Está en la página 1de 10

Práctica 22 Determinación de Índices de Refracción

22. DETERMINACIÓN DE ÍNDICES DE REFRACCIÓN

OBJETIVOS

Determinación del índice de refracción de un cuerpo semicircular, así como del ángulo límite.
Observación de la dispersión cromática . Determinación del ángulo de desviación mínima para un prisma
óptico.

MATERIAL

(1) Banco óptico (metálico) con regla graduada.


(2) Fuente de alimentación.
(3) Lámpara de experimentación con pie magnético.
(4) Lente convergente con pie magnético (f = 0.1 m).
(5) Porta-diafragmas.
(6) Diafragmas de rendija.
(7) Disco óptico graduado con pie magnético.
(8) Cuerpo semicircular de índice de refracción desconocido.
(9) Prisma óptico de índice de refracción desconocido.

1
Práctica 22 Determinación de Índices de Refracción

FUNDAMENTO TEÓRICO
Definición de índice de refracción de un medio A:
Se trata de la relación existente entre la velocidad de la luz en el vacío (c = 3 108 m/s), respecto a la
velocidad que lleva la luz en dicho medio A.

c
na =
va [22-1]

Por tanto, el índice de refracción de la luz en el vacío es 1 (ya que vvacío=c).


El valor del índice de refracción del medio es una medida de su “densidad óptica”:
La luz se propaga a velocidad máxima en el vacío pero más lentamente en los demás medios
transparentes; por tanto en todos ellos n > 1 . Ejemplos de valores típicos de n son los del aire (1.0003),
agua (1.33), vidrio (1.46 – 1.66) o diamante (2.42).

¿Qué le pasa a la luz al llegar a la superficie de separación de dos medios transparentes?


Cuando un(2)rayo luminoso incide (4) sobre la superficie de separación entre dos medios diferentes, el haz
(3)
incidente se divide en tres: el más intenso penetra en el segundo medio formando el rayo refractado, otro
es reflejado en la superficie y el tercero se descompone en (6) numerosos haces débiles que emergen del
punto de incidencia en todas direcciones, formando un conjunto de haces de luz difusa.
Ley de Snell (5)
Nosotros nos vamos a centrar en el rayo refractado que penetra en el medio. La recta perpendicular a la
superficie de separación entre medios diferentes, el rayo incidente, y el rayo refractado están en el mismo
plano (Figura [22-1]).
La ley de Snell establece que:

n 1 sen α = n 2 sen β [22-2]

donde n1 y n2 son los índices de refracción del primer y


segundo medio, respectivamente; y α y β son los ángulos de
incidencia y de refracción medidos respecto a la normal a la
superficie.

Observa que si α = 0, entonces β = 0, por lo que el rayo no se


desvía si incide perpendicularmente a la superficie de
separación de los dos medios.
Figura [22-1]

(En el caso del rayo reflejado, n1 = n2 , por lo que β = α , y el ángulo de reflexión es por tanto, igual al de
incidencia).
En este experimento se aplicará la Ley de Snell para dos casos particulares: el de la refracción aire →
vidrio y el de la refracción vidrio → aire.
NOTA: Como aproximación, tomaremos el índice de refracción del aire igual a 1.00.
Ángulo límite 1
Cuando se estudia el caso en que la luz pasa de un medio menos refringente a otro más refringente (esto
es, n2 > n1 , como p. ej. aire → vidrio o aire → agua), el ángulo de incidencia va a ser siempre mayor que
el de refracción (α > β ). Sin embargo, cuando se produce la refracción entre un medio cualquiera y otro

1
En esta página web puedes encontrar más información y aplicaciones sobre el ángulo límite en distintos medios.
http://enebro.pntic.mec.es/~fmag0006/Prism200.html
2
Práctica 22 Determinación de Índices de Refracción

menos refringente que él (o sea, n1 > n2 , como p. ej. vidrio→ aire o agua→ aire), el ángulo de refracción
va a ser siempre mayor que el incidencia (β > α).
Se define el ángulo límite, α lím , como el ángulo de refracción a partir del cual desaparece el rayo
refractado y toda la luz se refleja. Como el valor máximo del ángulo de refracción, a partir del cual todo
se refleja, es βmáx= 90º, podremos conocer el ángulo límite por la ley de Snell (ec. [22-2]) :
n2
β máx = 90º ⇒ n1 ⋅ senα lím = n2 ⇒ senα lím = [22-3]
n1
En el caso particular de refracción vidrio → aire se tiene:
1
senα lím = [22-4]
nvidrio
Espectro visible
No existen límites en las longitudes de onda de la radiación electromagnética: todas las longitudes de
ondas son teóricamente posibles, desde los rayos gamma (λ < 10-2 nm) hasta las ondas de radio (λ > 106
nm). (1 nanómetro = 1 nm = 10-9 metros).
El ojo humano sólo es sensible a un pequeño intervalo de longitudes de onda de la radiación
electromagnética, denominado espectro visible, formado por los diferentes colores componentes2 de la
luz visible. La combinación conjunta de todos estos colores es el color blanco. El espectro visible está
comprendido entre los 400 nm (longitud de onda del color violeta) y los 700 nm (longitud de onda del
color rojo).
Dispersión cromática
El índice de refracción n de un medio material es una función de la longitud de onda, λ, de la radiación
incidente sobre él. Esto quiere decir que los distintos colores que forman la luz blanca viajan en el medio
a distinta velocidad en función de su longitud de onda λ característica. Por consiguiente, el ángulo de
refracción , β , también depende de dicha longitud de onda λ: este fenómeno recibe el nombre de
dispersión.
La dependencia del índice de refracción n de los vidrios ópticos con la longitud de onda λ en la zona del
espectro visible puede representarse con bastante exactitud según la expresión:

B C [22-5]
n( λ ) = A + 2
+ 4
+L
λ λ

Cuando sobre un prisma óptico incide luz no monocromática (como es el caso de la luz blanca procedente
de una lámpara de incandescencia), en cada una de las interfases vidrio-aire cada una de las componentes
de la luz se refracta con un ángulo distinto, saliendo en abanico.
En este experimento se observará el fenómeno de la dispersión cromática en un prisma óptico: al incidir
la luz sobre él, aparecen franjas luminosas de diferentes colores, refractadas a distintos ángulos.
Dispersión en prismas
Un prisma óptico es un medio transparente limitado por dos superficies planas que se cortan en una
arista, formando un ángulo diedro A.

2
Los siete colores del arco-iris
3
Práctica 22 Determinación de Índices de Refracción

El rayo de luz que incide en una de las dos caras con ángulo i (desde el aire al vidrio), sale por la otra con
un ángulo e (de vidrio a aire). Se denomina desviación total δ a la desviación del rayo que sale respecto
de la dirección del rayo incidente, y vale:
δ =i+e− A [22-6]

A Para cada prisma óptico, existe un ángulo de incidencia


para el cual la desviación total es mínima. Tal situación se
i δ da cuando se cumple la condición i = e . En esta situación:
e

Figura [22-2] sen[(δ min + A) / 2 ]


n= [22-7]
sen( A / 2 )
Este ángulo δ mín se denomina ángulo de desviación mínima.
En la práctica, δ no se puede calcular haciendo uso de la fórmula [22-6], ya que los ángulos de incidencia
y refracción (i y e) se miden respecto a la perpendicular a la cara del prisma, cosa que no puede
determinarse fácilmente en el laboratorio. Sin embargo, considerando que δ es la desviación que sufre el
ángulo de incidencia i, podremos medir directamente su valor haciendo uso del disco óptico.

MÉTODO

1.- Determinación del índice de refracción del cuerpo semicircular.

Coloca el diafragma de rendija solidario con la lámpara de experimentación en la posición “0 cm” del
banco óptico, como indica la foto inicial.
Coloca la lente convergente (de distancia focal f=10 cm) a unos 10 cm de la fuente de luz, junto con el
otro diafragma de rendija en posición vertical sobre el porta-diafragma. De esta manera, la lámpara queda
en el plano focal de la lente. La posición de este conjunto debe ajustarse (en distancias y en alineación) de
forma que el haz luminoso, tras atravesarlo, sea lo más fino posible (y menor que la precisión del disco
óptico graduado).

Tras la lente con su diafragma, coloca el disco óptico graduado, con el pie magnético ligeramente
inclinado de manera que el haz incida a ras con el disco. Asegúrate de que dicho haz pase exactamente
por el centro de giro del disco óptico. De esta forma, aparecerá una traza luminosa o "rayo de luz" sobre
el disco graduado, alineada con uno de sus diámetros.

Figura [22-3]

4
Práctica 22 Determinación de Índices de Refracción

(1a) Refracción aire → vidrio


Coloca el cuerpo semicircular sobre el disco graduado con su borde plano enfrentado a la fuente luminosa
(figura [22-3.a]). Gira ligeramente el disco graduado de modo que el haz de luz quede perpendicular a la
cara plana del cuerpo semicircular: en esta situación α = β = 0, ya que coinciden las direcciones de los
rayos incidente y refractado. La dirección del rayo incidente define entonces la dirección del eje óptico y
con ello el origen de medida de ángulos de incidencia y refracción.
Gira 5º el disco óptico, sin desplazar el objeto de vidrio, leyendo los ángulos de incidencia α y de
refracción β . Repite esta operación, variando el ángulo de incidencia α de 5º en 5º. Rellena la tabla
correspondiente junto con los valores calculados del índice de refracción del cuerpo semicircular, n,
usando la ecuación [22-2] y utilizando la aproximación naire = 1.00 .
(1b) Refracción vidrio → aire
Se procede como en el caso anterior, pero colocando el cuerpo semicircular como se indica en la figura
[22-3.b]. (También ha de buscarse primero la posición correspondiente a α = β = 0, para la cual no hay
desviación del rayo refractado).
Rellena la tabla correspondiente junto con los valores calculados del índice de refracción del cuerpo
semicircular, n, usando la ecuación [22-2] y utilizando la aproximación naire = 1.00 .
Observa que, al ir aumentando el ángulo de incidencia, llegamos a una situación en que se produce el
fenómeno de reflexión total, cuando el ángulo de incidencia coincide con el ángulo límite (ec. [22-3]).
Nótese que la reflexión total sólo puede producirse al pasar de un medio a otro menos refringente, como
es del vidrio al aire y no al revés.
Anota el ángulo límite experimental y comprueba que se cumple la ecuación [22-4].

2.- Ángulo de desviación mínima e índice de refracción del prisma.


Para hallar el ángulo de desviación mínima δ mín producido por un prisma óptico se procede igual que en
el apartado 1, sustituyendo el disco de vidrio por el prisma, el cual se coloca como indica la figura [22-
3.c] .
Los valores de los dos ángulos diedros del prisma son 45º y 60º. El estudio de esta desviación se hará sólo
para el ángulo A = 45º y considerando las componentes roja y violeta del espectro de refracción.
Gira el disco graduado, sin tocar el prisma, y observa cómo se modifican los diferentes ángulos de salida
“e” de las componentes roja y violeta del haz de rayos emergente (figura [22-2]).
Rellena la tabla con los valores del ángulo i de incidencia y de los ángulos δ correspondientes a los
colores rojo y violeta , intentando aumentar el número de medidas en torno al valor mínimo de δ .
Representa en papel milimetrado el valor medio de los ángulos de desviación δ de ambas componentes
(roja y violeta) frente a los valores de i. A partir de este gráfico, determina el valor mínimo de δ (es decir,
el ángulo de desviación mínima, δ min ), tanto para el color rojo como para el violeta.
Con el valor de δ min obtenido gráficamente para cada color y utilizando la ecuación [22-7], determina el
valor del índice de refracción n del prisma. A partir de estos dos valores de n, muy parecidos, calcula el
correspondiente valor medio del índice refracción del prisma óptico.

5
Práctica 22 Determinación de Índices de Refracción

Nombre : Apellidos :
Curso : Grupo :
Fecha : Letra de prácticas :
DATOS EXPERIMENTALES
Indica en la tabla la precisión de las medidas directas realizadas, en las distintas unidades señaladas:
APARATO DE MEDIDA PRECISIÓN (unidades)
Disco óptico graduado (grados)
Disco óptico graduado (radianes)
Rellena las siguientes tablas con tus medidas directas, expresadas en concordancia con su precisión e
indicando siempre las unidades correspondientes:

1.- Determinación del índice de refracción del cuerpo semicircular.

(a) Refracción aire → vidrio (n1=naire) (b) Refracción vidrio → aire (n1=nvidrio)

Ángulo de Ángulo de Ángulo de Ángulo de


incidencia refracción incidencia refracción
(α±∆α) (unidades) (β±∆β) (unidades) (α±∆α) (unidades) (β±∆β) (unidades)

Ángulo límite experimental


(αlím±∆α lím) (unidades)

2.- Ángulo de desviación mínima e índice de refracción del prisma.

(i ± ∆ i) (unidades) (δrojo±∆δrojo) (unidades) (δvioleta±∆δvioleta) (unidades)

6
Práctica 22 Determinación de Índices de Refracción

Nombre : Apellidos :
Curso : Grupo :
Fecha : Letra de prácticas :

RESUMEN DE RESULTADOS

NOTA: En los cálculos de la incertidumbre ∆n, correspondiente a la medida indirecta del índice de
refracción del cuerpo semicircular, los errores de medida directa de los ángulos de incidencia y
refracción (es decir, ∆α y ∆β) deben expresarse en radianes.

1.- Determinación del índice de refracción del cuerpo semicircular n(V)., y de su incertidumbre
∆n(V).

Desarrolla, en esta hoja, la fórmula genérica de la incertidumbre de la medida indirecta del índice de
refracción del cuerpo semicircular, ∆ n(V), en el caso aire→vidrio (A-V) y en el caso vidrio→aire (V-A).
Haciendo uso de la ley de Snell, distingue en qué caso has de aplicar que n(V) = n(A) sen α / sen β y en
cuál que n(V) = n(A) sen β / sen α.
Despreciaremos la contribución de ∆n(A) , es decir, ∆n(V) = ∆n(V) (∆α, ∆β).
FÓRMULA GENÉRICA DE LA INCERTIDUMBRE INDIRECTA
∂n( v ) ∂n( v )
= ∆α + ∆β
∆n(V) = ∂α ∂β
(A→V,
n1=n(A) ) =

∂n( v ) ∂n( v )
= ∆α + ∆β
∆n(V) = ∂α ∂β
(V→A,
n1=n(V) ) =

A partir de los datos de los ángulos de incidencia α y de refracción β tomados en el laboratorio, tanto
para el caso de refracción A→V como para el de V→A, calcula los valores obtenidos para el índice de
refracción n del cuerpo semicircular, y para sus incertidumbres ∆n.
Indica detalladamente el cálculo numérico de n y de ∆n para un mismo valor del ángulo de incidencia (α)
en los casos de refracción aire → vidrio (A→V) y vidrio→ aire (V→A).
α=
(Aire→Vidrio)
n(V) =

∆n(V) =

(Vidrio→Aire)
n(V) =

∆n(V) =

8
Práctica 22 Determinación de Índices de Refracción

Rellena la tabla siguiente, redondeando convenientemente los valores sólo en las columnas de (n±∆n) y
de ( n ±∆ n ):
Nota: En el cálculo de ∆ n , (derivando la fórmula que has empleado para el cálculo de la media n con
respecto a cada ni , etc.) se obtiene que la incertidumbre de la media, ∆ n , es la media de las
incertidumbres ∆ ni.

(a) Refracción aire → vidrio


n ∆n (n ± ∆ n)
(b) Refracción vidrio → aire
n ∆n (n ± ∆ n)

n ∆n (n ±∆n )

n ∆n (n ±∆n )

Refleja a continuación el cálculo del ángulo límite que se obtiene según la ecuación [22-4],
calculándolo a partir del valor medio n del índice de refracción (V→A) obtenido en (b):

(c) Ángulo límite


Experimental
(αlím±∆α lím) (unidades)
Teórico (ec. [22-4])*
(unidades)

9
Práctica 22 Determinación de Índices de Refracción

2.- Ángulo de desviación mínima e índice de refracción del prisma.

Representa en papel milimetrado todos los valores de los ángulos de desviación δ (con símbolos
diferentes para los casos del color rojo y del color violeta), frente a los correspondiente ángulos de
incidencia (i ).

A partir de la gráfica (i-δrojo) e (i-δvioleta) determina el valor mínimo del ángulo de desviación, δmin,
y calcula el valor del índice de refracción n del prisma (ec. [22-7]) asociado a esos colores.
Refleja aquí los cálculos para la obtención de ni

nR =

nV =

δmin(unidades) n
ROJO
VIOLETA

A partir de los dos valores obtenidos, muy parecidos, expresa el valor medio (n )

n

10
Práctica 22 Determinación de Índices de Refracción

CUESTIONES

(1) ¿Puede ser el índice de refracción del vidrio mayor que uno? ¿Por qué? (Usa [22-1])

(2) En el caso aire → vidrio (figura 22-3-a), ¿por qué no puede existir reflexión total?

(3) Explica según la ley de Snell (ecuación [22-2]) por qué el rayo reflejado en el caso vidrio→
aire (figura 22-3-b) forma el mismo ángulo con la normal que el rayo incidente (β=α)

(4) ¿Por qué, según la ley de Snell, no se refleja ningún rayo en la interfase semicircular del cuerpo
de vidrio –si el dispositivo experimental está bien centrado-? (como sí ocurre en la interfase plana,
ver figura [22.3], casos (a) y (b))

(5) En el caso del prisma óptico (figura 22-3-c) ¿Cuál es el color del rayo emergente que sale con
un ángulo β mayor? ¿Por qué? (usa [22-5] y [22-2])

¿Sabías que ...? Descartes demostró en 1637 (reduciendo el caso al estudio de la trayectoria de un
rayo de luz dentro de una gota de agua esférica suspendida en la atmósfera), que el arco iris se
observa, de espaldas al Sol, formando un radio angular de 42º con la línea que procede del Sol.
Observa que aunque el ángulo máximo que forma el rayo rojo es de 42º y el azul de 40º, vemos el
color azul en el interior del arco y el rojo en el exterior. ¿Lo entiendes?

rojo
azul

azul

rojo

11