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Borges, Jorge Luis, “El muerto” y “La otra muerte”/ Guía de análisis

Borges, Jorge Luis, “El muerto” y “La otra muerte”

Propuesta de trabajo
En esta pequeña guía intentamos que te acerques más a la obra de Jorge Luis
Borges. Pero también que desarrolles tu capacidad analítica y el correcto modo de
expresar tus conceptos. Esto exige un compromiso en relación con la tarea
propuesta. No es suficiente que contestes de modo escueto, “por cumplir”, sino que
fundamentes tus respuestas con la obra, que des tu opinión, que hagas un
desarrollo de la respuesta. Que marques oposiciones, semejanzas, diferencias en el
asunto que trates. Que argumentes, y que tu argumentación genere el respeto de
quien la lea.
El año que viene vas a estar en una institución nueva, y nos gustaría que desde
ahora vayas poniendo en práctica tu capacidad de análisis. Así, podrás estar a la
altura de las expectativas de tus futuros profes. Sabemos que no te estamos
pidiendo demasiado.
Observación especial: un buen cuento es un relato sumamente trabajado. Se
diferencia de la novela, en este aspecto, en que no puede haber un detalle que
quede librado al azar. Por lo tanto, no basta una sola lectura. La relectura de un
cuento (que no se llame “Los tres chanchitos”) nos permite profundizar sus
sentidos, sus relaciones estructurales, etc. Es como un buen tema musical: puede
ser releído y cada vez, mejor comprendido. Por eso damos por sentado que vas a
hacer las relecturas necesarias, de modo atento y analítico.

El muerto
Cuestionario
1) Relacioná el dictamen que hace el narrador sobre los hechos que enumera al
principio del cuento (“…parece de antemano imposible.”) con el desenlace del
relato.
2) Marcar toda aquella frase que le dé al cuento la “veracidad de una crónica” (hay
varias, no seas perezoso/a).
4) Transcribí todas las frases que te gusten y justificá el motivo en cada caso.
5) Extraé frases que ilustren la envidia y la ambición de Otálora (más de cuatro).
6) Extraé frases que adelanten el final o que den indicios de lo que pasará en el
final.
7) ¿Qué tópicos borgeanos aparecen en el texto? Justificar cada uno con
argumentos propios –y no cortar y pegar la naturaleza de los tópicos, hecha por la
cátedra-
8) Explicar la última oración –que también es el último párrafo- del texto haciendo
hincapié en la palabra “desdén”.
Hacé una valoración del texto (animáte: opiná sobre su estructura, su trama, la
elaboración del tema, la construcción de los personajes, el estilo…) Opcional: si
hiciste la de “La otra muerte”, podés no hacer ésta.

Vocabulario
Infatuación: envanecimiento, engreimiento, petulancia
Tropero: conductor de ganado, arriero.
Carrero: conductor de carros
Cuarteador: El que tiene por oficio sacar del barro con sus caballos a los vehículos
que han quedado atrapados, o ayudar a subirlos en una cuesta empinada
Entropillar: agrupar a los caballos en tropillas determinadas
Talero: látigo corto y ancho que usa el jinete/ fusta
Arreador: jornalero que acompaña al ganado de tránsito.
Guampuda; con grandes cuernos (no se rían)
Menesteroso: necesitado, que carece de algo. En este caso, escuálida, famélica.
Damasco: tela lujosa para tapicería y cortinados.
Apero: montura
Pendenciero: agresivo, impulsivo, peleador
Erigir: fundar, establecer, instituir, levantar, construir.

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Exultación: júbilo, alegría, gozo.

La otra muerte
Para leer mejor el texto (ya que presenta ciertas complejidades a nivel de la
estructura y el marco histórico y cultural) te acercamos algunas sugerencias.
a. En relación con la estructura, tené muy pero muy en cuenta el contenido que va
trabajando cada párrafo.
a.1. Plano temporal: Observá los avances de tiempo que marca el narrador y prestá
atención, ya que la obra trabaja sobre dos planos temporales: 1.904/5 (la batalla de
Masoller) y 1.942 (la muerte de Pedro Damián).
a. 2. Plano espacial: Los sucesos de 1.904/5 ocurren en Uruguay, el resto, en la
Argentina.
b. En cuanto a lo histórico, te acercamos alguna información en el vocabulario,
para que tengas noción de a qué proceso histórico se está refiriendo el narrador.
Básicamente se refiere a las batallas de las guerras civiles de Uruguay.
c. En el plano filosófico referido al tema del tiempo, se presentan dos posiciones: la
de Emerson (ver su poema “El pasado” al pie: “Ni los dioses pueden sacudir el
Pasado”) y la de Pier Damiani: “Dios puede efectuar que no haya sido lo que alguna
vez fue.”

Cuestionario
1. Rastrear tópicos borgeanos. Ilustrar con citas y justificar.
1.a. ¿Cuál es el tópico que se hace presente con mayor notoriedad? Justificar.
1.b. ¿Cuál de los tópicos es el que te resultó más interesante?
3. Ubicar sentencias en el relato: tres que te hayan resultado atrapantes (recordá
que en el texto literario la sentencia es una afirmación individual enunciada con
valor universal)
4. Este es un relato fantástico. El relato fantástico borgeano abunda en referencias
a la realidad del escritor (sus conocidos, sus actividades, su ciudad, etc) ¿Con qué
finalidad?
5. El título: considerá por qué se llama así. Da una hipótesis y justificála
(obviamente, con el texto y las correspondientes citas)
6. Extraer frases sobre las que se sostengan las diferentes –y antitéticas- hipótesis
de lo que pasó con Pedro Damián.
6. Compará a Pedro Damián con Benjamín Otálora (características de origen, de
pertenencia social, psicológicas). Indicá cuál de los dos personajes te resultó más
interesante (por supuesto, fundamentá, fundamentá, FUNDAMENTÁ)
7) Hacé una valoración del texto (animáte: opiná sobre su estructura, su trama, la
elaboración del tema, la construcción de los personajes, el estilo…)Opcional: si
hiciste la de “El muerto”, podés no hacer ésta.

Vocabulario
Tapecito : petisito (se puede con S/C)
Zumaco: Jorge Luis Borges utiliza esta voz para designar a los soldados del ejército
regular uruguayo de principios del siglo XX (pertenecientes al partido colorado)
Patriada: acción valerosa y trabajosa.
Lord Jim / Razumov: personajes literarios de Conrad que protagonizan un acto de
cobardía.
Acritud: aspereza, brusquedad, sequedad.
Masoller: La batalla de Masoller tuvo lugar el 1 de setiembre de 1904 y significó el
drástico final de la guerra civil uruguaya entre los colorados (de derecha
conservadora) los blancos (de línea liberal y nacional) En la misma muere Aparicio
Saravia, al frente de las tropas de los blancos.
Cagancha / India Muerta : Batallas por la Independencia uruguaya, primeras
décadas del siglo XIX. (casi setenta años antes de la batalla de Masoller: "del siglo
anterior, de hace un siglo", en La otra muerte)
El Pasado Vuela - hacia la puerta adamantina
La deuda está saldada, Clausurada para siempre.
El veredicto dicho, Nadie puede volver allí,
Las furias aplacadas, Ni un ladrón muy atildado,

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La peste está detenida. Ni Satán con un truco espléndido


Los destinos hechos; Pueden filtrarse por la ventana, fisura o
Gira la llave y traba la puerta, agujero,
Dulce es la muerte para siempre. Para anudar o desatar, agregar lo que
Ni elevadas esperanzas, ni antiguos disgustos, faltaba,
Ni odios mortales, pueden entrar. Insertar una página, fraguar un nombre,
Todo está ahora seguro e inalterable; Mejorar o terminar lo que está terminado,
Ni los dioses pueden sacudir el Pasado; Alterar o enmendar un hecho eterno.

Ralph Waldo Emerson (estadounidense,


1803-1882)

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