Ley de los rendimientos decrecientes

La enunciación de esta ley es atribuida aleconomista David Ricardo, perteneciente a la Escuela Clásica.

En teoría microeconómica, la ley de los rendimientos decrecientes afirma que se obtendrá menos y menos producción adicional cuando se añadan cantidades adicionales de un insumo mientras los demás insumos permanezcan constantes. En otras palabras, el producto marginal de cada unidad de insumo se reducirá a medida que la cantidad de ese insumo aumente, si todos los demás permanecen constantes;1 debiéndose entender por producto marginal de un insumo a la cantidad de producción adicional que se obtiene tras añadir una unidad adicional de este manteniéndose todos los demás constantes. Tomando como referencia esta ley, se puede explicar por qué algunos países de Asia, especialmente los superpoblados como India o Bangladesh, son tan pobres. El nivel de vida en estas regiones es reducido precisamente porque hay demasiados trabajadores por hectárea de tierra y no porque los campesinos sean ignorantes o respondan a los incentivos económicos.2 Debe destacarse también que la ley de los rendimientos decrecientes representa una regularidad empírica y no una verdad universal, por lo que a pesar de ser verificada en diversos estudios también han sido descubiertas algunas excepciones. A esto se le añade que los rendimientos decrecientes pueden no sostenerse para todos los niveles de producción, de manera que las primeras unidades de trabajo pueden dar lugar a productos marginales crecientes.

por ejemplo. la producción aumenta. En la medida en la que uno sigue contratando trabajadores. 24 costales de grano. digamos. Es decir. se podrá tener una producción de. si se contratara un trabajador extra. hasta un punto en el que ya no es posible que ello suceda.Ejemplo Esta Ley generalmente se ejemplifica considerando la variación en los niveles de producción agrícola. la producción sería de. porque quizá muchos trabajadores que se ubican en unos pocos metros de tierra. si uno tiene una parcela de tierra y un trabajador. la producción obtenida es más que proporcional a la que logra un sólo trabajador. entonces la parcela se vuelve una "constante". 10 costales de grano. Dado que para ampliar la producción es más sencillo contratar trabajadores que comprar hectáreas de tierra. que resultan de modificar la cantidad de inputs disponibles en un período relativamente corto de tiempo. se estorbarían y su productividad individual y colectiva bajaría. De esta manera. y el número de trabajadores se convierte en una variable cuyo valor se modifica periódicamente. . Por ejemplo. En la práctica esto resulta lógico.

ya que. hasta el punto en el que su producto marginal es cero (f ' (x)=0) o condición necesaria para un óptimo. con lo cual. de Trabajadores Producto Total Producto Marginal del Trabajo 1 1 10 --- 1 2 24 14 1 3 39 15 1 4 52 13 1 5 61 9 1 6 66 5 1 7 66 0 1 8 64 -2 El aporte -positivo o negativo. y el precio que se debe pagar por éste no puede ser superior a lo que aporta a la producción total. conviene contratar personal. la Ley de los Rendimientos Decrecientes.Lo anterior queda más claro en la siguiente tabla: Parcela No. si se emplea a un trabajador más. la producción marginal será negativa. De esta manera. a partir de ese punto es cuando aparecen los rendimientos decrecientes: "Cuando la cantidad de un input aumenta y la de los demás permanece constante. se alcanza un punto a partir del cual el producto marginal de los inputs disminuye" Una consecuencia de este enunciado es que la demanda de un input -y consecuentemente su precioestá relacionada directamente con su productividad marginal. nos indica lo siguiente: Se observa que el producto marginal llega un máximo de 15. Es decir. incrementar los inputs reducirá el producto total.de un nuevo trabajador a la producción total de la parcela recibe el nombre de "Producto Marginal del Trabajo". la remuneración del factor productivo . Desde un punto de vista económico. luego el producto total era máximo.

y no teoremas derivados de un esquema analítico lógico. entrara en una fase no viable. etc. por ello. . en caso contrario el sistema productivo. Lo cual implica que en el caso del factor trabajo su precio (salario real) no puede incrementarse sin incrementos en la productividad del mismo. porque se correría el riesgo de que en muchos de ellos. las retribuciones serían mayores a la productividad marginal del llamado "factor trabajo". prestaciones sociales. Si el Estado fija un salario mínimo por hora o lo incrementa "artificialmente" con derechos y garantías laborales (pensiones. Este tipo de conclusiones son ampliamente defendidas por los economistas que pregonan el Modelo Neoliberal y. pero no la supera. consideran que los mercados deben "auto regularse". La manera en la que se demuestra el rendimiento decreciente a partir de un nivel de producción. pone de manifiesto que sus conclusiones son más bien observaciones empíricas de lo que tentativamente ocurre en la realidad. entonces desequilibraría los mercados. seguro médico.). ya que los Gobiernos sólo afectan negativamente el desarrollo general de la economía y la sociedad. en cuestión. La tecnología (innovación) tiene un papel clave en esta ley al generar nuevos escenarios para ella.debe ir correlacionado con su productividad marginal.

pero baldía. intentó demostrar que esa ley no se aplicaba a la industria. que se hizo observable la ley de rendimientos decrecientes. La experiencia demuestra que si se utilizan conjuntamente dos factores de producción.RENDIMIENTOS DECRECIENTES Situación en la cual los aumentos en la cantidad de un factor productivo variable se combinan con cantidades fijas de otros factores. el trabajo suplementario de la tierra logra tan solo aumentar la producción en las proporciones mas débiles. a partir de cierto punto. cualesquiera sean las unidades adicionales de trabajo aplicadas. y como resultado. John Stuart Mili (1806-1873). primero. ya que la reproducción de factores productivos no está totalmente dominada por el hombre. este movimiento se produce más en la agricultura que en la industria. a la vez que aumentaban sensiblemente los costos de producción y. la cantidad de un factor no puede ser constantemente acrecentada (la cantidad del otro factor es fija) sin que disminuya el volumen de la producción suplementaria realizada. una segunda y después una tercera labranza hicieron progresar todavía con más rapidez la producción de la cosecha. En realidad. Es importante que . No obstante. actualmente se reconoce que toda actividad económica atraviesa primero una fase de rendimientos crecientes y de costos decrecientes para alcanzar un óptimo a partir del cual se registra una menor eficacia de las unidades adicionales de factor de producción. esta ley exige que se satisfagan múltiples condiciones. y más tarde el rendimiento medio del factor variable disminuyen a partir de un momento dado. Otro economista británico. Para que se cumpla. La labranza permite aumentar considerablemente la producción. los precios. sólo podía lograr Una producción insignificante. 3 Esta ley fue utilizada por el economista inglés David Ricardo (1 772-1823) para explicar el aumento de los precios agrícolas en Gran Bretaña en 1814. Esta disminución de los rendimientos suplementarios se debe a que las cantidades acrecentadas del factor variable están combinadas con una parte progresivamente reducida de recursos fijos. debido a que el agotamiento del suelo impide aumentar la cosecha. Sin duda alguna. en consecuencia. el rendimiento marginal. Esta ley la presentó por vez primera Turgot (1727-1781). quien señaló que la semilla arrojada en una tierra fértil. El desarrollo de los cultivos alcanzó tal nivel. El aporte de nuevas unidades de factor de producción significó cosechas proporcio-nalmente menos amplias. Diminishing returns. La ley de rendimientos decrecientes expresa la relación existente entre un "entrante" (factor de producción) y un "saliente" (cantidad correspondiente de bienes obtenidos por el factor de producción utilizado).

Por otro lado. se pueda añadir simultáneamente dos factores de producción (lo que. . Véase también: Economías de escala. fraccionables). en el marco estricto de la ley.los factores de producción utilizados sean homogéneos (por lo tanto. en ciertos casos. esta ley sólo se aplica a una situación técnica estable (en la industria moderna se observa que cuando la ley es descubierta. aparecen otros medios técnicos y permiten de nuevo alcanzar rendimientos crecientes). es una deformación). ya que si se contrata personal suplementario (mano de obra) se debe dotar a los recién incorporados del instrumental necesario (capital técnico) sin el cual este aporte de mano de obra carece de sentido. También es necesario que.

como Antonio Serra). y el número de trabajadores se convierte en una variable cuyo valor se modifica periódicamente. De esta manera. que lo mismo pueden representar canastas de bienes (demanda). al ser las unidades que sucesivamente se añadan a la producción necesariamente de inferior calidad. el precio de los productos agrícolas tenderá necesariamente a crecer. en general. 10 costales de grano. si una de las variables permanece constante ( X ) y la otra cambia ( Y ). por ende. digamos. que resultan de modificar la cantidad de insumos disponibles en un período relativamente corto de tiempo. que las originalmente empleadas. . refuerzan la idea de que la "Competencia Perfecta" es el objetivo último de la Economía como ciencia. se podrá tener una producción de. La llamada Ley de los Rendimientos Decrecientes es uno de los pilares conceptuales que permiten llegar a estas conclusiones. que afectan negativamente a la sociedad. En la teoría económica Neoclásica se abordan las relaciones de producción. ni una mala asignación de los mismos para satisfacer las necesidades de las personas). Por ejemplo. que insumos para producirlos (oferta). porque lo único que ocasiona son distorsiones (desequilibrios) en los mercados. Esta Ley generalmente se ejemplifica considerando la variación en los niveles de producción agrícola.Ley de los rendimientos decrecientes La Ley de los Rendimientos Decrecientes es un principio de teoría económica propio de la economía clásica o liberalismo económico. entonces la parcela se vuelve una "constante". de las que se deriva la idea de que el Gobierno no debe intervenir en ningún ámbito de la vida económica. a partir de considerar que existen dos variables X e Y. porque en ella todos los mercados se encuentran en un estado óptimo o de equilibrio y. y con él la renta de la tierra. y predice que los rendimientos de la actividad agraria serán necesariamente decrecientes a pesar de que la producción pueda crecer. la utilización de los recursos sociales es el idóneo (no hay desperdicio de recursos. Dado que para ampliar la producción es más sencillo contratar trabajadores que comprar hectáreas de tierra. si uno tiene una parcela de tierra y un trabajador. Fue formulado originalmente por David Ricardo (aunque se han señalado algunos precedentes. o con una repercusión menor en el producto final. se pueden elaborar análisis y modelos matemáticos que. mientras que la remuneración de los otros dos factores de la producción: el trabajo y el capital. están sujetos a límites por las leyes del mercado (ley de hierro de los sueldos). De esta manera.

se alcanza un punto a partir del cual el producto marginal del insumo variable disminuye" Una consecuencia de este enunciado es que la demanda de un insumo está relacionada directamente con su productividad marginal. de Trabajadores 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 3 4 5 6 7 8 Producto Total Producto Marginal del Trabajo 10 24 39 52 61 66 66 64 --14 15 13 9 5 0 -2 El aporte de un nuevo trabajador a la producción total de la parcela recibe el nombre de "Producto Marginal del Trabajo". Lo anterior queda más claro en la siguiente tabla: Parcela No. se tienen pérdidas. . si se contratara un trabajador extra. ya que si se emplea a un trabajador más. por ejemplo. hasta un punto en el que ya no es posible que ello suceda. conviene contratar personal. en vez de obtener mayor producción. De esta manera.De esta manera. la producción obtenida es más que proporcional a la que logra un sólo trabajador. porque quizá muchos trabajadores que se ubican en unos pocos metros de tierra. En la práctica esto resulta lógico. se estorbarían y su productividad individual y colectiva bajaría. la producción sería de. 24 costales de grano. mismo que tiende a disminuir en la medida en la que se contratan más personas. la Ley de los Rendimientos Decrecientes. Es decir. Desde un punto de vista económico. hasta el punto en el que su producto marginal es cero. nos indica lo siguiente: "Cuando la cantidad de un insumo aumenta y la de los demás permanece constante. la producción aumenta. y el precio que se debe pagar por éste no puede ser mayor a lo que aporta a la producción total. En la medida en la que uno sigue contratando trabajadores.

En términos prácticos. Este tipo de conclusiones son ampliamente defendidas por los economistas que pregonan el Modelo Neoliberal y. ello significa. La manera en la que se demuestra el rendimiento decreciente de un insumo. por ejemplo. y no teoremas derivados de un esquema analítico lógico. Si el Estado fija un salario mínimo por hora o lo incrementa "artificialmente" con derechos y garantías laborales (pensiones. no puede exceder lo que produce en ese período. seguro médico. cabe aclarar que un nombre más adecuado para la llamada "Ley". entonces desequilibraría los mercados. porque se correría el riesgo de que en muchos de ellos. etc. sería el de "Principio de los Rendimientos Marginales Físicos Decrecientes". que el sueldo de un trabajador por unidad de tiempo. consideran que los mercados deben "autoregularse". Es decir. Por ejemplo. las retribuciones serían mayores a la productividad marginal del llamado "factor trabajo". sino más bien ante una proposición que constantemente puede ser refutada y desmentida. no estamos propiamente ante una ley económica. si uno mejora la tecnología de producción. pone de manifiesto que sus conclusiones son más bien observaciones empíricas de lo que tentativamente ocurre en la realidad. . por ello. entonces se puede obtener un rendimiento mayor por trabajador. prestaciones sociales. sin contratar a uno nuevo.). ya que los Gobiernos sólo afectan negativamente el desarrollo general de la economía y la sociedad. Finalmente.