaterra, el estudio del suelo es fundamentalmente agrícola y químico, en Alemania y sobre las bases proporcionadas por la Geología, aparece una escuela para estudiar, definir e inventariar los suelos. En una primera teoría sobre la génesis del suelo: “Los suelos se originaban por alteración “in situ” de las rocas o por depósito de materiales alterados después del transporte” los integrantes de esta escuela consideran que el suelo es el horizonte superior de las rocas, dando a la palabra horizonte el significado de capa. Bishof (1792) desarrolla los problemas de alteración de las rocas, poniendo de manifiesto la importancia del CO2. Trommer en una “Bodenkunde” escrita en 1857 propone un estudio del suelo como objeto científico sin referencia a sus posibles aplicaciones. Schmid presenta otra “Bodenkunde” con capítulos sobre la formación, propiedades y variedades de suelos. Se desarrollaron numerosos sistemas de clasificación de suelos basados en estos conceptos, como el de Einhof y Crome (1812). Sin embargo, a pesar de la difusión alcanzada por estos sistemas, y su utilización hasta el primer cuarto del siglo XX, aún permaneció arraigada la antigua idea del suelo como soporte del desarrollo de plantas y de los cultivos. Senft (1810-1893) describe al suelo sobre el modelo de los perfiles geológicos, señalando la presencia de horizontes.

Sir Humphrey Davy (1778-1829), siguiendo los postulados de Albrecht D. Thaer (17521828) sobre la importancia del humus, al que creía la única fuente de nutrición para las plantas (Teoría del humus), considera al suelo como el resultado de dos procesos superpuestos: “la alteración de las rocas y la descomposición de la materia orgánica” . Shaler (1890) reafirma este criterio: la sola alteración de la roca no es suficiente para generar

suelos y añade que los seres vivos participan activamente en su formación.

1

El alemán Karl Sprengel habla del suelo como un “ente natural e independiente”. Su obra

Bodenkunde (1837), es considerada por algunos autores como el primer tratado de
Edafología. Al definir la ciencia del suelo por su objetivo “condensar los descubrimientos

químicos relacionados con las ciencias del suelo” se le considera fundador de la misma, en el
ámbito europeo de la época. Esta visión parcial del suelo no tardaría en ser superada.

Friedrich Fallou (1794-1877) en “Pedologie oder allgemeine und besondera Bodenkunde” se manifiesta crítico frente a la mera consideración de las propiedades químicas y propone considerar al suelo como un ente natural. En 1859 define el suelo como: “… roca disgregada

más o menos descompuesta… en parte transformada y completamente variada, mezclada con substancias orgánicas…” e incluye en su estudio la mayoría de los caracteres concernientes
al suelo: historia, geografía, necesidad de estudio conjunto de los constituyentes,

estructura y funcionamiento. En 1862 acuña el término “Pedologie ” para los estudios
científicos de suelos, simultáneo a otros tales como “Agricultural Geology” o “Agrogeology”. Afirma que la Pedología es, necesariamente, una ciencia interdisciplinar, pues en aquél momento el suelo se observaba sólo como un fenómeno geológico, independiente de otros. Por todo ello, otros autores del ámbito americano, le consideran el fundador de la Pedología.

Desde la Geografía, el alemán Ramann (1851-1926) creador del concepto de “suelo pardo”, definió al suelo como “la última capa de la corteza terrestre, constituida por piedras

reducidas a fragmentos minúsculos, más o menos cambiados químicamente, en combinación con restos de las plantas y animales que viven en el suelo utilizando sus elementos ”. No
estableció la diferencia entre suelo y material rocoso, ni limitó la profundidad ni consideró al suelo como entidad natural. Su influencia en la Edafología Española, es importante. Su clasificación de los suelos de España y de Europa está fundada en la zonalidad climática.

En los EE.UU., Eugene W. Hilgard (1833-1916) contribuyó a perfeccionar el estudio de las muestras de suelo en el laboratorio y definió las regiones de suelos en el estado de Mississipi (1880) en función de diversos factores: litología superficial, configuración del terreno y vegetación natural. En sus “cinturones de suelos“, el factor clima era muy importante y la acumulación de carbonatos en los suelos de las regiones áridas era una

2

característica significativa. También aplica el conocimiento de los suelos salinos a la explotación agrícola de los suelos de California. Su forma de pensar supuso un cambio cualitativo decisivo en USA al enunciar ideas novedosas sobre la formación del suelo, alejándose de las bases meramente geológicas y sin olvidar la influencia ejercida por las ideas de von Liebig.

En aquella época tienen suma influencia sobre el desarrollo de la Edafología, la información suministrada por geógrafos y botánicos en sus crónicas y descripciones de viajes, que sirvieron para el conocimiento de las interacciones paisaje-vegetación-clima-roca. Hay que destacar los trabajos de De Candolle, intentando establecer la dependencia del mundo vegetal respecto al suelo, y las ideas de Humboldt (1792-1859) que defendía una visión de la naturaleza, de la cual formaba parte el suelo, y en donde todo se encontraba armónicamente relacionado.

En Rusia, hacia 1838, la IFES (Imperial Free Society of St Petersburg) genera los primeros mapas de suelos, pero consideraba como suelo únicamente a la superficie orgánica, de forma independiente y separada del material geológico. Queda justificado porque muchos de sus integrantes eran miembros de la Sociedad de Mineralogía entre los que destacan Severgin, Kovalevsky, Koksharov, Mendeleev, Dokuchaev, Butlerov, Vernadsky, Belov, Chukhrov, Grigoriev, Smirnov, Frank-Kamenetsky, Lyelle, de Beaumont, Humbold, Berzelius, Hauy, Murchison, Goldschmidt, Clarke, Bowen, Dana, ó Ramdohr. Su variada formación de origen sería vital para la aceptación de una nueva Ciencia: la Edafología. Saludos cordiales,

Salvador González Carcedo

3

Historia de la Ciencia del Suelo. 2ª parte El nacimiento de la moderna Edafología. (Salvador González Carcedo)
Publicado por Juan José Ibáñez el 27 Abril, 2007
En 1880, ya se considera al suelo como una entidad natural, es decir, un cuerpo de la

naturaleza, independiente y variante. Se le precisa como un ente complejo, estructurado y
dotado de regímenes cíclicos (diarios, mensuales y anuales), que evoluciona en el curso del tiempo y cuyos caracteres están en relación con los factores de diferenciación: rocas, clima, topografía, seres vivos y edad. Por tanto, se dota al suelo de historicidad y geograficidad y se le coloca dentro de los conjuntos naturales, lo que contribuye al desarrollo de la Ecología. Además, se acepta la existencia de un desarrollo (edafogénesis), que lleva a minimizar los enormes errores técnicos que producían las aproximaciones parciales.

La figura central de esta revolución ideológica es el geólogo-geógrafo ruso Vasili Dokuchaev (1846-1903), de quien se dice, “no tenía conocimiento de las investigaciones realizadas por otros investigadores europeos ó americanos”, al vivir aislado en Rusia.

En 1876 Ucrania sufrió una sequía devastadora. Mendeleev forma una comisión interdisciplinar y da la presidencia a Dokuchaev para investigar el “Chernozem” (un material de la tierra, particularmente importante para la agricultura y el desarrollo agrario) e intentar resolver el problema de su baja productividad. Una sociedad cultural rusa financió la expedición científica para estudiar sobre el terreno “los efectos del fenómeno y los

remedios que hubieran de aplicarse”. Dokuchaev pudo estudiar “in situ” los suelos y se hizo
preguntas básicas acerca de su existencia, origen y evolución. En aquella época, los suelos raramente eran examinados más abajo de la profundidad habitual del laboreo y Dokuchaev, por la forma de levantar los perfiles, rompe con la concepción del suelo como manto superficial de roca suelta y alterada (de donde se obtienen de forma dispersa datos analíticos físicos, químicos, agronómicos o forestales, sin ninguna visión de síntesis). Dokuchaev es el primero en reconocer que el suelo obedece a leyes

4

deterministas y que su estado actual se asocia a diferentes fenómenos de la naturaleza. “El

suelo es un cuerpo independiente, diferente de la roca madre, con un origen específico, producto de la actividad combinada de: 1) organismos vivos y muertos de las plantas y animales; 2) roca madre; 3) clima y 4) relieve”. Crea una nueva ciencia: la Pochvovedenie,
cuya metodología y contenido se corresponden a lo que hoy constituye la Ciencia del Suelo.

En 1886 evoluciona su concepto de suelo: “es un cuerpo independiente, ubicado en la parte

superficial de las rocas, diferente de la roca madre que, de un modo natural ha experimentado cambios bajo la acción compleja del agua, aire y diferentes clases de organismos vivos y muertos, clima y relieve”. También menciona que con la edad, las rocas
han sido objeto de procesos, pero este factor no lo emplea en su clasificación. En lugar de estudiar aspectos parciales, comenzó por analizar la anatomía del suelo, realizando cortes en el terreno (siempre de la misma manera), y estableciendo lo que se llamó perfiles de

suelo. En 1906, y aislado en California, también Hilgard desarrolla el concepto de perfil en
los EE UU.

En su Tesis Doctoral, Dokuchaev emplea siempre la misma metodología, concordante con la de Hilgard, y describía al chernozem: “En las caras verticales de las zanjas que abría se

presentaba siempre el siguiente perfil en un espesor de más de un metro”:

1.

En superficie, una capa u horizonte bien aireado, casi negro, rico en

humus, de estructura grumosa, en el que las raíces de las gramíneas se desarrollaban perfectamente. 2. Debajo, una capa menos rica en humus, más clara, con manchas oscuras (rellenando los túneles de los animales minadores) de la tierra de superficie, ó muy claras (depósitos de caliza). 3. Finalmente la roca, a partir de la cual se ha formado el suelo.

Los campesinos ucranianos llamaban a este tipo de suelo, chernozem (del ruso chern: negro y zemlja: tierra), nombre vernáculo que ha pasado a formar parte de la nomenclatura científica.

5

3. También menciona que con el paso del tiempo las rocas sufren procesos de índole diversa. esclarecieron la posición del suelo como cuerpo natural y de la Edafología como Ciencia en el esquema de los fenómenos naturales. Afirma que el suelo es un cuerpo natural. recurrió a Dokuchaev para que estableciera un mapa de las cualidades de las tierras. más húmeda y fría. Un horizonte rico en arcilla. pero la zonalidad (concepto procedente de su formación geográfica). ácido y de color negro. un horizonte rico en humus. En superficie. que a su vez está determinada por el clima. Años más tarde. deseoso de repartir equitativamente los impuestos territoriales. 5. puede ser la misma que bajo el Chernozem. pues el mismo perfil se presenta sobre distintos tipos de roca. La comparación del Chernozem de las estepas y del Podzol de la zona forestal. en la formación y desarrollo del mismo. Debajo. casi blanco. Un horizonte muy claro. el gobernador de Gorki.Comparando perfiles. quedó anclado de manera definitiva en el mundo edafológico. 4. en mayor o menor grado. llamado podzol por los campesinos (del ruso pod: debajo y zola. Dokuchaev en 1883 llegó a la primera conclusión fundamental de su tesis doctoral “El chernozem ruso”: “en esta región. la naturaleza del suelo es prácticamente independiente de la roca madre“. la génesis del suelo depende exclusivamente del clima. formados en un clima más meridional. comprobando que eran muy distintos a los de Ucrania. Nuevamente tiene la oportunidad de examinar un gran número de perfiles. sino muchos. independiente y variable. 2. un lecho de hojarasca y de ramitas mal descompuestas. pero no emplea el factor tiempo en su clasificación de suelos. La descripción incluía los siguientes horizontes: 1. ceniza) hace referencia al horizonte fuertemente blanqueado de estos suelos. 6 . De esta forma se comprobó que no existe un único factor para definir el suelo. La roca madre. humus y hierro. de textura gruesa y aspecto ceniciento. El suelo de la nueva región. y su génesis se debe a la vegetación. que influyen. Las investigaciones de Dokuchaev y su grupo. llevó a establecer una segunda conclusión: en ocasiones.

Divulga sin éxito sus ideas en la World’s Columbian Exposition de Chicago (1893). Sibirtsev (1860-1899) (primer titular de la primera cátedra en el mundo en 1894 con el nombre específico de Edafología. fue fuente de teorías. en especial por Nicolai Sibirtsev.El suelo es un sistema natural. que sirvieron de base hasta 1960. Dokuchaev genera la “Russian School” ó Escuela de Discípulos entre los que destacan. entre otros. Este concepto surge de forma lógica al considerar al suelo como un cuerpo natural en relación con factores naturales. Clase B: Suelos intrazonales.Estas ideas se propagaron entre los círculos científicos de la época. 7 . Los trabajos de Dokuchaev tienen tres ideas fundamentales: 1. Necesita métodos de estudio propios y una terminología específica que es elaborada por el mismo Dokuchaev y sus colaboradores. 3.. Universidad de Nova Alexandría). 2. Sibirtsev (1860-1899) y Konstantin Glinka. conceptos y métodos que iluminaron el quehacer de la escuela rusa de edafólogos durante todo el siglo XX. formados por la influencia particular del medio: salinidad. y hallaron aceptación general. hidromorfía. y por tanto con regiones bioclimáticas. – Existe una interdependencia entre los fenómenos que originan los suelos. lo que supone una visión global de la cuestión. aluviales y otros. – Aprecia la zonalidad de los suelos. de muchas clasificaciones:   Clase A: Suelos zonales o completos coincidentes con las regiones bioclimáticas. en la que se distinguen las siguientes categorías.  Clase C: Suelos azonales o incompletos no relacionados con las características o factores ambientales reinantes: suelos esqueléticos. Su forma de interpretar los suelos en su libro Pochvovedenie y en los textos de curso donde desarrolló muchos conceptos. no considerada hasta entonces. independiente y variable. Se trata de un sujeto nuevo. idea esencial de la Edafología madurada por el autor en sus últimas expediciones y publicaciones (1898-1900). objeto de estudio “per se” y no sólo por sus propiedades agronómicas. etc. elaboró una clasificación de los suelos naturales agrupada en clases y tipos químicos.

expone que suelos con igual material parental y distinto uso (cereal o forestal) presentan marcadas diferencias estructurales.1858) sobre la erosión hídrica generada por acción de los torrentes. justificada por el desarrollo que alcanzó la maquinaria agrícola de tracción mecánica. el uso agrícola de los suelos y algunas de sus propiedades. edafólogo y agrónomo y la visión productiva de Kearney. 1941). y en 1904. la oficina de supervisión de suelos de Dubuque (Iowa) incluye la descripción de la estructura del suelo. En 1902. y aquellos en pendiente podían clasificarse como estos últimos. impulsan decisivamente a finales del siglo XIX al profesor Milton Whitney (1860-1927) a proponer en su país la creación del National Soil Survey Program y de una unidad de investigación de suelos dentro del Departamento de Agricultura con oficinas en todo el país (Jenny. La topografía fue relacionada con la forma de desarrollo de los perfiles. Simultáneamente se realiza un gran número de trabajos sobre la física del suelo. Sus funcionarios (geólogos e ingenieros de campo) pronto encuentran que existe un claro efecto entre la calidad de las cosechas. Los investigadores de campo acaban aprendiendo que algunas de las propiedades importantes de los suelos no se relacionan necesariamente con su formación del suelo ni con el tipo de roca madre. Salvador González Carcedo 8 . Whitney enfatiza sobre la importancia de las propiedades texturales y la capacidad de un suelo para nutrir a las plantas y cubrir sus necesidades de agua y de nutrientes. King lo amplia resaltando el interés de las propiedades físicas de los suelos. Suelos con un mal drenaje tienen propiedades diferentes a aquellos que lo poseen bueno. Destacan los trabajos de Darcy (1803-1858) sobre el movimiento del agua en el suelo y los de Jurrel (1813. la difusión de la publicación “Soils” realizada por Hilgard y avalada por su gran experiencia como geólogo.La propuesta que Gorki hace a Dokuchaev sobre la evaluación de suelos por su productividad. Saludos cordiales. la de Tama County.

debido al carácter utilitario de las relaciones que el hombre establece con el suelo. pero totalmente distinta en cuanto a las plantas cultivadas y a la falta de animales para el laboreo. crece. Pero no todo se cultivaba sobre suelo. por las producciones agrarias que nos obliga a conocer los fundamentos por los que una planta nace. Publicado por Juan José Ibáñez el 2 Mayo. las relaciones entre suelo y planta. palos y cuchillos de madera para siembra) y la similitud de ciertos métodos de cultivo (encontrados en las Yungas o selvas del Perú y Bolivia). en honor a los lectores de Iberoamérica que el culto a la Pachamama (Madre Tierra) que aún subsiste. evolución. 9 . e integrado en el ecosistema del que forman parte. continuo y tridimensional. y a la importancia económica de la agricultura para todas las civilizaciones. los jardines flotantes de los aztecas en Méjico y los de la China imperial. Edafología y Química Agrícola entrelazan sus orígenes. suelo y cultura (cultivos). no siempre aceptada. 3ª parte. se multiplica y se recolecta. a los Edafólogos siempre nos ha salpicado una vocación. muestra. La coincidencia de algunos objetos relacionados con la actividad agrícola (arados de palo. 2007 El término Edafología (de las voces griegas edafos. formaba parte de su cultura y de sus ritos más importantes. Repasemos los hallazgos mas importantes que conformen esta rama de la Ciencia. Por ello. Tilcara en Jujuy y Quilmes en la Rioja Argentina). Los jardines colgantes de Babilonia. el concepto de suelo y los estudios relacionados con el mismo. son ejemplos de cultivos hidropónicos. en equilibrio energético. suelo y logos ciencia o tratado) abarca una ciencia que estudia la génesis. que en España se define como la Química Agrícola. considerando al suelo un como cuerpo natural. A grandes rasgos. se han concebido de dos formas diferentes: una basada en la naturaleza de sus propiedades y otra fundamentada en las orientaciones específicas o “usos” del suelo. Dada la proximidad del día de la Madre debo de recordar. en algún tipo de relación cultural entre los indígenas americanos y las antiguas civilizaciones europeas. Al inicio y final de los ciclos productivos ofrecían sus alimentos. bebidas y coca. azadas de piedra. así como las terrazas y andenerías de cultivo en las laderas de las montañas asociadas a los asentamientos defensivos o Pucaras (La Puna de Atacama en Perú. que configura un espectro complementario de conocimiento. acompañado de bailes rituales. la práctica del riego (el sistema prehispánico de captación e irrigación en Alfarcito) y el uso de abonos (bostas de camélidos).Historia de la Ciencia del Suelo. Esta última concepción ha sido la más empleada a lo largo de la Historia.). (Salvador González Carcedo. hecho que relegó cualquier consideración analítica del concepto de suelo hasta épocas recientes. propiedades y distribución geográfica de los suelos. Los habitantes que poblaban el Centro y Sur de América practicaban una agricultura semejante a la Eurasiática por el modo de trabajar la tierra.

10 .existiendo también jeroglíficos egipcios fechados cientos de años antes de Cristo. y blandos y fuertes. integradoras del pensamiento Aristotélico. y se habría apercibido de la noción de estructura del suelo. Hipócrates. agrupándolos en seis categorías: grasos y magros. La tierra posee una enorme cantidad de fuerzas que nutren a las plantas. Las características del suelo que coordinan su fertilidad varían fácilmente de un lugar a otro”. al mostrarnos como las plantas podía crecer mejor con la aplicación de técnicas sencillas y un manejo racional del agua. de la aproximación que proporciona las soluciones a través de la síntesis de diferentes puntos de vista). Sin el deseo de pasar por historiador pero recordando a nuestro Lucio Junio Moderato Columela (70 años a. Según Yarilov (1913). · Haciendo un gran salto en el tiempo. C. que describen el cultivo de plantas. “Todo lo que la montaña tiene de bueno se transporta monte abajo”. que respecto a los suelos tenía además de sus categorías. Como farmacéutico quiero recordar a Galeno (131-201). clasificó los suelos en función de su bondad para el desarrollo de las plantas. La montaña es la imagen de un elemento seco y frío. en agua. parece que tenía construido un aparato para hacer el análisis mecánico del suelo. es decir. porque ella es la productora de todas y está destinada a producirlas constantemente”. Los suelos del pie del monte y del valle son los mejores porque los elementos están combinados en una proporción justa. El calor es indispensable: “la tierra madurará bajo la influencia del sol y de la lluvia”. “Para plantar un árbol es necesario hacer el agujero un año antes para que la tierra se haga”. de las diferencias de humedad y temperatura. Este alumno anónimo. Como ven mi empeño en distinguir las estructuras texturales y agregacionales tiene un fondo lejano en la Historia de la Ciencia del Suelo. La fertilidad o infertilidad de un suelo es función de la presencia. La mezcla de esas propiedades daba una infinita variedad de tierras (Boulain.). húmedos y secos. considerado el primer redactor de escritos de Edafología. sin apercibirse que también se podían construir casas de forma mucho mas rentable a producir alimentos. tuvo un alumno anónimo que escribe sobre el suelo: “La tierra sería el estómago de las plantas y éstas reciben de ellas el alimento en forma de fácil digestión. así como de la noción de perfil térmico del suelo. de las relaciones de la humedad con la evaporación y el nivel de la capa freática. (autor de la aproximación holística a los problemas. las siguientes y curiosas reflexiones: · · La regeneración de los suelos es natural. carencia o ausencia de la humedad necesaria para las plantas. la Edad Media nos conduce al secretismo de la Alquimia. pero los árabes influirán tremendamente en la agricultura. en su libro “De Re Rustica”. en sus palabras “la tierra es la madre común de todas las cosas. 1989). lo que responde a la pregunta de nuestros jóvenes lectores.

Los agrónomos hispano-árabes fueron capaces de aunar las concepciones teóricas del suelo. los eruditos tradujeron y recopilaron numerosos códices y trabajos. con las descripciones vivas de suelos observadas en la realidad. así como sobre el régimen hídrico y la forma de realizar pruebas de diagnóstico. representado por eruditos tales como Abú Zacaría. opuesto al urbano) ya diferenciadas en su día por Virgilio en sus Geórgicas. en el siglo VII ú VIII. En la España Visigoda. palacios y campos. Su extensa bibliografía (más de 100 autores) y el ser un experto cultivador. En Bizancio se llamará Alquimia y se extenderá por toda Europa en la Edad Media. de tipología de suelos. hacen que este libro tenga mucho de acertado y poco de erróneo. enseñaban en sus templos la química con el nombre de Arte Sagrado. En él se encuentran nociones próximas al concepto actual de edafogénesis. Las escuelas de Córdoba. Cassius Bassus (siglo X) escribe las “Geopónicas ”. Ibn Basal. de un modo reservado.En su primera parte. En su capítulo 1 se ocupa del “Conocimiento de las especies de las tierras buenas. En Bizancio. Los musulmanes han dominado como nadie el manejo del agua y la ingeniería del riego dejando una buena muestra de ello en sus casas. Sevilla. Estos sabios pudieron caracterizar los suelos tanto en términos de cualidad. Algunas figuras son dignas de mención. Ibn al Awan (1145) es autor de un Tratado de Agricultura. el aceite y las sales son alimentos necesarios para las mismas”. Ibn Wahschiad (siglo X) es el autor de una compilación de obras anteriores denominadas “la Agricultura Nabatea”. en donde los sacerdotes. al introducir numerosos medios técnicos y mejoras en las prácticas agrícolas respecto a las conocidas hasta entonces. serie de 20 libros. Aboulkhayr autor de “El libro del cultivo” describe las tradiciones agrícolas de la antigüedad. y desde ellas se irradió el conocimiento al resto 11 . siguiendo su mentalidad oriental. proviene del mundo islámico. señala que “la potasa es un constituyente de las plantas”. medianas o inferiores para plantíos y sementeras por medio de ciertas señales indicantes de estas cosas…”. Abul Kjair y otros. Los conocimientos químicos de la China pasan a Tebas y Menfis. Toledo. que contiene un sumario de los conocimientos del mundo mediterráneo en materia agrícola durante la Edad Media. en la Europa cristiana. y que “el agua. propias de los autores grecolatinos. San Isidoro de Sevilla (570-636) sintetiza buena parte del saber de la agricultura tradicional en el libro XVII de sus Etimologías. Pero el principal impulso experimentado por la agricultura de la época. A España llega en el siglo VII de la mano de los árabes. Aunque esta unión entre lo teórico y lo experimental no fue suficiente para edificar una ciencia. próximas a las descripciones de tipos de suelos. como mediante denominaciones globales. añadiendo el empirismo andalusí. los estudios sobre el suelo y la agricultura tuvieron en el Al-Andalus (actual Andalucía) un foco destacado. “ El Libro de Agricultura” de Abú Zacaría es una excelente recopilación de los conocimientos manejados en el área mediterránea. Ibn Hedyuady. en cuyo segundo tomo sintetiza y reproduce los conocimientos preexistentes sobre la clasificación de los suelos. Granada y Murcia fueron las más afamadas. conjunto de recetas sobre la elección de fertilizantes y su utilización. al tiempo que recoge las descripciones de suelo (como soporte sólido) y pedión (suelo en sentido rural. Geber.

su paso a la solución y la necesidad de la corrupción. Por él se conocen el Zn y el As y aplica procedimientos analíticos para determinar las proporciones de S. que aplica la Química a las Ciencias médicas. fijaron con perfección los colores y obtuvieron el ácido sulfúrico. los cuales fueron insuperables hasta la llegada del siglo XVI. Su “Opus ruralium commodorum. es decir. libri duodecimun. y sólo se reconoce como cierto lo que se podía confirmar con la experimentación propia. Raimundo Lulio. en el que el entendimiento humano se da a lo sobrenatural. este hombre es capaz de resumir sus conocimientos prácticos sobre el cultivo de la tierra. Arnaldo de Vilanova. perseguidos por los poderes religioso y político. se organizan en sectas que se reunían en los claustros de las catedrales. y habla a la razón con los hechos. al tener solo dos páginas de referencias a los conocimientos antiguos. y las aplicaron a su trabajo (Galileo. no con la imaginación. Ag. Alberto el Magno (1193-1280). Fe. se hace una crítica profunda de todo. “que halla deleite en la variedad de las cosas”. Sin embargo su atención a los suelos es pobre. sino que en ellas hay un gas irrespirable que causa la muerte por ahogo. Los alquimistas europeos. Con el Renacimiento llega el verdadero resurgir de la Ciencia. el retorno al suelo de los restos vegetales para su descomposición” (idea que surge posiblemente de su observación sobre el comportamiento de los estiércoles). Allí definieron las reglas de la práctica experimental. Paracelsus (1493-1541) es el primero en darse cuenta de que las ciencias de la naturaleza son ciencias experimentales. Se pone en tela de juicio los conocimientos que fueron legados. Purificaron el alcohol y los álcalis. Aún así. Destaca un verdadero agrónomo. El periodo de recolección de información experimental se enlazó con otro. Ya no habrá afirmaciones como la de Jorge Agrícola.” resulta ser una de las recopilaciones medievales más leídas al condensar los conocimientos agrícolas del mundo romano y ser uno de los primeros libros impresos. Cu. el origen de tantas doctrinas tan poco razonables que emergen en la Edad Media. Hg y sales en sus compuestos. el italiano Pietro de Crescenzi (1230-1320) autor de “De agricultura vulgare”. que lo hace a la metalurgia y Bernard Palissy a la industria. quien suponía que “en las galerías de las minas existían espíritus malignos que mataban a los operarios ”. Caravantes y “el Iluminado” son los exponentes más importantes de aquella Alquimia hispana.de Europa. Tres químicos lideran este movimiento científico del siglo XV: Paracelso. Bacon. Raimundo Lulio (1232-1315) en su Ars Magna introduce la idea de que ninguna cosa puede ser engendrada en ausencia de sales. “el suelo era uniforme 12 . A aquella época le sucede el periodo actual en que la ciencia adquiere un carácter más definido. Descartes. estableció que la nutrición de las plantas se basa en tres principios: “La diversidad de alimentos. la observación y la inducción. Cree en la Química como método para conocer los secretos de la naturaleza y ve en la experimentación la única vía para intentar conocer el mundo que le rodea. Según su criterio. y de ahí. Palassy y Boyle las harían famosas siglos después). As y S. Este espíritu saca a la Ciencia de los estrechos límites en que estaba confinada y la lanza a un camino de progreso que ya no se detendrá. Jorge Agrícola. La búsqueda de la piedra filosofal permitió conocer y manejar los ácidos minerales más importantes y multitud de compuestos de Hg.

En España. química. y agricultura. Bernard Palissy (1510-1590) desarrolló el arte de la cerámica. Gesner (1541) distinguió géneros de especies y ordenes de clases en su clasificación vegetal. Presenta como aspectos más relevantes. Salvador González Carcedo 13 . los dedicados a la calidad de las tierras. casi sin conocerlos. etc. y con su Opera Botánica e Historia Plantarum. Difundido en letra de imprenta. Tiene capítulos como “de los sitios y calidades de las tierras”. Generó una legión de tenaces experimentadores que permitieron la apertura de la Europa de las Ciencias. en la misma medida en que se iban alcanzando nuevos descubrimientos… Que los dejamos para el próximo post Saludos cordiales. agua y materia mineral”. Jerome Boch (1539) clasificó las plantas por su relación o parecido haciendo de este concepto una forma de clasificación natural. el clérigo Gabriel Alonso de Herrera escribe en 1513. Bauhin (1596) utilizó un sistema binomial en la clasificación de plantas. pero sí la piedra filosofal de las naciones cultas: la Química. fue muy leído en la época. y destacando del suelo “su capacidad como suministrador de sales minerales para la planta”. exponentes todos ellos del evidente pragmatismo con que aborda los temas agrícolas.. En el ámbito de la taxonomía vegetal. La alquimia. influyó decisivamente sobre los taxónomos tales como Linnaeus y Cuvier. y una profunda sobreexcitación. la Obra de Agricultura.en su naturaleza y en el contenido de sus componentes: materia orgánica. los caracteres que definen su bondad o sus defectos. casi tal y como ahora la tenemos estructurada. a finales del siglo XVI no llegó a encontrar la transmutación de los elementos en oro. tuvo grandes conocimientos de cristalografía física. a instancias del Cardenal Cisneros. “de las señales para conocer la malicia y bondad de las tierras “ y “de los defectos de las tierras“.

En 1684. actúa desde entonces bajo protección real. si se mantiene secreto. con sus hombres comprobando minuciosamente sus resultados en los laboratorios y exponiendo sus conclusiones mediante escritos a sus respectivas Academias. Hoy no se considera como tal. A esta sociedad perteneció Newton. basado en la productividad agrícola: “An ingenious proposal for a new sort of maps of country”. Una observación o un descubrimiento nuevo no tiene realmente validez. Al poco tiempo se organiza en Florencia la “Academia de Cimento y la de Lienci”. cuyos cimientos habían sido puestos por Paracelso. En definitiva. 4ª parte. basadas en las observaciones y conclusiones de Galileo. para ello se crea el Georgical Commitee. en Alemania “la Imperial de los Curiosos de la Naturaleza”. hasta que al menos otro investigador haya repetido y confirmado la observación. (Salvador González Carcedo). sino de la comunidad científica. que por inducción enunció. a finales del siglo XVII. Es precisamente en su seno donde se reconoce la necesidad de establecer una clasificación de los suelos. las tres leyes simples del movimiento y la ley de la gravitación universal. la de Ciencias en París. Tycho Brahe y Kepler. instituciones exclusivamente dedicadas al cultivo de las ciencias. Newton. Durante este siglo la Ciencia será tal como la entendemos hoy. 2007 La victoria de la Investigación moderna no fue completa hasta que se estableció un principio esencial: el intercambio de información libre y cooperativa entre todos los investigadores. 14 . ningún descubrimiento científico. Robert Boyle (1627-1691). La primera es fundada por Porta en Italia con el nombre de “Academia de los Secretos”. consigue reunir. La investigación no es el producto de individuos aislados. el siglo XVII es el del triunfo de la experimentación. Es el siglo de Bacon. Malpighi… Por su amistad y relación cobra impulso la creación de las Academias o Sociedades. Reconocida formalmente en 1660 por Carlos II de Inglaterra. que envía en 1665 un cuestionario a los agricultores ingleses al objeto de conocer los tipos y condiciones de los suelos de una forma directa. la de Estocolmo… Aparecen también las primeras revistas científicas. Boyle. Las discusiones productivistas en el seno de las nuevas Academias . Galileo. a un grupo de sabios para formar en 1645 la Royal Society of London for Improving Natural Know.Historia de la Ciencia del Suelo. Martin Lister cristaliza este esfuerzo con el primer esquema científico para la clasificación de suelos. Publicado por Juan José Ibáñez el 3 Mayo. de alguna forma científica y definir el valor de sus propiedades para el desarrollo de la agricultura. físico y químico irlandés. Descartes. a partir de algunas reuniones interesadas en los nuevos métodos científicos introducidos por Galileo. a mediados de este siglo. Este trabajo fue continuado durante el siguiente siglo por los geógrafos que clasifican y cartografían los suelos de Gran Bretaña e Irlanda.

Los científicos se realizan las siguientes preguntas: ¿Cómo crecen y se desarrollan las plantas?. el agua. Comienza una serie de investigaciones fundamento del desarrollo posterior de todas las ciencias agronómicas. Sir Hugh Plat. también acarrea la sal del estiércol. Pero la preocupación principal era determinar la naturaleza del principio nutritivo de las plantas. tras 5 años de experimentación. Concluye que el suelo en nada contribuía a la nutrición de la planta y sí las substancias presentes en el agua. inicia el largo camino para descifrar las razones científicas que condicionan las buenas prácticas agrícolas del cultivo: “Es evidente que sólo el abono que se deposita sobre suelos áridos no podría de manera alguna enriquecerlo del mismo modo si no fuera por la sal que deja tras de sí la paja y el heno después de su descomposición. con la aplicación de técnicas propias de otras disciplina.El arranque de la agricultura científica se produce en este siglo. Sus trabajos perciben la gran revolución que se avecina en los campos de la Química Agrícola. y como indica Russell (1973) es el “período de la búsqueda del principio de la vegetación” que supone el inicio del cambio de la filosofía aristotélica deductiva hacia formas de pensamiento más inductivas basadas en la observación. si bien los suelos son tratados de forma recopilativa. en los conceptos de autores antiguos. Oliver de Serres (1600) escribe “Théâtre d’agriculture et ménage des champs” en el que. y Sir Francis Bacon (1561-1624) escribe “el agua era el principal alimento de las plantas”. propios a cada investigador. la tierra y el fuego. de los que normalmente se ignoraba la justificación de los mismos. conscientes de que las respuestas aristotélicas a las mismas: el aire. Jean Baptiste van Helmont (1577-1644) modifica esta opinión tras acuñar la palabra “gas” para describir las propiedades del CO2 entre las que destaca su influencia en el desarrollo vegetal y publicar el primer balance de materia. impulsadas por los grandes avances en los campos de la Física y la Química. El primer tratado de agronomía en lengua francesa es el titulado “L´Agriculture et Maison Rustique” traducción realizada por Jean Liebant de la obra “Praedium rusticum” de Charles Estienne. 15 . van Helmont conoce a Glauber (1604-1668) – descubridor de la acción fertilizante del salitre (nitrato de potasa). podrían ya no ser válidas. ¿Qué materias intervienen?. experimentación y medición. en su libro Ortus Medicinae. ¿Cuál es el motor del crecimiento?. En él describe los resultados del cultivo cuidadoso de un vástago de sauce en un cajón de tierra y sus cálculos matemáticos. La lluvia que cae sobre estos estercoleros y que se escurre hacia los valles. la Biología y la Fisiología Vegetal. Si Nicholas Cusa (1450) había sugerido que las plantas crecen asimilando agua. incide preferentemente sobre las propiedades físicas del suelo y considera el estiércol como fuente de calor. al incluir los resultados experimentales. introductor de la palabra “nitro”” como un elemento más de la cosmogonia aristotélica (el quinto elemento) – y ambos generan una importante ruptura en el contexto de las explicaciones de los fenómenos vitales (discutidos ardorosamente en las Academias).

Como ven es una época marcada por las inquietudes productivas Saludos cordiales. Salvador González Carcedo 16 . De esto se puede deducir que no es sólo el estiércol el que causa la fertilidad.El campo es más verde y espeso en aquellos lugares donde previamente habían estado los montones de estiércol. sino la sal que la planta ha extraído del suelo”.

Los elementos químicos están constituidos por partículas elementales que se denominan átomos.Historia de la Ciencia del Suelo. Justus von Liebig (1803-1873) desarrolla técnicas de análisis cuantitativo y las aplica a los sistemas biológicos. 5ª parte. La importancia de otras Ciencias en en el desarrollo de la Edafología y de la Química Agrícola (siglo XIX). Es el primer químico en demostrar que el calor de los cuerpos de los animales se debe a la combustión de los alimentos ingeridos. 2007 El comienzo de siglo XIX se conmociona por la aparición de la teoría atómica de Dalton en 1804. o son óxidos de radicales compuestos o son combinaciones de dos o incluso varios óxidos de este tipo. Mulder y Berzelius intercambian conocimientos sobre la composición de las substancias pues. Describe los ciclos del C y N en animales y plantas. Publicado por Juan José Ibáñez el 4 Mayo. Avogadro enuncia la existencia de dos clases de moléculas. cítrico ó málico como intermediarios en la síntesis vegetal de carbohidratos. fuerza de carácter sobrenatural no abierta a la experimentación de laboratorio. mientras los compuestos nitrogenados se derivan de precursores del suelo. la Química Orgánica comienza un desarrollo acelerado y paralelo al de la Química Fisiológica (cruce entre la Química Orgánica y la Fisiología). las “moléculas elementales” (átomos) y las “moléculas constituyentes” (moléculas). Las primeras formando parte de los seres vivos. que tanta importancia tienen hoy en la asimilación de nitratos y en la aparición de los carbonatos en el suelo. enunciada el siglo anterior por Bergman: las substancias químicas son orgánicas o inorgánicas. En 1840 puntualiza que los compuestos orgánicos vegetales se sintetizan a partir de CO2 del aire. Wöhler (1800-1882) sintetiza accidentalmente urea en 1828: La “teoría vitalista” ha muerto. la Química Orgánica está condicionada por la aún vigente “teoría vitalista”. (Salvador González Carcedo). 17 . Durante la primera mitad del siglo XIX. En 1843 especula sobre los ácidos oxálico. sólo podían ser sintetizadas gracias a la “fuerza vital”. A partir de este momento.

que completa tres años más tarde junto con von Helmholtz y que tienen una extraordinaria repercusión en todos los campos de la Ciencia. tanto plantas (Fitoquímica) como animales (Zooquímica). En Biología. Barnes propone el término “fotosíntesis”. Mayer (1842) enuncia la primera ley de la termodinámica y su aplicación a los seres vivos. Schleiden y Schwann. Van’t Hoff propone el desarrollo tridimensional de las fórmulas orgánicas. Engelmann completa en 1882 al describir cómo la luz del rojo era la más efectiva. John W. Charles Daubeny publicó en 1836 la eficiencia de las diferentes partes del espectro lumínico en la fotosíntesis que Wilhelm T. En 1898. Kekulé formula el anillo bencénico después de soñar con un juego infantil en el que dos grupos de niñas (entre ellas su hija) hacían dos corros concentricos girando en sentido opuesto . Su método experimental es uno de los más elegantemente concebido. junto con una observación relativa a la relación entre las capacidades de rotación óptica y complementa a Fisher (1852-1919) en sus trabajos sobre la estructura de los azúcares. expresan la teoría celular (la célula es la unidad básica estructural de todos los organismos). En el campo de la Físico-Química o Químico Física (según se desee). Drapor (1844) muestra que las plantas que crecen en soluciones de bicarbonato sódico pueden liberar O2 en presencia de luz. la descripción del enlace peptídico y su papel en la estructura de las proteínas. utilizando métodos cuantitativos y una terminología química moderna.El conocimiento sobre fotosíntesis alcanza avances definitivos. entre los que destaca Kekulé (da nombre definitivo a la Química Orgánica e indica que la Química Fisiológica es la que se ocupa de los procesos químicos que se verifican en los organismos. Renè Dutrochet expuso en 1837 que la clorofila es necesaria para la fotosíntesis. Nicholas-Thèodore de Saussure publica en 1804 experimentos que representan el primer tratamiento del tema de la fotosíntesis. Von Liebig ejerció su influencia sobre numerosos alumnos (incluidos ingenieros y futuros edafólogos). Desarrolla la primera ecuación que define el balance de la fotosíntesis. utiliza por primera vez en 1877 el término “Bioquímica” que 18 . Von Hoppe-Seyler. facilitan la transformación de la Biología desde una ciencia observacional en una ciencia experimental y estimulan la colaboración entre químicos y fisiólogos.

que mantiene que fermentos no vivos causan la fermentación. En genética Gregor Mendel publica en 1866 sus investigaciones sobre híbridos vegetales y su subsecuente comportamiento. Miles Berkeley (1845) ve que un moho era el responsable del tizón de la patata y contribuye a la clasificación de los hongos. más pequeño que las bacterias: los virus. Bènèdict Prèvost (1807) muestra que un organismo vivo es el responsable de la enfermedad de la hinchazón del trigo. En 1833. Payen y Persoz aíslan la primera actividad enzimática -la amilásica. y Dimitri Ivanovski (1892) descubre un agente causante de enfermedad. y abre una controversia sobre si la fermentación es un proceso vital ó no. Edward Buchner (1897) descubre que las levaduras trituradas. En otros campos. sino también por otros microorganismos. Al final de siglo. Sus leyes fueron olvidadas 36 años. hecho básico en la concepción actual de la organización arquitectónica y nutricional y funcional de los tejidos vegetales.con el tiempo ratifica Carl Neuberg en 1903 a la par que nos muestra el proceso fermentativo como una ruta metabólica. Ernst Charles Darwin (1844) propone la teoría de la selección natural. como la Histología Vegetal. otro ruso genial. Heinrich Haeckel (1866) es el primero que usa el término “ecología” para describir el estudio de los seres vivos y sus interacciones con otros seres y con su medio ambiente. En Patología Vegetal. Vinogradsky. utilizando como campo de investigación los microorganismos del suelo y clasificando más de un millón de especies. En Matemática Aplicada. impulsando el estudio del metabolismo en los seres vivos. cuando sugirió que las fermentaciones consistían en la acción catalítica que los seres vivos ejercían sobre las substancias químicas que reciben. exentas de células vivas podían transformar la glucosa en etanol y CO2 y Pasteur consigue demostrar que las fermentaciones son producidas no sólo por levaduras. Aporta métodos para analizar la 19 .cuya verdadera dimensión se adquiere gracias entre otros a Berthelot (1837). Max Schultze observa en 1864 los plasmodesmos. da pie a la ciencia de la Microbiología. Kühne (1878) acuña el nombre de enzima. Karl Pearson (1894) publica la primera de una serie de contribuciones a la teoría matemática de la evolución. quien nos habla en 1836 de que la putrefacción y la fermentación son realizadas por microorganismos y a von Liebig (1839). a Theodor Schwann.

distribución de la frecuencia estadística. Gracias. en esta fase de la historia. que fueron básicos en los desarrollos matemáticos que hoy operan en la Edafología. estudiados al detalle. Saludos cordiales. Espero de mis lectores amables me ayuden a completar la lista hombres sabios con sus descubrimientos mas relevantes. Salvador González Carcedo 20 .

2007 Justus von Liebig. Edafología y Química Agrícola en el siglo XVIII. “dadas las grandes cantidades de nitrógeno que hay en la atmósfera y dada una supuesta capacidad de las plantas para asimilarlo directamente al igual que el carbono”. Reidel patentará esta idea en 1916. de interés para las raíces más jóvenes. por lo que el agricultor debía preocuparse de forma continua de su restitución. Para Liebig. desarrolló los conceptos básicos sobre la fertilización y la nutrición mineral de los vegetales. 6ª parte. sino de soluciones minerales y que el humus es un producto transitorio entre la materia orgánica vegetal y las sales minerales. en su conferencia “La química en sus relaciones con la Agricultura y el crecimiento de las plantas” dada en la British Association (Glasgow. sobre todo de tipo físico. (Salvador González Carcedo). En esta obra. Apoyó la concepción del suelo como ente objeto. únicos alimentos de las plantas. aceptado como “padre de la agricultura moderna”. y siendo su acción. de donde las plantas toman los nutrientes necesarios y que el “suelo” reemplaza con el tiempo. punto de partida de la Química Agrícola. aplicó el concepto de balance propio a su “teoría de la nutrición vegetal” dando forma a su teoría mineral. demostró que las plantas no se nutren de humus. Estos conceptos abrieron la vía de desarrollo de la industria de los fertilizantes inorgánicos. “las plantas se alimentaban exclusivamente de materia inorgánica. Según esta teoría. bien de las substancias minerales que hay en la tierra”. el humus divide al suelo y favorece el desarrollo de las raíces al generar. más que como ente sujeto. marcando el camino de la fertilización química moderna. procedente.Historia de la Ciencia del Suelo. y el hecho de que los 21 . Considera al suelo un “almacén” estático. P. No obstante. K y Ca. bien de la descomposición del humus o de la atmósfera. Publicado por Juan José Ibáñez el 7 Mayo. por fermentación. Entre los elementos que se debían de restituirse estaban: N. Su agotamiento producía infertilidad. 19840) y que desarrolla en su obra Chemie Orgànique appliquée à la Physiologie Végétale et à l’Agriculture (1841). además de contestar severamente a la teoría del humus de Thaer. ácido carbónico. von Liebig hace pública su teoría mineral de la nutrición vegetal.

el CO2 o el amoníaco. para hacer más rápida su asimilación. El principio mineralista representaba un adelanto para los agricultores. Por tanto. en 1848. podía dedicar una mayor superficie de su finca a cultivos más lucrativos.principales cultivos fueran cereales. al permitir desvincular la producción agrícola de la dependencia de los animales y de su alimentación. que resultaban poco eficaces para el desarrollo vegetal al considerar a los componentes solubles como un inconveniente por sus posibles pérdidas por lavado. pero éstas debían encontrarse en el seno de combinaciones binarias como el agua. Con la teoría mineral se consiguió explicar porqué resultaban tan útiles las prácticas de la agricultura tradicional. Aunque Gazzeri había percibido la capacidad del suelo para intercambiar cationes en 1816. sino por lo que generaba en su descomposición. hace que el químico alemán recomendara al agricultor que no se endeudara con los guanos y otros abonos nitrogenados. El desconocimiento del poder para retener cationes por parte del complejo de cambio del suelo. llevó a von Liebig a proponer como fertilizantes a compuestos inorgánicos muy poco solubles. si bien el término “intercambio de bases” fue acuñado por Way entre 1850 y 1852. Como tesis de sus investigaciones sobre el papel desempeñado por los elementos químicos en el desarrollo vegetal. Para Von Liebig era más importante restituir el P y el K. como las enmiendas de calcio o yeso. Amici (entre 1851 y 1855) investiga los procesos de fertilización en plantas desde un punto de 22 . Por tanto. formulada en 1913 Víctor E. En esta línea Giovanni B. es Thompson. las aplicaciones de huesos en polvo y de guano. de forma sistemática. von Liebig enunció la “Ley del Mínimo”: “Un elemento que falte. no importaba que se substituyera por substancias minerales. Shelford. tan normales en la época. el intercambio catiónico. el primero que publica la observación de que al añadir sulfato amónico a una columna de suelo se lixivia sulfato cálcico y estudia. impide a los restantes producir su efecto normal o por lo menos disminuye su acción nutritiva”. por lo que éste fue su gran fracaso. que se complementará con la Ley de la Tolerancia Ecológica. o que se halle presente en una cantidad insuficiente. La materia orgánica en forma de estiércol no interesaba “per se”.

En 1888. Beijerink aisló el Rhizobium leguminosarum de los nódulos de leguminosas y. estudiando los nódulos de leguminosas. Mitsterlich los aborda con un sentido matemático. aplicó el análisis químico al medio natural. unidas a su visión pragmática del suelo. Wilson establecieran en 1968 la disciplina de ecología teórica. se dieron los pasos necesarios para que Robert H. Abordó el problema de la formación de 23 . Faltaba por resolver cómo el N2. presente en el aire. al ser capaces de transformar el N libre del aire en formas ligadas asimilables. generando su conocida “Ley de los rendimientos menos que proporcionales” que tuvo difusión universal. MacArthur y Edward O. Con la introducción. Tansley (1935) del concepto de ecosistema. por A. limitando el interés de los datos de análisis totales. G. Dividía los elementos del suelo en asimilables y no asimilables por las plantas. Schloesing y Müntz investigaron sobre el componente bacteriano del ciclo del N en el suelo. Demuestra la necesidad del N en plantas y animales y también. Este último realizó la primera demostración de una quimiosíntesis trabajando con bacterias sulfurosas. En la aplicación de la Química a la Agricultura tomó el relevo Jean-Baptiste Boussignault (1802-1887). practicados hasta entonces de forma generalizada.E. la Physique et la Meteorologie“ (1843). la difusión vertical y horizontal y sus resultados sobre la nitrificación. con su obra “Economie rurale dans ses rapports avec la Chimie. pasaba al suelo y en su caso. El padre de la Química Agrícola francesa. Desde 1875. quedaron firmemente ancladas en los circuitos científicos de la época. padre de la microbiología. definen los géneros Aerobacter y Azotobacter. Un agrónomo eminente. el Conde de Gasparin escribe dos obras “Cours d’Agriculture” (1843) y “Traité de la détermination des terres arables” (1872) basadas en los conocimientos de Boussignault que constituyeron durante muchos años las dos guías científicas más seguidas por los agricultores en Europa. explicó su papel en la nutrición de su huésped y su capacidad como fijador de N2. Berthelot (1827-1907). Entre sus trabajos se suelen citar las investigaciones sobre el contenido en Al de las aguas de drenaje. a las raíces de las leguminosas. Boussignault amplia y difunde las nuevas ideas sobre nutrición vegetal que. que “las plantas superiores no pueden utilizar el nitrógeno atmosférico sino únicamente los nitratos del suelo”. junto con Winogradsky (1856-1946). por Joseph Grinnell (1917) del concepto de nicho ecológico y.vista químico y M.

Liebig constató que elevadas concentraciones de N quedaban fijadas al humus. Trabajó intensamente para desvelar el secreto del encalado y estableciendo el concepto de “calcio intercambiable”. Gilbert (1810-1901). estudioso de los suelos fue Edmund Ruffin en Virginia. Estos ensayos de larga duración además de facilitar el desarrollo de las recomendaciones sobre la aplicación de fertilizantes. Hoy sigue siendo punto de referencia de muchos expertos en las ciencias del Suelo y en las Producciones Agrarias. ¡y tanto¡. los célebres experimentos sobre fertilización. a los que pronto se asoció John H. definiendo los términos de ulmina. no estando disponibles para la planta. crénicos y apocrénicos y Grandeau (1834-1911) indica que el humus tiene otras misiones en el suelo. en campos con diferentes dosis de fertilizantes nitrogenados. Centrando la atención sobre la materia orgánica. gracias a haberse ido recogiendo y analizando sistemáticamente las aguas de drenaje. el inglés John Bennet Lawes (1814-1900) inicia en 1843. Mitscherlisch (1794-1863) encuentra que la fermentación se debe a levaduras y la putrefacción a los vibrios. Correlativamente. denitrificación etc. en la finca de Rothamsted. Otras investigaciones suyas le convirtieron en el padre de la microbiología dinámica y siguiendo estas ideas y ya en el siglo XX. aún en activo. en su evolución y en los productos de su descomposición. humina. y Nitrobacter spp. además de la de proporcionar N a las plantas. el primer norteamericano. nitrificación. sino como una forma de ver las rutas fisiológicas que permiten estudiar la evolución de los materiales orgánicos presentes en el suelo: proteolisis.nitratos y al aislar del suelo a los principales organismos responsables (Nitrosomonas spp. Mulder da la primera clasificación de los productos contenidos en el humus. celulolisis. y su capacidad para contaminar las capas freáticas y ello. Después de escribir un breve ensayo 24 . Desde estos puntos de vista. pues facilita la adsorción de ácido fosfórico. ácidos úlmicos. no como un hecho taxonómico.). demostró la separación entre nitrosación y nitrificación. Martin Alexander y nuestro Julio Rodríguez Villanueva implantaron el estudio microbiológico de los suelos. han permitido estudiar el comportamiento de los nitratos en el suelo.

busca y forma a los productores. En los años siguientes descubrieron que otros siete elementos se necesitaban en cantidades más pequeñas: Fe. Pero su influencia fue pequeña al no circular su publicación más que en los “Estados del Sur”. cedido a la Universidad de California. en un medio semidesértico hace que el concepto de Pedology se extienda como sinónimo de suelos. S. y las propiedades físicas. que aplicó a las producciones vitícolas y hortícolas. los cuales definen hoy al grupo de los macronutrientes. que llega a ser el agricultor más próspero de California y líder de una concepción industrial de la producción agraria. P. Lo consiguieron dos científicos alemanes Sachs en 1860 y Knop en 1861. crea áreas de distribución de sus productos. Su legado. B. le permitió ponerse al servicio de los intereses de Kearney. pionero del desarrollo agrario de suelos. Cl. El espíritu amplio del pedólogo Hersey. que nos hablan fundamentalmente de los microorganismos o la biología del suelo (Edafología). se rodea de científicos. El siguiente paso fue eliminar completamente el soporte suelo y cultivar plantas en la solución que contuviera los nutrientes. se convierte en 1951 en la “Fundación Kearney para las Ciencias del Suelo“. Con ello creo que te contesto JJ. Ca. en Norteamérica frente a las concepciones Rusas. en California. establece sistemas de riego revolucionarios. Zn. totalmente nueva en cuanto al uso del agua. Mn. Sus técnicas se usan todavía hoy en los estudios de fisiología y nutrición vegetal. nutrición vegetal y agua. publicó “An Essay on Calcareous Manures” (1832). dando sus estudios origen a la “nutricultura”. Cu y Mo.en “the American Farmer” (1822). y Mg. Eran los microelementos. como se hacía en los Jardines Colgantes de Babilonia. Esta concepción de Hersey en la que el suelo es conceptualmente un objeto. de extraordinaria importancia en los desarrollos que tiene actualmente la Edafología y la Química aplicada a la Agricultura en los EE UU y en el resto del mundo. añade abonos a los suelos. sobre los suelos áridos del Valle de San Juaquín. Kearney reúne a inversores. En estas primeras investigaciones sobre nutrición vegetal demostraron que se podían conseguir crecimientos normales sumergiendo las raíces en una solución acuosa con N. que permite financiar las investigaciones sobre suelos. humedecido con una solución acuosa que contuviese los minerales requeridos. K. En una secuencia 25 . Otros trabajos habían demostrado que las plantas podían cultivarse en un medio inerte. En el desarrollo de sus ideas.

Shive en 1915. Arnon en 1938 y Rubbins en 1944. Trelease en 1933. muchas de las cuales se usan actualmente. Se había abierto la era de los fertilizantes líquidos. Hoagland en 1919. Salvador González Carcedo 26 . Saludos cordiales. Tottingham en 1914.continua se inicia la formulación de estas soluciones: Tollens en 1882.

Concepto de cubierta natural del suelo. Constantino Glinka (sucesor de Sibirtsev y cofundador de la ISSS en 1924) publica en 1914 su libro “ Great Soil Groups of World”. Concepto de “factores de formación del suelo”. fundamentalmente de los organismos vivos. el suelo se ha convertido en pieza fundamental de otra Ciencia integradora. Sin embargo. Las escuelas germana (Stremme) y rusa (Glinka) por fin se comunican mutuamente los resultados y como consecuencia de esta colaboración. los nombres que empleaban tales como chernozem. Concepto histórico de la formación y de la sucesión de etapas de formación y evolución. durante el transcurso de estos años. tradujo el trabajo de Glinka y lo presentó en el primer Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo (USA). como un reflejo de las conexiones existentes en la naturaleza entre los diferentes suelos y que pueden ser geográficas. natural. como un estado del desarrollo global de la cubierta de suelo en la historia de la evolución geológica de la superficie. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 10 Mayo. quien por su origen lituano-ruso y sus relaciones personales. y solonetz. como principal forma de organización de la cubierta de suelo global que refleja la estructura e historia de la evolución global de la superficie. 2007 Grandes cambios se han operado durante el siglo XX. explicado como un complejo interdependiente de fenómenos naturales bajo cuya acción integradora se forman y desarrollan. sometida a la influencia de los factores de formación. que añade una visión universal a sus trabajos sobre los suelos. en 1927. Concepto de zonalidad y tipos zonales de suelos (asociación de tipos). podzol.       27 . El concepto de suelo evoluciona y la Edafología se organiza. genéticas y evolutivas. el trabajo de su escuela rusa. interdependiente. quedan ocultos hasta que Marbut. hace de puente entre las dos culturas y escribe su obra “Pedology” editada en 1936 y 1949. el devenir de la Química Agrícola nos ha mostrado que el suelo no era indispensable para producir alimentos. Los puntos vertidos por Dokuchaev y su escuela durante este siglo los resume Rozanov (1982) en los siguientes conceptos:  Concepto de suelo: “cuerpo natural independiente”. y su clasificación. Si el comienzo del siglo nos permitió ver el asentamiento definitivo de la Edafología como Ciencia. el Medio Ambiente y la Química Agrícola ha visto nacer a otra rama de la Alimentación: La Tecnología de los Alimentos. que se desarrolla a lo largo del tiempo a partir de la roca madre. que justifica el análisis del perfil en su conjunto para poder realizar el estudio del suelo. Concepto de Clasificación de suelos y Sistemática. Al final del milenio. Concepto de unidad de cuerpo de suelo. A la difusión de los conocimientos rusos del suelo cooperó de forma definitiva Joffe (1886-1963).Historia de la Ciencia del Suelo 7ª Parte.

Si Glinka concedió una gran atención a la geografía de suelos. La Agricultura también evoluciona: las explotaciones tradicionales y rutinarias se racionalizan. que aún hoy. sus propiedades de adsorción y los métodos de determinación de las mismas. En la Universidad de Zurich aparece G Wiegner (1883-1936). sus métodos descritos pueden considerarse originales para la época. ya que todavía tendrá que verificarse la variabilidad de caracteres simples como la textura. demostrando su importancia en la edafogénesis. El trabajo de Kubiena (1938) merece destacarse por ser el promotor del estudio de los rasgos macroscópicos del suelo y porque buena parte de su labor de detalle la realizó en España. sirven de esquema conceptual al haber establecido la diferencia entre los suelos con sales solubles y los que tienen sodio en los lugares de intercambio. la cohabitación entre el punto de vista analítico y el naturalista (globalista) es difícil. Gedroiz (1872-1933) destacó por su trabajo sobre la fracción coloidal. En la primera mitad de este siglo. y los conceptos de límite líquido e índice de plasticidad. 28 . El húngaro Alexius de Sigmond. pues los geógrafos aciertan a popularizar el concepto de zonalidad y los climatólogos y biólogos son capaces de mostrar la originalidad de los suelos frente a la ubicuidad de las rocas. Materia Orgánica del Suelo y su papel en la Edafología y en la Fertilidad. Se inicia la mecanización del campo y se desarrollan tecnologías hasta el momento desconocidas por su rendimiento y capacidad. los expone en su libro “The Soil Forming Process and Soil Evolution“. pues ni los hombres de laboratorio perciben la pluralidad de los tipos de suelos. pH o incluso la profundidad del suelo. sobre todo de los temas del agua y el drenaje. Sajarov (1878-1949) estudió las soluciones del suelo. La obra de Tyurin (1902-1962). Sus trabajos sobre el complejo de cambio de los suelos quedan reflejados en su obra “ Suelos y formación del suelo a la luz de la química de los coloides” (1918). Sin embargo no todo es negativo. al hacerlas suyas la International Society of Soil Science (ISSS). Vernadsky (1863-1945) inició el desarrollo de la Bio-geoquímica. respecto a la génesis de suelos y al régimen hídrico. Las actuaciones de Marbut y Joffe generan un movimiento científico paneuropeo que contribuye al avance de la Edafología en todos sus campos y al conocimiento común de los suelos de cada país. Los trabajos de Rode (1896-1989). a su formación y a los procesos de alteración. Su libro “Micropedology“ publicado en 1938 permitió que muchos investigadores españoles siguieran sus pautas de trabajo. quedan en nuestros días las acotaciones de los tamaños de las partículas de suelos. ni los agricultores saben interrogar a los investigadores. aporta sus notables conocimientos sobre los suelos salinos y alcalinos. es el primer tratado centrado exclusivamente en la materia orgánica. rama de la Ciencia que destaca el papel del suelo como intermediario entre la materia viva y muerta. Metodología de descripción de los perfiles y nomenclatura de los horizontes. Del sueco Albert Atterberg (1846-1916). El checo Joseph Kopechy (1870-1935) representa un grado más en la especialización de los conocimientos edafológicos al ocuparse de la Física del suelo.

En el próximo post iremos repasando sus principales aportaciones Saludos cordiales. Salvador González Carcedo 29 . Así. a la aplicación de las técnicas agrícolas. la Tercera en el estudio bacteriológico y bioquímico del suelo.Es entonces cuando la Ciencia del Suelo se estructura en Comisiones en las que los conocimientos y quienes las generan. la Primera Comisión trata el estudio mecánico y físico del suelo. se reúnen de una forma organizada. la Cuarta se dedica al conocimiento de la fertilidad del suelo. clasificación y cartografía de suelos y la Sexta. la Segunda se centra en el estudio de la Química del suelo. la Quinta desarrolla nomenclatura.

distinguió tres tipos de agua. proteómica o genómica. nosotros. estudioso del movimiento del agua y la retención de la humedad por el suelo. A partir de 1945 y sobre la base de los trabajos de Richards. uno antiguo y otro actual. se aporte el conocimiento que cada una es capaz de desarrollar de forma específica. por poner dos ejemplos. en ramas tan concretas como la integración de los procesos de degradación de la materia orgánica. los de las Ciencias del Suelo. Estos científicos. Este proceso ha ocurrido con Ciencias como la Química Orgánica o la Inorgánica y está ocurriendo con la Bioquímica que está abriendo el camino a nuevas ramas como es la genética molecular. Los avances en el estudio del agua adsorbida en la interfase sólido-líquido. de forma correcta en nuestro acervo de conocimiento. e intentar que se integren. aplicados de acuerdo con la ley de Darcy. Los aportes de la Física a la Ciencias del Suelo. definió los conceptos de humedad equivalente y coeficiente de marchitamiento y propuso métodos de medida para estos parámetros. desde las otras ciencias reconocidas en ese momento. reconocer sus orígenes. que permitirá dotarla de una personalidad propia. de la misma forma que se pide respeto a los integrantes de las ciencias “donantes” para que este nacimiento sea fructífero. en el seno de la “nueva Ciencia”. estamos todavía en este periodo. Posteriormente. Schofield (1901-1960) introdujo en 1935 el concepto de pF y Richards (1904-1965) desarrolló métodos de medida para el estudio de las relaciones suelo-agua. al recoger la información de otras ciencias. Y esa es mi intención al desgranar esta Historia de la Ciencia del Suelo. hasta un asentamiento definitivo. Briggs (1874-1963). también obliga. inicialmente exige que. por parte de los “nuevos científicos” de la Ciencia del suelo. se generará un intenso proceso de discusión e integración de los conocimientos. y la participación del conjunto de los seres vivos en la formación de la materia orgánica del suelo y de sus estructuras asociadas. Gadner (1956) y Philips (1957) las estudian en condiciones de nosaturación y Klute (1952) proporciona las bases de la difusión del vapor. en este caso la Ciencia del Suelo. pero con una visión aventurera. en su época mas moderna y actual o al desarrollar los post sobre los conocimientos que voy organizando lentamente en el “Curso sobre Bioquímica del suelo”. y que en principio no suelen estar bien vistos por los colegas que definen la pureza de cada ciencia. no bien reconocidos. En mi opinión. Empezando por la FÍSICA DEL SUELO. la ingeniería genética. Esto ocurre porque existen una serie de científicos que aman trabajar en áreas frontera de su propia investigación. Como es de bien nacidos ser agradecidos. su peculiar estructura y su reactividad fueron facilitadas por el avance de la microscopía. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 11 Mayo. son los que posiblemente hacen evolucionar mas radicalmente el conocimiento.Historia de la Ciencia del Suelo 8ª Parte. que permitió esclarecer no solo 30 . 2007 El nacimiento de una Ciencia. se comienzan a desarrollar las bases teóricas de la dinámica del agua en el suelo en condiciones de saturación. quizás con el ánimo de ampliar el campo de actuación de su propia ciencia. la biónica.

1957) y que. que tiene en cuenta las diferentes sustancias cementantes (arcilla. La termodinámica de las relaciones agua-suelo proporcionó los fundamentos para una terminología uniforme de las relaciones del agua tanto en el suelo como en la planta (Taylor y Slatyn. sino también los movimientos del agua. plantean el problema dentro del contexto más general del balance de energía del suelo y sus relaciones con la atmósfera (Glier. las modificaciones de la estructura inducidas por procesos de naturaleza diversa y las alteraciones de minerales que acaban afectando a las propiedades anteriormente citadas. con mención especial a los referentes a la estabilidad de los agregados frente al agua realizados por Yoder (1936) y Demolon & Henin (1938). acompañado de la medida de la conductividad calorífica (de Vries. los posibles enlaces existentes entre las partículas gruesas y los coloidales y la participación de los metales como elementos puente y en ello estoy personalmente comprometido. El empleo de células de yeso y nylon. La mecánica de suelos fue desarrollada por Proctor (1930) y Cassagrande (1933). solutos y elementos en suspensión en el suelo. se verán acrecentadas en la misma medida en que se extiende el uso de termistores. Todos estos avances cristalizan en el modelo de los dominios de Emerson (1960). Las aproximaciones teóricas y experimentales al estudio. los estudios de Física del suelo están incorporando los procedimientos de análisis por computación. son campos en los que se trabaja activamente. la estimación “in situ” de sus características hidrodinámicas y los esfuerzos para determinar con métodos de campo en contenido en agua y la capacidad hídrica del suelo. Hoy. permitiendo conocer las características del régimen térmico del suelo y de su dinámica (Chang. El color del suelo se medirá. 1960). como el de las pinturas (abandonando el concepto de apreciación visual con el tiempo). Las aportaciones de Smith (1932. 1964). como ya se ha hecho en otros campos. de forma universal. de flujos de vapor de agua en condiciones no isotérmicas. con ayuda de la clave de Munsell a partir de 1954 y creo que se automatizará para los suelos.las características mineralógicas o determinados rasgos de los horizontes “diagnóstico”. 1938) sobre la temperatura del suelo. Respecto a la estructura del suelo hay que destacar de Sajarov (1927) las aportaciones sistemáticas a la macroestructura y de Kubiena (1936) a la microestructura. 31 . Bane (1934) y Russell (1934). en la interfase suelo/atmósfera a escala real. El conocimiento de los factores que influyen en la dinámica de la estructura alcanzó un grado de desarrollo elevado a partir de los trabajos de Tiulin (1932). Thornwaite y Penman (1948 y 1956 respectivamente) proporcionaron la medida de la evaporación y transpiración del agua contenida en el suelo. siendo de extraordinaria utilidad la noción de evapotranspiración potencial introducida por el primero. especialmente útiles para resolver problemas de dinámica de calor y agua en el suelo. 1958) y con la aplicación de la teoría de difusión. tensiómetros y el uso de métodos de radiación. materia orgánica y otros). facilitaron la medida “in situ” del contenido en agua y de la densidad aparente del suelo. especialmente los fenómenos de expansión y retracción. También tienen gran interés los estudios sobre el comportamiento mecánico del suelo. la aplicación de las redes neuronales a la modelización de los procesos de transferencia de materia y energía a través de la porosidad en suelos naturales y antrópicos.

Salvador González Carcedo 32 .) el uso de la microscopía de barrido y análisis de imagen. (Kutilek y Rieu. respetando las condiciones naturales y la variabilidad espacial. permiten actualmente avanzar en el conocimiento de la estructura funcional del suelo. 1998). integrando algún post. distribución de volúmenes porales. escasamente factible en condiciones de laboratorio. 1998). etc. Saludos cordiales. Quizás falta ampliar esta historia por la dinámica de los gases. cuyo campo de aplicación se extiende hasta el transporte de contaminantes (Clothier y Voltz.La aparición de la sonda de neutrones facilitó las medidas “in situ”. La puesta a punto de técnicas para la medida de la porosidad del suelo y parámetros asociados (superficie específica. Os lo agradecería mucho. La investigación sobre el transporte de materia en solución ha permitido desarrollar modelos teóricos de predicción utilizando la técnica de reflectometría temporal (TDR). seguro que alguien me puede ayudar. junto como la aplicación de modelos matemáticos como la geometría de fractales.

trabajo). fertilidad y enfermedades. vermiculita. agua y ponos. aunque usando un soporte o “medio inerte”. El interés sobre la aplicación práctica de los “cultivos en nutrientes” no llegó hasta cerca de 1925. remolacha y patata. Francia. Italia. A partir de los años cincuenta. tal como grava. los cultivos hidropónicos se desarrollaron comercialmente en España.Historia de la Ciencia del Suelo 9ª Parte. y en otras Universidades de España. frutales y plantas ornamentales Utilizando el cultivo en agua en grandes tanques. Desde entonces. arena. debido a la necesidad de cambiar de tierra con frecuencia para evitar los problemas de estructura. para alimentación de las tropas con verduras frescas. en la Universidad de California. así como cereales. Alemania Suecia e Israel. el cultivador es un empresario en el sentido más clásico absolutamente distinto al agricultor clásico que trabaja la tierra. zanahorias. las “buenas propiedades” de estos soportes. lo cual supuso en otra época el establecimiento de “distancias” entre los Químicos Agrícolas y los Edafólogos. Veamos que nos dice la Historia. Su utilidad fue puesta en práctica durante la guerra del Pacífico en islas incultivables. Coincide que entre 1925 y 1935 tuvo lugar un desarrollo extensivo. turba. a los cuales se añade una solución de nutrientes que contiene todos los elementos esenciales necesitados por la planta para su normal crecimiento y desarrollo. Ahora. 2007 Después de haber escrito un post sobre la producción de bacterias fotosintéticas (no será el último) creo viene a cuento hablar de los cultivos en medios nutritivos líquidos. la Hidroponía se viene definiendo como la ciencia del crecimiento de las plantas sin utilizar suelo. Curiosamente. al trasladarse las técnicas en laboratorio para el cultivo en nutrientes a la producción en gran escala. Inglaterra. en la Universidad Autónoma de Madrid. Gericke puso los ensayos de laboratorio de nutrición vegetal a escala comercial. denominando a este sistema de cultivo en nutrientes “hydroponics” (palabra derivada del griego hydro. Gericke cultivó vegetales tales como rábanos. piedra pómez o serrín. A comienzos de los años 30. Como resultado. se contraponen a las “buenas propiedades del suelo”. labor. los investigadores comenzaron a valorar el uso potencial del “cultivo en nutrientes” para reemplazar los métodos de cultivo en los suelos convencionales. obtuvo plantas de tomate de una altura tal que fue necesario utilizar una escalera para cosecharlos. posiblemente por la idiosincrasia de ambos grupos. ¿Las producciones agrarias necesitan siempre del suelo? (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 11 Mayo. Estos soportes se están ampliando constantemente como bien nos indica el profesor Carlos Cadahía (ya jubilado) y el equipo que le continúa. 33 . cuando la industria de los invernaderos demostró su utilidad.

pero no prospera por carecer de auxinas. fitopatólogos moleculares. bioquímicos. y Van Overbeek (1941). Bhojwani et al. de los componentes químicos de las soluciones nutritivas. han permitido el espléndido desarrollo presente en Almería y en Huelva como exponentes de esta realidad productiva. Después de la Segunda Guerra Mundial. el desarrollo de sistemas que permiten el control y ahorro de agua. cuando lanzan la “teoría de la Totipotencia”. En todo caso. punto de partida del que nació el cultivo de células y tejidos. el desarrollo en este campo ha sido especialmente rápido y se han publicado numerosos resultados importantes para la agricultura. el desarrollo de equipos de riego.. en el que estaban presentes células capaces de generar auxinas. Desde esta concepción. tenían para agrónomos. los que impulsan de manera definitiva este tipo de trabajos. (1954) el desarrollo de una planta completa a partir de una célula aislada. Ball (1946) consigue las primeras plantas completas de Lupinus spp. pero formulador de los problemas y estrategias que posteriormente se habían de seguir. los científicos se dieron cuenta de las implicaciones prácticas que estas herramientas de trabajo convenientemente manejadas. 34 . no hubiera podido Knudson (1922) germinar. “in vitro” semillas de orquídea. pero son estos dos investigadores. Estos dos investigadores consiguen la primera aplicación del microinjerto. de manera asimbiótica. Sin los intentos fallidos de Haberlandt (1902). entre otros. Tras el descubrimiento por Miller (1955) de la quinetina. El cultivo de los tejidos vegetales sólo se desarrolló tras el descubrimiento de las hormonas y los reguladores vegetales. Nurrows y Carriel (1907-1909). botánicos. y Tropaelum spp. obtiene la regeneración de órganos a partir de callo de Sequoia sempervirens. la automatización de los sistemas de control de tiempo. Pero este desarrollo no hubiera tenido lugar sin la base científica establecida por Schwann y Schleiden en 1838. la cual establece que “las células son autosuficientes y en principio son capaces de regenerar una planta completa ”.La aparición de plásticos como el vinilo. mejoradores genéticos. Gautheret (1934) intenta cultivar in vitro el tejido cambial de algunos árboles y arbustos. cuando en 1939 consiguen con éxito el crecimiento continuo de callo vegetal. por los que consiguieron multiplicar tejidos animales. biólogos moleculares. emplea leche de coco (que contiene un factor de la división celular) para el cultivo de embriones de Datura spp. 1979. una citoquinina que actuaba como reguladora del desarrollo celular. 1986). silvicultura y horticultura (Pierik. ni Robbins (1922) cultivar “in vitro” ápices de raíz. a partir de ápices del vástago y en 1959. por cultivo de meristemos. Gautheret (1940) reintenta con éxito el cultivar in vitro el tejido cambial para la formación de vástagos adventicios. Tulecke (1951) la obtención de un callo haploide de Ginko biloba a partir de polen y Muir et al. inspiraron los trabajos de Harrison. la inclusión de las técnicas informáticas y los sistemas de control “on line”. lo que permite a Skoog y Tsui (1948) la formación de raíces y vástagos adventicios. junto con Nobécourt. determinados por la relación de auxina/adenina y a Morel y Martin (1952) la obtención de dalias libres de virus. White (1934) cultiva con éxito raíces de tomate. o el uso implícito de las mismas.

alcanzaba los 5565 millones de unidades y sólo Francia producía 71 millones de unidades. Si en 1960. para producir biopetróleo?). los desarrollos se han ido acelerando de forma espectacular. protoplastos. microsporas. explantos y ápices de vástago y todo ello. Los grandes campos de trabajo industrial se centran en el cultivo de embriones. siendo Holanda el país donde por primera vez se cultivan “in vitro” plantas superiores y su industria. Si los cultivos en medio líquido son una faceta importante de la Química Agrícola. vitaminas y ayudado actualmente con tecnologías de transferencia genética etc. Como además soy padre. cultivos de células aisladas. y abrir nuevos campos de trabajo a los efectos de fomentar la biodiversidad. Sus actividades también tienen importancia. manejo de hormonas y factores de crecimiento. Desde entonces. con el manejo adecuado de las formulaciones de medios de cultivo. Salvador González Carcedo. para la obtención de productos secundarios (¿les recuerda esto algo a la producción de microalgas. no deja de tener su importancia.UU. Y comprender porqué trabajan con estrategias diferentes. callos. Saludos cordiales. pues desde esta óptica. Skoog y Miller (1957) descubren la regulación de la formación de órganos (raíces y vástagos) variando las proporciones de citoquinina/auxina y años después. cultivos de meristemos. diez años después Power consigue su fusión y Tabeke (1961) y sus colaboradores consiguen regenerar las primeras plantas a partir de aquellos. Buen fin de semana. soluciones nutritivas minerales. este fin de semana se lo dedico a mis hijos. Murashige y Skoog (1962) desarrollan su medio que tan buenos resultados ha dado para la multiplicación de tejidos. todavía más. Su aceptación por parte de los Edafólogos tendrá una gran repercusión. semillas de orquídea. En 1986.Tulecke y Nickell (1956) desarrollan por primera vez los cultivos en suspensión. en recipientes de gran capacidad. de la mano de la Bioquímica y la Biología Molecular. Cocking consigue la degradación enzimática de las paredes celulares para la obtención de grandes cantidades de protoplastos. 35 . quizás podamos comprender mejor los procesos que ocurren en el suelo. Jones estima que la producción americana de plantas en los EE. el conocimiento de los soportes que se están utilizando y las técnicas de desarrollo de los mismos. la que tomó el relevo a las Universidades.

1964). en el Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo de 1935. La aplicación de la nueva tecnología analítica. para explicar el origen de las cargas negativas. azufre (1986). la teoría de potenciales químicos de Schofiel (1947) se ve modificada por Bolt. metaloides y radionúclidos) en el suelo. Con el tiempo. Eh. manganeso (1988). observables en suelos saturados. Estudio de los diferentes elementos químicos (metales. potasio (1985). especiación. En la segunda parte de este siglo aparecen trabajos de síntesis sobre los elementos más destacados: Aluminio (Jackson. en los que se introduce un factor que explica las posibilidades de difusión del ion hacia la planta. Así. emergente a partir de 1945. dinámica y facilidad de extracción. (1987). la acidez del suelo. que permiten darnos una idea de su participación en la actividad global del suelo. 1963). temperatura. desorción. delimitando su presencia. responsables de los fenómenos de cambio. movilidad. permitió estudiar de forma aislada a los 36 . Aganoff discute la utilización del análisis térmico diferencial (ATD). 1964) y las publicaciones de autores múltiples sobre: el fósforo (1980). Igualmente destacan los trabajos sobre la reacción del suelo y sobre todo. el contenido de sus empíricos desarrollos se ven sustituidos por formulaciones más rigurosas desde el punto de vista teórico. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 14 Mayo. hierro (Segalen. influencia de ligandos. Hendricks y Fry (1929) realizan el primer análisis por Rayos X referido a los componentes inorgánicos y en 1939 se aplica por primera vez el microscopio electrónico al estudio del suelo. Los aportes de la Química a la Ciencias del Suelo. precipitación y oxidoreducción. (1967) y Barrow. 2007 Si las Ciencias que estudiaron aspectos del suelo relacionados con la Física. durante la primera mitad del siglo XX. • Si Kelly. “metales pesados” (1986). Destacan los trabajos de Wiegner y Mattson (1929) sobre el complejo coloidal y los de Helmont y Gay sobre la doble capa. problemas ambos relacionados con las carencias y toxicidad de los oligoelementos.Historia de la Ciencia del Suelo 10ª Parte. los relacionados con el origen de la acidez o el conjunto de los procesos redox. tiempo de residencia. así como y procesos químicos del suelo tales como adsorción. competencia iónica. complejación. Así podemos organizar las direcciones más importantes que sigue la Química del suelo durante este periodo en: • • • Elaboración de modelos sobre el cambio de nutrientes. Establecimiento de las relaciones entre la composición y estructura de los coloides del suelo y las propiedades químicas. hierro (1985). disolución. silicio (McKeague y Cline. o los trabajos de Barber (1984) sobre la disponibilidad de nutrientes en el suelo. la Química del Suelo permitió la elaboración de diversas teorías sobre el “complejo coloidal” del suelo y las propiedades con él relacionadas. Su relación con los ciclos biogeoquímicos y su comportamiento en función de los condicionantes del medio: pH.

La modelización de su trabajo sobre la composición. Raman) y de caracterización química de muestras naturales sólidas o en solución. generándose un avance espectacular. Los trabajos de Forshyth 1941 de extracción de compuestos humificados con ayuda de sosa. van a ser introducidos: dimetilformamida. 37 .G. etc. Más recientemente fué la aplicación al suelo de técnicas microespectroscópicas (EXAFS. orgánicos. o la modelización matemática de los procesos con el fin de identificar y cuantificar los mecanismos de las reacciones inorgánicas y orgánicas en los suelos. incluídas las de Schnitzer (1956). complementarios al etanol. y con ello un incremento de la capacidad de análisis en los laboratorios.R. que reduce los problemas de hidrólisis. es impresionante. los radioisótopos en la década de los 50 y posteriormente la resonancia magnética nuclear. Kononova y Belchikova (1971) introducen un nuevo extractante. dimetilsulfóxidos. la cromatografía en el periodo 40-50. Mössbauer.componentes. los autoanalizadores. en Nancy. al realizar la titulación electroquímica de los compuestos “fúlvicos” y “húmicos” y relacionar sus resultados con la capacidad de intercambio iónico de la “materia orgánica” del suelo. Bruckert (1976) aporta el tetraborato como reactivo de extracción. Y junto a ellos toda una nueva gama de reactivos orgánicos. Sin embargo. tal y como se puso de manifiesto el 1979 en el Congreso de “Migrations des Complexes Organo-Mineraux du Sols”. quien desde su primer trabajo “Note of the extraction of organic matter from the B horizon of a Podzol Soil” lo utiliza con sus ventajas e inconvenientes. Cameron son de gran interés. influye sobre todas las investigaciones posteriores. cuando el US Soil Survey advierte que una de las causas de pérdida de fertilidad y de la erosión de los suelos están asociadas al descenso de los niveles de materia orgánica. la sonda electrónica. las aportaciones de Bremner y Bartholomew en el campo del análisis y evaluación de los compuestos nitrogenados en el suelo. sobre la base de su capacidad de reacción con los carbohidratos presentes en los componentes fúlvicos (cuya composición ya había quedado establecida). autolísis bacteriana y neoformación en laboratorio evitando de esta forma los problemas de la sosa. como un factor de formación de suelo y relegando a un segundo plano su concepto ancestral de la “bondad de los suelos orgánicos para la agricultura” verdaderamente poco científico. y otros. inorgánicos y los denominados inorgánicos móviles del suelo. dicetonas. y análisis estructural de los compuestos húmicos. La espectrofotometría se introduce hacia 1950. cromatografía de alta presión HPLC. de G. AFM. Posner (1966) da un paso más allá. El Nitrógeno es un elemento constitutivo de los compuestos humificados y actuante como impulsor de la actividad biológica del suelo atribuyéndose la responsabilidad “prima“ respecto a la productividad vegetal. Entre otras muchas. Una de las consecuencias directas del planteamiento del paradigma de Jeny fue el estudio específico de la materia orgánica en Edafología. se reagrupan todos sus intereses. el pirofosfato sódico por su actividad dequelante. la absorción atómica en 1955. Standford sobre la mineralización del nitrógeno y las ecuaciones presentadas por C. Kowalenko y D.

dos tipos de materiales objeto de estudio: la fracción gruesa. Resonancia de spin electrónica. A principios de siglo. la interpretación de los resultados empiezan a tener interés cuando se aplica a suelos policíclicos. Por su pequeño tamaño de partícula y por la imposibilidad de observar estructuras externas se consideraban como amorfos. los coloides inorgánicos del suelo eran considerados como mezclas químicas de sílice. en el suelo.. o la espectroscopía de masas por ionización (Py-FIMS). tales como “Humic Substances in Soil. inferior a dicho tamaño. etc. por poner ejemplos puntuales de la extensa entre una variada gama de técnicas que hoy están presentes en los análisis de este tipo de materiales. entre otros. No se descartan técnicas menores como la cromatografía capilar en la determinación de los hidratos de carbono después de silitización. Giessekin (1972) “The Soil Components”. el uso de 13C.La capacidad integradora de personas como Kononova. y nuevos desarrollos como la aplicación del RMN de alta frecuencia. 1965). Wershaw. La fracción fina ha recibido mayor atención como consecuencia de su mayor reactividad e influencia sobre las propiedades de los suelos. Desde los primeros tiempos de la Mineralogía ya se diferenciaron. a índices de fertilidad potencial. MacCarthy. (1961) “Soil Organic Matter”. Para conocer su composición se utilizaron fundamentalmente técnicas de tipo químico. En casi ningún caso se atiende a lo que realmente hay y lo que se extrae. A estos estudios van a contribuir técnicas. tales como la espectrofotometría UV-V. la electroforesis sobre gel de poliacrilamida. Si las técnicas de estudio de la primera apenas evolucionaron. en estudios de meteorización y por su utilidad en las clasificaciones de suelos. Holmes ó McLean. Stevenson y Flaig además de realizar un estudio general de estos compuestos. son difusos y su clasificación real es arto difícil. mayor de 2 micras de diámetro. la cromatografía de exclusión molecular. La conformación de los complejos organominerales se estudia a partir de la interacción de las arcillas con los ácidos húmicos y fúlvicos (Orlov y Greenland. La aplicación de la DRX al estudio de la FRACCIÓN ARCILLA contribuyó 38 . Flaig (1975) “The Soil Compounds” ó Lowe (1978) “The Soil Organic Matter” van incrementado el acervo de conocimientos de una forma organizada. A la alteración de las arcillas como tales y a la influencia del entorno edáfico específico. Como consecuencia. IR. análisis de difracción electrónica y por espectrofluorescencia. Esta orientación se observa en los trabajos de Mattson. la solubilidad en determinados reactivos o las relaciones estequiométricas entre sus constituyentes. degradativas o no. McKnight. Hayes y Switt aportan entre 1985 y 1989 revisiones de gran importancia. o los escritos por Frimmel y Christman “Humic Substances and their role in the environment”. utilizándose casi exclusivamente la petrografía microscópica. Robinson. desarrollan diversos modelos moleculares de los ácidos fúlvicos y húmicos y en recopilaciones más recientes. se engloba bajo nombres genéricos y solo en pocos casos se habla de compuestos orgánicos concretos etc… En este sentido Stevenson trabaja actualmente de forma intensa. Aiken. Sediment and Water” “Humic substances II : In search of Structure”. RMN. medidas de viscosidad. alúmina e hierro. Jackson dedica una gran parte de sus esfuerzos. Al conocimiento de las moléculas húmicas dedican buena parte su vida los alemanes Martin y Heider (1971). y la fracción fina. las clasificaciones denominativas que impliquen a los conjuntos moleculares liberados siempre quedarán bajo sospecha.

decisivamente a demostrar su naturaleza predominantemente cristalina. Destacan los trabajos de Fripiat (1964). Fieldes (1966). Mehmel. Actualmente se ha cuestionado la importancia concedida a las isotermas de adsorción y a las constantes de intercambio. Técnicas combinadas como espectroscopía de absorción atómica por plasma de acoplamiento inducido. que han propiciado el avance de la química de superficie. Correns) avanzando notablemente en su conocimiento y catalogación. Recientemente la Edafología ha puesto especial énfasis en el estudio de los MINERALES DE CADENA CORTA. Jackson y Sherman (1953) estudian la composición del suelo y de las rocas en diferentes etapas de alteración. Auger). Desde entonces se realizan un gran número de estudios sobre la estructura y propiedades de los minerales cristalinos de la arcilla (Grim. se han utilizado dos estrategias. de los componentes orgánicos y minerales del suelo. Y en ello estamos en esta Bitácora. han de ser considerados meros indicios. Estudios sobre las características superficiales de los minerales y su relación con las propiedades del suelo. la adsorción de iones y moléculas neutras o la isomerización de moléculas orgánicas. fundamentada en la caracterización precisa de los grupos funcionales de superficie. Hoffmanm. Estudios de tipo geoquímico y termodinámico. FTIR. Estudios de alteración experimental. RMN. por insuficientes para conocer de modo preciso los mecanismos implicados en reacciones de superficie como el cambio iónico. mientras no se demuestre por una vía alternativa el mecanismo sugerido por estas representaciones y parámetros. así como técnicas de estudio de la interfase (ESCA. y FT-Raman. vía que deberá de incluir un mayor conocimiento sobre las características químicas de los componentes orgánicos de la Necromasa del suelo. Como mucho. Tan (1984). así como la globalizad de los procesos enzimáticos que ocurren en la interfase líquida que de forma correcta denominamos “Solución del Suelo”. Para el estudio de los mecanismos de las reacciones de alteración. oxisoles y andosoles. Actualmente son temas de estudio de especial atención: • • • • Estudios mineralógicos en ambientes especiales y extremos. van Reeuwijk (1974). La segunda representada por de Pedro (1979) consiste en provocar la alteración experimental de distintas rocas y minerales en condiciones controladas de laboratorio. Con la más clásica. Han merecido también la atención los estudios de transformación de minerales a los que han aplicado los principios de la termodinámica para predecir las fases estables y el sentido de las transformaciones. responsables de su interreactividad. derivado del importante papel que estos parecen tener en determinados tipos de suelos como podzoles. entre otros. Saludos cordiales Salvador González Carcedo 39 .

1983. es una gran aportación de la Edafología a la Ecología. el turnover de la materia orgánica y de los nutrientes. ha sido objeto de muchas investigaciones. Así los factores que condicionan la actividad de los 40 . Bioquímica y Metabolismo del suelo también han suscitado un interés creciente. Los cambios en las propiedades físicas.g. los efectos de los macroorganismos sobre las capacidades del suelo implican interacciones directas o indirectas con los organismos más pequeños. iniciado en 1970. . La importancia de las interacciones directas en la regulación de los procesos del suelo. Beare et al. En la mayoría de los casos. 1988). 1990. así como su participación en la formación y estabilización de la estructura del suelo (Andren et al. y en particular con los organismos más pequeños. termitas) e integrando su actividad dentro de los grandes procesos funcionales del suelo (Lavelle.Historia de la Ciencia del Suelo 11ª Parte. cuanto menor sea la complejidad de las interacciones bióticas. y subsecuentemente la regulación de la abundancia microbiana y su actividad en relación con los grandes procesos de transformación y ¡como no!. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 15 Mayo. digestión y deposición de los macroorganismos parecen ser los responsables de estos efectos indirectos. Bioquímica y Metabolismo al conocimiento de la Ciencias del Suelo. Ciencia que la comprende. mayor será la probabilidad de que los efectos indirectos tengan mayor impacto regulador de las funciones del suelo (Price. En su conjunto. que confieren a este último una mayor estabilidad y elasticidad funcional (Beare et al. Estas interacciones pueden presentarse en su función positiva (mutualismo. se vienen describiendo y cuantificando los efectos de los macroorganismos (v. 1995. Tienen suma importancia agraria los conocimientos relacionados con existencia y propagación de fitoparásitos de plantas. focalizadas en tres áreas clave y una consecuencia: • • interacciones positivas entre plantas y sus microbios simbióticos (v. 1985. predación). micorrizas. ) (Allen. Estos procesos abarcan también. 2007 Los estudios sobre la Biología. son una consecuencia de las actividades de alimentación. 1993). Lavelle. • • En general. microorganismos y virus. gusanos de tierra. Al amparo del Programa Internacional para el estudio de la Biología del Suelo (IBP). interacciones indirectas entre los microorganismos y el suelo. Rhizobium como exponente de fijadores de N2. 1997). De Ruiter et al. 1997). 1992). Para establecer estas interacciones es vital el conocer los factores que condicionan la actividad biológica. interacciones negativas entre los organismos detritívoros en su ámbito propio (Coleman et al. químicas y de las capacidades bioquímicas y metabólicas del suelo. 1995). Los aportes de la Biología....g. plantas. simbiosis) o negativa (competencia. Coleman.

a los gusanos. 1994) y a las raíces de las plantas. . lisados y rizodepósitos. 1979). recibir una nutrición adecuada a partir de unos recursos difusos y de baja calidad. 1981).organismos dependen de las escalas espaciales y temporales en las que funcionan (Swift et al. por su capacidad para establecer gradientes de humedad y nutrientes y liberar exudados. la mayor parte se encuentran en situación de latencia durante extensos periodos de tiempo (Jenkinson y Ladd. poseer una tolerancia extrema a los cambios de humedad. los macroartrópodos por su capacidad para modificar mecánicamente el ámbito del suelo (Anderson et al..2 mm) contribuye también en estos procesos al ser responsable de la fragmentación de los restos vegetales. Los microorganismos del suelo (< 0. El “beso de la Bella” que despierta a los microorganismos consiste en un incremento de la biodisponibilidad de los recursos tróficos en el seno de los microhábitats (Beare et al. que regulan tanto la composición como la actividad de las comunidades microbianas (Clarholm. Aunque las comunidades microbianas del suelo son numerosas y diversas. que permite despertar a los microorganismos en estado de latencia. (1994) bajo el nombre de “Sleeping Beauty Paradox”. en forma de pellets. 1995) y la causa (“Prince Charming”) puede adquirir formas biológicas y/o físicas muy variadas. Una 41 . 1998). las fuerzas físicas juegan un papel igualmente importante. incrementando de esta forma el área superficial susceptible de ataque microbiano y la producción de materia orgánica fecal.2 mm: bacterias. la macrofauna (de tamaño > 2 mm: termitas. el mayor énfasis se ha dado al conjunto de los “ingenieros del ecosistema ” (Jones et al. Entre las formas biológicas. . 1993). 1994). • En el otro extremo de la escala. La aparente contradicción entre el corto tiempo de vida de cada generación de microorganismos (no superior a 20 h) y su relativamente lento periodo de sucesión (uno a un año y medio) fue descrito por Lavelle et al. por la deposición del mucus y residuos intestinales con capacidad para estimular la actividad de los microorganismos del suelo dada su riqueza enzimática portada (Lavelle and Gilot. cuya red poral suele ser insuficiente. . La mesofauna (2-0. En algunos ambientes edáficos. protozoos y nemátodos) están limitados por su capacidad/incapacidad para: • • distribuirse en el seno de una matriz compacta. cuando no dominante.. enriquecida en microorganismos saprófitos (Beare y Lavelle. captar sus requerimientos nutricionales en un ámbito en el que los recursos son limitados e impredecibles tanto en el espacio como en el tiempo y variables tanto en composición como en calidad nutricional y tolerar cambios rápidos y extremos de humedad y temperatura. hongos. gusanos y macroartrópodos) están limitados por su capacidad para: • • • moverse en el seno de un ámbito para ellos compacto. 1985).

de la misma forma que la importancia relativa de los microambientes edáficos específicos se asume frecuentemente. 1992. que incluyen a las redes tróficas está permitiendo cuantificar los cambios temporales de la funcionalidad biológica.g. Así se describe y cuantifica el flujo de energía y la transferencia de materia en el seno de los ecosistemas (Coleman. movilidad y expectativas de vida. 1985. Por ello se aceptan las pocas aplicaciones sucesivas de la red a subsistemas específicos y/o dominios funcionales del suelo. que evidentemente se encuentran regulados por otros factores formativos de suelos como las propiedades derivadas de la naturaleza de la roca madre o la intensidad de factores climáticos. asociadas a incrementos de temperatura y movilidad de los fondos marinos de aguas someras. incrementando la densidad de microalgas verdes (Clorofíceas) y verde azuladas (Cianofíceas). (Santos et al. Para conocer las diferencias de tamaño. en un determinado nivel jerárquico. A menudo estas redes se componen de los elementos de la macro y meso fauna. En el suelo. Esto no es un hecho aplicable exclusivamente a los suelos. la función “organismos del suelo” se organiza en escalas de espacio y tiempo.rápida humectación de suelos secos o la litoclastia por contraste térmico. limita extraordinariamente la eficacia de esta herramienta al no tener en cuenta la variabilidad espacial presente en el suelo. La distribución en espacio y número de cada subunidad en el concepto de “unidades comunitarias” está permitiendo avanzar en el conocimiento de la localización y ritmo de interacciones 42 . el asumir que estos procesos ocurren en el seno de matrices homogéneas. Las semejanzas y diferencias entre las distintas fuerzas biológicas y físicas son muy poco conocidas. específicamente orientados a la biodiversidad edáfica. Beare et al. Hunt et al. 1995)... 1985. 1985). Clarholm. La construcción de sus redes tróficas es una de las estrategias más usadas para encontrar un concepto integrador de las interacciones entre macro -. Sin embargo. pueden generar una modificación mecánica del hábitat microbiano.g.. De Ruiter et al. parece que estimula directamente la biosíntesis de bacteria-clorofilas. incrementar la superficie susceptible a meteorización química y como consecuencia. a efectos de establecer el impacto que genera en la estructura de las comunidades biológicas de otro nivel jerárquico (v. El empleo de modelos de simulación. microorganismos) (Beare et al. Las situaciones pre-sísmicas. mesofauna y microorganismos en el seno de las escalas espacial y temporal y determinar la magnitud e intensidad del factor biológico en el suelo. Clarholm. (v. o hechos antrópicos asociados a la calidad degradativa y nutricional de los aportes de materia orgánica. Con la composición de las comunidades biológicas se estudia la distribución de sus recursos y los lugares físicos que ocupan. 1993). pero raramente se demuestra. generando el concepto de “unidades comunitarias”.. De esta forma Swift (1984) intenta resolver los problemas de ensamblaje entre las especies que comparten espacio y recursos. estas interacciones tróficas se asocian a la degradación de la materia orgánica y al flujo de nutrientes..: macroorganismos como gusanos de tierra o termitas). 1987. estando los microorganismos asociados a otra relacionada con la naturaleza y volumen de los recursos orgánicos. elevar el nivel de biodisponibilidad de nutrientes y substratos orgánicos que condicionen su actividad. 1981.

Quizás deba de introducirse una fusión y denominar a ambas como rizodetritosfera.P. enquitréidos y artrópodos. Desde que May y Gile (1909) evaluaron por primera vez una actividad (The catalase activity of soils. Puerto Rico Agr. Exp. Sin embargo. Dedeken (1964) Canadá: B. los hábitats de gusanos y hormigas no solamente tienen la función de permitir su estancia.J. Esta concepción proporciona un principio de integración de las funciones biológicas a diferentes escalas espaciales.J. Koepf (1954) J. de tal forma que la rizosfera se transforme en detritusfera. aparecen como una importante limitación de su desarrollo.G. Así en una breve relación se indica a quienes fueron pioneros en algunos piases (perdonen si no cito a todos):      Alemania : G. Como ejemplos de esta definición se incluyen: detritusfera (residuos vegetales en superficie). íntimamente ligado a la resolución de los problemas tróficos que afectan a las unidades comunitarias del suelo. cada país va aportando un número creciente de investigadores a esta área.interespecíficas que afectan a las transformaciones biogeoquímicas en los suelos. después de muerta la raíz. Sta. los problemas que contemplan la forma en que se llevan a cabo el conjunto de los cambios temporales y la función de estos “dominios funcionales”. Por ejemplo. quizás centurias. García (1985). Ross (1965) Ladd. M. sulfatos). Martin y K. que son importantes para determinar la función del suelo (Anderson.Roberge (1968). Stevenson. Macías y Gil Sotres (1984). 43 . a la génesis de fulvatos y humatos y su comportamiento dentro de los perfiles. Y de la misma forma. 1988). sino que al cabo del tiempo son también el lugar de acumulación de sus cuerpos y de sus residuos. rizosfera (área radicular) y drilosfera (nicho de los gusanos de tierra). Buttler y Brisbane (1968) Bélgica: M. factores en definitiva. y al significado de los enzimas en el contexto de los agregados y de la fase acuosa del suelo. Estos viejos canales radiculares contienen a menudo restos orgánicos no biodegradables de aquellas y pueden servir como madrigueras preferentes de los gusanos de tierra. y asociado a la biodisponibilidad y flujo de nutrientes microbianos y vegetales. fosfatos. teniendo en cuenta las escalas temporal y espacial presentes en el suelo. modifican y extienden y que tienen influencia sobre la actividad de otros organismos”. Otro problema se deriva del momento de la muerte de las raíces. materia y energía. Circular nº 9 3-13) y Michaelis y Menten (1918) establecieron su conocida cinética de trabajo enzimático sobre la ureasa del suelo. Hoffmann (1953) H. Heider (1956) Australia: R. ya sean biomoléculas: (monosacáridos. España: Pinilla (1973) González Carcedo (1979) Carballas. los canales radiculares pueden persistir intactos durante décadas. Posiblemente en su estudio se encuentren claves de los flujos de nutrientes. aminoácidos) o iones (nitratos. Un ámbito de interés preferente en esta Universidad de Burgos desde 1972 es el de la ENZIMOLOGÍA Y METABOLISMO DE SUELO. Beare y Lavelle (1998) introducen la definición de dominio funcional: “regiones que el suelo origina o que unos organismos del mismo generan.

J. J. Durand (1965) “Les enzymes dans les sols” Italia: O. Rotini (1932) “La transformatione enzimatica dell´urea nell terreno” Nanipieri y Sequi (1961). pero de vida edáfica efímera. aunque sea de un animal. que hasta ahora estaban reservadas únicamente a otros campos como el clínico.F.: R. y a la vista de lo que ocurre en el suelo. Sn. Kuprevich (1949).UU. Stotzky (1973) W. No hay duda del poder magnético que la ureasa ha tenido para los enzimólogos de suelo. la transmisión de señales o el incremento de la productividad de los suelos. la comunidad microbiológica se defiende. M. se están abriendo campos relacionados con su indirecta acción hormonal (Señales). McLaren (1957) Serie de “Soil Biochemistry “ a partir de 1967 J. Salvador González Carcedo 44 . Dommerges (1965) y G.Burns (1972). quizás porque la urea fue clave en la separación de la Química de la Bioquímica y la Química Fisiológica o quizás ha sido su uso y abuso como un fertilizante de utilidad creciente. expresando su capacidad de síntesis y excreción ureolítica. Drobnik (1955) A. su presencia. G. y todavía se hace sin un rumbo claro. distribución en las unidades de estructura. Nueva Zelanda: Ross (1965) Rumania: S. uno de los grupos más universal en cuanto al número de enzimas investigados haya sido el dirigido por Kiss.        EE. M. para eliminar su toxicidad. Dragan-Boularda (1974) Rusia: V. (1969) UK. En general se ha estudiado de ellos.T. Galstyan (1958) Sudáfrica: Anderson. Borau (1965). Saludos cordiales. Mc Garity (1965). Kiss (1957). y los mecanismos de asociación a los componentes inorgánicos y orgánicos en sus diferentes estados de evolución. Frankenberger (1975) Francia: Y. La aplicación de técnicas recientes como la PCR empiezan a permitir identificaciones. la autodepuración (falsedad respecto a lo no biodegradable).: Conrad (1944) Bremner y Douglas (1966) Tabatabai (1969) Ureasa. localización. Poco a poco.T. Posiblemente.G. Skujins (1967).W.J. La industria de los fertilizantes siempre intentó bloquearla olvidando que cuando el suelo recibe este compuesto.

los únicos expertos disponibles con experiencia en los métodos de campo y capacitados para evaluar los problemas agrarios. Y ello a pesar de que determinados conceptos habían sido ya desarrollados de forma aislada por Hilgard (1860) y Coffey (1912) y se comenzaban a recibir las informaciones divulgadas por Marbut. Los aportes de Génesis. En los laboratorios primaba la teoría del Balance Nutricional en lámina de agua. mientras que los conceptos geológicos predominaban en los trabajos de campo. 2007 En USA. A partir de 1903. King se da cuenta de la importancia generalizada de las propiedades físicas de los suelos. pero cuya concepción del suelo era como un conjunto de los productos de alteración de las formaciones geológicas definida por la forma del suelo y la composición litológica. clasificación y uso de los suelos se organizan a partir del inicio de actividades del “National Soil Survey Program” dirigido por Milton Whitney. En un principio. Desde los trabajos de Hilgard. al clasificar de suelos sobre la base de un sistema jerárquico basado sobre una única característica conceptual: “El suelo era un cuerpo natural que tenía una 45 . formados a partir del mismo material parental. usado para interpretar la nutrición vegetal. entre 1910 y 1920 se fueron incorporando tanto los factores de formación naturales como el antrópico y aparece un número mayor de condicionantes que los que corresponden a los conceptos geológicos puros. (Salvador González Carcedo) Publicado por Juan José Ibáñez el 24 Mayo. la mayor parte del personal fueron geólogos. Un conflicto conceptual estuvo latiendo desde el comienzo del Soil Survey. los conocimientos sobre génesis. según el tipo de suelo. el reconocimiento de suelos se hacía para informar a los agricultores del uso de prácticas agrícolas adecuadas y ayudar a decidir qué producción debían de sembrar en cada caso particular. Notaban que suelos con mal drenaje natural tenían propiedades diferentes a aquellos con buen drenaje y que los suelos de ladera eran diferentes entre sí. F. procedentes de la escuela rusa. En poco tiempo también se dieron cuenta que había diferencias entre los suelos bajo bosque o pastizal. la “oficina de seguimiento y control de suelos” de Dubuque County incluye sistemáticamente en sus informes la estructura del suelo y la de Tama County.Historia de la Ciencia del Suelo 12ª Parte. H. en Iowa relacionó la topografía con la diferenciación de perfiles. De una forma gradual. para estos fines. Al principio. Hasta finales de los años 20 estos dos conceptos condujeron a clasificaciones de suelos muy dispares. clasificación y uso al conocimiento de la Ciencias del Suelo. los conceptos más sensatos sobre clasificación de suelos fueron planteados por Coffey. Hasta 1910. Whitney enfatiza sobre la importancia de las propiedades texturales y la capacidad de un suelo para nutrir a las plantas y cubrir sus necesidades de agua y de nutrientes. Sus colaboradores de campo llegan impresionados por las grandes variaciones que presentan los suelos naturales y la ausencia de relación obligatoria con el uso agrícola de los mismos y su productividad. lo cual reflejaban en la mayor parte de sus informes. Los investigadores de campo aprendieron que algunas propiedades importantes del suelo no estaban relacionadas con el tipo de roca o el suelo formado.

Hipotetizaban sobre qué propiedades reflejaban mejor los efectos combinados de este conjunto de factores genéticos responsables de su formación. Crea un sistema de clasificación que agrupa a todos los suelos del mundo. En Alemania. en el estudio de la composición. Así. número y disposición de los horizontes del suelo que constituyen cada perfil“. el Soil Survey acepta los conceptos de la Edafología rusa y los adapta a las condiciones de los EE. el material de partida. A partir del Congreso de Roma. una naturaleza distintiva en cada caso y un proceso de formación de sus componentes independiente de las rocas constitutivas de la corteza de la tierra” (Cline.UU. Su concepto geográfico de la clasificación de suelos se describirá próximamente en el/los apartado(s) “Historia de la Edafología en España”. interpretaban los conocimientos semiempíricos que sobre el suelo y sus propiedades se habían ido acumulando. aceptada por todos. Joffe (1928). relieve y tiempo (Gedroiz. Marbut afirmaba: “el reconocimiento de los horizontes del suelo y la descripción e identificación de los mismos se basa. La traducción inglesa de su obra “The evolution and classification of Soils“ (1928) supuso la apertura de su labor investigadora a todo el ámbito científico. Con esta doctrina. en el quinto nivel aparecía el desarrollo del perfil y en el sexto. Los rusos conciben a los suelos como cuerpos naturales independientes. 1977). en la creencia de que esta relación reflejaba los niveles pluviométrico y térmico bajo los cuales se habían formado los suelos. material parental.génesis definida. con profundidad variable. bajo la dirección de Marbut (1853-1935). receptor básico de las ideas de Dokuchaev e impulsor del desarrollo de la Edafología en la Europa del Oeste. diferenciado en horizontes. Sólo los primeros se subdividieron en subórdenes en función de los cocientes SiO2/Al2O3 de la fracción arcilla. resultado de unas combinaciones únicas de clima. 1927). definían al suelo como “un cuerpo natural de constitución mineral y orgánica. publicando su libro “Edafología forestal y teoría de la distribución de suelos” . Emil Ramann (1851-1926). y que difiere del material subyacente en su morfología. Junto con Jacob S. Más tarde. A partir de aquí y hasta el cuarto nivel de clasificación. profesor de la segunda cátedra de Edafología del mundo. interpreta y presenta en el I Congreso Internacional Congreso de Washington (1927). en esencia. Hacia 1925. materia viva. el sistema fundamental era climático. características. 46 . las Clasificaciones se inspiraron casi exclusivamente en los postulados de Dokouckaev. aparecen un gran número de trabajos sobre química y morfología que Marbut resume. realiza una importante actividad en el ámbito forestal. En su esquema categoriza en el nivel superior dos órdenes: los Pedalfers (con acumulación de hierro y aluminio) y los Pedocals (con acumulación de carbonatos). Jenny (1941) enfatizaría la relación funcional entre las propiedades del suelo y su proceso de formación. composición química y características biológicas” definición aceptada actualmente por Birkeland (1974).

el trabajo de Marbut revela su personal conocimiento de la geología y por ello. indica que una unidad cartografiable de suelos es “un cuerpo geográfico. dio un gran empuje a la morfología cuantitativa y es una obra muy utilizada. se mantuvo vigente hasta 1960 y es precursor de la Soil Taxonomy. Las clasificaciones de Gedroits (1925) y sobre todo la de Huguet del Villar (1937). estos conceptos requerían que todas las propiedades del suelo fueran consideradas de una forma 47 . A pesar de todo. la subdivisión se establece ya según los factores de formación y las propiedades de los suelos. Glinka. continuador de Marbut. tenían sobre la génesis de suelos. Afirmaba que podrían preveerse ciertas características sin examinar los suelos. que es resultado de un equilibrio estable entre erosión y formación del suelo. impulsadas por fuerzas biológicas“. basada en el sistema zonal ruso. Marbut tiene claro que el examen de los suelos es esencial en el desarrollo de un Sistema de Clasificación y de la cartografía de uso. etc. Los conceptos de la escuela rusa fueron revolucionarios porque las propiedades de un suelo no se basaban únicamente en las inferencias de la naturaleza de las rocas. y el segundo (autor del primer sistema de desarrollo en forma de clave) utiliza todo un conjunto de propiedades ordenadas según la influencia que. y constructivas. considerados éstos de una forma independiente. Otras clasificaciones plantearon criterios ajenos al clima e incluso a los factores de formación. Prescott a través de Marbut. al normalizar la metodología de trabajo en el estudio de los suelos en el campo. publica en 1931 la primera clasificación de suelos australianos. Gerasimov. El primero utilizó el complejo absorbente como criterio diferenciador. su clasificación de 1935 depende del concepto de “un suelo normal”. lo que permite considerar dos tipos de actividades durante la formación del mismo: destructivas. clasificación que fue superada por el sistema de Northcote (1971).Marbut defendió que la clasificación de suelos podría asociarse a la morfología y no a las teorías de génesis. Las clasificaciones rusas que se desarrollaron hasta la segunda II Guerra Mundial se basaban en su principio de zonalidad de los Grandes Grupos de Suelos. basado en criterios de zonalidad climática. azonales e intrazonales) (Neustrenev. define al suelo sobre una base geográfica. 1927. Charles E. 1939. La segunda y tercera edición del Soil Survey Manual (1951. La primera edición del Soil Survey Manual (1937) presentada por Kellogg. al ser ambos conceptos dinámicos. mientras que en el segundo. 1931. como “un cuerpo natural en equilibrio dinámico con su medio. 1926. Era más. En todo caso. según el autor. El sistema de clasificación de Kellogg (The Seventh Aproximation).). debidas a la alteración física y química. en las que los suelos están asociados con algún medio particular“. cuya identidad sólo puede ser establecida sobre la base de una repetición de ciertas características definitorias. Stebutt (1930) subdivide los suelos en su primer nivel según el grado de desarrollo. Vilensky. intentan ordenar los suelos exclusivamente por propiedades intrínsecas a los mismos y sin referencia alguna a su entorno. El inglés Milne (1935 publica su concepto de “catena” como una entidad cartográfica y genética dentro de sus trabajos de clasificación del Este de África. del clima o de los factores ambientales. (zonales. Kellogg (1936). 1984) supervisada por Kellogg.

Así sería posible el estudio del suelo como una Ciencia. m. 48 . Como consecuencia inmediata. obliga a avanzar intensamente en los conocimientos de la química.” Se presumía que eran los únicos procesos responsables. Durante los años 30 el mayor énfasis se puso en el concepto de perfil. material parental (m). Sin embargo esta posición. la génesis de suelos se basa en procesos y factores. En esta época. relieve o topografía (r). y su morfología llegó a ser descrita por un conjunto de propiedades que se evalúan cuantitativamente calculándose las desviaciones respecto de un perfil típico. y la expresión de todos estos factores podía contrastarse en la morfología de cada suelo. t. a los que se añade el tiempo. En su libro “Factors of Soil Formation”.colectiva. su modelo se expresa como la función: S= f ( cl. se rectificó rápidamente. (los factores de formación del suelo). Jenny (1941).” “laterización. que junto a la práctica de campo y el desarrollo integrado de todos estos principios. r.” y “calcificación. intentando conocer de qué forma contribuye a la variación del comportamiento del conjunto y las interrelaciones que cada variación genera.… ) en donde S puede representar tanto al suelo en su conjunto como a una propiedad particular del mismo y es una función del clima (cl). por lo que el número de estados posibles del sistema suelo es prácticamente infinito. la formación de los suelos se explicó en términos concebidos como procesos aislados tales como “podzolización. como “un sistema pedológico cuantitativo. O. 1946). base de los principios científicos de la Edafología moderna”. permitiendo la aparición de nuevos conceptos y estrategias cuya utilidad es actualidad y futuro. El desarrollo de las técnicas para los estudios mineralógicos de arcillas enfatiza también la necesidad de los estudios de laboratorio. llevó a algunos a pensar que se tenían que olvidar los viejos conceptos procedentes de la Geología y de la Química. concisamente sintetizado e ilustrado. de tal forma que se integraran en un cuerpo natural. De esta manera. puede permitir la predicción del comportamiento futuro de los suelos. Así la morfología del suelo proporciona bases firmes sobre dónde ubicar los resultados procedentes de la observación y de las experiencias de laboratorio. Los procesos físicos. Ahora hay que cuantificar cada propiedad y cada proceso. químicos y biológicos se interrelacionan de tal forma que aparece una nueva dimensión del concepto de suelo y su interrelación con la planta. pero se extendió a los estudios morfológicos desde simples muestreos hasta la aparición de series de suelos dentro de un área determinada. para observar las propiedades comunes de los suelos de una región (Jenny. la física. El entusiasmo inicial por estos nuevos conceptos y por el posible desarrollo de la nueva disciplina de la Ciencia del Suelo. la mineralogía y la biología del suelo. definidos previamente por Dokuchaev. la formación de un nuevo suelo se explica al establecerse un gradiente de cualquiera de estas variables. considera que el suelo es un sistema cuyo estado puede ser definido por la acción combinada de una serie de variables. La concepción de “Factores formadores de suelos de Hans Jenny” (1941).

entre los que incluye a las actividades humanas. en la medida que se vayan adquiriendo nuevos conocimientos. Si el uso de la fotografía aérea (introducido al final de los años 30) como base universal de trabajo. métodos geoestadísticos de interpolación de las propiedades de los suelos. eran descritas en términos cualitativos. En este nuevo apartado. ya que su estructura permite modificaciones parciales (como las ampliaciones realizadas recientemente). tiempo (t) y factores inespecíficos (…). Guy Smith introduce los criterios cuantitativos. procedimientos de regresión 49 . análisis de imágenes. (acepta clasificar todos los suelos). También es un sistema dinámico. siendo además comprensivo. 1975). a partir de 1949.. A partir de ese momento. pecuaria y forestal. detectadas y medidas permitiendo definir horizontes y parámetros de diagnóstico. La contribución más significativa proviene de definir los límites cuantitativos de clase y de cuantificar al individuo suelo para su caracterización utilitaria. precisa y universal. Su trabajo culminó 15 años después en un nuevo sistema de clasificación de suelos que constituyó la Soil Taxonomy “A Basic System of Soil Classification for Making and Interpreting Soil Surveys” (Soil Survey Staff. autopistas. pantanos. De esta forma se pretende conocer y/o predecir no sólo el impacto de las explotaciones agrícolas o forestales sobre la evolución de los suelos. A partir de este momento. también se amplía al efecto de otros usos del suelo. sin alterar sus contenidos básicos.organismos (O). De esta forma. en la clasificación de suelos propuesta por Marbut. Si. de teledetección) junto con técnicas geostadísticas cuantitativas para la predicción espacial de las propiedades del suelo. fue la ampliación del trabajo del Soil Survey a todo tipo de suelos. lo que facilitó la transferencia de escalado cartográfico. vertederos. como la construcción de ciudades. ya que cada clase define cuantitativamente a los cuerpos de suelos y genera unidades cartográficas cuantificadas. ferrocarriles. (sistemas de información geográfica (GIS). lo cual da paso a un sistema objetivo. de la segunda la clasificación francesa. etc. permitió un incremento de detalle y precisión para quienes trazaban los mapas. Otro factor que tuvo un gran impacto. Su ecuación y su libro sintetizan el concepto del tiempo y forman un paradigma de la Ciencia del suelo que llega hasta nuestros días. simplifica y acelera los procesos de correlación entre suelos. la unión de técnicas y herramientas. La precisión de los sistemas de clasificación se incrementa con la inclusión de nuevas tecnologías de supervisión de suelos. aparecen dos tendencias claras que aún se mantienen para clasificar los suelos: La Estadística funcional y la Genética-evolutiva. no ciñéndose únicamente a los ámbitos de producción agraria. las unidades del sistema de clasificación se definen a través de propiedades del suelo que pueden ser observadas. parques de recreo. Dentro de esta primera destaca la Soil Taxonomy. las clases de suelos y de sus categorías superiores. (fundamentadas en métodos no lineales. la cartografía se hace absolutamente necesaria y los estudios de impacto también. El sistema está pensado para que la taxonomía y la cartografía sean de aplicación sencilla y directa. basados en conceptos y teorías rusas de génesis de suelos. Hoy. lo que permite que los mapas de suelos puedan ser interpretados de forma rápida.

entre otros científicos. Para explicar los mecanismos de la evolución se utiliza bien la teoría de las múltiples líneas evolutivas o bien la hipótesis del único proceso de desarrollo (Nikivoroff. elaboradas posteriormente en Europa.P. considera que la trilogía medio-proceso-caracteres. así como diversas fases con significado agronómico. además de variantes climáticas. principalmente en cuanto a definición de los horizontes y las propiedades de diagnóstico. etc. Para darle un mayor valor pragmático se definen las clases texturales y de pendiente. agrupados en 26 clases mundiales de suelos. la cartografía tridimensional para representar la distribución espacial de los suelos y las relaciones entre los suelos y los ecosistemas asociados) permiten de forma rápida y automática superponer informáticamente mapas de todo tipo. y Kovda. La elección y la jerarquización de los caracteres utilizados en los diferentes niveles no pueden estar separadas del estudio de los procesos y de la ecología. Aubert presentaron esta clasificación en 1956 en la que los suelos jerarquizados en diez clases diferentes. su nomenclatura está basada en términos tradicionales de fácil comprensión para los iniciados en la materia y es particularmente útil para clasificaciones de suelos a pequeña escala. sobre la base de procesos tales como la gleificación.y redes neuronales. la visión particular de Kubiena le llevó a proponer una clasificación de suelos cuyo primer nivel lo realiza un factor de formación y el segundo nivel se desarrolla mediante criterios de evolución definidos a partir de una serie de propiedades micromorfológicas. ideada inmediatamente después de la II Guerra Mundial como proyecto destinado a elaborar mapas de suelos del mundo a escala 1:5 millones. salinidad. muy influida por la clasificación americana..S.C. En la línea genética – evolutiva. La clasificación FAO-UNESCO. Otras ideas procedentes de la Ecología entran en juego. un nuevo borrador (”World Reference Base for Soil Resource”). No obstante mantiene numerosos puntos en común con la Soil Taxonomy. Philip Duchaufour y G. que conduce a formular la teoría del sistema residual de Chesworth (1973). en función del grado de evolución. En 1985 se realizó una versión revisada con cambios substanciales en las definiciones de algunos horizontes y con la adición de un tercer nivel categórico y en 1994. o la contribución de la geofísica a la caracterización de las variaciones espacio-temporales del suelo. van Baren. 50 . La primera versión. Pudo presentarse en 1968 gracias a los esfuerzos de Dulal. consideraba 106 clases de suelos. de las condiciones de alteración. 1948). debe de ser tenida en cuenta simultáneamente. 1967). Fue muy utilizada en España hasta comienzos de los años sesenta (”Las claves sistemáticas de suelos” de 1952 y “The Soils of Europe“ de 1953 publicadas por el CSIC) y su enfoque sirvió de guía a las clasificaciones de suelos en clave genética. prescinde de condiciones climáticas referidas al suelo como sistema de clasificación. La leyenda de suelos de la FAO ofrece una alternativa de manejo más simple que la Soil Taxonomy. lixiviado. pretendía unificar estas dos líneas. El estudio del proceso evolutivo del suelo conduce al estado “climax” o estado de máximo desarrollo de sus propiedades. ya que carece de los niveles jerárquicos de ésta. del tipo de humus y del quimismo del complejo adsorbente. La clasificación Francesa (C.

Berthelin estudia la alteración que sufren los minerales por microorganismos. La Edafología americana se centra sobre los estudios de erosión y conservación de suelos. generan un gran desarrollo de estas materias. fundador del Soil Conservation Service y verdadero movilizador frente al problema de la erosión. Su obra “Soil Erosion: A National Menace“ primero. como director del Centre de Pedologie Biologique de Nancy. implícita en la práctica de la conservación del suelo. sus conocimientos se completan con los conceptos vertidos por Russell (1971) en su publicación “Soil Structure: Its maintenance and improvement”. sobre todo en los países de relieves acentuados. España (Guerra y Monturiol. En un sentido más teórico. lo cual nos da conciencia de que en el suelo. figura el establecimiento de la llamada “Ecuación Universal de Pérdida de suelos por Erosión (USLE)” desarrollada por Walter H. con su obra “Dymanique du sol” ha contribuido a la formación de generaciones enteras en estos temas. Hamblin (1977) respecto a la dinámica de formación de los agregados y los criterios sobre dinámica evolutiva de los agregados bajo distintas acciones antrópicas de Chesters y Harris. quien. con una visión mundial de los procesos edafogenéticos. En el CPB-CNRS de Nancy. pudiendo tomar como ejemplo la actividad de Frevet desde la década de los 50. también se encuentran y justifican determinadas tendencias científicas que preocupan al mundo. y luego su libro básico “Soil Conservation” así lo acreditan. La organización de la estructura del suelo ha sido y es uno de los aspectos de mayor interés para enfrentarse a los problemas agronómicos. 1977). mejor todavía. agrónomo y físico. ha dejado una importante huella en el estudio de los suelos. los trabajos de E. Philip Duchaufour. En Francia no puede omitirse una mención a Albert Demolon. Una vez hecha pública la teoría de Emerson sobre los dominios y organización del suelo. cuyo enfoque inicial le proporciona Hugh Hammong Bennet (1881-1960). Smith y presentada en el Congreso de la ISSS de 1960 en Madison. dentro de un sistema numérico de clasificación (Webster. los procesos de alteración del componente mineral no tienen únicamente un ritmo geoquímico (lento) sino que presentan un 51 . la Soil Taxonomy y FAO son los sistemas de clasificación de suelos más universales. constituyó un excelente punto de partida para posteriores progresos y en todo caso un esquema conceptual y un instrumento de análisis de los procesos erosivos. W. pese a que todavía existen numerosos sistemas de ámbito nacional como el del CPCS para Francia y ultramar.Hasta ayer. Reino Unido (Avery. El carácter pragmático americano y la vertiente tecnológica. 1965). Wischmeier y Dwight D. Henry Erhart cubre la vertiente del estudio de suelos tropicales y gracias a su experiencia y estudios publica su difundida obra “La genèse des sols en tant que phénomène géologique”. demostrando su aportación a un tema de tanta actualidad. Si se hace un repaso somero a la historia reciente de cada país. Pese a las restricciones que prudentemente hay que establecer ante el empleo de esta ecuación. pero con un fondo práctico. que ayuda a una mejor comprensión de muchos procesos genéticos. así como el desarrollo de clasificaciones denominadas “coordenadas” que tratan de representar los suelos en un sistema coordinado dentro del hiperespacio o. donde da a conocer su teoría de la biorresistasia. 1968) etc.

Vageler con más de 20 años de experiencia representa a los edafólogos expertos en temas tropicales y escribe su obra “Fundamentos del estudio de los suelos de los países tropicales y subtropicales“. adquieren toda su importancia. sobre todo a través de su obra “ Suelos. Estos conocimientos aplicados convenientemente e imitando a la naturaleza. Alfred D. Saludos cordiales. derivada de la actividad de los catabolitos orgánicos de origen microbiano. que espero me rellenen. Su obra “Acid Sulphate Soils” es la primera que sienta los criterios y permite un rápido diagnóstico de los mismos. a escala 1:10 millones (1927). (microbiológico). pues abren una tercera velocidad de evolución de las arcillas. a largo plazo. clasificación y constitución“.segundo ritmo. son el fundamento de todas las aplicaciones de compuestos quelantes que se desarrollan en la Química Agrícola actual. Alemania presenta actualmente una manifestación muy importante de su tradición edafológica. El estudio de los suelos con sulfatos ácidos fue impulsado por van Beer ante la crítica situación de los mismos y sus dificultades de utilización desarrollando sistemas de drenaje para todo tipo de suelos hidromorfos. Vaya por delante mis excusas por las lagunas existentes. iniciados en 1948 sobre la actividad microbiológica y descomposición de la materia orgánica. no se ha perdido. John Russell ha generado una base de doctrina agronómica con su obra “Las condiciones del suelo y el crecimiento de las plantas “ y Gilbert W. Los estudios del inglés Jenkinson. Robinson ha sido uno de los puntales más firmes de la Edafología genética. En Gran Bretaña han existido también figuras notables que han dejado una profunda huella. Las contribuciones de H. sí. pueden condicionar. Hall recoge el fruto de la prolongada labor realizada en Rothamsted en épocas anteriores y se beneficia de este conocimiento para la publicación de sus dos obras principales: “The Soils“ y “Fertilizers and manures“. Un buen ejemplo de la presencia de todos los “antiguos grupos de trabajo” es el proyecto EuroSOMNET (European Soil Organic Matter Network) patrocinada por el programa ENRICH en la que el Prof. con las que cubre un amplio campo de conocimientos. la actitud de intercambio de conocimiento e integración que tuvo el movimiento paneuropeo a los efectos del estudio del suelo. Yo no soy experto en estos temas. La tradición holandesa en los estudios sobre suelos se ve confirmada en esta etapa reciente por la presencia de notables edafólogos como Hissink experto en temas de Química del suelo y Salinidad. director de esta Bitácora. al apoyar a Hugette del Villar en el ambiente internacional. su origen. el sentido del llamado cambio climático. Hoy. Pete Smith se encuentra generando modelos en los que la materia orgánica de los suelos. Stremme a la cartografía edafológica influyeron enormemente en España. Salvador González Carcedo 52 . Su labor queda avalada por la preparación del primer Mapa de Suelos de Europa. pero JJ Ibáñez. sus variaciones cuantitativas globales y los ritmos de los procesos metabólicos que en su seno ocurren.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful