Ley de los rendimientos decrecientes

La enunciación de esta ley es atribuida aleconomista David Ricardo, perteneciente a la Escuela Clásica.

En teoría microeconómica, la ley de los rendimientos decrecientes afirma que se obtendrá menos y menos producción adicional cuando se añadan cantidades adicionales de un insumo mientras los demás insumos permanezcan constantes. En otras palabras, el producto marginal de cada unidad de insumo se reducirá a medida que la cantidad de ese insumo aumente, si todos los demás permanecen constantes;1 debiéndose entender por producto marginal de un insumo a la cantidad de producción adicional que se obtiene tras añadir una unidad adicional de este manteniéndose todos los demás constantes. Tomando como referencia esta ley, se puede explicar por qué algunos países de Asia, especialmente los superpoblados como India o Bangladesh, son tan pobres. El nivel de vida en estas regiones es reducido precisamente porque hay demasiados trabajadores por hectárea de tierra y no porque los campesinos sean ignorantes o respondan a los incentivos económicos.2 Debe destacarse también que la ley de los rendimientos decrecientes representa una regularidad empírica y no una verdad universal, por lo que a pesar de ser verificada en diversos estudios también han sido descubiertas algunas excepciones. A esto se le añade que los rendimientos decrecientes pueden no sostenerse para todos los niveles de producción, de manera que las primeras unidades de trabajo pueden dar lugar a productos marginales crecientes.

por ejemplo. hasta un punto en el que ya no es posible que ello suceda. 10 costales de grano. y el número de trabajadores se convierte en una variable cuyo valor se modifica periódicamente. En la práctica esto resulta lógico. En la medida en la que uno sigue contratando trabajadores. porque quizá muchos trabajadores que se ubican en unos pocos metros de tierra. que resultan de modificar la cantidad de inputs disponibles en un período relativamente corto de tiempo. Es decir. Por ejemplo. si uno tiene una parcela de tierra y un trabajador. digamos. De esta manera. la producción obtenida es más que proporcional a la que logra un sólo trabajador.Ejemplo Esta Ley generalmente se ejemplifica considerando la variación en los niveles de producción agrícola. si se contratara un trabajador extra. . entonces la parcela se vuelve una "constante". se estorbarían y su productividad individual y colectiva bajaría. se podrá tener una producción de. 24 costales de grano. la producción aumenta. la producción sería de. Dado que para ampliar la producción es más sencillo contratar trabajadores que comprar hectáreas de tierra.

ya que. incrementar los inputs reducirá el producto total. si se emplea a un trabajador más. y el precio que se debe pagar por éste no puede ser superior a lo que aporta a la producción total. nos indica lo siguiente: Se observa que el producto marginal llega un máximo de 15. Es decir. la producción marginal será negativa. de Trabajadores Producto Total Producto Marginal del Trabajo 1 1 10 --- 1 2 24 14 1 3 39 15 1 4 52 13 1 5 61 9 1 6 66 5 1 7 66 0 1 8 64 -2 El aporte -positivo o negativo.de un nuevo trabajador a la producción total de la parcela recibe el nombre de "Producto Marginal del Trabajo". con lo cual. Desde un punto de vista económico. De esta manera.Lo anterior queda más claro en la siguiente tabla: Parcela No. se alcanza un punto a partir del cual el producto marginal de los inputs disminuye" Una consecuencia de este enunciado es que la demanda de un input -y consecuentemente su precioestá relacionada directamente con su productividad marginal. la Ley de los Rendimientos Decrecientes. conviene contratar personal. a partir de ese punto es cuando aparecen los rendimientos decrecientes: "Cuando la cantidad de un input aumenta y la de los demás permanece constante. hasta el punto en el que su producto marginal es cero (f ' (x)=0) o condición necesaria para un óptimo. la remuneración del factor productivo . luego el producto total era máximo.

y no teoremas derivados de un esquema analítico lógico. La manera en la que se demuestra el rendimiento decreciente a partir de un nivel de producción. pone de manifiesto que sus conclusiones son más bien observaciones empíricas de lo que tentativamente ocurre en la realidad. entonces desequilibraría los mercados. en caso contrario el sistema productivo. ya que los Gobiernos sólo afectan negativamente el desarrollo general de la economía y la sociedad.debe ir correlacionado con su productividad marginal. seguro médico. porque se correría el riesgo de que en muchos de ellos.). pero no la supera. La tecnología (innovación) tiene un papel clave en esta ley al generar nuevos escenarios para ella. las retribuciones serían mayores a la productividad marginal del llamado "factor trabajo". entrara en una fase no viable. consideran que los mercados deben "auto regularse". Si el Estado fija un salario mínimo por hora o lo incrementa "artificialmente" con derechos y garantías laborales (pensiones. prestaciones sociales. Lo cual implica que en el caso del factor trabajo su precio (salario real) no puede incrementarse sin incrementos en la productividad del mismo. . por ello. en cuestión. Este tipo de conclusiones son ampliamente defendidas por los economistas que pregonan el Modelo Neoliberal y. etc.

primero. La labranza permite aumentar considerablemente la producción. este movimiento se produce más en la agricultura que en la industria. 3 Esta ley fue utilizada por el economista inglés David Ricardo (1 772-1823) para explicar el aumento de los precios agrícolas en Gran Bretaña en 1814. La ley de rendimientos decrecientes expresa la relación existente entre un "entrante" (factor de producción) y un "saliente" (cantidad correspondiente de bienes obtenidos por el factor de producción utilizado). quien señaló que la semilla arrojada en una tierra fértil.RENDIMIENTOS DECRECIENTES Situación en la cual los aumentos en la cantidad de un factor productivo variable se combinan con cantidades fijas de otros factores. El aporte de nuevas unidades de factor de producción significó cosechas proporcio-nalmente menos amplias. El desarrollo de los cultivos alcanzó tal nivel. debido a que el agotamiento del suelo impide aumentar la cosecha. la cantidad de un factor no puede ser constantemente acrecentada (la cantidad del otro factor es fija) sin que disminuya el volumen de la producción suplementaria realizada. el rendimiento marginal. y más tarde el rendimiento medio del factor variable disminuyen a partir de un momento dado. pero baldía. una segunda y después una tercera labranza hicieron progresar todavía con más rapidez la producción de la cosecha. Sin duda alguna. esta ley exige que se satisfagan múltiples condiciones. y como resultado. Otro economista británico. a la vez que aumentaban sensiblemente los costos de producción y. Para que se cumpla. intentó demostrar que esa ley no se aplicaba a la industria. los precios. La experiencia demuestra que si se utilizan conjuntamente dos factores de producción. actualmente se reconoce que toda actividad económica atraviesa primero una fase de rendimientos crecientes y de costos decrecientes para alcanzar un óptimo a partir del cual se registra una menor eficacia de las unidades adicionales de factor de producción. sólo podía lograr Una producción insignificante. en consecuencia. que se hizo observable la ley de rendimientos decrecientes. a partir de cierto punto. Es importante que . Esta ley la presentó por vez primera Turgot (1727-1781). el trabajo suplementario de la tierra logra tan solo aumentar la producción en las proporciones mas débiles. ya que la reproducción de factores productivos no está totalmente dominada por el hombre. En realidad. John Stuart Mili (1806-1873). Diminishing returns. cualesquiera sean las unidades adicionales de trabajo aplicadas. Esta disminución de los rendimientos suplementarios se debe a que las cantidades acrecentadas del factor variable están combinadas con una parte progresivamente reducida de recursos fijos. No obstante.

los factores de producción utilizados sean homogéneos (por lo tanto. aparecen otros medios técnicos y permiten de nuevo alcanzar rendimientos crecientes). en ciertos casos. en el marco estricto de la ley. es una deformación). Por otro lado. esta ley sólo se aplica a una situación técnica estable (en la industria moderna se observa que cuando la ley es descubierta. fraccionables). . ya que si se contrata personal suplementario (mano de obra) se debe dotar a los recién incorporados del instrumental necesario (capital técnico) sin el cual este aporte de mano de obra carece de sentido. se pueda añadir simultáneamente dos factores de producción (lo que. Véase también: Economías de escala. También es necesario que.

que lo mismo pueden representar canastas de bienes (demanda). si una de las variables permanece constante ( X ) y la otra cambia ( Y ). porque en ella todos los mercados se encuentran en un estado óptimo o de equilibrio y. que insumos para producirlos (oferta). al ser las unidades que sucesivamente se añadan a la producción necesariamente de inferior calidad. De esta manera. 10 costales de grano. la utilización de los recursos sociales es el idóneo (no hay desperdicio de recursos. el precio de los productos agrícolas tenderá necesariamente a crecer. refuerzan la idea de que la "Competencia Perfecta" es el objetivo último de la Economía como ciencia. en general. por ende. y predice que los rendimientos de la actividad agraria serán necesariamente decrecientes a pesar de que la producción pueda crecer. Por ejemplo.Ley de los rendimientos decrecientes La Ley de los Rendimientos Decrecientes es un principio de teoría económica propio de la economía clásica o liberalismo económico. como Antonio Serra). se podrá tener una producción de. mientras que la remuneración de los otros dos factores de la producción: el trabajo y el capital. ni una mala asignación de los mismos para satisfacer las necesidades de las personas). y con él la renta de la tierra. y el número de trabajadores se convierte en una variable cuyo valor se modifica periódicamente. entonces la parcela se vuelve una "constante". o con una repercusión menor en el producto final. Fue formulado originalmente por David Ricardo (aunque se han señalado algunos precedentes. que las originalmente empleadas. a partir de considerar que existen dos variables X e Y. si uno tiene una parcela de tierra y un trabajador. Esta Ley generalmente se ejemplifica considerando la variación en los niveles de producción agrícola. están sujetos a límites por las leyes del mercado (ley de hierro de los sueldos). De esta manera. . Dado que para ampliar la producción es más sencillo contratar trabajadores que comprar hectáreas de tierra. porque lo único que ocasiona son distorsiones (desequilibrios) en los mercados. se pueden elaborar análisis y modelos matemáticos que. que resultan de modificar la cantidad de insumos disponibles en un período relativamente corto de tiempo. que afectan negativamente a la sociedad. En la teoría económica Neoclásica se abordan las relaciones de producción. digamos. de las que se deriva la idea de que el Gobierno no debe intervenir en ningún ámbito de la vida económica. La llamada Ley de los Rendimientos Decrecientes es uno de los pilares conceptuales que permiten llegar a estas conclusiones.

De esta manera. nos indica lo siguiente: "Cuando la cantidad de un insumo aumenta y la de los demás permanece constante. Desde un punto de vista económico. de Trabajadores 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 3 4 5 6 7 8 Producto Total Producto Marginal del Trabajo 10 24 39 52 61 66 66 64 --14 15 13 9 5 0 -2 El aporte de un nuevo trabajador a la producción total de la parcela recibe el nombre de "Producto Marginal del Trabajo". 24 costales de grano. hasta el punto en el que su producto marginal es cero. mismo que tiende a disminuir en la medida en la que se contratan más personas. la producción obtenida es más que proporcional a la que logra un sólo trabajador.De esta manera. por ejemplo. la producción sería de. se alcanza un punto a partir del cual el producto marginal del insumo variable disminuye" Una consecuencia de este enunciado es que la demanda de un insumo está relacionada directamente con su productividad marginal. ya que si se emplea a un trabajador más. conviene contratar personal. si se contratara un trabajador extra. la producción aumenta. se tienen pérdidas. en vez de obtener mayor producción. hasta un punto en el que ya no es posible que ello suceda. Es decir. Lo anterior queda más claro en la siguiente tabla: Parcela No. se estorbarían y su productividad individual y colectiva bajaría. y el precio que se debe pagar por éste no puede ser mayor a lo que aporta a la producción total. porque quizá muchos trabajadores que se ubican en unos pocos metros de tierra. En la práctica esto resulta lógico. En la medida en la que uno sigue contratando trabajadores. . la Ley de los Rendimientos Decrecientes.

sería el de "Principio de los Rendimientos Marginales Físicos Decrecientes". por ello. entonces desequilibraría los mercados. por ejemplo. pone de manifiesto que sus conclusiones son más bien observaciones empíricas de lo que tentativamente ocurre en la realidad.). porque se correría el riesgo de que en muchos de ellos. ya que los Gobiernos sólo afectan negativamente el desarrollo general de la economía y la sociedad. si uno mejora la tecnología de producción. consideran que los mercados deben "autoregularse". no estamos propiamente ante una ley económica. y no teoremas derivados de un esquema analítico lógico. ello significa. . seguro médico. no puede exceder lo que produce en ese período.En términos prácticos. que el sueldo de un trabajador por unidad de tiempo. las retribuciones serían mayores a la productividad marginal del llamado "factor trabajo". cabe aclarar que un nombre más adecuado para la llamada "Ley". Es decir. prestaciones sociales. Si el Estado fija un salario mínimo por hora o lo incrementa "artificialmente" con derechos y garantías laborales (pensiones. Finalmente. entonces se puede obtener un rendimiento mayor por trabajador. sin contratar a uno nuevo. Por ejemplo. Este tipo de conclusiones son ampliamente defendidas por los economistas que pregonan el Modelo Neoliberal y. etc. La manera en la que se demuestra el rendimiento decreciente de un insumo. sino más bien ante una proposición que constantemente puede ser refutada y desmentida.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful