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LA MUJER DE COMA

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1,. E I pr! mer encueu fro ell un cafe de San f.iago

V AYA QUE es diffcil creer ]0 que les voy a contar, pero asf sucedio durante una reciente tarde lie viernes. Fue el dfa en qtle poc primera vez me tope e11 un cafe lie Santiago can la mujer de goma,

La mirada descuidada de las personas alli presen tes, nada anormal pudo haber cncontrado en aquella darna de edad mediana, baji ta y de 111aJlOS regordetas, Pe 1'0 si a] eu jell 1111 b iera ate 11d i d 0 a los

,0

deta 1 les, habrfa 110 tado que SlJ cuello

presentaba extranos pliegues, Cuando hacia algin_l movimiento brusco 0 giraba la cabeza, su cuello se transformaba en un verdadero fuelle de acordeon,

Tambien 51-1 piel pudo haber llamado Ia atencion.pues posefa el tfpico brillo Ide la munecas antiguas. Daba la impresian de que su cuerpo estaba fabricado de un caucho n1'Lly especial, rosado y reluciente, com~ recien '~isto en el escaparate de una tienda de juguetes,

Recuerdo tall bien aquella quieta y fria tarde alumbrada con el palido y debil sol de inviemo. Yo habra llegado muy temprano al cafe p(]rque tertia qLle preparar una historia par? entregar ~ una editorialy siempre me instalaba alh a trabajar acompanado de t_U13 aromatica taza die cafe, Tenia sobre la rnesita un manojo de papales en. blanco a Ia esp'era de que saltara des-de algun resquicio de mi imaginacion una idea interesante, pero mi mente v agabundeaba sin resultado concreto.

Inesperadamente la mujer de goma se rasco tina orejayperfecte y suave como si estuviera hecha con LIn molde. Se dio lUt tironcito y la oreja le crecid unos diez centimetres. Despues Ia rnujer mira hacia todos Iados y }'0 l,,~e hire el desentendido, aUIlque 110 podia

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r,eponerme del asombro.

Jl,lSera cierto 10 qlle acabo de ver?" )I pense entretenido y maravillado y me dispuse a seguir observando a la dis ... tancia, eso sl, con rnucho disimulo.

La mujer habia pedido un cafe que se le enfriaba irrernediablemente, Parecfa hipnotizada, con la vista fija e11 las vidrieras del local, entretenida C011 el paso de Ia gente que se desplazaba desde un punta a otro, como si el ventanal del cafe fuera una gran pantalla de cine y Iaspersonas, los actores de una pelfcula glle se exhibfa de m aner a permanente.

De pronto, la mujer de gOlna sac6 de la cartera illl frasco que contenia lU1 lfquido resinoso, et5pesot similar a la miel derretida 0 al barniz que le echan a los muebles p'ara protegerlos, Se tomo la mitad del agua mineral del vasa y luego complete con elliquido espeso.r revolvio con el dedo y bebi6 la sustancia diluida, con tragos largos y acompasado ..

Fue el momenta en que PIOI' primera vez ella reparo en mi presencia ya un 'tanto angustiada. Y reacciono (on ner-

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la fantastica imagen de la mujer de goma" a quien la recorde sonriendo con infantil picardta,

Me fui carninando hacia el metro, repasandoel saber dulz6n de 10 des ... conocido. La verdad es qUI~ no poseo u:na cabeza que razone tan frfamente. Hay muchas cosas que estimulan mi imaginacion, eso esta clare, p'er,o una mujer que se estiraba ,a su antojo no era propio de la vida real, mas bien parecfa la p'agina de una alocada historia, 'una tentacion irresistible y perfecta para cumplir el compromise con la editorial, Sin embargo, me sentfa desolado, ya tllle mi mujer de goma se habfa perdido irremediablemente por las calles de Santiago,

viosismo, como si se hubiera descubierto el lllas rnisterioso de los secretes. Enseguida se levant6 del asiento C011 notoriomalestar; dejando caer sobre la mesita unas cuantas monedas Y partio, no sin antes clavar sus ojos cristalizados de 111 ufieca importada, en ~OS mios qLle se volvieron hacia otro lado, avergoll"'" zados, No resistfla tentacion de seguirla, asi que apure mi cafe, ardelle los papeles y me fui detras de S11 agitado taconeo, hacia la Avenida Providencia,

No d ur o mucho Ia pe rsecu cion. porque 121 mujer de ,gollla tomo el primer microbus ql1e pasaba par alli y C011taIl rna ln suerte LIue 110 alcance a subir a ] a pisadera del vehiculo. Entonces me quede clavado viendo como ella se instalaba ell el asiento tie Ia ventanilla. Despues senti su mirada buscandome entre Ia gente Y' cuando me localize, le dio un tironcito a Sill nariz y es ta Ie crecio otros tantos centimetres, nllly filuda y brillosa: pero [0]1 los consabidos golpecitos, Ianariz volvio a su tamafio normal. Cuando el microbus ya habia reiniciado la marcha, se fij6 ell mi mente

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21~ Una sorpresa en el circo

P REPARAR CLASES de Iiteratura, scleccionar libros p'ara rnis alumnus y aq uella historia marchita que 110 pro peraba, fueron mis stguientes preo[u paciones par dos apretadas semanas de int nso trabajo.

Hasta qlle aparecic aquel flojo ,Y 11l1'" blado domingo. La casa estaba quieta, dormitando entre tantos objetos y mueblcs siernpre vistas.

Marisol, mi llijc de once afios, rep'asaba una revista de historieta que ya habfa lefdo tantas veces, Bostezaba re~ costada sobre la cama de una escena Lie tedio descornunal,

Ella era mi confidente y rni 10 cia, lie la fantasia, Cada cuento que yo escribfa

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.

"'urgfa primcro de III est .a C 11V .. c; ,eI

ne . L pensaba entero, hasta el ultimo d talle, luego e 10 contaba antes de escribirlo y iempre Ie preguntaba: II l Que tat Marisol], ,Leoma encuentras la 11]5- toria?". Ella, a veces, se entusia maba: otras, Ie hacia sus reparos 0 simple mente me dejaba plantado ell medic del relata. EITt011C c yo me d f ndia, prot taba~ aunque reconocia que Marisol era rru rn jor crftica, Siempe file brindaba la dosis Ide entusiasmo para seguir trabajando ell el sentido aid ell. do.

Aquel doming quise cont ~le 10 qlle file habia sucedido COIl la mUJ r de gOlna; - III embargo, todavia me f, It~llan elementos, s610 poseia de ella una imagen borrosa y curiosa. Reco~ocfa 91:·· contarl sobre ella no me habrfa s rvido para sacarla del aburrimiento, por 10 qu.

Ie P .opuse un progrruna ~i tinto. ..

-lMarisol, vamos al circe? -Ie dije abruptamente.

~Esta - loco/papa .. EI circe es 10 mas fome gue existe, no seas t, n anticuado. Ademas, los payasos 110 D1 producen ninguna gracia cart sus cachetads S de

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mcntirn, Para q1.1' 1 ablar d los trapecistas, I tiS POC(lS \ Gee que 1 t'I he visto. 111t' han f 1 tado Ul1, s que corner de nerviosa qu ' n1C po 1 :In. N I conmigo no cuel tt:L .

-IJer Ma ri ol. .. -r:, regue buses 11-

do rapidamente 1111 argumento para convene rla-. El circo es entretenido ~le dije-t tiene IT'll labaristas COUlt:tlH/OJ, [Jl(lbl)~ 'I UP esco ld en conejos. ciclistas chiuos ...

-Nl.

-f\/lono. futboli~tc~.

-N ).

~F i q 1I i r \ ~ l I led II e r LTI en en camas

con cla vos a fi Ie do . -No.

-Chl .ros relleno C( 11 111al jar,

-N J.

-E1 f l11tC . bailarin s.

- , E 1 ~ f a n te ? I l I L r j (I d q 11 ti ~ n .J 11

tambien elef.u s?

- ] ~ p r g ill t( var i as v :\ce~ con t 11

nuevo l rU I en SLlS jl s. He bfa dado e11 el cla\ Pc1l"El fc rtun r.1 11111. . Los 1 -life nt IS eran sus animales r g'211one~- L liS d 'b11- jaba, recr rtaba st. .. il11agen s, lo« co ec~

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cionaba lie felpa, relleno con algodon: de plti stico: a bien, buscaba la mejores pegatinas para su dormitorio.

~Por, upue· to, elefant s autenticos, de la India, que con ~U trompas lanzan pelotas de playa y juegan vole ibol,

~. lEstas hablando en serio? lNo son inventus tuyos, v rdad? Mira q,ll t co ... nozco ba tante bi 11 Y se qUI eres capaz de cualquier cosa.

Y partimos al circo. Nos in talamos en la mejor ubicacion y con las rna sabrosas palomitas d maiz, R dec Ido . de rufl S bullicio 0 seguirnos pDf' la " ... go rata las escaramuzas de 10 payas quienes contaban una divertida historia de un L ro que cantaba 6peras. Cuando 10 . payaso e retiraron, apareci6 el animador en medio de la pista, Lucia till traje frae; tambien impecables botas de montar, tan larga que lie Ilegaban a la ~ rodillas y un forrnidables mostaC}lOS de cociner Italiano .. El animador e. carb6 el uelo con subastrm, I acerco al microfono y com nz6 a decir con cui ... de da t atralidad:

-Respetable publico, queridos nifics,

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la espalda, Ide - pue por la nuca, ha ta que finalmente logr6 oltar -, el cmtillo que sujetaba su larga cabellera, Su brazo en pe manente movimiento parecfa una culebrilla recorriendole 1a espalda, Ell eguida 1a mujer de g'om, lanzo con fuerza el cintillo a un extreme de la pista y varies 1WOS corrieron para recogerlo. Pern ella, con otro movimiento extraordinario, alarg6 de nuevo uno de sus brazos, U110S cuatr metros, Y captur6 el cintillo amarillo ante de que lle g aran 10's nino ' ..

Y de nuevo: ~iOllf se pasol

- in duda, la artists era la sensacion del circa. Mientras tanto Marisol ni pe tafteaba.T,e segui cada uno de sus movimientos, tal vez, buscando algun botoncito a una compleja maquinaria oculta perteneciente a un fenomenal robot; como ella suponfa que era la mujer de gonla.

-Papa me dijo al ofdo=, lla mujer de goma no es un ser humane, verdadf, po 'que es impo ible que alguien logre hacer tales movimientos,

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. •

Como respuesta yo s610 le sonref y pense: "yo tampoco 10 creta: sin embarg'o, es verdadera, ~,o se como 10 hace, ya la descubrire, ahara sf qUle no Sf!' me

.,.n

escap'ara .

Regresamos silenciosos y un poco at on tado s por el ex t rao rd inar io espectacu Io qu,e acababurnos de presenciar, No, nos atrevfamos a discutir sabre la irrealidad de la mujer Ide gorna)! attn,que yo' ya. estaba tramando una investigacion formal,

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3~ Preparaiioos para Ul1 viaje al sur

contesto con scquedad:

~LIC6mo puedo saber a donde se fue el circa, senor? Preguntele a los carabineros que ellos son los encargados die conceder los permisos p,ara que la gente haga sus mudanzas ..

-D,e veras _- m urm ure 'y cas! corriendome dirigf a la comisarfa de carabineros mas cercaria.

0'· ",' . t· 'd' " ., famili ,I· d

=: .~ce US~ e_'. que es .~ . __ r uiar •.. " euna

artista del circa Katiushku] ,Cual es, el nombre de ella?' lY tel suyo? IlS,U cedula de identidad? ,iP'ara que lanecesita? l Cuando fue la ultima vez que Ia vio?

P .. '1 ,. ?

• ' . _,' .,'. ',", I I ',', " ,_ ,

l' or que a qwelie ver.

Me apabullaron con preguntas y no sabfa .por cual empeza_r, perc p,ara no despertar sospechas Ique' no' correspondfan, trate Ide responder con la m1aY'or natura ... lidadposible .. Cree que fui convincente puesto ,qlue comenzaron a buscar en el gran libro de novedades de la comisarfa, Un carabinero fue recorriendo las, paginas, siguiendo lasanotaciones Icon el dedo Indice hasta qUle encontrn los datos de los, perrnisos de circulacion a provincia y la mudanza respectiva.

ALOIA siguiente espere con Impaciencia el t:ermillo de mi jornada de trabajo.Al atardecer me dirigf de nuevo al circe para indagar,

tQlle sucede? lYa no csta el circe? ,~Ad6nde se fue?

Delante de mis Oj05 estaba un sitio eriazo y desolado que todavfa censervaba .algt1110S restos de aserrfn y las tlpicas huellas 'qlle dejan las estacas qu,e poco antes habfan apuntalado las carpas ..

-;_D'6n.deestael circe? -Ie pregunte torpenlent,e a una senora que· pasaba por aquel lugar. Ella me mira con cara de haberse topado COIl un ]0'(01 y me

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-Senor, el Gran Circa Internacional Kutiushkn se Iue de Santiago, hoy filly temprano, se traslado a la ciudad Ide

C . .,

unco,

~Graciasl mi cabo, rnuchas gracias. Viajare entonces para Ilcvarle el remedio qlH: tanto necesita; es queella es asmatica y ... pOI aftadidura, trapccista, Imagfnese el problemita qtle tendria si le diera un ataque en plena funcion,

~Me irnagino, me imagine ,'~dijo el carabinero con cara Ide estar extrariado p'or la siruacion y Call desgano agreg6-,: viajc pronto, senor, ast Ie evitara U]1 accidente desagradable a su familiar ..

Despues debfa convencer a Matilde t,ara hacer el viaje a Curico, ya que rni plan era ir con Marisol. No sacaba nada COIl contarle la historia que tenia entre marios: ella, Sill duda, 10 reprobarfa como otras tantas Iocuras mas. Ademas, ]10 querfa privar a Marisol de tan sabrosa aventura,

_' i:Plero par que ir a Curico y mas e n ci m a con Ma r is o l] ~exclam6 Matilde.

-Es l1l1e debo completer informacion

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para Ul1 trabajo que tengo q1Lle entregar ell la editorial. Se me ha ocurrido una narraeion que transcurre ell esta ciudad sureria v debo reCOll0(IC2'r calles, C'011V€'rSar COl1 perso nas, observer e~ lugar, ell fin, tu sabes C01TIO son estas casas.

~,(~)' Marisolr, lqlU~ helle que ver con tOl10 es 1? Debe ir aclases y adernas, con el Irfo glle hace, si hasta pucde llover,

=-Matilde, ella no conoceesa ciudad v sera una buena ocasion para que 10 haga, Mira, nos irernos el sabado a primera hora )r regresaremos eI domingo a media tarde, asi ella 110 pierde sus clases,

-Es ta bien, pero vaYaIl bien abrigados )' cuida a tu hija, Llamen desde Curico para saber de ustedes,

, Todo rue resultando facil, Marisol ni protest6 cuando le conte en SEcreta la verdadera razon del viaje. Cual de los dos estaba mas en tusiasmado, El resto de la semar a nos 10 pasamos cuchicheando con Lilla cornplicidad increfble, Marisol elegfa la ropa que Ilevana Y )'0 miraba Ide vez e11 cuando l111 ina po d ~ la ciudad situada en el centro-sur de hile,

No descuidamos deta11ey el esperado dia sabado finalrnente Ilego,

Partimos muy temprano decididos a hacer el viaje en tren para teller mas comodidad y yo, darrne el tiempo para revisar tl1105 papeles, Mientras, Marisol disfrutaba de unviaje en tren de varias horas, Los pueblos pequenitos y tranquilos fuernn quedando atras en media de colinas grises y sofiolientas.

Cuando pasarnos por la ciudad Ide' San Fernando 11.05 inquieto un poco el cielo cubierto die nubarrones espesos y OSC11fOS., Tarnbien los arboles ,que se estremecian con el embate de un viento amenazador, Entonces movf la cabeza y le dije a Marisol que la lluvia no se harfa esp'e'Iar en Curico. Ella ni se inmuto, p,orque mas le intereso el pUlente de fierro por donde cruzaba raudo el tren en direccion a Curico,

4., La tristeza de la mujer de glol11a

Cu· DO LLEGAMOS 10 primero l1L1e hicimos Iue llU .. car un buen hotel. Luego, c0111pra111os las entradas para la fllI1Ci611 d ]81 tarde del circe. El resto del dfa e pasc volando, pL1es 10 que mas nos interesaba era ver de nuevo el espectaculo qlle tant 1105 habia gu~ tado ell Santiago, Ad mas, yo obtendrfa otra informacion para la historia Ique pensaba escribir,

Ya instalados ell el circe, denuevo escucharnos la voz entusiasta del animadar tItle trono a t .aves de los parlantet .

--jSefiora ~ y senores! -exclam6-, llli ridos nifios, Grall Cireo Internacional Ktltiuslrka tiene el honor de pre' sentar ante 11 stedes 511 11U]nerO mas notorio

y destacado ... ,LA MUJER DE G·OMA.!

Y apareci6 en escena la curiosamujer, El publico aplaudfa entusiasmado, conocedor de la fama de Ia arti ta d las contorsiones y de 10 movimientos audaces y desproporcionados,

La primero que' hizo fue alargarse las orejas formando con ellas una coqueta rosa con la que anud6 su cabellera .. De pues estir6 W1 brazo largo, largo, pOl" sabre las cabezas del publico hasta Ique' lagro acariciar la mejilla de un nino situado en la galerfa. Cuando acerco su mano al rostro del nino, este se asusto tanto que se aferr6 fuertemente a su papa.

-. -Bravo' ·Brav·o, f -0· . tr 'a' "O-,rra, 1 '0'· ,'traT

11 ,,' - _ ., • ~' I ,. ' ". ~ '-'_ -. & ' c" • -. I' '_ -.'

-gritab'a la glente con entusiasrno Y

dmi ...

adrruracion,

La mujer de goma saludo cion una reverencia, como 101 hacen los artistes de

I.. d .. ituc di

as circe , Y ,', espues sc 1_, 0 en me '10

de la pista, anudo los dedos de BUS manes al palo mayor de la Icarpa y se fue retirando, alargando sus brazo como si fuera lana que' e desmadeja .. Se enrolle con ellos, se solto del palo mayor, lanzo

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un soberbio chillido y automaticamente ,.\.15 brazos cornenzaron a girar como aspa de helicoptero. Los brazos se

oltaron con violencia, emitiendo un zumbido ronco, tal cual sucede con 10 . elastica que, los nifios enrollan en un lapizpara luego soltarlos,

Era un ruimeru sensacional y el publico respondfa con aplausos qu tronaban en el lugar,

Cuando la mujer de goma concluyo su actuacion, se nota que no Ie hizoninguna gracia Ique la hicieran re'gresar a la pista

. "d d ~

en vanas oporturuda ies, para asr agra ....

decer y saludar, una y otra vez .. Lagente le pedta, por supuesto, que mostrara algun otro mimero s pero ella no accedio y se despidio onriendo apenas, Sus ojos estaban marcados por las ojeras, un indesrnentible viso de tri teza se desprendfa de ellos, Alga 1a afligia. Qu'e lejano

tabs su gLlino jugu ton en el microbti de Santiago, cuando 'e e tiro Ia nariz .' me saludo burlonamente. Presenti qtle tenia un gran problema y par e 0 decidi preguntarselo una vez que' se fuera a la pequefia tienda donde descansaba,

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Pacientemente espere con Marisol a qlle todos s fueran, permanedendo ocultos detras de las jaulas de los lone.

Notamos que la s fieras se paseaban muy nerviosas, tal vez les asustaba el viento que hacfa vibr r la -, multiples y coloridas banderillas que adomaban la entrad a del recinto donde estaba el circo, Cuando todo Ie ~ taba silencioso y desierto, nos acercamos con mucho sigilo a la tienda de la mujer de goma. Descorrimos ruidadosamenre la lena de su tienda y pOl" la pequefia abertura la pudimos ver, Estabs junto a una mesita dispuesta a iniciar la cella. Sabre el mantel habfa una bandeja con dos tazones, Uno de ellos contenia un liquido e,p'eso y resinoso, como e] que Ie vi en el cafe de Santiago.

"L II - _ , ' •. ti - d

a sopa I pense, sin nen 0 un estre-

mecimiento en el cstomago .. En cambio

1 tro es taba rep leta con gomas de distintos colores }' sabre elIas espirales de color blanco con el contenido de medio tube de pasta dental, Yera pasta dental puesto 'que se distingufa el tuba apretado junto a los tazones, "[El postrel",

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se me salio, No me pud contener y me tape la boca avergonzado, Entonces M - risol me dioun tiron para llue me' callara, pero y,a todo era inutil, lamujer de goma me habia descubierto .. :Se paro del asiento sobresaltada, desprendio Ia lena y se enc'ontro con nosotro , agachados, cual pareja die ladronzuelos pillados metiendo el dedo en la crema de una torta,

,..........,Quienes son ustedes", lque desean? Llamare a los guardias para que se encarguen y les den una buena p liza y asf se' olviden para siempre de andar molestando a la gente. jVayanse de aquf, par de i11truSOS~

-Espere, senora, no 10 haga, a Ie queremos hacer dana" todo 10 contrario; queremo ' ayudarla, si 'cs posible. Presentimos que esta en problemas, nos baste vier su rostra despues de la actuaci6n. Ademas, yo la vi p,or primera vez ell Santiago.use acuerda d mi? Nos topamos en un cafe, en la Avenida Providencia, incluso usted me hizo una morisqueta fiUY simpatica cuando se fue en microbus. Despues la fui aver al circa C'011 mihija, ,t,l1.0 es a if Marisol?

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Mientras yo hablaba ella miraba hacia todos los lados, COIl bastante nerviosismo. Su cuerpo se estremecfa P'Of' el terror. Habfa alga desconocido que la inquietaba mucho, Abruptamente nos hizo entrar y cerro cuidadnsamente la entrada de la tienda, Acerco UllOS cojines para qlle nos sentararnos y 11~S clavo la mirada mas triste que he podido ver en mi vida.

"____lQu~ lie sucede, senora de gama? +dijo Marisol quien recien ha?fa logr,a~ do sacar la voz. Aguallte la risa por 10 de "senora de gomal'l porque ItO era el memento para que me burlara del trato qlie Ie hacfa a la artista, quien continuo diciendo:

--N adie puede ayudarme. Esto~ IDLly desesperada, sufro rnucho trabajando ell este circo.

_ -Clle·ntenost por favor, ,lPorque esta tall apesadumbrada? --agreg6 Marisol, gaIlando la confianza y terrene pa-o. ambos.

=-Este bien, escuchen lo ,que les VOl' a centar, Este es unsecreto que Dl,UY pocos saben, No se por que 10 hago COIl ustedes

puesto que solamen:e~lora los ,estoy conocien,do, pero me 111.Sprran confianza, se ven tan sinceros y, ademas, necesito

'qu1e alguiel1. me ayude. _

La rnujer de goma se paseaba C011 evildentenerviosisnlo,., Parecfa d udar de su decision, pero 110S0trOS seguimos atentos y respetuosos, Sill perdernos una

palabra y ella si,gui6: _

-Mllchos piensan que' oy una m uneca accionada por medio de complicados mecanismos de una avanzada tecnologia robotica, perc soy un ser humane que sufre el efecto permanentede un terrible hechizo. Hace muchos aftos, nacia a orillas de las plantaciones de caucho quebordean las selves amazonicas de Brasil. Mi padre es lll1 rico hacendado cauchero que una vez tuvo la mala for~ tuna de enernistarse con un hombre al que todos le atribuyen siniestros pode ... res como hechicero y es UI' ser maligne y peligroso, Ell mi casa_ teni~os un gigantesco arb10l de caucho y alh, cobijada por Btl sombra, mi madre, e11 plene embarazo, acostumbraba a dormitar, esperando mi nacimiento. Ya por aquel

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entonces el hechicero les habia lanzado la terrible maldicion,

~El1 tonces el hechicero es el culpable de tndo sa sufrimiento. t Y en que consiste tal conjure? -pregu11to Marisol.

-En parte, porqlle aquf ell el Cll'"CO ]0 paso filly mal tarnbien. Y el conjure se los cuenlo ahora, Una neche el hechicero se planto frente a nuestra casay le gritd a mi padre lleno de rencor: 0 tendran u na h ija qlle viajara pOl" el mundo y s ~ ir,1 estirando 0 encogiendo a mi antojo. Siempre mantendre el secrete de la Ionnula que le dara la vida, pOl" 10 tanto, cuando llegue e] rnomento del 11 acimiento, seramejor que me la regalcn si es que la quieren ver COIl vida".

~Selloral 10 qlle 110'8 cuenta nos p'arece terrible-c-comente-s-. Ahora me explico sus alimentos y ese liquido lIue debe heber cada dfa.

~Baio el arbol tiel caucho de rni casa naci un dia, como si hubieranacido una pequeita mufiera lie gOiilla. Mis padres sufr ieron mucho cuando se dieron cnenta de g·ne 11.0 podian alin1el1tarUl€

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como a cualquier nino. Es decir; la siniestra maldicion se fue cumplicndo paso a paso.

,~Si S1l1S padres la entregaron al hechicero p,ara que usted viviera, leoma llego a trabajar al circa?

EI hechicero me vendio al duerio de este circe cuando yo estaba muy pequefiita, Era muy' amigos y competfan en maldad, EI duefio del circa paga una fortuna por mi, el precio inclufa Ia formula qlle me ata a este hombre cruel. Todas las mafianas me entrega un frasco que' contiene U11 liquido asqueroso qlle me permite seguir viviendo, Tambien existe un anndoto, pero par supuesta solo ello conoce, eso les ],0 peor~

-Entonces se 10 quitarnos y nos vamos a Santiago =-argurnento Marisol COIl vivo entusiasmo,

-'l Tiene amigos en el circe? -agregue' pensando en Ia rnanera de atacar al duefio del (iI'CO.

·-Sf~ casi todos los artistes son amigos rnfos, pero' le temen a duefio dell circo como si fuera el mismo demonic.

~Lo interesante serfa saber donde

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esconde Ia formula, c nella u lib _ r _ 0,' n - eria iru vits ble -in'quirf para e ell colaborara con algun date que 110 sirviera pal'a P' epar r un plan ..

~ Todo esta anotado en un Iibro de t_ -

p'M verd S llue eI guarda celosam snte en una c __ ja de fondos, siernpr vi .~ ada p r dos guardi - s crueles y despiadado "

=-Sefiora, ,c,orno se llama?' Me ,gll'taria saber 1- u nombre para qUle nuestra co nversacion sea mas natural, Yo me llama Joaquin y ella e Marl 01 mi hij .

-Mi nombre es Maria de la Luz, como mi madre ............ dijo des onsola amente Ii muj r de g,oma, luego del6 caer la c aheza

obre su pecho y rompid len Ilanto, Fue cuando pr ferimo r marna ' y d _ ,. a - '

tranquila, Ya buscarfamos la oc sion para ayudarla,

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5,. i Liberemos a la muier de goma!

ESTUVE EN eI hotel por largo rata paseandome, discurriendo algunaforma 'plal",a liberar a Marfa de IaLuz, Hasta l]U1e seme ocurrio alga",

-Marisol, despier ta, te quie ro proponer algo y si 10 aceptas, pOlr favor, cumple las indicacionesque te ,roy' a dar a] pie de la letra.

-lQtU~ sucede, plapii?11' lL}tle' hora es? ~Es la Lilla de la madrugada, Escucha con atencion, hija, Es toy n1uy' preocupado Plo!' Marfa d-e Ia LLIZ~ pienso que esta es nuestra tinira oporrunidad para liberarla Despues de darle muchas vueltas al asunto he llegado a la conclusion de que debemos rescatarla ahora que todos

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deben estar durrniendo.

-Yo voy contigo, no me dejaras a qui en el hotel: me da rniedo quedarme sola. S] mi mama se llega a enterar .. OJ uf adi6s

"

permlsos.

-N 0, Marisol, 10 siento, tcdo puede SIler muy riesgoso, No quiero exponerte a peligrosinnecesarios. Aqul no te pasara nada, le pones llave a la puerta .. convenimas en una senal y en poco mas de una hora estare de regreso, Ademas, hay un verdadero temporal afuera. La lluvia arrecia, las calles estan solitarias y Irfas y te pescarfas una trernenda enferrnedad sl fueras conmigo,

'-- IlY' como 10 haras?

~A la vuelta te cuento los detalles, pero tepuedo adelantar qlle pedire ayuda a los artistas amigos de Marfa de la Luz,

-Esta bien, pero regresa 10 mas pro11- to posible. Mientras tanto preparare el equipaje plara qtle salgamos t mprallo mafiana, es 10 mas adecuado. i. no te parece? Con seguridad, al amanecer buscaran hasta en el ul timo rincon a Ia mujer de g'onla,.

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-Muy bien l1iji La, b U~ na. Eu t nc ~s nos 111411S de una hora.

E1 conserj ~ del hOb.:l abeceaba repC1- SCl nd 0 una re, is t] en at nella T1L che de lluvi a. I l ra no c espertar '::'t spechas 111E' ac~ rqur rt el.] le pregunte par la IarrnaCIEl d rurno. I uego, L ali C;]~j corriendo en d i r ccic 1 al eire _ JU estabe 11 bicacio solo c pOCeV' cua Ira del h t 1.

Sl 11 P{ ~ vder U 11 rni n L1 t 111 e fui direr to it la tienda de Marla e Ia Luz. Ana la

]lCO 1 tre todz \ fa vestid a y despicrta ~ segufunl rite ~~ onmocionada por nuestra recien tt com - (lei )1'L fue necesario explica dt' la ca U ~( de rni nu va \ i~i la cornprendio rapidarnertte y de irime ..

Jialu c lal or6 con en tusiasmo en 121 pl: nificacion L e la ruga. Ec116 algun: s ropas a lU1 bolso, h1llb6 alh· .us ahorros y un Irasco con el resto del ljquido qlll? Li ebfa beb r todos los dias Y en seguida 111e indico la ubicacion de las tjendaL de

tu idea i:1S m u V

.J-

ern lS en PC)

.

sus arrnz 1~. c-

CO]l grarl sigiI( reu nimos ,( 1 trapecis-

ta,21 dos payasosj al domadc r de leones, 211 I11,ago S~111prt111 y al levantador de

40

pes as, Cada UJ10 debfa cumplir una rnisian especffica y I10 Ies importo el riesgo cierto de perder el empl o. La que res~ taba p,or hacer era dirigirnos a 13. tienda principal, donde dorrnfa el duefio del circa. Claro que el problema consistia ell que do' guardias con perras estaban vigilando con mirada fiera, muy cerca de la entrada de Ia tienda.

~De ese me ene-argo yo -dijo eX levan ... tador de p€sas sobandose las manos,

-A1 otto me 10 dejan a mt y tu.Mago Sernprun, hipnotfzalo en CUaI1tO te avise ~ord,en6 Marfa de la Luz asumiendo un importante papel ell 10 que quedaba

pOT hacer, -

~ Y yo me .prleocupo de los perros =e=s=ee= a,greg6 el dornador de leones-. Me hastara hacer sonar el latigo par.a que se queden tranquilos.

-Nosotros les harernosun taJ@ a la tienda para que ustedes puedan entrar por alli =-comentaron graciosamente a, duo Ius payasos~ quienes jamas dejaban de hacer bromas,

~Muy bien" muy bien" asf se habla -con.clui miraridolos ~ todos con

411

· t~ P-1 ,

sunp'a-la~. ero apr suremonos que ya

estamc empapados cion tanta lluvia Muypronto llegamos a la tienda del duefic delcirco, Era el memento de que comenzara la accion,

Maria de la Luz estiro un dedo que se fue deslizando por el suelo, simulando ser una serpiente, ha ta que Ilego don .... de se encontraba uno de los guat!ldias. Despues el dedo se metio por e] interior del pantalon del guardia hasta ubicarse en u nuca, Todo ese desplazamiento lie provoco al guardia un frio co quille que no sabia a que atribuir. S610 tenia una mole ta sensacion, un extrario escalofrfo recorriendole pOl" todo el Cl_lerpo. Cada vez mas preocupado se paso la mana par el cuello y . e tope con una palpitante cu1ebrilla avanzando peligrosamente hacia S'U rostro .. Se asusto, peg6 un salto hacia atras y dio un d1ee rperado grito.

'-iUna serpient ! ,Saquenmela antes de que me muerda'

EI otro ,gu irdia busco un palo; estaba tan asustado como el primero. Pero al agacharse se encontro con los terribles

43

ojos del nlago Sernprun, tarnbien COl1 un cristal azulino pend iendo de una cadenilla dorada, oscilando acompasa~ damentc, rnientras la "OZ rortca Y suave del Dlago repetia Ul1.8 y otra vez:

-Tienes mucho sueno, duerme, duerfile; cstas cansado, duerrne, duermc, cierra los ojos y duerme ...

La hipnosis fue Ul1 fracaso debido ala escandalera qlle tenia el primer guardia que saltaba heche un loco plara sacarse de' encirna 10 que el sentfa COn-10 una peligrosa serpiente. Pero e.so, lquien podria concentrarse con tal barullo? El guardia q~L1e enfrentaba al olago reaccio- 110 COIl rapidez y de un manotazo retire de SLIS ojos el cristal azulino, ernpuno el revolver y apunto al rostro Ide Marfa de Ia Luz. Fue La ocasion precise 'p'ara llue el levantador de pesas se pusiera detras de los glJardias y con un violento apre-, ton [unto sus cabezas que sonaron como calabazas huecas. Fue \.111 cabezazo tan, descomunal que los dej6 sin sentido a 18 entrada de la ca rpa~

En torices Maria de l a Luz y yo aprovechamos para meternos al interior

44

die la ,carpal' haciendolo par la rasgadura que habianhecho lospayasos. EI du,e~o del circa 'ya se habfa alertado y buscaba afanosamente un alma de fuego con que defenderse, Pero Marfa de IaLuzalargo sus brazos Y' 10 enrollcdesde las rodillas hasta e l mismo cuel lo. Su elasticidad era increible, hasta lei alcanzo una. mann p,ara cubrirle la boca. En ese momento Ilego el mago parla ofrecemos ayuda,

-L"as cerraduras no tienen secretes

, - .-

para IDlI esperen unp,oco,.

El mago saco die nuevo la cadenilla con la piedra cristalizada y comenzo a balancearla ante la mirada desesperada del duefiodelcirce que nada podfa hacer envuelto en brazos y dedos, Y el rnago Semprun intento otro acto Ide hipnosis ahora con el dueno del circo,

=-Mira, pequefiin, ttl. eres mi hljo :y debes contarme todos tus secretitos debes ser unbuen muchacho, anda,



corruenza.

~Sif papito ·-m,urmu.r01 convencido el pobre hombre, contestando con una voz aguada y ahogada, surgiendo con

4S

dificultad de entre la marafia de dedos

de la mujer de goma. _. ._ .

-Muy bien, rnuchachm, ahora dlm~1 lcu,al es Ia f6rmu]a con Ia que se abre la caja de fondos?

Maria Ide la Luz solto el dedo qu't! aprisionaba la boca delduefto del circe J' espero a que pronunciara la clave, -730042,01, papito,

=-Cracias, regalon .. Como te has po.rtado tan bien, desde este memento te quedaras dormidoyno despertaras hasta manana muy tarde, Cuando 10 hagas [1.0 te acordaras denada de 10 sucedido, buenas noches los pastores .. ~

E1 resto de la accion resulto bastante facil, Salimos con el libro de las tapas verdes ~ porafiadidura, con diez frascos con el ltquido apestoso para la mujer de

goma.

,

46

A LOrA siguiente debfamos partir a Santiagomuy temp'rano.A~tras quedarian nuestros amigos, del circa echados a su suerte, Presentfamos que poco Ies durana el trabajo €I!l el lugar,

Una vez que' el duefio del circo no, encontrara a la mujer de goma, seguro ,que sospecharfa de los artistes, porqule los reconocta a todos como buenos amigos de ella. Aunque elduefio del circe no SIf' acordarfa Ide nada Ide 10 sucedido, die acuerdc a la hipnosis, Ide todas maneras podrfa tomar represalias contra los artistas del circo. Pero ellos asumieron los riesgos y ill siquiera se les paso PIOl ] a mente arrepentirse p~Dr 10 que habian heche, todo 10 contrario,

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sc sentian ffiLly orgullosos p10r haber contribuido a la liberacion de su buena arniga Marfa de Ia Luz ..

Cuando llegue al hotel CO]l Marra de let Luz encontramos a Marisol durmiendo y decidimos no despertarla, Pedf [rna pieza para nuestra amigay as! todos podrfamos descansar antes de Llue llegara la manana, que, serfa filly peligrosa plara nosotros si continuabamos en Curico.

Ell Ia manana dcspcrte a Marisol quien escucho con agrado todo 10 qlle le route y se puso mi.1)l feliz cuando Ie dije que nos acompafiarfa Marfa die la LLIZ~ Era LID domingo frio y nublado, Habfa cesado la lluvia pero el mal tiempo (011- tinuarfa en todo el sur de pial's, por 10 menos asf 10 pronosticaron las noticias del noticiero de la manana dadas por el televisor con q'lU~ contabamosen nuestra pieza de hotel. Maria de la Luz se hizo crecer unos diez centimetros para qLle nadie la reconociera y verdaderarnente parecfa otra personla .

. Tornamos un bus que verda desde Concepcion, una lie Las ciudades

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111.aS importantes del sur de Chile,¥ realizamos un viaje silencioso y con bastante neri tosismo, Ell varias paradas vimos subir a los carabineros, Miraban a los p asaj eros, se secreteaban con el chofer y luego bajaban sin haber pronunclado palabra a los pasajeros. Nosotros ya vefa mos qlle nos captur aban. Tall preocupados estabarnos ,que In siquiera abrimos el libra verde de los conjures y d e ci d imos exarn in ar lo cuanrlo estuvierarnos ell Santiago,

Y par fill llegamos Alla nos esperaba un dia transparente y luminoso, despues de haber llovido durante toda la neche, La ciudad estaba quieta y colorida y el sol entibiaba los tejados y lcs propor~ cicnaba un brillo especial a. las hojas de los arboles.,

En rasa Ie improvisamos a Matilde rapidamente lill relata con todo 10 sucedido ell Cuneo, Escucho COIl atencion mientras miraba [Oft notoria incredulidad a la rnujer de ,goma. A tal punta llue, fue necesario Llue Marfa de la Luz le hiciera algun numerito para que se convenciera: sin abandonar la silla donde

50

estaba sentada, estiro un brazo hacia el cielo raso de la pieza, solto la lamparilla tiel techo y la deposito ,en las manos de Matilde, Sus ojos se abrieron desmesuradamertte al ver como se elevaba el braze de Marfa de la Luz, alargandose un Pia! de metros. Y fue mas ,que suficiente.

Mientras almorzabamos nos dedicamas a examiner el enigmatico Iibro de tapas verdes, Estaba lleno Ide sfmbolos

- · £1. '1' .. d'

extranos, conjurosy rormu .as p'ara __ 1-

versas acciones malignas, Tambien se encontraba alii la forrnula del lfquido que le daba vida a Marfa de la Luz, Decidimos anotar los ingredientes para prep1arar IOUO poco, para que no' Ie faltara en su viaje, aunque ella nos aseguro que con los diez frescos tenia mas que suficiente para llegar a Brasil. l Y en que consistfa el antfdotn? Debra lespe'rar una nochede luna llena. repetir el nombre de sus padres, 5U fecha Ide nacimiento y beber tres largos tragos Ide la resina del arbol del caucho de su casa,

~iPuaj! exdam6 Maria de la Luz-- ~ Sera La Ultima vez quebeba estas cochinadas,

Reimos con su ocurrencia, p,ero, todavia quedaba algo muy diffcil; salir del pafs, Para ella juntamos nuestros ahorros mas ]os.de Marfa de la Luz, y con eI dinero reunido, aquella misma tarde le CO'mp'fatnOS un pasaje en avian.

Cuando a] atardeeer nos despedimos de nuestra querida amiga.pudimes leer el titular de un diario de la tarde: "tiltima hera: raptaron a Ia famosa mujer de ,gc)rma 51e' sospecha de una banda Ide traf cantes" .

-Vaya que tienen irnaginacion losperiodistas -dijo riendo Marmot mientras hacfa flamear un pafiuelo saludando a la todavia mujer de Igo,ma quien se asornaba pDr una ventanilla del avian ..

As! termina la historia de la mujer de Igom,a. Claro que solo falta contarles que quince dias despues recibimos una stmpatica carta de M-arfa de la Luz. Nos contaba die Sll emocionado reencuentro con sus padres.ya ancianos pero 'muy feIices pOl' haberla recuperado como hija, Tambien nos rnandaba muchos saludos Y agradecimientos.Y vema un regalito para Marisol. Era una cajita repleta con

gom,as de distintas formas y colores .. Ademas de una nota que decfa:

Qtu!ri'cla Mari.so'l':

Esie ee mi ultimo postre. 'Ye 10 en.uto por'que ya no lo necesiio. Anora me jascll1an las [nuas y los nelados de cnocolate.

.Mltl,chos cariiio« Q' ius padres.

Marfa de. la L uz

52

EL MAGO SEMPRl1M YSU LLEGADAAL CIRCO

5S

T 000 CIRCO que se precie de tal debe teller p1ayasos, muchos payasos; tambien dornadores, trapecistas, levantadores de plesas, tragafuegos, algun flaco faquir encantador de serpientes, malabaristas que nadie sabe como no se le caen Ios platos, a lill senor Corales

. 1 '"

(llle anuncie os numeros,

All, y 'qu.e el tal senor Corales tenga bigotes, pantalon blanco I metido en Iargas bolas ne,grasy, por supuesto, l]Ue las botas esten muy bien lustradas. Tarnbien ell l111 circe debe de haber leones, elefantes, monos saltimbanquis, perros llue saltan por unos arcs Ide color amarillo.

iQllLien mas? lQtrien falta?

Claro, Q1ue torpeza. i Un magol As! es, jun mago!

EIIGran Circa Internacional Katiushka tenia todos esos personajes que he 110m~ brado, plero el mago contratado para las funciones, un dfa se enoj6 con el duefio del circe y zas, en 10 que dura un suspi ... , ro, se fue. Las malas Ienguas dijeron que se habra desvanecido, dejando detras de el una sutil estela de humo azulino,

Fue cuando el d uefio del circo colora el siguiente aviso en el diario mas importante de Ia ciudad:

Se necesiia HZUgO para el mejor circa de categoria intemacional exisienie en el

~

pals"

Requ isitos:

~ que sea capaz de hacer aparecer cone ... jO's,palon1as, panuelos en sombreros y en

en/as multicoiores.

- que sepn desaparecer cuando se le en ... cierre bajo siete Ilaoee.

- que tengo una mirada misteriosa.

- que haga del circe icdo un exito.

EHIJiar anieceden tes a la casilla 00100'.

Sin duda era el aviso mas ridfculo que

5B

57'

se pudiera tener memoria en la ciudad, Pero fijo que estaba en lenguaje clave y 81610 los verdaderos magos 10 entenderfan .. COIl toda seguridad la gente cormm y corriente debio haber dicho:

"Bah, cuantos tipos locos hay' en esta . d dO

Cill a .

Y comenzo la sesion de' entrevistas, Ellilmes siguiente de la aparicion del aviso en el diario mas Importante de la ciudad aparecio una larga fila die m,agos postulantes, los 'qlle se presentaron en la pequefta carpa del duefio diet circe Call S11S accesorios de rigor,

Se sabe qlle cuanda la gel1te postula a algun trab ajo debe presentar u n documento lTue Haman con 1111 nombre m L1V extrano: le dicen 10' curr iculum vitae".

Pues bien, hay ","]ue aclarar Iqlte los magos 110 necesitan papeles como aquel para dernostrar sus condiciones y pericias. Ellos deben demostrar qLle SOIl 111agos de verdad ejccutando pruebas, es decir, 10 tlue vale es qlle hagan rnagia y pill 11 to.

F'It.le 1111a manana 111tly escandalosa y

entretenida para el Circe Internacional Ka,tiushka. Los artistes estables se instalaton afuera, muy cerca de Ia tienda d~l duefio del circe, asi imaginarfanmucho mejor las cosas que estarfan sucediendo al interior.

Desde su ubicacion escucharon ruidos extrafios y, asombrados.rvieron salir por el me conejos, palomas, panuelos ejecutando danzas arabes '}j de vez en cuando .. vieron como la cal'"pa parecia llue iba a reventar pues recogfa, de no se sabfa dandle, una tremenda cantidad de aire.

Y en cuanto al hurno que afloraba por los intersticios, era de todos los colores: predominantcmcnte. rojo, amarillo, verde y de U11 tone violeta oscuro.Y los gritos secretes del tipico obracadabra hasta otros tan curiosos como: yapayu; casandm up;' renacuaioscuaios; upachalupa; en fin, de todo 10 mas ridicule que se pueda sllpon.er.

Hasta qtle se escucho illl grito, ronco, fuerte y terrible: jSernpru11!

Despues todo fue silencio, ..

Fue (OD10 si el tiempo se hubiera dete-

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59

nido. Enseguida, los artista ' vieron que , .. e descor ria la Ions d Ie tienda y LII1, voz gru say I nigmatica decta: II lAcaso no me dan Ia bienvenida? Soy el nuevo lnaga del circo, f acaban de contratar, Mariana nos vernos, amigo ,.J!

L c_. artist juraron qlle aquel le

mafiana '610 escucharon una voz y qu

, e descorrfa la lana de la tienda, per asegur, ron qu 11 vi t, ron alir a nadie, Call excepcion del d u efta del circe quien, muy palid I y C, 1110 i hubiera vista un fanta rna .. rascando e la cabeza a OTI16 pregUJl lando:

~,·,ri ron ntrar al mago Semprun

despues ... ejen1 .. ,. alir?

-Ni entrar ni salir ~le cant sto el lev antad r de pesa~-. Pero i scuchamos su voz, Es la cosa mas extrafia l1ue 11a pa c do; tipic de 10, Inagos, pOl" 10 dernas.

El duerio del circa se al j6 con ' .u m irada perdida )' fija ell U11 lugar desconocido y 110 l"legre 6 sino hasta el atardecer, cuand faltaba poco para qu _ C0111 nzare Ie prirnera ft111ci,611 d 1 dfa. l Q-ue h a bf a ucedido al interior de

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la tienda? l Cual habra. sido la prueba ejecutada por el ma,go Sernprun que provoco tanta conmocion en el dueno del circo?

SemprUn lleg61 al circe al dfa siguiente~ Portaba una gran maleta de madera llena de estampillas que hablaban de lugares lejanos: Mongolia, Belgica, Peru, A~tillas, China, Afganistan, N oruega y Mongolia, entre otros tantos otros puntos geograncos del mundo,

Todo era tan entretenido El duefio del circe le asigno una tienda al nuevo mag'o ,Y todos los artistes, como' si fueran una comparsa de tontos curiosos, 10 si ... guier,on para saber mas ,del hombremas misterioso que jamas habfan conocido.

Cuando el mago Sempnin entre a la tienda que le asignaron no se percato de que dece~as de ojos observaban POll' las rendijas de' Ia Iona .. Ausente die 10 que s_ucedia fuera, el mago levanto la tapa de la maleta de madera y comenz6 a sacar las c,osas mas increfbles .. Por supuesto que truces y mas truces. A unique tambienuna rnisteriosapiedra de color azulino ,que pendfa de una cadena de

metal plateado. La ,dej6 con 1 mayor de los cuidados sobre una rnesita redonda y despue .continuo sa ando co a raras. Enseguida tom6 alrededor de media docena de varitas magicas, dos sombreros colero y, p'or ultimo, till alhum con viejas fotografia .

Los artistas casino fro piraban y aguzaban los ojos para tratar de observar las fotos que e] mago fue repasando, Los pacos qUle pudieron distinguir alga vieron, apen.ast la imagen de una familiaposando en un paJque. A una rnuj r sonriente, de grandes ojos OSC1Jro.._ }' cabello ondulado revuelto por el ientoydos tunas, estidos con polera d colo!' azul y ~011 ellos, Ull perro lanudo mirando con fij za a la posibh car ra llt1e los estaba retratando, Entonces, el

... fund

nlag SL1S'P'lfO p1ro .. : amente y 'till par

de Iagrima I corrieron poru mejill as. Ul1 pay·a.so no pudo mas y solloz6 ruido-

amente, tanto, qtle el mago 1 e cuche y, rapidamente, deja el album sabre la me ita, gritalldo, con molesti ,: -'t,Qui'n anda por ahf? [Qu . conte te el intruscl

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alia se escucho de regreso" Parerfa que el tiernpo se detenia Y el espacio se conge.aba, que 110 existfa Ia vida y qlle nadie. nadie. pOl" 10 tanto, respiraba.

-POI- ultima vez, ,lqlliell osa rneterse en rni vida privada? lQuien es cse desagradable intruso l1l1e se esconde en la oscuridad?

Los artistes .. avergonzados, siguieron petrificados detras lie la tienda. Parecian nifios sorprendidos atacando el refrige-

rador, a pesar die que recien hubieran ;0-

comido. Entonces, el mago Sempriin C011

paso decidido, torno de la mesita de cen-

tro su piedra misteriosa suspendida de

la cadena metalica y COlne11ZQ a hacerla

gir'ar, repi ti endo:

Podl1S podas, podns podas,

cuzos ClIZ-OS, CU20S cuzos, que de una tez pOI todas, ~a(,?:{ln de sus cscondites los molesios inirusos.

Segundos dcspues se vio eli la pieza un resplandor qLle encandi lo a los desconocidos 111t1"USOS J' uno a UI10

fueron entrando, perdida Ia voluntad, en la flamante tienda de] nlago Semprun, Camirraban como si pisaran sabre algodones, sorrietid os a una fuerza desconocida. Por la apariencia, seguro qlle estaban hipnotizados y l1u,e poco 0 nada 0 casi nada sabian sobre 10 que les estaba sucediendo ...

COI110 resultado de Ia accion de su poder, el 111ago se sorprendio al ver entrar a tantas personas. Alii vio ados' payasos; uno de ellos estaba (011108 ojos cnrcjecidos por 1J11 Ilanto eon tenido: a un hombre corpulento qlle supu,So que era un levantador de pesas;a un tfpico domador de leones.

Tarnbien en tr6 una rnujer un poco gordita, situada alga mas atras que 10 demas artistes. Ella nada decfa per~ se notaba qtJE estaba n1U y nerviosa, porque, al entrelazar las manes, sus dedos parecian soldados por las decenas die vueltas que se daban: tantas 111as alia de 10 normal, qlle formaban una trenza indisoluble y diffcil de desenredar, adquiriendo [a flexibilidad propia de Ia gon1a 0 del caucho,

"Vaya, v,aY1a, ha estado husrneando, practicamente todo el elenco del circa" I comentd el mago' Semprun para S1.

Mientras,' los artistas del CirCD que fueron entrando a la tienda, cual mas cualmenos, denotaban en sus rostros el tipic? enrojecimientc de la vergiie'nza~

,-Estamosaqul p'orqUle' tenfamos CLtriosidad, ma.go Semprun, es que nunca ante's habiamosescuchado a alguien sin haberlo visto y CO]1tigO ast sucedio ~dij'o el payaso sentimental.

·-Y, ademas, esa voz ronca que tienes nos provoca temor ·-agrego. el domador Ide leones, quien rara vez sentta rniedo por algo, acostumbrado a meter la cabeza en las fauces de sus mas Iieros felines.

~_-y queremos conorer al mago que sera nuestro, nuevo compafiero de trabajo ·--,vo]vi6 a Ia carga el p"syaso sentimental=-. A prnposito, l como esta tu familia? ~-10. decia porque habia sido quicn mas sehabfa emocionado cuando el m~go revise su album fotografico,

m mago Semprtin comprendio qlle ellos no eran rnalas personas. Que Io

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unico qlle los animaba a meterse en sus cosa: era lL curio id d Y el des 0 de conocer a su nuevo colega Irje actuacion.

-Es qlle ellos Ie ·taI1 filll)' lejos. Nada menos que ell otro pal ~le C011te ·,to COIl tranquilidad-e-. Yo llegue aca ell busca de trabajo y e to) feliz de haber lo.grado ubicarme I1 este irnprtan.t circo. Ahora I) LIllie ~t.le me imp rta I S hacerlo bin para tra r 1 mas pronto qtle e pueda a los mfos que lo~, ~Ch8 tanto de meno . Siempre hemos viajado jU11tOS. Ustedes saben, as! es la vid~ ,de ] -. circos. Lo ~ ai ti tas y las ft: milia ...

recor en el mundo )1 ha.y que amoldarse a ello.

Mientras escuchaban al 111ago Se'111o&

prun, cada uno de 10 artistas recordo a ~ lIS familia ~ y 10 ntendieron con mucha rap idez. Los payaos su .piraron: la rnujer de goma Ideja caer sucabeza sobre

11 pecho: '. 1 levantador de pe as, en cam bio, '"'e sintio mas tranquilo porque tell fa a w II familia C011 ,ei y comprendi61a tristeza j la sole ad de su . amigos.

_" Tengo jLlg 1.1e naranjas, est~ n1\(1)' "r. broso y refrescante, l q1..U~ tal 1 cele-

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bramos y asf te d n10S 1 bi venida? -invib6 el levantador d pesa.

-y no otro aportam ' con galletas y

papitas fritas -agregaroll los paya. s.

~ 0' S hagan problemas con las co a para c 1 brar qu Call e eel amar iSemprun!, podemos sab rear la mejor torta Ide hicuma a si les apetece, puedo hacer aparecer 11l1a de chocola te -illVi to el rna,go Sempnm.

-jDe chocolate! -' Ie alia a uno Ide 10·, payas . Y tad' rieron J'a desahogados.

. '. adie olvidarfa esa 110ch tan llena de senates positivas, Una semana espue s el mago Semprun ya era una de la: estrellas del circe. Enuna d la funciones se le ocurri6 51: car "'U Iamosa piedra azulada y exclamando con expectacion dijo:

Cotapos bismuto«, bismutos cotapos.

per un par de minutes todos serdn unce sapos.

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Nose imaginan 10 Ique sucedio de pronto: ranas gordas inflando la pepada, renacuajos jllguetones, Y' sapos verdes de ojos vivaces saltaron por las gralderias y un coro de' croac ... croac estremecio una funcion inolvidable,

Un rnes despues, elmago Sempnm habfa trafdo ,8 su familia desde Lima, Peru/ donde estaban estacionados mientras ,eI arreglaba sus asuntos economicos", Y hubo nueva fiesta en sutienda, Hasta el duefio del circe participo, pero todos sabfan que 10 hacfa porque el nuevo artista le dejabamas ganancias a

.

su 11.egoclo,.

Carla artista Ie llevo a la familia del nlago algun presente. Tambien Marfa de Ia Luz, la mujer de ,golmaJ quien era tall tfmida, deja sobre lao mesita redonda unas cuantas gomitas die harrat CO]l fragalleia de lavanda, de platano y esencia de frutillas, pf,ara los hijos del I1UeV() artista.

Entonces el maglo, feliz de tener amigos tan considerados y carinosos, t orno S u f am 0 So a pie d r a a z ul.ina y exclarnando su consabido grito [Sern ..

prtinl, grito COIl el que hizo aparecer ell las manes de cada uno de los asistentes a la fiesta/una carta escri ta COIl tinta de color verde.

Las [arias ternan las mismas palabras pero cada receptor las ley6 a 5"l1 modo, come mas Ie agradaba, iguaI como 10 es la escritura de un buen poema que Ilega a cada cual qlle to lee del modo qlle su propia vida 10 determina.

Y eSB 51 que es rnagia.

70

71

LAELEFANTA T'ERE S'A TIENE

TRoISTEZA

73

U A MA.NANA de domingo cuando toda la gente del circo se preparaba para la funci6n . Ide ma~el escucharon un estremecedor gemido desde la jaula de la elefanta Teresa,

. .-- Teresa esta triste -dijo e] dornador de leones, quien era resportsable del bienestar de todos los animates, de su ju ta alimcntacion. de las enfermedades y tambien die enseftarle algunos nume-

rites simpaticos. .

Ycomo Ii Tere: a estuviera cscuchan-

do, V01,1110 a gemir con tanta prufundidad qlle partia el alma,

-_ Es que e siente ola- cornerito

Pestanita+: Piensen que ell el circe llay cuatro IL10]10s,tres cebras, dos elefantes,

74

r

cinco Iocas, dOL CaIJleJ] as, d se

nt s

y",.

-leLIa tr pa) as. , r . cir, tc d 1

anirnales estrin c com c iie do,.__ ego el Faquir Ataruk par .nole tar al sentimenta] payaso Pestafuta. quier. contabilizaba a los anin . Ies pru'(l asf cOl11pr bat su teorfa de 'qtle Ie tri eza e Tere c se debfa a qtle lla e tc 1., ,- 1 , ~ decir, si 1 su par_ ja corre ~p md i ente.

- . 0 te burl J per~ e toy se u ~ d :l qlle esa e la raz6n =-insisfin Pestafut .

-Es verdad 10 qtl ··I111c Pestanita.

,610 r cuerc en '{ 1 . me s tfa sin familia cuar do reci .. 11 1 gue ste -reflexiorlo el Ina Sempnin C011 II mejor voz de bajo de c ntante e opere.

~Podrfanlo llev ar a donde existen otros eh fantes para qlle c nv r se un P'oco, si basta se pued 1 egar a 11c 1110- rar -vol"i" a la 31 Pe tc fii ta desprendiendo de su p ach un PI" 1 11 alia

.

SUSplfO.

~Pero si ell este pals 110 xi tell

elefantes. Cls ro, cept rand 10 gu

estan trabajanc 0 e11 10 C 0 - ijo

categorico e1 d mador I 011e -)

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para encontrarlos deberfamos buscarlos en provincis I porq. 'e por ahora lomas el unico circa de la ciudad, por 10 tanto, es alga impracticable. Se imaginan el traslado, en un carnian; de 1a el . £anta Teresa, lY COIl el perrniso die quien? El duefio del circe 1105 mandaria a frefr monos a Guayaqui1, con el perdon de los monitos de nne tro circe.

-L Y los del zoologico? ~volvi61 a la carga Pestafiita.

--Del IESO se trata, busquemosle un ele~ Iante de compafiia, aunque sea pOl' muy poco tiernpo. Se que Teresa se sentira mejor -aYlld6 el payaso Tornillito Ique hasta ese momenta habfa permanecido callado, pero que iempre estaba de acuerdo COIl todo 10 que decfa su inseparable amigo de chascarros ..

~Si, S1 -comentaron a cora los pa .... . ya os Calamidad y Lucrecio, como si fueran ·.1 mejor de los equipos Y 10 eran, ,quien 10 podrfa dudar?

-LSi, sijf que? -pregtmt6 eI domador de leones 110 ntendiendo nada para d6nde iba la conversacion,

-=-jQue estamos de acuerdo! -(011-

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testaron a cuatro voces los payasos y, C'011 ello, jecutando Ul1 improvi . ado y chisto .. 0 coro~

De nuevo gimi6 desconsoladarnente la elefanta Teresa,

,-Escuchen .. Se me ocurre una idea, iPor que nOI la Ilevamos al zoologico para que' visite a Los elefantes dellugar?

.'" I Pestaf 1- d

I ,-. ·"1 .---;: ,I ,', .,-. r= " - I I~' ': - ... ' _: 'I - 'I '.

1,0 e payaso estafuta, so tan! .. opor

fin 110 'que al pa.re1cer desde hace rate vema preparando.

Qu,e domingo mas singular aquel cu an do, en la ciudad los nifios pudieron ver u.n elefante tan acicalado Los artistas pudieron realizar el plan propue to, aprovechando qUle a veces sacaban a los animales para publidtar la funciones

d I . '" di al"

e. circo y asi, PUI-· eron s lir con una

Teresa acicalada hasta elultirno detalle, como Ii Ia llevaran para pa rtip a I en su primer baile en sociedad, En la cabeza le colocaro 1 Ul1 penacho con plumas multicolores y un ,gran collar de' perlas

· ill d

ro)as Y' amanuas en una .: e sus' pates.

Lo: cuatro p'ay,asos ibm delante de la elefanta y con e • a teatralidad exagerada

b la fun . d 1 .,

vocea an as ',' . Clones ne a matme y

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de la tarde de] Gran Circo Internacional Kaiiushk».

Detras de 'Ieresa le segufan en ordenada y bulliciosa fila, el mago Semprun Iuciendo su larga capa negra de forro rojo, sombrero colero y guaI1t,es blanICOS; el 1 vantador de pesa que exhibfa sus musculos, apretaba los punos pat~a que los bicpeps se les englobaran de un modo asombroso EI faquir, e'n cambio, prefirio montar sobre Teresa y como acostumbraba poner ,e un turbante, con ella hacfa un conjunto perfecto de faquir de la India,

Cuanta fie ta armaron en poco rate, Si haste un organillero que andaba p'or ahf iguio ala comparsa y entono UI1'O' viejos y nostalgico valses Y su mono saltabla sobresu hombre con tanto entusiasrno qu,e 10 chasconeaba todo. Para que hablar Ide los nifto I. El grupo de artistas fue aplaudido permanente por una gran cantidad de nines que los acompariaban en ciertos tramos, sin alejar e demasiado de su .casas vigilado a cierta distanda por sus padres,

Pero .. curio amente, la comparsa pro~

pagandlstica 110 se encamino hacia la plaza del barrio, de la ciudad sino que enfilo haria el zoologico, sin mayor tramite. Para mayor problema elzoologico estaba situado en la falda del principal monte' die Ia ciudad y habfa q\le serpentear un estrecho camino, 'lodo Sf fue dando C011- normalidad a pesar Ide 10 inusitado del asunto. Es que los artistes tomaronpor sorpresa desde los guardias del zoologico hasta la misma gente que no veian nada anormal que un elefante, rodeado de artistas, se paseara publicitando un circe, sin importar donde 10 hiciera, Llegaron al centro de' mayor interes del grupo':n.ada menos que al espacio cerrado donde estabael elefante del zoologico, Fue muy divertido cuando ambos se encontraron,

Se escuchd el gemido de 'Teresa, ahora no de tristeza:

,.Q .... u ei!' .DS d e t I·,'')' P ar reci 0-"" d e 'C'~ t

~,t .' _ ." !!..- .... , . __ o.' ~.I "" " .. : '1.-_ I ... -' I'.,

-Aqu(, encerrado, como' siernpre ~rumia.ndo la esperanza ..

Y Teresa suspire hondo, se habia encomrade con un elefante poeta, Ilquien 10 dirfa? Y sinpreguntar por su nombrc,

prefirio llamarle desde ese memento con elnombre die Pablo, segun 10 ofdo era el nombre del poeta mayor' del pais que visitaba, La elefanta estiro Ia tromp a, la acerco a las rejas donde estaba elelefan ... · te, asi, rebautizado como Pablo,

~l Que haces, 'Teresa? -Iepr.egun.to, Pablo con timidezporque como ella era artistaintemacional y de muchas palabras y roce social, y,a se habfa adelantado y le habfa contado muchas ,CO'8,89 del circe que siempre son divertidas y, desde luego, que ella. se llamaba nada menos qu,e Teresa y era la estrella del Circo Internacional Katiushka. Ln d,e estrella, 1'0 decfan todos: era la costumbre, EI mago se decfa estrella, ,eI faquir, los pay,asos; tambien la mujer de goma, en fin, todos, ..

~ITeresa, ,ID'e da verguenza -insisti6 el elefante Pablo.

,-·Pues nada menos qu,e te quiero besar, Si eres el elefante mas simpatico y tfmido Ique he conocido, Y quien 10' iba a pens.a:r, en el pais mas Iejano y al sur de todo el planeta,

-y tu eres Ia elefantamas dulce y

BO

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carifiosa ,que he conocido, QLH2 tristeza, aunque eres la unica qUle he conocido: sin embargo, estoy seguro de qu,e tu eres muy' especial. 'Como desde muy pequefio me t~ajeron a este zoologico, la sabana tiel Africa me llega cual tibio recuerdo lejano a traves del olor del paste seco que me envuelve en oleadas, con Ia brisa del verano,

~No podia ser de! otra manera, lsa ... bias q.ue eres poeta? Si cada vez que pronuncias unapalabra me emocicnas. Por eso te he llamado con el nombre de Pablo, 'que es un nombre de poeta.

-Pero si aca soy el elefante Pepe, As! cs como me llaman los nifios, los cuida ... dores y el director del zoologico, Me gusta Ilamarrne Pablo, La acepto con gusto, es mas bonito.

-POl" supuesto qlle 10' es, amigo Pablo, Te vendre a visitar, de vez en cuando, siempre 'que mis amigos del circo me traigan,

Y' los amigo'S del circo.Tos ninos, IO's vigilantes, y el resto de los animales enjaulados -cas} 110 respiraban, Nunca habfan visto conversar ados elefantes,

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hasta qlle de pronto el estampido Ide las maquinas fotograficas, Jos cables ide Ia television y los reporteros acercando los microfonos rornpieron el momento magico que alii existfa, Tarnbien el Director del zoologico reacciono, como si de pronto hubiera explotado en BU sutil espejuelo transparente una burbuja de jabon y su friigil belleza se desintegrara,

Antes die que la realidad asumiera su cruel consistencia y borrara de una plumarla 10 'que habfan logrado con Teresa, el mu,ga Sempnin sa.c6 de su bolsillo su famosa piedra azulada y repitiendo paIabras extrafias pero rimadas, hizo 'qlU~ todos, COl" la excepcion de' los anirnales del zoologico, sus colegas del circe, el organillero qll€ todavfa los acompariaba y, PO'l' supuesto, Ia elefanta Teresa, se quedaran estaticos, como si una pelicula se hubiera detenido, como si fueran una fotografta 0 cuando los nines juegan al un dos tres momia. Y elmagn Sempnin aprovecho para exclamar:

~iEn retirada, qlle esta tarde tenemos funcionl

~Hasta pronto, Pablo, espero verte

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de nuevo,

-Hasta pronto Teresa -----Ie contesto el elefante Pablo, mas inspirado que nunca=-. Desde ahora en adelante, cada domingo qlle llega con la alegrfa die los nifios, COl1 IDS rernolinos depapel giralldo, con los globos de colores en vuelo controlado por hilitos invisibles te recordare como 81 ill fueras el resumen de todas esas casas alegres,

Teresa vol via a suspirar y emprcndic el Tegreso pDr el estrechn sendero del cerro, atras iban sus amigos y un ctimulo de chillidos, cantos, rugidos ,Y cuanto nuda que se puedan imaginar emitido por los animales que se despedfan de, los amigos eI circe.

Al llegar .a los pies del cerro, el maga Semprun saco de l:1l1eVO desde uno de sus bolsillos Ia piedra cristalizada de color azulino y murmurando siempre palabras extrafias, per,o ell verso, miro hacia el zoologico.

La funcion de la tarde de ese domingo fue normal, Cal) un publico curiosa y alegre,

Teresa hizo sus numeritos con bastante

animo y 10 arti tas trabajaron como siempre 10 hacian. Mas die alguno rogaba que el duerio del circe no se enterara de 10' que habfa sucedido en el zoologico durante la manana. Sin embargn al dia siguicnte irrumpio tanta gente al circo, una verdadera avalanche de publico, no cabfa ni U11 alfiler de tanta gente qUE' habia llegado.

Todos querfan ver a la elefanta Teresa Ique habia aparecido en la portada de todos los diaries. El publico entusiasta influye en cualquier ambiente, Entonces, los artistas, se sintieron muy alegres, incluso Ia elefanta Teresa lucia su mejor semblante. Se subio ,C01'l 8t18 toneladas a cuestas sabre un pequefio taburete Y parecio mas liviana que una mariposa. Los aplausos tronaban en medio de un espectdculo impecable.

Cuando la funcion terrnino el dueno del circe reunio a los artistas y lcs cornu ... nic6 10 contento que estaba por el exito, pLero de pronto extiende un mario y se los muestra diciendo:

-Miren 10 que hay en la portada de teste diario: aqui esta posando nada

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menos que la elefanta Teresa, lme pueden explicar que estaba haciendo en el zoologico?

Los artistes se miraron sin at-reverse a hablar. Pestafiita solto una Ide sus nerviosas y prcfesionalcs carcajadas mentirosas, esas carcajadas de payasos que brotan con tanta facilidad y que son contagi osas:

-Son casas de la publicidad. Lo hicimos para tener mas publico, lNo le gusto la asistencia de esta 'tarde, senor?

-·~Si, si, sf! =-corroboraron los payasos Calamidad, 'Iornillito y Lucrecio.

Esta bien pero deben cuidar Ell la elefanta Teresa que ya es toda una estrella -ooncluy'o el duefio del CITeo y se retire satisfecho por la funci6n de aquella tarde, Los artistes suspiraron de alivio y un poco mas distante.Ia elefanta Teresa tambien 10 hacfa, plero por el elefante Pablo.

"

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SIMON, EL PAYASO TACHUELITA

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SIMON TENiA siete anos y Pestanita ]0 matriculo e11 primcro basico en una escuela del barrio donde vivian,

La escuela era enorme. S11S altosrnuros de Iadrillos ]llUSgosos enfrentaban la Avenida Matta y doblaban par la calle Chilce. A Sin,011 ese edificio vetusto le producia bastante temor, Cada vez que crllz~abla la antigua manlpara del colegio y caminaba par los pasillos embaldosados y siernpre recien trapeados, se le helaba la sangre, Ya vela que aparecfa el fantasma Ide algun profesor ya fallecido hace muchisimos afios detras de una pilastra 0 bien, entrando a una sala para pasar la lista de asistencia a un curse.

-Simon, te asustas por tonteras -]e reprochaba su marna, la senora Elvira -. Te 10 pasas viendo tele y siempre te

...

afanasen buscar peliculas de terror.

Simon no contestaba, Permanecia silencioso 0 regailEllldo, pOTque 'tenia que hacer las tareas, Que lata eran las tareas para Simon. Debfa escribir las primeras frases aprendidas sin salirse de la IU1ea de los cuadernos y hacer sumas V restas

hasta el infini to. ~

"Quien como mi padre, pensaba. 131 no se hace jamas problemas, si tiene un humor que se 10 quisiera cualquiera. COIIIO 11LO, si es un payaso", sonreia a] pensarlo.

"Pero 110 un payaso tipico, EI era el mejor pa)/aso del mundo, capaz tanto de reir como de llorar al TIllSmO tiempo. Era ei pavaso mas sentimentalque existia. Quien como el, La mas simpatico Ide todo es qlle 10 tenia cerca por una tempo ... rada, ya que en primavera perrnanecia ell la ciudad, para despues viajar por pueblos del SUI, por el resto del verano y en invie~no, por el norte. No pocas vec_es Uegaba hasta algunos paises limftrores, como las provincias argenJinas y los pueblos altiplanicos de Bolivia y del Peru. Una vez Ilegn con el circe hasta

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Paraguay) despue: 110' conto qtle habia C 1101-.id a CL tar tas leis gralllt del mundo y qtle allf la tierra era c Iorada y que tad. 1 estaba rodeado de selva S y que 10 co codril s ... e ~ maban a la rilla li 10 ' nos na '\ ega b les" .

"Quien C ]110 1" I " lvis a suspi I ar

Simon. Como le gllstari('l ser payasr 11 vez de pa"'ar lard S enteras haciendr ·111110 ' V testa I.

-

Pero bit s COIn pafieros, cuando SlLpie-

ron que su padre ra till pia) CL' 1 en vez de adrnirarlo, enlpezaT n a burlarse d el. Cuants tontera le decian V Simon

.,

110 C( mprendiz 11(; a. EL qu eran un S

ton to: '.

Un dfa lJI1 muchr d10 le dij muv se -)0 a SilTI "'11:

-i· abe por que tu papa es patya so?

- o se, egrITru len t pt"qu le gll'ta

hacer reiT' a 18 g nte ~C ntesto Simon

lleno de Ol'glll] I •

~ . 10, tont I s pa}'C1 so prqlle cuando estaba chico, 'e acostaba C011. SLI mama y . om el e ~uz ba 11 1. earns 110 dejaba espacio, ella Ie decia tod.as las neches: I hagas F a ( ella ito, 11agase

pa' allacito" y el ntendia: "hagase payasit u~ Despues soltaba una cruel carcajada,

Simon abfa Ique era mejor tenerun padre payaso que abogado, Pi rofes or, arquitecto, ingeniero. Pero donde el estudiaba, los padre ~ d los nifios no erande ninguna de esas profesiones, Por ejemplo, el papa Ide Seba tim e' a carnicera; el de Gabriel, vendedor dle' tienda: el de Ramiro, abrero de una fabrica de calzado y el de Cu stavo, policfa, .

Por fin llego el sabado. Oia en que acompafiaba a su papa en las funciones de la matine y de la tard . Lie ayudaba a maquillarse y a vestirse para la actua-

. '"

CIon.

-SimonI pasarne el hisopo empolvado

--y ~l nino untaba los pelos del hisopo

en abundante polvos talcc y se 10' entregaba con presteza,

S~T"I"'II e: 1 tir tu . S~

.__....... :LU.LOn, a mtt ra rOJa =-Simon to-

maba un algod6n y 10 embetunaba en tintura roja,

Simian, mi gorlo de marinero, rnis calzo~,cilloB floreados, mi nariz depelota, ill] peluca ...

Y Simon iba sacando de un baiil todas esa casas rnagicas que usan los payasos.

-Sin1011, 111i eupercocheteadorattnnico. Y Simou escarbo en el fondo del baul y Ie paso lH1R tabla COIl doble hoja que ruanda alguien recibia un golpe con ella sonaba como si fuera un verdadero petardo.

Cuando Pestaitita h~'InUI16 Ide vestirse se miro al espejo con evidente vanidad, se tom6 los sllspen_sores elasticados. losstir6 hacia adelante para despues soltarlos ruidosamente, Por el impacto, cayo estrepitosamente haciendo refr a carcajadas a Sim611. Enseguida se levanto COl1. cierta dificul tad, se sacudio los pantalones bornbachos y beso a su I-ojo.

Siempre llue esto sucedfa a Simon Ie quedaba una gran mancha roja y amarilla en su mejilla y 110 se la sacaba, p,orque iernpre pensaba que allf en esa mancha de tintura grasienta y colorida quedaba impregnadoalgo de su querido

...

papa.

Dcspues Pestafiita salin de la tienda

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_--_.._

..... -

.. ,

... ~.

, -

y sel dirigio a las Ide sus compafieros de' farandula, Uno a uno fueron reuniendo-

e con Pestafiita, Cual mas" cual menos con una sonrisa doble len 8U rostra:' Ia de cada LIllO dibujada de todo corazon en su semblante y la qu,e se pintaban con

tintura blanca y bordesnegros, .

~Sefioras y sefiores, queridos rri .. ftos ~·fUTunci6 el senor Corales con su acostumbrada VOIZ engolada=-, el Circa In ternacional Kaiiushka tiene el 11011or' de presenter a Ia mayor explosion de alegrfa que se pueda tener: con ustedes, [Tcrnillito, Calamidad, Lucrecio y' Pes tafii taI

Entonces los payasos surgfan desde detras de' una lana semldcscorrida y se daban Ide golpes, caian estrepitosamente p'ara Iuego quedar mirando al publico con esos ojos desorbitados y series q.uel provocaban mas risa todavfa, Despues . se poruan a contar chistes divertidos rnientras qlle Simon los observaba detras de una cortina con el pecho inflado por el orgullo por tener un padre 'tan famoso y tal' simpatico.

Despues de la funcion, Pestanita

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guardaba su disfraz, cerraba el baul, se Iavaba cuidadosamente y bostezaba de cansancio, mientras Simon no Ie despegaba los ojos. El nino parecfa un gat~ observandolo todo ,Y sin d ecir nada, en un silencio que perrnite reconocer cada rosa y cada heche interesante, hasta que Pestafiita saco de una caja illl par Ide panecillos dulces y lQS compartio con sahijo,

-Va.nlocs, Simon, qlle se hace tarde y manana tengo una funcion temprano como buen domingo. Til te quedards en casal como siempre, debes hacer tus deberes de la escuela, No me contEadtgas. Ncinslstas .. Vamos, si sabes q.uelilo hay alternativa, mira ,que ...

-Si yo no he dicho ni media palabra

-lie contestd elnino, sabiendo que ese

era un juego tipico de su papa, pero entre broma y broma, le estaba diciendo Ique los domingos no debia IT a] circe.

,Como querfa a ese tipo un poco gordito, risuerio y con W1 corazon del porte de un buquel Para el nifio las primaveras eran las estaciones mas lindas, Cada ana tenia a su padre cerca, luego desapare-

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cia por me: es y s610 sabfan de el pOT las llarnadas telefonicas de 1arga distancia, Un dfa estaba en Temuco, otro en Chimbarongo, otro len Calama, otro en la Isla Grande de Chiloe: a veces ell Boliviayno F'ocas ocasiones en la pampa argentina, en pueblos lejanos, polvorosos y casi invisibles. Pero ahara era primavera, septiembre, mes de los circos,

Se fueron caminando para tamar el autobus que los llevarfa a su casa, No conversaban, Estaban encantados de sen tir el fre cor de una neche e strellada impregnada de un suave olor a ciruelos y jazmines . n flor,

La ,. emana siguiente fue IDlIY especial para Simon, Estuvo ffiLIY atento a su estudios. Hizo sus debere a tiempo y hasta le perdio el miedo a los pasadizo I embaldo ados Ide su escuela. POlY 10 demas, pen ,16 Ique i los fantasmas eran profesores nada malo le harfan ya que ellos, los profesores, siempre tienen COll10 miSl,611 ensefiar a los nines,

Simon durante aquella semana tambien ayud6 a u marna en algunos trabajos de la casa, la acompafi6 un par de veces a

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comprar y e pero pacientemcnte a su pad,re cada neche que ll ara despue de la funciones. Entonces Pe tafrita se vefa degastado, pero jamas perdia el animo, a Pl. sar del enorme esfuerzo Ique desplegaba cada tarde n hacer refr a tanta gente.

Simon beso a su rnarn ~ y de: pll ~ . a su papa para despue irse a dormir, Eran mementos rnuy agrudables qlle

aboreaba in tante a ill tante. 0 de su pieza I i rnpre escuchaba apel1a I 1 tintinea de la cuchara descan . ando sobre Ul1 plato, el ru nrurrear de Ia COllver .acion de BlI· padres qlle se C mtaban el dfa, seguramente y, a vt C 51' una carcajada retenida d S11 papa qLl estarfa contando algun chascarro del circo. Entonces el nino sonreia y se dormfa con ese calorcito qu - d a e] carifio de tenerpadres tan bu nos EI tinio pr iblema Ique sabido e ue se acercab el final de la primavera y era cuando el p~apa iba po,r los pueblos junto con el orco,

_ E apre0c;tpaci6nlornantuvodespie "to un poco rna d =- 10 aco tumbrado, perl I

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igtlal sintio, un f,ato despues, qllJe voleba sobre los arboles de un campo Ilene de colinas. Muy lejos divisn a una p,e:rsolla parada sobre una gran roca, Entonces, p'or curiosidad, planed hacia aquel lugar lejano y en lamedida que se acercaba fue distinguiendo a su papa 'qlle ensayaba sobre la roca lOlO de susnumeros mas graciosos .. Bajo la graIl piedra, estaban sentados sobre el pasto varies perrols, dos gatos, una grIDl cantidad Ide paiaros, una tortuga de rio, tres liebres con las orejas tiesas y en alerta, un picaflor jugueton y una lagartija calentandose con 105 ra'yos del sol. Por tantas casas raras que viol supnso que seguramente y,a estaba sofiando.;

Por fill llego el sabado, Simon se levanto lnuy temprano, mucho antes

d ~.' ~ · d~

. ~ I :_ ."'" ~ I " •. 1- . .. .". _ . .. I " .•.. .. .. " . . . ...., • ..-: ." :: I

que sus pa res, _ omo una vleJa me .' Iii

de SUo marna, se la puso en la cabeza, pero all tes le hab fa heche un par de orificios y por ellos saco sendos mechones de su cabello, Pinto la media conun tono rosado, como 8Ji fuera pie]. Desde el peinador de su mama tomouna cajita con pinturas par,a maquillarse y con

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ellas se pinto unos labios grue os d ~ color azul. Se pinto pecas nmarillas. se retoco las cejas COIl pinnua ~oja ~I PllSO bastante colorete en las mejillas. Despucs e plL.O W18 riejl chaque (1 al reves jl se instalo UllOS pall talones que Ie quedaban cortes. Se rniro al espe]o y se dijo: 0 lseflorasy senores, queridos 1110S/ ante ustedes el payaso Tachuelita!" DeSplH~'5 fue B despertar a Sl1 padre.

Aquella manana de sabado 1a farm 10 reunida torno Ul1 sabroso de ayl.111o. La marna le hizo muchor encargos a Tachuelita )', en broma, que le devr I viera la media. Y Pestanita se sintio orgu loso d :I tener un hijo como Sinl011.

-A trabajar, Sin1l1n-]e d ijo-. 1--1 y tienes que aprend e r 111ucli3S casas antes de salir a escena. I'ero curnplir.is tu promesa de no abandoner "aLT13S tus estudios, l}Ue eras 1111 buen chico todos los dfas de Ia seman.i, e cep 0 los sabados qt.le te convertiras en el payasn Tachuelita, clare, m ienttas yo e te zn la ciudad y, si tu mama 1.0 autoriz.a, podras hacer alguna gira corunigo en el verano, durante tus 'V d caci ues, 1

no me contradigas, que debes estudiar cada dfa y 110 tenerle miedo a los fantasmas del colegio que esas son s610 invenciones tuyas, porque tienes mas imaginacion qlte Pestafiita, Te dije que no me contradijeras.,

-P'ero si no he dicho ni media palabra.,

Asf protesto Simon entre risas, siguiendo el jucgo que acostumbraba hacer 511 papa cuando queria decir algo importante, Despues tomaron el autobus ell direccion al circa y esa manana fue U!1 POICO mas singular que otras, porque algunas personas vieron sentados en el ultimo asiento del vehfculo a un pequefto pa)raso hahlando atolondradamente COIl su padre, y parecfa como si se les ~stuviera acabando el tiernpo y qu,e 10 quisieran aprovechar hablando Y

hablando., -

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