CONTAMINACION DE AGUAS MARINAS

de la presencia de hábitat especiales y de la naturaleza de los impactos. sobre todo en lo que se refiere a contaminación y a los cambios en la hidrología de superficie y las aguas subterráneas. destrucción de hábitat y erosión litoral. La población de las aglomeraciones urbanas crece continuamente. más que aquellas con mareas pronunciadas.INTRODUCCION Las zonas litorales constituyen grandes recursos económicos y ecológicos. el transporte (incluidos la navegación y los puertos) y la urbanización son los causantes de los principales impactos medioambientales. así como contaminación. lo que provoca un incremento en la competición por los limitados recursos. La industria. . y las costas con escasa fluctuación de mareas. La vulnerabilidad del paisaje litoral ante estos desarrollos depende de las características de la costa. y atraen un amplio espectro de actividades humanas. Las llanuras costeras son por lo general más vulnerables que los litorales rocosos.

PRINCIPALES FUENTES DE CONTAMINACION Atendiendo al origen de los vertidos al mar. Vertidos procedentes de actividades humanas. . podemos clasificarlos en: Vertidos procedentes de procesos naturales o geoquímicos.

Eliminación de material dragado y desechos de minería. Descargas térmicas y radioactivas. Por otro lado. Manejo de los ciclos hidrológicos.Los primeros pueden ser asimilados perfectamente por el sistema. Transporte de sustancias peligrosas. puede considerarse un factor modelador del sistema tal y como lo conocemos hoy en día. Explotación de recursos marinos no vivos. Prácticas del uso de la tierra. entre las actividades humanas que afectan al mar se pueden señalar las siguientes: Vertido de aguas residuales. Tipos de contaminación . Desarrollo de zonas turísticas costeras. Actividades portuarias. Eliminación de residuos sólidos. es más.

Petróleo Pesquería Y Acuicultura . Contaminación Por Organoclorados Y Sustancias Orgánicas.TIPOS DE CONTAMINANTES Contaminación Microbiológica Contaminación Por Metales Pesados Contaminación Por Sustancias Nutritivas (Eutrofización).

. su presencia en un lugar puede indicar la existencia de otros microorganismos que sí resulten patógenos. determinadas bacterias pueden sobrevivir en el medio marino durante plazos bastante prolongados. Es preciso. Tradicionalmente se ha venido hablando de que el agua del mar tiene un poder de autodepuración que tiende a eliminar estos microorganismos patógenos una vez entran en el medio marino. pues.CONTAMINACIÓN MICROBIOLÓGICA Al hablar de contaminación microbiológica en el agua de mar se hace referencia únicamente a las bacterias fecales. diferentes determinaciones bacteriológicas realizadas tanto en agua como en sedimentos marinos ponen de manifiesto que. No obstante. es decir. Ello es así. por lo que el problema de la contaminación bacteriológica ha de ser tenido en cuenta a la hora de planificar cualquier vertido susceptible de este tipo de contaminación. dentro de ellas. por ser el grupo de las bacterias el más estudiado y. destacar que al hablar de coliformes o estreptococos fecales no se alude a que este tipo de microorganismos resulte perjudicial para la salud sino a que se utilizan como organismos indicadores de la existencia de contaminación microbiológica. las que forman parte de la flora intestinal humana son las que pueden indicar de manera inequívoca el devenir de este tipo de contaminación una vez entra en el sistema marino.

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elementos que resultan beneficiosos o incluso imprescindibles se convierten en sustancias tóxicas que se pueden comportar como verdaderos venenos para los organismos marinos o acumularse en la cadena trófica de forma que pueden convertirse en tóxicos para el hombre.CONTAMINACIÓN POR METALES PESADOS El agua de mar contiene. El problema surge cuando se produce un aumento de concentración. de forma natural. Las actividades humanas que generan un mayor volumen de residuos con metales pesados son: ‡explotaciones mineras en tierra firme ‡procesos de metalurgia ‡producción de compuestos químicos ‡descargas de residuos domésticos ‡operaciones de dragado ‡explotaciones minerales en zonas costeras o explotaciones submarinas . pequeñas concentraciones de metales pesados que no sólo no resultan perjudiciales para el ecosistema sino que son necesarios para el desarrollo de los organismos vivos.

níquel. cobre. Bioacumulación: determinadas algas son acumuladoras de metales pesados y a partir de su ingestión. implicará la muerte por envenenamiento de las especies que habiten el medio. en el agua o los sedimentos. cromo. plomo y zinc.La contaminación por metales pesados presenta tres particularidades que la hacen especialmente peligrosa: Toxicidad: a determinadas concentraciones. . cadmio. estos contaminantes pueden introducirse en las redes tróficas. Persistencia: los metales pesados no son biodegradables por lo que permanecen en el medio durante largos períodos. Los principales metales a considerar por todo lo expuesto anteriormente son: arsénico. mercurio. acumulándose cada vez más en los distintos escalones.

El umbral de concentración de nutrientes. agotamiento de oxígeno y producción de sulfuro de hidrógeno. que resulta tóxico para la vida del mar y puede causar grandes mortandades. .CONTAMINACIÓN POR SUSTANCIAS NUTRITIVAS (EUTROFIZACIÓN). por encima del cual la eutrofización se convierte en un problema medioambiental. como la sílice y los oligoelementos. aunque también tienen importancia otros. su exceso puede causar grandes proliferaciones de algas y excesivo crecimiento de la hierba marina. seguida de una mayor productividad secundaria de los animales marinos. Los nutrientes llegan al mar por vertidos directos procedentes de la industria. Los fenómenos de eutrofización afectan asimismo a la salud y a los usos recreativos de las zonas litorales. la agricultura y las aguas residuales. transportados por los ríos y por depósito atmosférico. depende de la topografía y de la naturaleza física y química del mar. Los nutrientes claves en la eutrofización marina son el nitrógeno y fósforo. El enriquecimiento en nutrientes causa una mayor productividad primaria de las algas en las capas superficiales y el lecho marino. Aunque cierto enriquecimiento llega a ser beneficioso.

hasta el hombre. pasando a la cadena trófica y pudiendo llegar. desde hace ya varios años se considere a este tipo de compuestos como los más perjudiciales para el medio ambiente. Los más extendidos y con unos mayores efectos negativos son: compuestos organoclorados policlorobifenilos (PCBs) hidrocarburos policíclicos aromáticos (PAHs) tributil estaño (TBT) . La utilización masiva de pesticidas. incluso. durante las últimas décadas y la comprobación de sus efectos negativos sobre las comunidades marinas animales y vegetales hacen que. junto con los metales pesados ya tratados anteriormente. Se acumulan en los organismos expuestos a concentraciones bajas o moderadas.CONTAMINACIÓN POR ORGANOCLORADOS Y SUSTANCIAS ORGÁNICAS. Se distribuyen a través del agua y del aire a grandes distancias a pesar de ser muy poco hidrosolubles y poco volátiles. Sus efectos directos se dejan sentir por períodos de años. especialmente organoclorados. Este tipo de compuestos presenta tres particularidades que tienden a aumentar su potencial peligrosidad: Son compuestos muy persistentes.

se producen muchos vertidos pequeños. lo que puede causar importantes daños locales. . daños en la producción de peces y crustáceos y reducción de la población de aves. sobre todo.PETROLEO Existen diversas fuentes de contaminación marina por petróleo. Además. y ocasionalmente grandes. si bien una de las principales de las fuentes crónicas es la que procede de tierra. a través de la escorrentía fluvial. en las zonas con fuerte tráfico marítimo. deterioro de playas.

y contaminación por productos químicos. o indirectos. como medio receptor válido para determinados residuos. puede provocar elevados niveles de nutrientes y contaminación microbiológica en el medio ambiente marino. realizando siempre los estudios necesarios que pongan de manifiesto que la actuación tiene un efecto nulo sobre el medio. Aunque los mares pueden actuar en algunos casos. En la mayoría de los casos. afectando a la estabilidad y la sostenibilidad de la vida marina. La lucha continuada a favor del medio ambiente llevada a cabo por determinadas instituciones y grupos está comenzando a dar sus frutos y la frenética carrera contaminante de la especie humana se ha visto frenada en los últimos años. introducción de especies foráneas. creando áreas protegidas semicerradas. cuya topografía indica por lo común un deficiente intercambio hídrico. no hay que olvidar que se ha de aprovechar el poder autodepurador presente en su seno.. antibióticos. . La acuicultura. La acuicultura puede provocar alteraciones genéticas del ecosistema natural. También pueden producirse efectos indirectos en otras especies. que en parte se está desarrollando como una respuesta al problema de la sobrepesca. a través del daño que causan en los hábitat del lecho marino técnicas como la pesca con redes de arrastre. entre las que se cuentan las aves y los mamíferos marinos. Este tipo de áreas resulta particularmente sensible a las descargas de nutrientes. etc. procedente de los acuicultivos. los recintos piscícolas flotan en el mar. contagio de enfermedades y parásitos. Los impactos pueden ser directos.PESQUERÍA Y ACUICULTURA La sobreexplotación de los recursos pesqueros puede tener un notable impacto en los ecosistemas marinos.

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