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Ley de Los Rendimientos Decrecientes (2)

Ley de Los Rendimientos Decrecientes (2)

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Ley de los rendimientos decrecientes

La enunciación de esta ley es atribuida aleconomista David Ricardo, perteneciente a la Escuela Clásica.

En teoría microeconómica, la ley de los rendimientos decrecientes afirma que se obtendrá menos y menos producción adicional cuando se añadan cantidades adicionales de un insumo mientras los demás insumos permanezcan constantes. En otras palabras, el producto marginal de cada unidad de insumo se reducirá a medida que la cantidad de ese insumo aumente, si todos los demás permanecen constantes;1 debiéndose entender por producto marginal de un insumo a la cantidad de producción adicional que se obtiene tras añadir una unidad adicional de este manteniéndose todos los demás constantes. Tomando como referencia esta ley, se puede explicar por qué algunos países de Asia, especialmente los superpoblados como India o Bangladesh, son tan pobres. El nivel de vida en estas regiones es reducido precisamente porque hay demasiados trabajadores por hectárea de tierra y no porque los campesinos sean ignorantes o respondan a los incentivos económicos.2 Debe destacarse también que la ley de los rendimientos decrecientes representa una regularidad empírica y no una verdad universal, por lo que a pesar de ser verificada en diversos estudios también han sido descubiertas algunas excepciones. A esto se le añade que los rendimientos decrecientes pueden no sostenerse para todos los niveles de producción, de manera que las primeras unidades de trabajo pueden dar lugar a productos marginales crecientes.

la producción sería de. 10 costales de grano. . se estorbarían y su productividad individual y colectiva bajaría. por ejemplo. En la medida en la que uno sigue contratando trabajadores. Por ejemplo. si uno tiene una parcela de tierra y un trabajador. 24 costales de grano.Ejemplo Esta Ley generalmente se ejemplifica considerando la variación en los niveles de producción agrícola. hasta un punto en el que ya no es posible que ello suceda. De esta manera. la producción obtenida es más que proporcional a la que logra un sólo trabajador. la producción aumenta. porque quizá muchos trabajadores que se ubican en unos pocos metros de tierra. Es decir. que resultan de modificar la cantidad de inputs disponibles en un período relativamente corto de tiempo. y el número de trabajadores se convierte en una variable cuyo valor se modifica periódicamente. En la práctica esto resulta lógico. digamos. si se contratara un trabajador extra. se podrá tener una producción de. Dado que para ampliar la producción es más sencillo contratar trabajadores que comprar hectáreas de tierra. entonces la parcela se vuelve una "constante".

De esta manera. la Ley de los Rendimientos Decrecientes. la remuneración del factor productivo . nos indica lo siguiente: Se observa que el producto marginal llega un máximo de 15. de Trabajadores Producto Total Producto Marginal del Trabajo 1 1 10 --- 1 2 24 14 1 3 39 15 1 4 52 13 1 5 61 9 1 6 66 5 1 7 66 0 1 8 64 -2 El aporte -positivo o negativo. conviene contratar personal. Desde un punto de vista económico. con lo cual. Es decir. hasta el punto en el que su producto marginal es cero (f ' (x)=0) o condición necesaria para un óptimo.Lo anterior queda más claro en la siguiente tabla: Parcela No. la producción marginal será negativa. ya que. luego el producto total era máximo. incrementar los inputs reducirá el producto total.de un nuevo trabajador a la producción total de la parcela recibe el nombre de "Producto Marginal del Trabajo". y el precio que se debe pagar por éste no puede ser superior a lo que aporta a la producción total. si se emplea a un trabajador más. se alcanza un punto a partir del cual el producto marginal de los inputs disminuye" Una consecuencia de este enunciado es que la demanda de un input -y consecuentemente su precioestá relacionada directamente con su productividad marginal. a partir de ese punto es cuando aparecen los rendimientos decrecientes: "Cuando la cantidad de un input aumenta y la de los demás permanece constante.

La manera en la que se demuestra el rendimiento decreciente a partir de un nivel de producción. pone de manifiesto que sus conclusiones son más bien observaciones empíricas de lo que tentativamente ocurre en la realidad. por ello. porque se correría el riesgo de que en muchos de ellos. La tecnología (innovación) tiene un papel clave en esta ley al generar nuevos escenarios para ella. y no teoremas derivados de un esquema analítico lógico.). Lo cual implica que en el caso del factor trabajo su precio (salario real) no puede incrementarse sin incrementos en la productividad del mismo. las retribuciones serían mayores a la productividad marginal del llamado "factor trabajo". etc. en cuestión. ya que los Gobiernos sólo afectan negativamente el desarrollo general de la economía y la sociedad. pero no la supera. prestaciones sociales.debe ir correlacionado con su productividad marginal. consideran que los mercados deben "auto regularse". Este tipo de conclusiones son ampliamente defendidas por los economistas que pregonan el Modelo Neoliberal y. seguro médico. . Si el Estado fija un salario mínimo por hora o lo incrementa "artificialmente" con derechos y garantías laborales (pensiones. en caso contrario el sistema productivo. entonces desequilibraría los mercados. entrara en una fase no viable.

Diminishing returns. pero baldía. debido a que el agotamiento del suelo impide aumentar la cosecha. que se hizo observable la ley de rendimientos decrecientes. El aporte de nuevas unidades de factor de producción significó cosechas proporcio-nalmente menos amplias. Esta disminución de los rendimientos suplementarios se debe a que las cantidades acrecentadas del factor variable están combinadas con una parte progresivamente reducida de recursos fijos. cualesquiera sean las unidades adicionales de trabajo aplicadas. la cantidad de un factor no puede ser constantemente acrecentada (la cantidad del otro factor es fija) sin que disminuya el volumen de la producción suplementaria realizada.RENDIMIENTOS DECRECIENTES Situación en la cual los aumentos en la cantidad de un factor productivo variable se combinan con cantidades fijas de otros factores. Esta ley la presentó por vez primera Turgot (1727-1781). Otro economista británico. una segunda y después una tercera labranza hicieron progresar todavía con más rapidez la producción de la cosecha. La experiencia demuestra que si se utilizan conjuntamente dos factores de producción. a la vez que aumentaban sensiblemente los costos de producción y. Es importante que . John Stuart Mili (1806-1873). Para que se cumpla. en consecuencia. En realidad. el rendimiento marginal. ya que la reproducción de factores productivos no está totalmente dominada por el hombre. La labranza permite aumentar considerablemente la producción. primero. actualmente se reconoce que toda actividad económica atraviesa primero una fase de rendimientos crecientes y de costos decrecientes para alcanzar un óptimo a partir del cual se registra una menor eficacia de las unidades adicionales de factor de producción. No obstante. el trabajo suplementario de la tierra logra tan solo aumentar la producción en las proporciones mas débiles. sólo podía lograr Una producción insignificante. quien señaló que la semilla arrojada en una tierra fértil. Sin duda alguna. y más tarde el rendimiento medio del factor variable disminuyen a partir de un momento dado. los precios. esta ley exige que se satisfagan múltiples condiciones. 3 Esta ley fue utilizada por el economista inglés David Ricardo (1 772-1823) para explicar el aumento de los precios agrícolas en Gran Bretaña en 1814. y como resultado. a partir de cierto punto. La ley de rendimientos decrecientes expresa la relación existente entre un "entrante" (factor de producción) y un "saliente" (cantidad correspondiente de bienes obtenidos por el factor de producción utilizado). este movimiento se produce más en la agricultura que en la industria. El desarrollo de los cultivos alcanzó tal nivel. intentó demostrar que esa ley no se aplicaba a la industria.

es una deformación). aparecen otros medios técnicos y permiten de nuevo alcanzar rendimientos crecientes). Véase también: Economías de escala. Por otro lado. en ciertos casos. fraccionables). se pueda añadir simultáneamente dos factores de producción (lo que. esta ley sólo se aplica a una situación técnica estable (en la industria moderna se observa que cuando la ley es descubierta. También es necesario que. ya que si se contrata personal suplementario (mano de obra) se debe dotar a los recién incorporados del instrumental necesario (capital técnico) sin el cual este aporte de mano de obra carece de sentido. en el marco estricto de la ley.los factores de producción utilizados sean homogéneos (por lo tanto. .

como Antonio Serra). En la teoría económica Neoclásica se abordan las relaciones de producción. De esta manera. y el número de trabajadores se convierte en una variable cuyo valor se modifica periódicamente. ni una mala asignación de los mismos para satisfacer las necesidades de las personas). a partir de considerar que existen dos variables X e Y. al ser las unidades que sucesivamente se añadan a la producción necesariamente de inferior calidad. porque lo único que ocasiona son distorsiones (desequilibrios) en los mercados. o con una repercusión menor en el producto final. si una de las variables permanece constante ( X ) y la otra cambia ( Y ). Dado que para ampliar la producción es más sencillo contratar trabajadores que comprar hectáreas de tierra. están sujetos a límites por las leyes del mercado (ley de hierro de los sueldos). que insumos para producirlos (oferta). mientras que la remuneración de los otros dos factores de la producción: el trabajo y el capital. que las originalmente empleadas. entonces la parcela se vuelve una "constante". . Fue formulado originalmente por David Ricardo (aunque se han señalado algunos precedentes. en general. por ende. Por ejemplo. el precio de los productos agrícolas tenderá necesariamente a crecer. si uno tiene una parcela de tierra y un trabajador. porque en ella todos los mercados se encuentran en un estado óptimo o de equilibrio y.Ley de los rendimientos decrecientes La Ley de los Rendimientos Decrecientes es un principio de teoría económica propio de la economía clásica o liberalismo económico. digamos. que lo mismo pueden representar canastas de bienes (demanda). y predice que los rendimientos de la actividad agraria serán necesariamente decrecientes a pesar de que la producción pueda crecer. La llamada Ley de los Rendimientos Decrecientes es uno de los pilares conceptuales que permiten llegar a estas conclusiones. refuerzan la idea de que la "Competencia Perfecta" es el objetivo último de la Economía como ciencia. se pueden elaborar análisis y modelos matemáticos que. la utilización de los recursos sociales es el idóneo (no hay desperdicio de recursos. 10 costales de grano. que afectan negativamente a la sociedad. Esta Ley generalmente se ejemplifica considerando la variación en los niveles de producción agrícola. se podrá tener una producción de. que resultan de modificar la cantidad de insumos disponibles en un período relativamente corto de tiempo. De esta manera. de las que se deriva la idea de que el Gobierno no debe intervenir en ningún ámbito de la vida económica. y con él la renta de la tierra.

De esta manera. Desde un punto de vista económico. porque quizá muchos trabajadores que se ubican en unos pocos metros de tierra. conviene contratar personal. ya que si se emplea a un trabajador más. . por ejemplo. en vez de obtener mayor producción. En la medida en la que uno sigue contratando trabajadores. 24 costales de grano. En la práctica esto resulta lógico. se estorbarían y su productividad individual y colectiva bajaría. la producción aumenta. se alcanza un punto a partir del cual el producto marginal del insumo variable disminuye" Una consecuencia de este enunciado es que la demanda de un insumo está relacionada directamente con su productividad marginal. la producción obtenida es más que proporcional a la que logra un sólo trabajador. si se contratara un trabajador extra. Es decir. hasta el punto en el que su producto marginal es cero. mismo que tiende a disminuir en la medida en la que se contratan más personas. De esta manera. la Ley de los Rendimientos Decrecientes. Lo anterior queda más claro en la siguiente tabla: Parcela No. y el precio que se debe pagar por éste no puede ser mayor a lo que aporta a la producción total. nos indica lo siguiente: "Cuando la cantidad de un insumo aumenta y la de los demás permanece constante. hasta un punto en el que ya no es posible que ello suceda. se tienen pérdidas. la producción sería de. de Trabajadores 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 3 4 5 6 7 8 Producto Total Producto Marginal del Trabajo 10 24 39 52 61 66 66 64 --14 15 13 9 5 0 -2 El aporte de un nuevo trabajador a la producción total de la parcela recibe el nombre de "Producto Marginal del Trabajo".

Finalmente. por ejemplo. Por ejemplo. ello significa. no puede exceder lo que produce en ese período. prestaciones sociales. sino más bien ante una proposición que constantemente puede ser refutada y desmentida. La manera en la que se demuestra el rendimiento decreciente de un insumo. si uno mejora la tecnología de producción. entonces se puede obtener un rendimiento mayor por trabajador. las retribuciones serían mayores a la productividad marginal del llamado "factor trabajo". no estamos propiamente ante una ley económica. porque se correría el riesgo de que en muchos de ellos. consideran que los mercados deben "autoregularse". entonces desequilibraría los mercados.). sin contratar a uno nuevo. por ello. sería el de "Principio de los Rendimientos Marginales Físicos Decrecientes". que el sueldo de un trabajador por unidad de tiempo. etc. pone de manifiesto que sus conclusiones son más bien observaciones empíricas de lo que tentativamente ocurre en la realidad. cabe aclarar que un nombre más adecuado para la llamada "Ley". Este tipo de conclusiones son ampliamente defendidas por los economistas que pregonan el Modelo Neoliberal y. ya que los Gobiernos sólo afectan negativamente el desarrollo general de la economía y la sociedad. . seguro médico. Es decir. y no teoremas derivados de un esquema analítico lógico. Si el Estado fija un salario mínimo por hora o lo incrementa "artificialmente" con derechos y garantías laborales (pensiones.En términos prácticos.

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