CONTAMINACION DE AGUAS MARINAS

INTRODUCCION Las zonas litorales constituyen grandes recursos económicos y ecológicos. y atraen un amplio espectro de actividades humanas. el transporte (incluidos la navegación y los puertos) y la urbanización son los causantes de los principales impactos medioambientales. La población de las aglomeraciones urbanas crece continuamente. y las costas con escasa fluctuación de mareas. más que aquellas con mareas pronunciadas. lo que provoca un incremento en la competición por los limitados recursos. . Las llanuras costeras son por lo general más vulnerables que los litorales rocosos. de la presencia de hábitat especiales y de la naturaleza de los impactos. destrucción de hábitat y erosión litoral. La industria. así como contaminación. sobre todo en lo que se refiere a contaminación y a los cambios en la hidrología de superficie y las aguas subterráneas. La vulnerabilidad del paisaje litoral ante estos desarrollos depende de las características de la costa.

. Vertidos procedentes de actividades humanas.PRINCIPALES FUENTES DE CONTAMINACION Atendiendo al origen de los vertidos al mar. podemos clasificarlos en: Vertidos procedentes de procesos naturales o geoquímicos.

Eliminación de residuos sólidos. Explotación de recursos marinos no vivos. Descargas térmicas y radioactivas. entre las actividades humanas que afectan al mar se pueden señalar las siguientes: Vertido de aguas residuales. Eliminación de material dragado y desechos de minería. Transporte de sustancias peligrosas. Por otro lado. Manejo de los ciclos hidrológicos. Tipos de contaminación .Los primeros pueden ser asimilados perfectamente por el sistema. Actividades portuarias. es más. Prácticas del uso de la tierra. puede considerarse un factor modelador del sistema tal y como lo conocemos hoy en día. Desarrollo de zonas turísticas costeras.

TIPOS DE CONTAMINANTES Contaminación Microbiológica Contaminación Por Metales Pesados Contaminación Por Sustancias Nutritivas (Eutrofización). Petróleo Pesquería Y Acuicultura . Contaminación Por Organoclorados Y Sustancias Orgánicas.

No obstante. por ser el grupo de las bacterias el más estudiado y. pues. dentro de ellas. Ello es así. por lo que el problema de la contaminación bacteriológica ha de ser tenido en cuenta a la hora de planificar cualquier vertido susceptible de este tipo de contaminación. determinadas bacterias pueden sobrevivir en el medio marino durante plazos bastante prolongados. su presencia en un lugar puede indicar la existencia de otros microorganismos que sí resulten patógenos. destacar que al hablar de coliformes o estreptococos fecales no se alude a que este tipo de microorganismos resulte perjudicial para la salud sino a que se utilizan como organismos indicadores de la existencia de contaminación microbiológica. las que forman parte de la flora intestinal humana son las que pueden indicar de manera inequívoca el devenir de este tipo de contaminación una vez entra en el sistema marino. Es preciso. es decir. . Tradicionalmente se ha venido hablando de que el agua del mar tiene un poder de autodepuración que tiende a eliminar estos microorganismos patógenos una vez entran en el medio marino. diferentes determinaciones bacteriológicas realizadas tanto en agua como en sedimentos marinos ponen de manifiesto que.CONTAMINACIÓN MICROBIOLÓGICA Al hablar de contaminación microbiológica en el agua de mar se hace referencia únicamente a las bacterias fecales.

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de forma natural. pequeñas concentraciones de metales pesados que no sólo no resultan perjudiciales para el ecosistema sino que son necesarios para el desarrollo de los organismos vivos. Las actividades humanas que generan un mayor volumen de residuos con metales pesados son: ‡explotaciones mineras en tierra firme ‡procesos de metalurgia ‡producción de compuestos químicos ‡descargas de residuos domésticos ‡operaciones de dragado ‡explotaciones minerales en zonas costeras o explotaciones submarinas . El problema surge cuando se produce un aumento de concentración. elementos que resultan beneficiosos o incluso imprescindibles se convierten en sustancias tóxicas que se pueden comportar como verdaderos venenos para los organismos marinos o acumularse en la cadena trófica de forma que pueden convertirse en tóxicos para el hombre.CONTAMINACIÓN POR METALES PESADOS El agua de mar contiene.

implicará la muerte por envenenamiento de las especies que habiten el medio. cadmio.La contaminación por metales pesados presenta tres particularidades que la hacen especialmente peligrosa: Toxicidad: a determinadas concentraciones. acumulándose cada vez más en los distintos escalones. estos contaminantes pueden introducirse en las redes tróficas. cromo. Persistencia: los metales pesados no son biodegradables por lo que permanecen en el medio durante largos períodos. mercurio. . en el agua o los sedimentos. plomo y zinc. cobre. Bioacumulación: determinadas algas son acumuladoras de metales pesados y a partir de su ingestión. Los principales metales a considerar por todo lo expuesto anteriormente son: arsénico. níquel.

depende de la topografía y de la naturaleza física y química del mar. Aunque cierto enriquecimiento llega a ser beneficioso.CONTAMINACIÓN POR SUSTANCIAS NUTRITIVAS (EUTROFIZACIÓN). Los fenómenos de eutrofización afectan asimismo a la salud y a los usos recreativos de las zonas litorales. El enriquecimiento en nutrientes causa una mayor productividad primaria de las algas en las capas superficiales y el lecho marino. su exceso puede causar grandes proliferaciones de algas y excesivo crecimiento de la hierba marina. por encima del cual la eutrofización se convierte en un problema medioambiental. como la sílice y los oligoelementos. aunque también tienen importancia otros. transportados por los ríos y por depósito atmosférico. Los nutrientes claves en la eutrofización marina son el nitrógeno y fósforo. que resulta tóxico para la vida del mar y puede causar grandes mortandades. Los nutrientes llegan al mar por vertidos directos procedentes de la industria. seguida de una mayor productividad secundaria de los animales marinos. agotamiento de oxígeno y producción de sulfuro de hidrógeno. El umbral de concentración de nutrientes. . la agricultura y las aguas residuales.

Sus efectos directos se dejan sentir por períodos de años. pasando a la cadena trófica y pudiendo llegar.CONTAMINACIÓN POR ORGANOCLORADOS Y SUSTANCIAS ORGÁNICAS. Se distribuyen a través del agua y del aire a grandes distancias a pesar de ser muy poco hidrosolubles y poco volátiles. incluso. hasta el hombre. desde hace ya varios años se considere a este tipo de compuestos como los más perjudiciales para el medio ambiente. Los más extendidos y con unos mayores efectos negativos son: compuestos organoclorados policlorobifenilos (PCBs) hidrocarburos policíclicos aromáticos (PAHs) tributil estaño (TBT) . especialmente organoclorados. junto con los metales pesados ya tratados anteriormente. Se acumulan en los organismos expuestos a concentraciones bajas o moderadas. durante las últimas décadas y la comprobación de sus efectos negativos sobre las comunidades marinas animales y vegetales hacen que. La utilización masiva de pesticidas. Este tipo de compuestos presenta tres particularidades que tienden a aumentar su potencial peligrosidad: Son compuestos muy persistentes.

Además. daños en la producción de peces y crustáceos y reducción de la población de aves. y ocasionalmente grandes. a través de la escorrentía fluvial. en las zonas con fuerte tráfico marítimo. deterioro de playas. si bien una de las principales de las fuentes crónicas es la que procede de tierra. . sobre todo. lo que puede causar importantes daños locales. se producen muchos vertidos pequeños.PETROLEO Existen diversas fuentes de contaminación marina por petróleo.

Aunque los mares pueden actuar en algunos casos. La lucha continuada a favor del medio ambiente llevada a cabo por determinadas instituciones y grupos está comenzando a dar sus frutos y la frenética carrera contaminante de la especie humana se ha visto frenada en los últimos años. que en parte se está desarrollando como una respuesta al problema de la sobrepesca. afectando a la estabilidad y la sostenibilidad de la vida marina. no hay que olvidar que se ha de aprovechar el poder autodepurador presente en su seno. como medio receptor válido para determinados residuos. a través del daño que causan en los hábitat del lecho marino técnicas como la pesca con redes de arrastre. La acuicultura. contagio de enfermedades y parásitos.PESQUERÍA Y ACUICULTURA La sobreexplotación de los recursos pesqueros puede tener un notable impacto en los ecosistemas marinos.. En la mayoría de los casos. entre las que se cuentan las aves y los mamíferos marinos. La acuicultura puede provocar alteraciones genéticas del ecosistema natural. Este tipo de áreas resulta particularmente sensible a las descargas de nutrientes. puede provocar elevados niveles de nutrientes y contaminación microbiológica en el medio ambiente marino. . procedente de los acuicultivos. y contaminación por productos químicos. creando áreas protegidas semicerradas. cuya topografía indica por lo común un deficiente intercambio hídrico. los recintos piscícolas flotan en el mar. realizando siempre los estudios necesarios que pongan de manifiesto que la actuación tiene un efecto nulo sobre el medio. etc. Los impactos pueden ser directos. o indirectos. introducción de especies foráneas. antibióticos. También pueden producirse efectos indirectos en otras especies.

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