PROPIEDADES QUIMICAS DEL AZUCAR.

Las palabras edulcorante o azúcar provienen de la palabra latina dulcor, que significa dulzor. Así pues, son edulcorantes las sustancias que son capaces de endulzar un alimento, una bebida o un medicamento. El hombre ha consumido productos dulces desde los comienzos de su historia, siendo la miel el principal producto edulcorante ya en épocas anteriores a Cristo. Los edulcorantes se utilizan con tres finalidades: para dar sabor dulce a los alimentos (en este caso se utilizan como aditivos alimentarios), como ayuda al tratamiento de problemas nutricionales o endocrinos (aquí son medicamentos) y para facilitar o hacer más agradable la administración de una sustancia (en cuyo caso son excipientes). Los edulcorantes de alta intensidad pueden ofrecer a los consumidores una manera de disfrutar el sabor dulce con poca o ninguna ingesta de energía o respuesta glucémica. Los edulcorantes no nutritivos pueden contribuir al control del peso o de la glucosa en la sangre, así como a prevenir las caries dentales. La industria de la alimentación valora tales edulcorantes por sus muchos atributos, entre los cuales se hallan sus cualidades sensoriales (por ejemplo, un sabor dulce puro, carente de sabor amargo o de olor), seguridad, compatibilidad con otros ingredientes alimentarios y estabilidad en diferentes ambientes alimentarios. La tendencia dominante en la industria alimenticia es combinar los edulcorantes de alta intensidad. Las combinaciones pueden causar sinergia, es decir, cuando la combinación es más dulce que los componentes individuales, lo que puede reducir la cantidad de edulcorante necesario, y asimismo mejorar el sabor dulce general. Sinónimos: Beta-D-fructofuranosil-alfa-D-glucopiran azúcar, azúcar de caña, azúcar de remolacha. Composición: Fórmula: C12 H22 O11 (oxígeno 51.42%, carbono 42.10% e hidrógeno 6.48%). Peso molecular: 342.30 La sacarosa es un disacárido compuesto por una molécula de glucosa (dextrosa) y una de fructosa (levulosa). Al calentarla en un medio ácido o por acción de la enzima invertasa, se descompone para formar (+)D-glucosa y ( )D-fructosa, mezcla que se llama azúcar invertido , y al proceso, inversión o hidrólisis . Se obtiene a partir de la caña de azúcar o de la remolacha azucarera. Es estable al aire, pero en forma de polvo absorbe la humedad del aire (es decir, se torna higroscópica) hasta en 1%. Es fermentable, pero en altas concentraciones (~17%) resiste la descomposición bacteriana. Se utiliza como endulzante, preservante, antioxidante, excipiente y agente granulador y tensoactivo en jabones, productos de belleza y tintas. El azúcar es en la actualidad un alimento habitual en la dieta de todos los países; reivindicado por científicos y expertos internacionales, es considerado hoy como uno de los principales aportes energéticos para el organismo. La sacarosa o azúcar de mesa se encuentra en la lista de alimentos seguros de la Administración de Alimentos y Drogas de Estados Unidos (Food and Drug Administration, o FDA). Contiene 16 calorías por cucharada pequeña y se debe usar con moderación, al igual que todos los diversos tipos de azúcares.

La elección de un endulzante en productos alimenticios depende no sólo de su dulzor y costo. bebidas y jarabes. Tal nombre se debe a que. Las mezclas de azúcares proporcionan una alta concentración de sólidos disueltos. mermeladas. la elevación del punto de ebullición y la osmoticidad son efectos relacionados con la concentración de sacarosa en una solución acuática. y 3) Oscurecimiento con aminas primarias y formación de pigmentos. la mezcla de glucosa y fructosa que resulta de la hidrólisis es levógira (los términos dextrógiro y levógiro corresponden a un fenómeno llamado isomería óptica). Color La sacarosa. salsas y alimentos congelados. La alta presión osmótica de las soluciones de sacarosa en solución es un importante factor para preservar los alimentos y la actividad microbiana. 2) Degradación alcalina de la fructosa y condensación. sino de una combinación de propiedades químicas y físicas que afectan la textura. siendo la sacarosa dextrógira. mermeladas y jaleas. Solubilidad El alto grado de solubilidad es esencial en la preparación de conservas. postres. condensación a pH bajo y formación de caramelo. al tiempo que disminuye la formación de cristales en el enfriamiento de los alimentos. Las reacciones son las siguientes: 1) Degradación térmica del azúcar. Viscosidad Las soluciones de sacarosa son intermedias entre la viscosidad de los jarabes de alta fructosa y los de glucosa (alto contenido de almidones no hidrolizados). A una alta concentración de azúcares corresponde una disminución de la actividad del agua y de la humedad relativa de equilibrio. Propiedades coligativas La disminución del punto de congelamiento. sobre todo en helados. contenido de humedad.La hidrólisis de la sacarosa da origen a glucosa y fructosa. . PROPIEDADES FISICAS DEL AZUCAR. Esta mezcla recibe el nombre de azúcar invertida . glucosa y fructosa son sólidos blancos cristalinos y responsables del desarrollo del color amarillo-marrón en el procesamiento de los alimentos. forma de almacenaje y calidad del empaque. La caída en la presión de vapor por la sacarosa en solución eleva el punto de ebullición en las bebidas y la temperatura de cocción. color. la fructosa cristalina se mezcla con la sacarosa para mejorar la solubilidad de ésta. La naturaleza higroscópica de los azúcares se correlaciona con su solubilidad. lo que mantiene los alimentos secos. jaleas. las propiedades reológicas (calor de los productos alimenticios sólidos y líquidos) y la resistencia a los microorganismos en salsas.

La sacarosa en solución evita la formación de óxidos en hierro debido a su baja actividad. como en los merengues. densidad y estabilidad a la humedad y a la actividad microbiana Constante dieléctrica La constante dieléctrica es la propiedad que afecta a los alimentos al calentarse o prepararse mediante microondas. La constante dieléctrica de la sacarosa y los monosacáridos es mucho más alta que la de los carbohidratos complejos. o bien como esponjante. claras de huevo y panes libres de grasa. Propiedades antioxidantes La sacarosa previene el deterioro del sabor en las frutas enlatadas y evita que las galletas se arrancien. y 3) La habilidad de la sacarosa para dispersar partículas amorfas a través de mezclas grasosas. .Densidad La gran uniformidad en el tamaño de la partícula de sacarosa la hace un vehículo ideal para los aditivos de los alimentos. los lípidos. panes y galletas hechos con sacarosa muestren gran resistencia a resecarse. como saborizante o diluyente. como la celulosa y el almidón. 2) El efecto de la sacarosa en la desnaturalización de las proteínas por la relación agua-azúcares. elevando así el tiempo de horneado. Las propiedades humectantes de la sacarosa y su resistencia a cambiar con la absorción de agua hacen que sea el aditivo ideal para que pasteles. se convierte en un ingrediente indispensable en la formulación de alimentos microhorneables. lo que mantiene el sabor. Esta propiedad de la sacarosa se explica por las siguientes causas: 1) El efecto de la sacarosa en la gelatinización de los almidones en la mezcla. por lo que permanecen frescos más tiempo. y la capacidad del azúcar para estabilizar proteínas espumosas. lo que implica una alta temperatura. como el chocolate. las proteínas y otros aditivos. Debido a que la sacarosa tiene la propiedad de formar dipolos cuando se hace un enlace de hidrógeno al contacto con el agua. pues incrementa el nivel de calentamiento en la superficie del alimento y da consistencia crujiente o de caramelo.

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