CONTAMINACION DE AGUAS MARINAS

La vulnerabilidad del paisaje litoral ante estos desarrollos depende de las características de la costa. lo que provoca un incremento en la competición por los limitados recursos. así como contaminación. destrucción de hábitat y erosión litoral. La industria. Las llanuras costeras son por lo general más vulnerables que los litorales rocosos. y las costas con escasa fluctuación de mareas. y atraen un amplio espectro de actividades humanas. de la presencia de hábitat especiales y de la naturaleza de los impactos. . el transporte (incluidos la navegación y los puertos) y la urbanización son los causantes de los principales impactos medioambientales. La población de las aglomeraciones urbanas crece continuamente. más que aquellas con mareas pronunciadas. sobre todo en lo que se refiere a contaminación y a los cambios en la hidrología de superficie y las aguas subterráneas.INTRODUCCION Las zonas litorales constituyen grandes recursos económicos y ecológicos.

. podemos clasificarlos en: Vertidos procedentes de procesos naturales o geoquímicos.PRINCIPALES FUENTES DE CONTAMINACION Atendiendo al origen de los vertidos al mar. Vertidos procedentes de actividades humanas.

Actividades portuarias. Prácticas del uso de la tierra. es más. Eliminación de material dragado y desechos de minería. Tipos de contaminación . puede considerarse un factor modelador del sistema tal y como lo conocemos hoy en día. Manejo de los ciclos hidrológicos. entre las actividades humanas que afectan al mar se pueden señalar las siguientes: Vertido de aguas residuales. Descargas térmicas y radioactivas. Por otro lado. Eliminación de residuos sólidos.Los primeros pueden ser asimilados perfectamente por el sistema. Explotación de recursos marinos no vivos. Transporte de sustancias peligrosas. Desarrollo de zonas turísticas costeras.

Petróleo Pesquería Y Acuicultura .TIPOS DE CONTAMINANTES Contaminación Microbiológica Contaminación Por Metales Pesados Contaminación Por Sustancias Nutritivas (Eutrofización). Contaminación Por Organoclorados Y Sustancias Orgánicas.

Es preciso. por lo que el problema de la contaminación bacteriológica ha de ser tenido en cuenta a la hora de planificar cualquier vertido susceptible de este tipo de contaminación. su presencia en un lugar puede indicar la existencia de otros microorganismos que sí resulten patógenos. las que forman parte de la flora intestinal humana son las que pueden indicar de manera inequívoca el devenir de este tipo de contaminación una vez entra en el sistema marino. Tradicionalmente se ha venido hablando de que el agua del mar tiene un poder de autodepuración que tiende a eliminar estos microorganismos patógenos una vez entran en el medio marino. Ello es así. dentro de ellas. diferentes determinaciones bacteriológicas realizadas tanto en agua como en sedimentos marinos ponen de manifiesto que. destacar que al hablar de coliformes o estreptococos fecales no se alude a que este tipo de microorganismos resulte perjudicial para la salud sino a que se utilizan como organismos indicadores de la existencia de contaminación microbiológica. es decir. pues. No obstante. determinadas bacterias pueden sobrevivir en el medio marino durante plazos bastante prolongados. . por ser el grupo de las bacterias el más estudiado y.CONTAMINACIÓN MICROBIOLÓGICA Al hablar de contaminación microbiológica en el agua de mar se hace referencia únicamente a las bacterias fecales.

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CONTAMINACIÓN POR METALES PESADOS El agua de mar contiene. de forma natural. Las actividades humanas que generan un mayor volumen de residuos con metales pesados son: ‡explotaciones mineras en tierra firme ‡procesos de metalurgia ‡producción de compuestos químicos ‡descargas de residuos domésticos ‡operaciones de dragado ‡explotaciones minerales en zonas costeras o explotaciones submarinas . pequeñas concentraciones de metales pesados que no sólo no resultan perjudiciales para el ecosistema sino que son necesarios para el desarrollo de los organismos vivos. El problema surge cuando se produce un aumento de concentración. elementos que resultan beneficiosos o incluso imprescindibles se convierten en sustancias tóxicas que se pueden comportar como verdaderos venenos para los organismos marinos o acumularse en la cadena trófica de forma que pueden convertirse en tóxicos para el hombre.

. Los principales metales a considerar por todo lo expuesto anteriormente son: arsénico. plomo y zinc.La contaminación por metales pesados presenta tres particularidades que la hacen especialmente peligrosa: Toxicidad: a determinadas concentraciones. Persistencia: los metales pesados no son biodegradables por lo que permanecen en el medio durante largos períodos. cromo. cadmio. cobre. mercurio. implicará la muerte por envenenamiento de las especies que habiten el medio. estos contaminantes pueden introducirse en las redes tróficas. níquel. en el agua o los sedimentos. acumulándose cada vez más en los distintos escalones. Bioacumulación: determinadas algas son acumuladoras de metales pesados y a partir de su ingestión.

su exceso puede causar grandes proliferaciones de algas y excesivo crecimiento de la hierba marina. El umbral de concentración de nutrientes. como la sílice y los oligoelementos. agotamiento de oxígeno y producción de sulfuro de hidrógeno. El enriquecimiento en nutrientes causa una mayor productividad primaria de las algas en las capas superficiales y el lecho marino. transportados por los ríos y por depósito atmosférico. Los nutrientes llegan al mar por vertidos directos procedentes de la industria. la agricultura y las aguas residuales. por encima del cual la eutrofización se convierte en un problema medioambiental. Aunque cierto enriquecimiento llega a ser beneficioso. que resulta tóxico para la vida del mar y puede causar grandes mortandades. Los nutrientes claves en la eutrofización marina son el nitrógeno y fósforo. aunque también tienen importancia otros. depende de la topografía y de la naturaleza física y química del mar. Los fenómenos de eutrofización afectan asimismo a la salud y a los usos recreativos de las zonas litorales.CONTAMINACIÓN POR SUSTANCIAS NUTRITIVAS (EUTROFIZACIÓN). . seguida de una mayor productividad secundaria de los animales marinos.

Se acumulan en los organismos expuestos a concentraciones bajas o moderadas. Los más extendidos y con unos mayores efectos negativos son: compuestos organoclorados policlorobifenilos (PCBs) hidrocarburos policíclicos aromáticos (PAHs) tributil estaño (TBT) . Sus efectos directos se dejan sentir por períodos de años. Este tipo de compuestos presenta tres particularidades que tienden a aumentar su potencial peligrosidad: Son compuestos muy persistentes.CONTAMINACIÓN POR ORGANOCLORADOS Y SUSTANCIAS ORGÁNICAS. incluso. La utilización masiva de pesticidas. Se distribuyen a través del agua y del aire a grandes distancias a pesar de ser muy poco hidrosolubles y poco volátiles. especialmente organoclorados. pasando a la cadena trófica y pudiendo llegar. durante las últimas décadas y la comprobación de sus efectos negativos sobre las comunidades marinas animales y vegetales hacen que. desde hace ya varios años se considere a este tipo de compuestos como los más perjudiciales para el medio ambiente. junto con los metales pesados ya tratados anteriormente. hasta el hombre.

en las zonas con fuerte tráfico marítimo. si bien una de las principales de las fuentes crónicas es la que procede de tierra. . deterioro de playas.PETROLEO Existen diversas fuentes de contaminación marina por petróleo. se producen muchos vertidos pequeños. daños en la producción de peces y crustáceos y reducción de la población de aves. sobre todo. Además. y ocasionalmente grandes. lo que puede causar importantes daños locales. a través de la escorrentía fluvial.

como medio receptor válido para determinados residuos. no hay que olvidar que se ha de aprovechar el poder autodepurador presente en su seno. procedente de los acuicultivos. puede provocar elevados niveles de nutrientes y contaminación microbiológica en el medio ambiente marino..PESQUERÍA Y ACUICULTURA La sobreexplotación de los recursos pesqueros puede tener un notable impacto en los ecosistemas marinos. a través del daño que causan en los hábitat del lecho marino técnicas como la pesca con redes de arrastre. realizando siempre los estudios necesarios que pongan de manifiesto que la actuación tiene un efecto nulo sobre el medio. afectando a la estabilidad y la sostenibilidad de la vida marina. introducción de especies foráneas. contagio de enfermedades y parásitos. cuya topografía indica por lo común un deficiente intercambio hídrico. La lucha continuada a favor del medio ambiente llevada a cabo por determinadas instituciones y grupos está comenzando a dar sus frutos y la frenética carrera contaminante de la especie humana se ha visto frenada en los últimos años. Aunque los mares pueden actuar en algunos casos. y contaminación por productos químicos. entre las que se cuentan las aves y los mamíferos marinos. La acuicultura puede provocar alteraciones genéticas del ecosistema natural. antibióticos. . o indirectos. creando áreas protegidas semicerradas. También pueden producirse efectos indirectos en otras especies. Los impactos pueden ser directos. En la mayoría de los casos. Este tipo de áreas resulta particularmente sensible a las descargas de nutrientes. que en parte se está desarrollando como una respuesta al problema de la sobrepesca. los recintos piscícolas flotan en el mar. La acuicultura. etc.

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