CONTAMINACION DE AGUAS MARINAS

La industria. La vulnerabilidad del paisaje litoral ante estos desarrollos depende de las características de la costa. lo que provoca un incremento en la competición por los limitados recursos. . y las costas con escasa fluctuación de mareas. destrucción de hábitat y erosión litoral. sobre todo en lo que se refiere a contaminación y a los cambios en la hidrología de superficie y las aguas subterráneas. más que aquellas con mareas pronunciadas. así como contaminación. el transporte (incluidos la navegación y los puertos) y la urbanización son los causantes de los principales impactos medioambientales. y atraen un amplio espectro de actividades humanas.INTRODUCCION Las zonas litorales constituyen grandes recursos económicos y ecológicos. de la presencia de hábitat especiales y de la naturaleza de los impactos. Las llanuras costeras son por lo general más vulnerables que los litorales rocosos. La población de las aglomeraciones urbanas crece continuamente.

podemos clasificarlos en: Vertidos procedentes de procesos naturales o geoquímicos.PRINCIPALES FUENTES DE CONTAMINACION Atendiendo al origen de los vertidos al mar. Vertidos procedentes de actividades humanas. .

Manejo de los ciclos hidrológicos. Eliminación de residuos sólidos. puede considerarse un factor modelador del sistema tal y como lo conocemos hoy en día.Los primeros pueden ser asimilados perfectamente por el sistema. Eliminación de material dragado y desechos de minería. Descargas térmicas y radioactivas. Por otro lado. Transporte de sustancias peligrosas. es más. Explotación de recursos marinos no vivos. Actividades portuarias. Prácticas del uso de la tierra. entre las actividades humanas que afectan al mar se pueden señalar las siguientes: Vertido de aguas residuales. Tipos de contaminación . Desarrollo de zonas turísticas costeras.

TIPOS DE CONTAMINANTES Contaminación Microbiológica Contaminación Por Metales Pesados Contaminación Por Sustancias Nutritivas (Eutrofización). Contaminación Por Organoclorados Y Sustancias Orgánicas. Petróleo Pesquería Y Acuicultura .

determinadas bacterias pueden sobrevivir en el medio marino durante plazos bastante prolongados. pues. por lo que el problema de la contaminación bacteriológica ha de ser tenido en cuenta a la hora de planificar cualquier vertido susceptible de este tipo de contaminación. su presencia en un lugar puede indicar la existencia de otros microorganismos que sí resulten patógenos. dentro de ellas. las que forman parte de la flora intestinal humana son las que pueden indicar de manera inequívoca el devenir de este tipo de contaminación una vez entra en el sistema marino. . es decir. Tradicionalmente se ha venido hablando de que el agua del mar tiene un poder de autodepuración que tiende a eliminar estos microorganismos patógenos una vez entran en el medio marino. destacar que al hablar de coliformes o estreptococos fecales no se alude a que este tipo de microorganismos resulte perjudicial para la salud sino a que se utilizan como organismos indicadores de la existencia de contaminación microbiológica. diferentes determinaciones bacteriológicas realizadas tanto en agua como en sedimentos marinos ponen de manifiesto que.CONTAMINACIÓN MICROBIOLÓGICA Al hablar de contaminación microbiológica en el agua de mar se hace referencia únicamente a las bacterias fecales. Es preciso. Ello es así. por ser el grupo de las bacterias el más estudiado y. No obstante.

.

Las actividades humanas que generan un mayor volumen de residuos con metales pesados son: ‡explotaciones mineras en tierra firme ‡procesos de metalurgia ‡producción de compuestos químicos ‡descargas de residuos domésticos ‡operaciones de dragado ‡explotaciones minerales en zonas costeras o explotaciones submarinas . elementos que resultan beneficiosos o incluso imprescindibles se convierten en sustancias tóxicas que se pueden comportar como verdaderos venenos para los organismos marinos o acumularse en la cadena trófica de forma que pueden convertirse en tóxicos para el hombre. de forma natural. El problema surge cuando se produce un aumento de concentración.CONTAMINACIÓN POR METALES PESADOS El agua de mar contiene. pequeñas concentraciones de metales pesados que no sólo no resultan perjudiciales para el ecosistema sino que son necesarios para el desarrollo de los organismos vivos.

Los principales metales a considerar por todo lo expuesto anteriormente son: arsénico. estos contaminantes pueden introducirse en las redes tróficas. mercurio. plomo y zinc. Persistencia: los metales pesados no son biodegradables por lo que permanecen en el medio durante largos períodos. . cobre.La contaminación por metales pesados presenta tres particularidades que la hacen especialmente peligrosa: Toxicidad: a determinadas concentraciones. acumulándose cada vez más en los distintos escalones. cadmio. en el agua o los sedimentos. implicará la muerte por envenenamiento de las especies que habiten el medio. níquel. Bioacumulación: determinadas algas son acumuladoras de metales pesados y a partir de su ingestión. cromo.

transportados por los ríos y por depósito atmosférico. que resulta tóxico para la vida del mar y puede causar grandes mortandades. la agricultura y las aguas residuales. depende de la topografía y de la naturaleza física y química del mar. El enriquecimiento en nutrientes causa una mayor productividad primaria de las algas en las capas superficiales y el lecho marino. . seguida de una mayor productividad secundaria de los animales marinos. su exceso puede causar grandes proliferaciones de algas y excesivo crecimiento de la hierba marina. por encima del cual la eutrofización se convierte en un problema medioambiental. Aunque cierto enriquecimiento llega a ser beneficioso. como la sílice y los oligoelementos. agotamiento de oxígeno y producción de sulfuro de hidrógeno. Los nutrientes llegan al mar por vertidos directos procedentes de la industria.CONTAMINACIÓN POR SUSTANCIAS NUTRITIVAS (EUTROFIZACIÓN). Los fenómenos de eutrofización afectan asimismo a la salud y a los usos recreativos de las zonas litorales. aunque también tienen importancia otros. Los nutrientes claves en la eutrofización marina son el nitrógeno y fósforo. El umbral de concentración de nutrientes.

Los más extendidos y con unos mayores efectos negativos son: compuestos organoclorados policlorobifenilos (PCBs) hidrocarburos policíclicos aromáticos (PAHs) tributil estaño (TBT) . desde hace ya varios años se considere a este tipo de compuestos como los más perjudiciales para el medio ambiente.CONTAMINACIÓN POR ORGANOCLORADOS Y SUSTANCIAS ORGÁNICAS. especialmente organoclorados. Este tipo de compuestos presenta tres particularidades que tienden a aumentar su potencial peligrosidad: Son compuestos muy persistentes. Se distribuyen a través del agua y del aire a grandes distancias a pesar de ser muy poco hidrosolubles y poco volátiles. pasando a la cadena trófica y pudiendo llegar. junto con los metales pesados ya tratados anteriormente. Se acumulan en los organismos expuestos a concentraciones bajas o moderadas. hasta el hombre. La utilización masiva de pesticidas. durante las últimas décadas y la comprobación de sus efectos negativos sobre las comunidades marinas animales y vegetales hacen que. incluso. Sus efectos directos se dejan sentir por períodos de años.

si bien una de las principales de las fuentes crónicas es la que procede de tierra. y ocasionalmente grandes. se producen muchos vertidos pequeños. a través de la escorrentía fluvial. . en las zonas con fuerte tráfico marítimo. lo que puede causar importantes daños locales. deterioro de playas. sobre todo.PETROLEO Existen diversas fuentes de contaminación marina por petróleo. Además. daños en la producción de peces y crustáceos y reducción de la población de aves.

. La acuicultura. La lucha continuada a favor del medio ambiente llevada a cabo por determinadas instituciones y grupos está comenzando a dar sus frutos y la frenética carrera contaminante de la especie humana se ha visto frenada en los últimos años. En la mayoría de los casos. puede provocar elevados niveles de nutrientes y contaminación microbiológica en el medio ambiente marino. Aunque los mares pueden actuar en algunos casos. no hay que olvidar que se ha de aprovechar el poder autodepurador presente en su seno. a través del daño que causan en los hábitat del lecho marino técnicas como la pesca con redes de arrastre. afectando a la estabilidad y la sostenibilidad de la vida marina. etc. Los impactos pueden ser directos. cuya topografía indica por lo común un deficiente intercambio hídrico. La acuicultura puede provocar alteraciones genéticas del ecosistema natural. . los recintos piscícolas flotan en el mar. como medio receptor válido para determinados residuos. o indirectos. creando áreas protegidas semicerradas. que en parte se está desarrollando como una respuesta al problema de la sobrepesca. contagio de enfermedades y parásitos. procedente de los acuicultivos. introducción de especies foráneas. realizando siempre los estudios necesarios que pongan de manifiesto que la actuación tiene un efecto nulo sobre el medio. También pueden producirse efectos indirectos en otras especies.PESQUERÍA Y ACUICULTURA La sobreexplotación de los recursos pesqueros puede tener un notable impacto en los ecosistemas marinos. Este tipo de áreas resulta particularmente sensible a las descargas de nutrientes. entre las que se cuentan las aves y los mamíferos marinos. antibióticos. y contaminación por productos químicos.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful