Ley de los rendimientos decrecientes

La enunciación de esta ley es atribuida aleconomista David Ricardo, perteneciente a la Escuela Clásica.

En teoría microeconómica, la ley de los rendimientos decrecientes afirma que se obtendrá menos y menos producción adicional cuando se añadan cantidades adicionales de un insumo mientras los demás insumos permanezcan constantes. En otras palabras, el producto marginal de cada unidad de insumo se reducirá a medida que la cantidad de ese insumo aumente, si todos los demás permanecen constantes;1 debiéndose entender por producto marginal de un insumo a la cantidad de producción adicional que se obtiene tras añadir una unidad adicional de este manteniéndose todos los demás constantes. Tomando como referencia esta ley, se puede explicar por qué algunos países de Asia, especialmente los superpoblados como India o Bangladesh, son tan pobres. El nivel de vida en estas regiones es reducido precisamente porque hay demasiados trabajadores por hectárea de tierra y no porque los campesinos sean ignorantes o respondan a los incentivos económicos.2 Debe destacarse también que la ley de los rendimientos decrecientes representa una regularidad empírica y no una verdad universal, por lo que a pesar de ser verificada en diversos estudios también han sido descubiertas algunas excepciones. A esto se le añade que los rendimientos decrecientes pueden no sostenerse para todos los niveles de producción, de manera que las primeras unidades de trabajo pueden dar lugar a productos marginales crecientes.

por ejemplo. De esta manera.Ejemplo Esta Ley generalmente se ejemplifica considerando la variación en los niveles de producción agrícola. . digamos. En la medida en la que uno sigue contratando trabajadores. En la práctica esto resulta lógico. si uno tiene una parcela de tierra y un trabajador. la producción aumenta. 10 costales de grano. y el número de trabajadores se convierte en una variable cuyo valor se modifica periódicamente. la producción obtenida es más que proporcional a la que logra un sólo trabajador. hasta un punto en el que ya no es posible que ello suceda. 24 costales de grano. Es decir. se podrá tener una producción de. Dado que para ampliar la producción es más sencillo contratar trabajadores que comprar hectáreas de tierra. si se contratara un trabajador extra. se estorbarían y su productividad individual y colectiva bajaría. la producción sería de. porque quizá muchos trabajadores que se ubican en unos pocos metros de tierra. que resultan de modificar la cantidad de inputs disponibles en un período relativamente corto de tiempo. entonces la parcela se vuelve una "constante". Por ejemplo.

y el precio que se debe pagar por éste no puede ser superior a lo que aporta a la producción total.Lo anterior queda más claro en la siguiente tabla: Parcela No. de Trabajadores Producto Total Producto Marginal del Trabajo 1 1 10 --- 1 2 24 14 1 3 39 15 1 4 52 13 1 5 61 9 1 6 66 5 1 7 66 0 1 8 64 -2 El aporte -positivo o negativo. la producción marginal será negativa. Desde un punto de vista económico. a partir de ese punto es cuando aparecen los rendimientos decrecientes: "Cuando la cantidad de un input aumenta y la de los demás permanece constante. incrementar los inputs reducirá el producto total. hasta el punto en el que su producto marginal es cero (f ' (x)=0) o condición necesaria para un óptimo. si se emplea a un trabajador más. nos indica lo siguiente: Se observa que el producto marginal llega un máximo de 15. la remuneración del factor productivo . la Ley de los Rendimientos Decrecientes. con lo cual. se alcanza un punto a partir del cual el producto marginal de los inputs disminuye" Una consecuencia de este enunciado es que la demanda de un input -y consecuentemente su precioestá relacionada directamente con su productividad marginal. conviene contratar personal. luego el producto total era máximo.de un nuevo trabajador a la producción total de la parcela recibe el nombre de "Producto Marginal del Trabajo". De esta manera. Es decir. ya que.

La manera en la que se demuestra el rendimiento decreciente a partir de un nivel de producción. etc. las retribuciones serían mayores a la productividad marginal del llamado "factor trabajo". pone de manifiesto que sus conclusiones son más bien observaciones empíricas de lo que tentativamente ocurre en la realidad. y no teoremas derivados de un esquema analítico lógico. Si el Estado fija un salario mínimo por hora o lo incrementa "artificialmente" con derechos y garantías laborales (pensiones. La tecnología (innovación) tiene un papel clave en esta ley al generar nuevos escenarios para ella. prestaciones sociales. pero no la supera.debe ir correlacionado con su productividad marginal. Este tipo de conclusiones son ampliamente defendidas por los economistas que pregonan el Modelo Neoliberal y. seguro médico. por ello. porque se correría el riesgo de que en muchos de ellos.). ya que los Gobiernos sólo afectan negativamente el desarrollo general de la economía y la sociedad. . entrara en una fase no viable. en cuestión. consideran que los mercados deben "auto regularse". entonces desequilibraría los mercados. Lo cual implica que en el caso del factor trabajo su precio (salario real) no puede incrementarse sin incrementos en la productividad del mismo. en caso contrario el sistema productivo.

la cantidad de un factor no puede ser constantemente acrecentada (la cantidad del otro factor es fija) sin que disminuya el volumen de la producción suplementaria realizada. Esta disminución de los rendimientos suplementarios se debe a que las cantidades acrecentadas del factor variable están combinadas con una parte progresivamente reducida de recursos fijos. cualesquiera sean las unidades adicionales de trabajo aplicadas. y como resultado. Diminishing returns.RENDIMIENTOS DECRECIENTES Situación en la cual los aumentos en la cantidad de un factor productivo variable se combinan con cantidades fijas de otros factores. El aporte de nuevas unidades de factor de producción significó cosechas proporcio-nalmente menos amplias. en consecuencia. La experiencia demuestra que si se utilizan conjuntamente dos factores de producción. En realidad. primero. quien señaló que la semilla arrojada en una tierra fértil. La ley de rendimientos decrecientes expresa la relación existente entre un "entrante" (factor de producción) y un "saliente" (cantidad correspondiente de bienes obtenidos por el factor de producción utilizado). ya que la reproducción de factores productivos no está totalmente dominada por el hombre. una segunda y después una tercera labranza hicieron progresar todavía con más rapidez la producción de la cosecha. el trabajo suplementario de la tierra logra tan solo aumentar la producción en las proporciones mas débiles. Es importante que . Para que se cumpla. El desarrollo de los cultivos alcanzó tal nivel. La labranza permite aumentar considerablemente la producción. pero baldía. este movimiento se produce más en la agricultura que en la industria. y más tarde el rendimiento medio del factor variable disminuyen a partir de un momento dado. esta ley exige que se satisfagan múltiples condiciones. a la vez que aumentaban sensiblemente los costos de producción y. a partir de cierto punto. No obstante. el rendimiento marginal. Sin duda alguna. debido a que el agotamiento del suelo impide aumentar la cosecha. Esta ley la presentó por vez primera Turgot (1727-1781). John Stuart Mili (1806-1873). sólo podía lograr Una producción insignificante. Otro economista británico. los precios. que se hizo observable la ley de rendimientos decrecientes. intentó demostrar que esa ley no se aplicaba a la industria. actualmente se reconoce que toda actividad económica atraviesa primero una fase de rendimientos crecientes y de costos decrecientes para alcanzar un óptimo a partir del cual se registra una menor eficacia de las unidades adicionales de factor de producción. 3 Esta ley fue utilizada por el economista inglés David Ricardo (1 772-1823) para explicar el aumento de los precios agrícolas en Gran Bretaña en 1814.

es una deformación). en el marco estricto de la ley. Véase también: Economías de escala. . fraccionables). También es necesario que. Por otro lado. esta ley sólo se aplica a una situación técnica estable (en la industria moderna se observa que cuando la ley es descubierta. aparecen otros medios técnicos y permiten de nuevo alcanzar rendimientos crecientes). se pueda añadir simultáneamente dos factores de producción (lo que.los factores de producción utilizados sean homogéneos (por lo tanto. en ciertos casos. ya que si se contrata personal suplementario (mano de obra) se debe dotar a los recién incorporados del instrumental necesario (capital técnico) sin el cual este aporte de mano de obra carece de sentido.

el precio de los productos agrícolas tenderá necesariamente a crecer. . Por ejemplo. están sujetos a límites por las leyes del mercado (ley de hierro de los sueldos). de las que se deriva la idea de que el Gobierno no debe intervenir en ningún ámbito de la vida económica. porque lo único que ocasiona son distorsiones (desequilibrios) en los mercados. y el número de trabajadores se convierte en una variable cuyo valor se modifica periódicamente. Fue formulado originalmente por David Ricardo (aunque se han señalado algunos precedentes. De esta manera. refuerzan la idea de que la "Competencia Perfecta" es el objetivo último de la Economía como ciencia. como Antonio Serra). la utilización de los recursos sociales es el idóneo (no hay desperdicio de recursos. 10 costales de grano. y con él la renta de la tierra. entonces la parcela se vuelve una "constante".Ley de los rendimientos decrecientes La Ley de los Rendimientos Decrecientes es un principio de teoría económica propio de la economía clásica o liberalismo económico. Esta Ley generalmente se ejemplifica considerando la variación en los niveles de producción agrícola. por ende. que resultan de modificar la cantidad de insumos disponibles en un período relativamente corto de tiempo. a partir de considerar que existen dos variables X e Y. o con una repercusión menor en el producto final. Dado que para ampliar la producción es más sencillo contratar trabajadores que comprar hectáreas de tierra. se podrá tener una producción de. que las originalmente empleadas. De esta manera. que afectan negativamente a la sociedad. si uno tiene una parcela de tierra y un trabajador. mientras que la remuneración de los otros dos factores de la producción: el trabajo y el capital. y predice que los rendimientos de la actividad agraria serán necesariamente decrecientes a pesar de que la producción pueda crecer. en general. digamos. al ser las unidades que sucesivamente se añadan a la producción necesariamente de inferior calidad. La llamada Ley de los Rendimientos Decrecientes es uno de los pilares conceptuales que permiten llegar a estas conclusiones. porque en ella todos los mercados se encuentran en un estado óptimo o de equilibrio y. si una de las variables permanece constante ( X ) y la otra cambia ( Y ). En la teoría económica Neoclásica se abordan las relaciones de producción. que lo mismo pueden representar canastas de bienes (demanda). ni una mala asignación de los mismos para satisfacer las necesidades de las personas). se pueden elaborar análisis y modelos matemáticos que. que insumos para producirlos (oferta).

ya que si se emplea a un trabajador más. . por ejemplo. la Ley de los Rendimientos Decrecientes. se estorbarían y su productividad individual y colectiva bajaría. De esta manera. de Trabajadores 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 3 4 5 6 7 8 Producto Total Producto Marginal del Trabajo 10 24 39 52 61 66 66 64 --14 15 13 9 5 0 -2 El aporte de un nuevo trabajador a la producción total de la parcela recibe el nombre de "Producto Marginal del Trabajo". en vez de obtener mayor producción. y el precio que se debe pagar por éste no puede ser mayor a lo que aporta a la producción total. 24 costales de grano. En la medida en la que uno sigue contratando trabajadores. Desde un punto de vista económico.De esta manera. la producción obtenida es más que proporcional a la que logra un sólo trabajador. Es decir. porque quizá muchos trabajadores que se ubican en unos pocos metros de tierra. hasta el punto en el que su producto marginal es cero. En la práctica esto resulta lógico. la producción sería de. la producción aumenta. se alcanza un punto a partir del cual el producto marginal del insumo variable disminuye" Una consecuencia de este enunciado es que la demanda de un insumo está relacionada directamente con su productividad marginal. Lo anterior queda más claro en la siguiente tabla: Parcela No. conviene contratar personal. mismo que tiende a disminuir en la medida en la que se contratan más personas. hasta un punto en el que ya no es posible que ello suceda. se tienen pérdidas. nos indica lo siguiente: "Cuando la cantidad de un insumo aumenta y la de los demás permanece constante. si se contratara un trabajador extra.

Es decir. ello significa. consideran que los mercados deben "autoregularse".). pone de manifiesto que sus conclusiones son más bien observaciones empíricas de lo que tentativamente ocurre en la realidad. Si el Estado fija un salario mínimo por hora o lo incrementa "artificialmente" con derechos y garantías laborales (pensiones. seguro médico. Por ejemplo.En términos prácticos. . por ello. porque se correría el riesgo de que en muchos de ellos. entonces desequilibraría los mercados. Finalmente. por ejemplo. y no teoremas derivados de un esquema analítico lógico. entonces se puede obtener un rendimiento mayor por trabajador. cabe aclarar que un nombre más adecuado para la llamada "Ley". las retribuciones serían mayores a la productividad marginal del llamado "factor trabajo". no estamos propiamente ante una ley económica. sin contratar a uno nuevo. prestaciones sociales. etc. sino más bien ante una proposición que constantemente puede ser refutada y desmentida. ya que los Gobiernos sólo afectan negativamente el desarrollo general de la economía y la sociedad. si uno mejora la tecnología de producción. que el sueldo de un trabajador por unidad de tiempo. La manera en la que se demuestra el rendimiento decreciente de un insumo. Este tipo de conclusiones son ampliamente defendidas por los economistas que pregonan el Modelo Neoliberal y. sería el de "Principio de los Rendimientos Marginales Físicos Decrecientes". no puede exceder lo que produce en ese período.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful