Ley de los rendimientos decrecientes

La enunciación de esta ley es atribuida aleconomista David Ricardo, perteneciente a la Escuela Clásica.

En teoría microeconómica, la ley de los rendimientos decrecientes afirma que se obtendrá menos y menos producción adicional cuando se añadan cantidades adicionales de un insumo mientras los demás insumos permanezcan constantes. En otras palabras, el producto marginal de cada unidad de insumo se reducirá a medida que la cantidad de ese insumo aumente, si todos los demás permanecen constantes;1 debiéndose entender por producto marginal de un insumo a la cantidad de producción adicional que se obtiene tras añadir una unidad adicional de este manteniéndose todos los demás constantes. Tomando como referencia esta ley, se puede explicar por qué algunos países de Asia, especialmente los superpoblados como India o Bangladesh, son tan pobres. El nivel de vida en estas regiones es reducido precisamente porque hay demasiados trabajadores por hectárea de tierra y no porque los campesinos sean ignorantes o respondan a los incentivos económicos.2 Debe destacarse también que la ley de los rendimientos decrecientes representa una regularidad empírica y no una verdad universal, por lo que a pesar de ser verificada en diversos estudios también han sido descubiertas algunas excepciones. A esto se le añade que los rendimientos decrecientes pueden no sostenerse para todos los niveles de producción, de manera que las primeras unidades de trabajo pueden dar lugar a productos marginales crecientes.

De esta manera. y el número de trabajadores se convierte en una variable cuyo valor se modifica periódicamente. 24 costales de grano. se estorbarían y su productividad individual y colectiva bajaría. entonces la parcela se vuelve una "constante". digamos. se podrá tener una producción de. la producción aumenta. Es decir. . si uno tiene una parcela de tierra y un trabajador. la producción obtenida es más que proporcional a la que logra un sólo trabajador. Dado que para ampliar la producción es más sencillo contratar trabajadores que comprar hectáreas de tierra. por ejemplo. hasta un punto en el que ya no es posible que ello suceda. En la práctica esto resulta lógico. si se contratara un trabajador extra.Ejemplo Esta Ley generalmente se ejemplifica considerando la variación en los niveles de producción agrícola. 10 costales de grano. En la medida en la que uno sigue contratando trabajadores. que resultan de modificar la cantidad de inputs disponibles en un período relativamente corto de tiempo. Por ejemplo. porque quizá muchos trabajadores que se ubican en unos pocos metros de tierra. la producción sería de.

incrementar los inputs reducirá el producto total. se alcanza un punto a partir del cual el producto marginal de los inputs disminuye" Una consecuencia de este enunciado es que la demanda de un input -y consecuentemente su precioestá relacionada directamente con su productividad marginal. la remuneración del factor productivo . con lo cual.Lo anterior queda más claro en la siguiente tabla: Parcela No.de un nuevo trabajador a la producción total de la parcela recibe el nombre de "Producto Marginal del Trabajo". De esta manera. luego el producto total era máximo. si se emplea a un trabajador más. la Ley de los Rendimientos Decrecientes. ya que. de Trabajadores Producto Total Producto Marginal del Trabajo 1 1 10 --- 1 2 24 14 1 3 39 15 1 4 52 13 1 5 61 9 1 6 66 5 1 7 66 0 1 8 64 -2 El aporte -positivo o negativo. conviene contratar personal. hasta el punto en el que su producto marginal es cero (f ' (x)=0) o condición necesaria para un óptimo. Es decir. la producción marginal será negativa. y el precio que se debe pagar por éste no puede ser superior a lo que aporta a la producción total. nos indica lo siguiente: Se observa que el producto marginal llega un máximo de 15. Desde un punto de vista económico. a partir de ese punto es cuando aparecen los rendimientos decrecientes: "Cuando la cantidad de un input aumenta y la de los demás permanece constante.

en caso contrario el sistema productivo. y no teoremas derivados de un esquema analítico lógico. ya que los Gobiernos sólo afectan negativamente el desarrollo general de la economía y la sociedad. entrara en una fase no viable. La manera en la que se demuestra el rendimiento decreciente a partir de un nivel de producción.). etc.debe ir correlacionado con su productividad marginal. Si el Estado fija un salario mínimo por hora o lo incrementa "artificialmente" con derechos y garantías laborales (pensiones. las retribuciones serían mayores a la productividad marginal del llamado "factor trabajo". porque se correría el riesgo de que en muchos de ellos. seguro médico. entonces desequilibraría los mercados. pone de manifiesto que sus conclusiones son más bien observaciones empíricas de lo que tentativamente ocurre en la realidad. Lo cual implica que en el caso del factor trabajo su precio (salario real) no puede incrementarse sin incrementos en la productividad del mismo. en cuestión. pero no la supera. por ello. consideran que los mercados deben "auto regularse". La tecnología (innovación) tiene un papel clave en esta ley al generar nuevos escenarios para ella. prestaciones sociales. Este tipo de conclusiones son ampliamente defendidas por los economistas que pregonan el Modelo Neoliberal y. .

El aporte de nuevas unidades de factor de producción significó cosechas proporcio-nalmente menos amplias. una segunda y después una tercera labranza hicieron progresar todavía con más rapidez la producción de la cosecha. debido a que el agotamiento del suelo impide aumentar la cosecha. cualesquiera sean las unidades adicionales de trabajo aplicadas. esta ley exige que se satisfagan múltiples condiciones. a la vez que aumentaban sensiblemente los costos de producción y. el rendimiento marginal. La experiencia demuestra que si se utilizan conjuntamente dos factores de producción. Para que se cumpla. El desarrollo de los cultivos alcanzó tal nivel. primero. ya que la reproducción de factores productivos no está totalmente dominada por el hombre. que se hizo observable la ley de rendimientos decrecientes. en consecuencia. Esta ley la presentó por vez primera Turgot (1727-1781). No obstante. actualmente se reconoce que toda actividad económica atraviesa primero una fase de rendimientos crecientes y de costos decrecientes para alcanzar un óptimo a partir del cual se registra una menor eficacia de las unidades adicionales de factor de producción.RENDIMIENTOS DECRECIENTES Situación en la cual los aumentos en la cantidad de un factor productivo variable se combinan con cantidades fijas de otros factores. este movimiento se produce más en la agricultura que en la industria. John Stuart Mili (1806-1873). En realidad. Diminishing returns. y como resultado. y más tarde el rendimiento medio del factor variable disminuyen a partir de un momento dado. Otro economista británico. la cantidad de un factor no puede ser constantemente acrecentada (la cantidad del otro factor es fija) sin que disminuya el volumen de la producción suplementaria realizada. Es importante que . intentó demostrar que esa ley no se aplicaba a la industria. sólo podía lograr Una producción insignificante. pero baldía. La labranza permite aumentar considerablemente la producción. Esta disminución de los rendimientos suplementarios se debe a que las cantidades acrecentadas del factor variable están combinadas con una parte progresivamente reducida de recursos fijos. 3 Esta ley fue utilizada por el economista inglés David Ricardo (1 772-1823) para explicar el aumento de los precios agrícolas en Gran Bretaña en 1814. los precios. La ley de rendimientos decrecientes expresa la relación existente entre un "entrante" (factor de producción) y un "saliente" (cantidad correspondiente de bienes obtenidos por el factor de producción utilizado). a partir de cierto punto. quien señaló que la semilla arrojada en una tierra fértil. Sin duda alguna. el trabajo suplementario de la tierra logra tan solo aumentar la producción en las proporciones mas débiles.

Por otro lado. en el marco estricto de la ley. . esta ley sólo se aplica a una situación técnica estable (en la industria moderna se observa que cuando la ley es descubierta. fraccionables). en ciertos casos. Véase también: Economías de escala. es una deformación).los factores de producción utilizados sean homogéneos (por lo tanto. También es necesario que. aparecen otros medios técnicos y permiten de nuevo alcanzar rendimientos crecientes). ya que si se contrata personal suplementario (mano de obra) se debe dotar a los recién incorporados del instrumental necesario (capital técnico) sin el cual este aporte de mano de obra carece de sentido. se pueda añadir simultáneamente dos factores de producción (lo que.

digamos. o con una repercusión menor en el producto final. porque lo único que ocasiona son distorsiones (desequilibrios) en los mercados. al ser las unidades que sucesivamente se añadan a la producción necesariamente de inferior calidad. si una de las variables permanece constante ( X ) y la otra cambia ( Y ). que resultan de modificar la cantidad de insumos disponibles en un período relativamente corto de tiempo. en general. Por ejemplo. . que lo mismo pueden representar canastas de bienes (demanda). y el número de trabajadores se convierte en una variable cuyo valor se modifica periódicamente. por ende. En la teoría económica Neoclásica se abordan las relaciones de producción.Ley de los rendimientos decrecientes La Ley de los Rendimientos Decrecientes es un principio de teoría económica propio de la economía clásica o liberalismo económico. que afectan negativamente a la sociedad. si uno tiene una parcela de tierra y un trabajador. Dado que para ampliar la producción es más sencillo contratar trabajadores que comprar hectáreas de tierra. entonces la parcela se vuelve una "constante". a partir de considerar que existen dos variables X e Y. ni una mala asignación de los mismos para satisfacer las necesidades de las personas). se podrá tener una producción de. se pueden elaborar análisis y modelos matemáticos que. La llamada Ley de los Rendimientos Decrecientes es uno de los pilares conceptuales que permiten llegar a estas conclusiones. como Antonio Serra). que las originalmente empleadas. De esta manera. mientras que la remuneración de los otros dos factores de la producción: el trabajo y el capital. porque en ella todos los mercados se encuentran en un estado óptimo o de equilibrio y. Fue formulado originalmente por David Ricardo (aunque se han señalado algunos precedentes. la utilización de los recursos sociales es el idóneo (no hay desperdicio de recursos. Esta Ley generalmente se ejemplifica considerando la variación en los niveles de producción agrícola. refuerzan la idea de que la "Competencia Perfecta" es el objetivo último de la Economía como ciencia. que insumos para producirlos (oferta). de las que se deriva la idea de que el Gobierno no debe intervenir en ningún ámbito de la vida económica. 10 costales de grano. están sujetos a límites por las leyes del mercado (ley de hierro de los sueldos). y con él la renta de la tierra. De esta manera. el precio de los productos agrícolas tenderá necesariamente a crecer. y predice que los rendimientos de la actividad agraria serán necesariamente decrecientes a pesar de que la producción pueda crecer.

la producción obtenida es más que proporcional a la que logra un sólo trabajador. la producción sería de. por ejemplo. En la medida en la que uno sigue contratando trabajadores. conviene contratar personal. Lo anterior queda más claro en la siguiente tabla: Parcela No.De esta manera. En la práctica esto resulta lógico. se alcanza un punto a partir del cual el producto marginal del insumo variable disminuye" Una consecuencia de este enunciado es que la demanda de un insumo está relacionada directamente con su productividad marginal. Es decir. la Ley de los Rendimientos Decrecientes. la producción aumenta. se tienen pérdidas. de Trabajadores 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 3 4 5 6 7 8 Producto Total Producto Marginal del Trabajo 10 24 39 52 61 66 66 64 --14 15 13 9 5 0 -2 El aporte de un nuevo trabajador a la producción total de la parcela recibe el nombre de "Producto Marginal del Trabajo". si se contratara un trabajador extra. en vez de obtener mayor producción. hasta el punto en el que su producto marginal es cero. . hasta un punto en el que ya no es posible que ello suceda. nos indica lo siguiente: "Cuando la cantidad de un insumo aumenta y la de los demás permanece constante. y el precio que se debe pagar por éste no puede ser mayor a lo que aporta a la producción total. Desde un punto de vista económico. mismo que tiende a disminuir en la medida en la que se contratan más personas. ya que si se emplea a un trabajador más. 24 costales de grano. porque quizá muchos trabajadores que se ubican en unos pocos metros de tierra. De esta manera. se estorbarían y su productividad individual y colectiva bajaría.

Por ejemplo. consideran que los mercados deben "autoregularse". prestaciones sociales. cabe aclarar que un nombre más adecuado para la llamada "Ley". ello significa. etc. las retribuciones serían mayores a la productividad marginal del llamado "factor trabajo". sería el de "Principio de los Rendimientos Marginales Físicos Decrecientes". La manera en la que se demuestra el rendimiento decreciente de un insumo.). entonces se puede obtener un rendimiento mayor por trabajador. por ello. que el sueldo de un trabajador por unidad de tiempo.En términos prácticos. si uno mejora la tecnología de producción. sin contratar a uno nuevo. . pone de manifiesto que sus conclusiones son más bien observaciones empíricas de lo que tentativamente ocurre en la realidad. Si el Estado fija un salario mínimo por hora o lo incrementa "artificialmente" con derechos y garantías laborales (pensiones. sino más bien ante una proposición que constantemente puede ser refutada y desmentida. no estamos propiamente ante una ley económica. y no teoremas derivados de un esquema analítico lógico. Es decir. Este tipo de conclusiones son ampliamente defendidas por los economistas que pregonan el Modelo Neoliberal y. porque se correría el riesgo de que en muchos de ellos. no puede exceder lo que produce en ese período. seguro médico. entonces desequilibraría los mercados. por ejemplo. Finalmente. ya que los Gobiernos sólo afectan negativamente el desarrollo general de la economía y la sociedad.

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