Ley de los rendimientos decrecientes

La enunciación de esta ley es atribuida aleconomista David Ricardo, perteneciente a la Escuela Clásica.

En teoría microeconómica, la ley de los rendimientos decrecientes afirma que se obtendrá menos y menos producción adicional cuando se añadan cantidades adicionales de un insumo mientras los demás insumos permanezcan constantes. En otras palabras, el producto marginal de cada unidad de insumo se reducirá a medida que la cantidad de ese insumo aumente, si todos los demás permanecen constantes;1 debiéndose entender por producto marginal de un insumo a la cantidad de producción adicional que se obtiene tras añadir una unidad adicional de este manteniéndose todos los demás constantes. Tomando como referencia esta ley, se puede explicar por qué algunos países de Asia, especialmente los superpoblados como India o Bangladesh, son tan pobres. El nivel de vida en estas regiones es reducido precisamente porque hay demasiados trabajadores por hectárea de tierra y no porque los campesinos sean ignorantes o respondan a los incentivos económicos.2 Debe destacarse también que la ley de los rendimientos decrecientes representa una regularidad empírica y no una verdad universal, por lo que a pesar de ser verificada en diversos estudios también han sido descubiertas algunas excepciones. A esto se le añade que los rendimientos decrecientes pueden no sostenerse para todos los niveles de producción, de manera que las primeras unidades de trabajo pueden dar lugar a productos marginales crecientes.

Es decir. que resultan de modificar la cantidad de inputs disponibles en un período relativamente corto de tiempo. En la medida en la que uno sigue contratando trabajadores. se estorbarían y su productividad individual y colectiva bajaría. Por ejemplo. por ejemplo. . si uno tiene una parcela de tierra y un trabajador. y el número de trabajadores se convierte en una variable cuyo valor se modifica periódicamente. si se contratara un trabajador extra. entonces la parcela se vuelve una "constante". digamos. hasta un punto en el que ya no es posible que ello suceda. la producción obtenida es más que proporcional a la que logra un sólo trabajador. la producción aumenta.Ejemplo Esta Ley generalmente se ejemplifica considerando la variación en los niveles de producción agrícola. porque quizá muchos trabajadores que se ubican en unos pocos metros de tierra. 24 costales de grano. De esta manera. Dado que para ampliar la producción es más sencillo contratar trabajadores que comprar hectáreas de tierra. En la práctica esto resulta lógico. 10 costales de grano. se podrá tener una producción de. la producción sería de.

la producción marginal será negativa. de Trabajadores Producto Total Producto Marginal del Trabajo 1 1 10 --- 1 2 24 14 1 3 39 15 1 4 52 13 1 5 61 9 1 6 66 5 1 7 66 0 1 8 64 -2 El aporte -positivo o negativo. la remuneración del factor productivo . incrementar los inputs reducirá el producto total. a partir de ese punto es cuando aparecen los rendimientos decrecientes: "Cuando la cantidad de un input aumenta y la de los demás permanece constante.Lo anterior queda más claro en la siguiente tabla: Parcela No. se alcanza un punto a partir del cual el producto marginal de los inputs disminuye" Una consecuencia de este enunciado es que la demanda de un input -y consecuentemente su precioestá relacionada directamente con su productividad marginal. De esta manera. nos indica lo siguiente: Se observa que el producto marginal llega un máximo de 15.de un nuevo trabajador a la producción total de la parcela recibe el nombre de "Producto Marginal del Trabajo". Es decir. la Ley de los Rendimientos Decrecientes. si se emplea a un trabajador más. luego el producto total era máximo. y el precio que se debe pagar por éste no puede ser superior a lo que aporta a la producción total. con lo cual. hasta el punto en el que su producto marginal es cero (f ' (x)=0) o condición necesaria para un óptimo. conviene contratar personal. ya que. Desde un punto de vista económico.

por ello. . las retribuciones serían mayores a la productividad marginal del llamado "factor trabajo". porque se correría el riesgo de que en muchos de ellos.). en caso contrario el sistema productivo. entrara en una fase no viable. y no teoremas derivados de un esquema analítico lógico. en cuestión. La manera en la que se demuestra el rendimiento decreciente a partir de un nivel de producción.debe ir correlacionado con su productividad marginal. ya que los Gobiernos sólo afectan negativamente el desarrollo general de la economía y la sociedad. pone de manifiesto que sus conclusiones son más bien observaciones empíricas de lo que tentativamente ocurre en la realidad. pero no la supera. consideran que los mercados deben "auto regularse". Lo cual implica que en el caso del factor trabajo su precio (salario real) no puede incrementarse sin incrementos en la productividad del mismo. etc. Este tipo de conclusiones son ampliamente defendidas por los economistas que pregonan el Modelo Neoliberal y. La tecnología (innovación) tiene un papel clave en esta ley al generar nuevos escenarios para ella. entonces desequilibraría los mercados. Si el Estado fija un salario mínimo por hora o lo incrementa "artificialmente" con derechos y garantías laborales (pensiones. seguro médico. prestaciones sociales.

El desarrollo de los cultivos alcanzó tal nivel. el trabajo suplementario de la tierra logra tan solo aumentar la producción en las proporciones mas débiles. primero. este movimiento se produce más en la agricultura que en la industria. La labranza permite aumentar considerablemente la producción. una segunda y después una tercera labranza hicieron progresar todavía con más rapidez la producción de la cosecha. Sin duda alguna. La experiencia demuestra que si se utilizan conjuntamente dos factores de producción. y como resultado. Esta ley la presentó por vez primera Turgot (1727-1781). En realidad. cualesquiera sean las unidades adicionales de trabajo aplicadas. esta ley exige que se satisfagan múltiples condiciones. Esta disminución de los rendimientos suplementarios se debe a que las cantidades acrecentadas del factor variable están combinadas con una parte progresivamente reducida de recursos fijos. El aporte de nuevas unidades de factor de producción significó cosechas proporcio-nalmente menos amplias. Diminishing returns. pero baldía. Otro economista británico. los precios. John Stuart Mili (1806-1873). Para que se cumpla. el rendimiento marginal. debido a que el agotamiento del suelo impide aumentar la cosecha. actualmente se reconoce que toda actividad económica atraviesa primero una fase de rendimientos crecientes y de costos decrecientes para alcanzar un óptimo a partir del cual se registra una menor eficacia de las unidades adicionales de factor de producción. a la vez que aumentaban sensiblemente los costos de producción y. la cantidad de un factor no puede ser constantemente acrecentada (la cantidad del otro factor es fija) sin que disminuya el volumen de la producción suplementaria realizada. 3 Esta ley fue utilizada por el economista inglés David Ricardo (1 772-1823) para explicar el aumento de los precios agrícolas en Gran Bretaña en 1814. sólo podía lograr Una producción insignificante.RENDIMIENTOS DECRECIENTES Situación en la cual los aumentos en la cantidad de un factor productivo variable se combinan con cantidades fijas de otros factores. en consecuencia. quien señaló que la semilla arrojada en una tierra fértil. La ley de rendimientos decrecientes expresa la relación existente entre un "entrante" (factor de producción) y un "saliente" (cantidad correspondiente de bienes obtenidos por el factor de producción utilizado). a partir de cierto punto. ya que la reproducción de factores productivos no está totalmente dominada por el hombre. intentó demostrar que esa ley no se aplicaba a la industria. No obstante. que se hizo observable la ley de rendimientos decrecientes. Es importante que . y más tarde el rendimiento medio del factor variable disminuyen a partir de un momento dado.

en el marco estricto de la ley. Por otro lado. aparecen otros medios técnicos y permiten de nuevo alcanzar rendimientos crecientes). Véase también: Economías de escala. fraccionables). esta ley sólo se aplica a una situación técnica estable (en la industria moderna se observa que cuando la ley es descubierta. ya que si se contrata personal suplementario (mano de obra) se debe dotar a los recién incorporados del instrumental necesario (capital técnico) sin el cual este aporte de mano de obra carece de sentido. en ciertos casos.los factores de producción utilizados sean homogéneos (por lo tanto. También es necesario que. se pueda añadir simultáneamente dos factores de producción (lo que. es una deformación). .

10 costales de grano. si uno tiene una parcela de tierra y un trabajador. Fue formulado originalmente por David Ricardo (aunque se han señalado algunos precedentes. porque lo único que ocasiona son distorsiones (desequilibrios) en los mercados. que afectan negativamente a la sociedad. Dado que para ampliar la producción es más sencillo contratar trabajadores que comprar hectáreas de tierra.Ley de los rendimientos decrecientes La Ley de los Rendimientos Decrecientes es un principio de teoría económica propio de la economía clásica o liberalismo económico. y predice que los rendimientos de la actividad agraria serán necesariamente decrecientes a pesar de que la producción pueda crecer. como Antonio Serra). se pueden elaborar análisis y modelos matemáticos que. que resultan de modificar la cantidad de insumos disponibles en un período relativamente corto de tiempo. Por ejemplo. o con una repercusión menor en el producto final. y el número de trabajadores se convierte en una variable cuyo valor se modifica periódicamente. se podrá tener una producción de. De esta manera. están sujetos a límites por las leyes del mercado (ley de hierro de los sueldos). de las que se deriva la idea de que el Gobierno no debe intervenir en ningún ámbito de la vida económica. entonces la parcela se vuelve una "constante". a partir de considerar que existen dos variables X e Y. digamos. mientras que la remuneración de los otros dos factores de la producción: el trabajo y el capital. que las originalmente empleadas. . si una de las variables permanece constante ( X ) y la otra cambia ( Y ). en general. que insumos para producirlos (oferta). refuerzan la idea de que la "Competencia Perfecta" es el objetivo último de la Economía como ciencia. y con él la renta de la tierra. En la teoría económica Neoclásica se abordan las relaciones de producción. que lo mismo pueden representar canastas de bienes (demanda). al ser las unidades que sucesivamente se añadan a la producción necesariamente de inferior calidad. la utilización de los recursos sociales es el idóneo (no hay desperdicio de recursos. La llamada Ley de los Rendimientos Decrecientes es uno de los pilares conceptuales que permiten llegar a estas conclusiones. Esta Ley generalmente se ejemplifica considerando la variación en los niveles de producción agrícola. el precio de los productos agrícolas tenderá necesariamente a crecer. porque en ella todos los mercados se encuentran en un estado óptimo o de equilibrio y. por ende. De esta manera. ni una mala asignación de los mismos para satisfacer las necesidades de las personas).

la Ley de los Rendimientos Decrecientes. de Trabajadores 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 3 4 5 6 7 8 Producto Total Producto Marginal del Trabajo 10 24 39 52 61 66 66 64 --14 15 13 9 5 0 -2 El aporte de un nuevo trabajador a la producción total de la parcela recibe el nombre de "Producto Marginal del Trabajo". hasta el punto en el que su producto marginal es cero. hasta un punto en el que ya no es posible que ello suceda. En la práctica esto resulta lógico. porque quizá muchos trabajadores que se ubican en unos pocos metros de tierra. En la medida en la que uno sigue contratando trabajadores. la producción obtenida es más que proporcional a la que logra un sólo trabajador. Desde un punto de vista económico. se alcanza un punto a partir del cual el producto marginal del insumo variable disminuye" Una consecuencia de este enunciado es que la demanda de un insumo está relacionada directamente con su productividad marginal. 24 costales de grano. Lo anterior queda más claro en la siguiente tabla: Parcela No. y el precio que se debe pagar por éste no puede ser mayor a lo que aporta a la producción total. la producción sería de. si se contratara un trabajador extra. en vez de obtener mayor producción. conviene contratar personal. mismo que tiende a disminuir en la medida en la que se contratan más personas. por ejemplo. De esta manera. . se tienen pérdidas. nos indica lo siguiente: "Cuando la cantidad de un insumo aumenta y la de los demás permanece constante.De esta manera. ya que si se emplea a un trabajador más. Es decir. la producción aumenta. se estorbarían y su productividad individual y colectiva bajaría.

porque se correría el riesgo de que en muchos de ellos. entonces se puede obtener un rendimiento mayor por trabajador. pone de manifiesto que sus conclusiones son más bien observaciones empíricas de lo que tentativamente ocurre en la realidad. por ello. sin contratar a uno nuevo. Finalmente.En términos prácticos. y no teoremas derivados de un esquema analítico lógico. entonces desequilibraría los mercados. Si el Estado fija un salario mínimo por hora o lo incrementa "artificialmente" con derechos y garantías laborales (pensiones. consideran que los mercados deben "autoregularse". . Este tipo de conclusiones son ampliamente defendidas por los economistas que pregonan el Modelo Neoliberal y. seguro médico. sería el de "Principio de los Rendimientos Marginales Físicos Decrecientes". sino más bien ante una proposición que constantemente puede ser refutada y desmentida. ya que los Gobiernos sólo afectan negativamente el desarrollo general de la economía y la sociedad. que el sueldo de un trabajador por unidad de tiempo. cabe aclarar que un nombre más adecuado para la llamada "Ley". ello significa.). Por ejemplo. las retribuciones serían mayores a la productividad marginal del llamado "factor trabajo". no puede exceder lo que produce en ese período. si uno mejora la tecnología de producción. por ejemplo. no estamos propiamente ante una ley económica. prestaciones sociales. La manera en la que se demuestra el rendimiento decreciente de un insumo. etc. Es decir.