CONTAMINACION DE AGUAS MARINAS

INTRODUCCION Las zonas litorales constituyen grandes recursos económicos y ecológicos. lo que provoca un incremento en la competición por los limitados recursos. destrucción de hábitat y erosión litoral. La industria. y las costas con escasa fluctuación de mareas. así como contaminación. La vulnerabilidad del paisaje litoral ante estos desarrollos depende de las características de la costa. . y atraen un amplio espectro de actividades humanas. más que aquellas con mareas pronunciadas. La población de las aglomeraciones urbanas crece continuamente. de la presencia de hábitat especiales y de la naturaleza de los impactos. sobre todo en lo que se refiere a contaminación y a los cambios en la hidrología de superficie y las aguas subterráneas. Las llanuras costeras son por lo general más vulnerables que los litorales rocosos. el transporte (incluidos la navegación y los puertos) y la urbanización son los causantes de los principales impactos medioambientales.

Vertidos procedentes de actividades humanas. podemos clasificarlos en: Vertidos procedentes de procesos naturales o geoquímicos. .PRINCIPALES FUENTES DE CONTAMINACION Atendiendo al origen de los vertidos al mar.

es más. Por otro lado. Explotación de recursos marinos no vivos. Desarrollo de zonas turísticas costeras. puede considerarse un factor modelador del sistema tal y como lo conocemos hoy en día. Tipos de contaminación . Descargas térmicas y radioactivas. Manejo de los ciclos hidrológicos. Prácticas del uso de la tierra. Eliminación de material dragado y desechos de minería. Eliminación de residuos sólidos. Actividades portuarias.Los primeros pueden ser asimilados perfectamente por el sistema. entre las actividades humanas que afectan al mar se pueden señalar las siguientes: Vertido de aguas residuales. Transporte de sustancias peligrosas.

Petróleo Pesquería Y Acuicultura .TIPOS DE CONTAMINANTES Contaminación Microbiológica Contaminación Por Metales Pesados Contaminación Por Sustancias Nutritivas (Eutrofización). Contaminación Por Organoclorados Y Sustancias Orgánicas.

Es preciso. Ello es así. No obstante.CONTAMINACIÓN MICROBIOLÓGICA Al hablar de contaminación microbiológica en el agua de mar se hace referencia únicamente a las bacterias fecales. por lo que el problema de la contaminación bacteriológica ha de ser tenido en cuenta a la hora de planificar cualquier vertido susceptible de este tipo de contaminación. . su presencia en un lugar puede indicar la existencia de otros microorganismos que sí resulten patógenos. diferentes determinaciones bacteriológicas realizadas tanto en agua como en sedimentos marinos ponen de manifiesto que. Tradicionalmente se ha venido hablando de que el agua del mar tiene un poder de autodepuración que tiende a eliminar estos microorganismos patógenos una vez entran en el medio marino. las que forman parte de la flora intestinal humana son las que pueden indicar de manera inequívoca el devenir de este tipo de contaminación una vez entra en el sistema marino. determinadas bacterias pueden sobrevivir en el medio marino durante plazos bastante prolongados. destacar que al hablar de coliformes o estreptococos fecales no se alude a que este tipo de microorganismos resulte perjudicial para la salud sino a que se utilizan como organismos indicadores de la existencia de contaminación microbiológica. por ser el grupo de las bacterias el más estudiado y. es decir. pues. dentro de ellas.

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Las actividades humanas que generan un mayor volumen de residuos con metales pesados son: ‡explotaciones mineras en tierra firme ‡procesos de metalurgia ‡producción de compuestos químicos ‡descargas de residuos domésticos ‡operaciones de dragado ‡explotaciones minerales en zonas costeras o explotaciones submarinas . El problema surge cuando se produce un aumento de concentración.CONTAMINACIÓN POR METALES PESADOS El agua de mar contiene. de forma natural. elementos que resultan beneficiosos o incluso imprescindibles se convierten en sustancias tóxicas que se pueden comportar como verdaderos venenos para los organismos marinos o acumularse en la cadena trófica de forma que pueden convertirse en tóxicos para el hombre. pequeñas concentraciones de metales pesados que no sólo no resultan perjudiciales para el ecosistema sino que son necesarios para el desarrollo de los organismos vivos.

mercurio. cadmio. cobre.La contaminación por metales pesados presenta tres particularidades que la hacen especialmente peligrosa: Toxicidad: a determinadas concentraciones. . Bioacumulación: determinadas algas son acumuladoras de metales pesados y a partir de su ingestión. níquel. Persistencia: los metales pesados no son biodegradables por lo que permanecen en el medio durante largos períodos. plomo y zinc. estos contaminantes pueden introducirse en las redes tróficas. Los principales metales a considerar por todo lo expuesto anteriormente son: arsénico. acumulándose cada vez más en los distintos escalones. cromo. en el agua o los sedimentos. implicará la muerte por envenenamiento de las especies que habiten el medio.

por encima del cual la eutrofización se convierte en un problema medioambiental. El enriquecimiento en nutrientes causa una mayor productividad primaria de las algas en las capas superficiales y el lecho marino. aunque también tienen importancia otros. . como la sílice y los oligoelementos. El umbral de concentración de nutrientes.CONTAMINACIÓN POR SUSTANCIAS NUTRITIVAS (EUTROFIZACIÓN). Aunque cierto enriquecimiento llega a ser beneficioso. transportados por los ríos y por depósito atmosférico. agotamiento de oxígeno y producción de sulfuro de hidrógeno. Los nutrientes llegan al mar por vertidos directos procedentes de la industria. que resulta tóxico para la vida del mar y puede causar grandes mortandades. seguida de una mayor productividad secundaria de los animales marinos. su exceso puede causar grandes proliferaciones de algas y excesivo crecimiento de la hierba marina. depende de la topografía y de la naturaleza física y química del mar. la agricultura y las aguas residuales. Los nutrientes claves en la eutrofización marina son el nitrógeno y fósforo. Los fenómenos de eutrofización afectan asimismo a la salud y a los usos recreativos de las zonas litorales.

hasta el hombre. incluso. Los más extendidos y con unos mayores efectos negativos son: compuestos organoclorados policlorobifenilos (PCBs) hidrocarburos policíclicos aromáticos (PAHs) tributil estaño (TBT) . Se acumulan en los organismos expuestos a concentraciones bajas o moderadas. Sus efectos directos se dejan sentir por períodos de años. La utilización masiva de pesticidas. pasando a la cadena trófica y pudiendo llegar. desde hace ya varios años se considere a este tipo de compuestos como los más perjudiciales para el medio ambiente. durante las últimas décadas y la comprobación de sus efectos negativos sobre las comunidades marinas animales y vegetales hacen que. Este tipo de compuestos presenta tres particularidades que tienden a aumentar su potencial peligrosidad: Son compuestos muy persistentes. junto con los metales pesados ya tratados anteriormente.CONTAMINACIÓN POR ORGANOCLORADOS Y SUSTANCIAS ORGÁNICAS. Se distribuyen a través del agua y del aire a grandes distancias a pesar de ser muy poco hidrosolubles y poco volátiles. especialmente organoclorados.

deterioro de playas. lo que puede causar importantes daños locales. . daños en la producción de peces y crustáceos y reducción de la población de aves. a través de la escorrentía fluvial. y ocasionalmente grandes. en las zonas con fuerte tráfico marítimo. sobre todo.PETROLEO Existen diversas fuentes de contaminación marina por petróleo. Además. si bien una de las principales de las fuentes crónicas es la que procede de tierra. se producen muchos vertidos pequeños.

PESQUERÍA Y ACUICULTURA La sobreexplotación de los recursos pesqueros puede tener un notable impacto en los ecosistemas marinos. creando áreas protegidas semicerradas. realizando siempre los estudios necesarios que pongan de manifiesto que la actuación tiene un efecto nulo sobre el medio. los recintos piscícolas flotan en el mar. cuya topografía indica por lo común un deficiente intercambio hídrico. Los impactos pueden ser directos. afectando a la estabilidad y la sostenibilidad de la vida marina. introducción de especies foráneas. La lucha continuada a favor del medio ambiente llevada a cabo por determinadas instituciones y grupos está comenzando a dar sus frutos y la frenética carrera contaminante de la especie humana se ha visto frenada en los últimos años. Aunque los mares pueden actuar en algunos casos. Este tipo de áreas resulta particularmente sensible a las descargas de nutrientes. La acuicultura puede provocar alteraciones genéticas del ecosistema natural. puede provocar elevados niveles de nutrientes y contaminación microbiológica en el medio ambiente marino. También pueden producirse efectos indirectos en otras especies. .. como medio receptor válido para determinados residuos. contagio de enfermedades y parásitos. etc. La acuicultura. En la mayoría de los casos. o indirectos. entre las que se cuentan las aves y los mamíferos marinos. no hay que olvidar que se ha de aprovechar el poder autodepurador presente en su seno. procedente de los acuicultivos. y contaminación por productos químicos. que en parte se está desarrollando como una respuesta al problema de la sobrepesca. a través del daño que causan en los hábitat del lecho marino técnicas como la pesca con redes de arrastre. antibióticos.