Ley de los rendimientos decrecientes

La enunciación de esta ley es atribuida aleconomista David Ricardo, perteneciente a la Escuela Clásica.

En teoría microeconómica, la ley de los rendimientos decrecientes afirma que se obtendrá menos y menos producción adicional cuando se añadan cantidades adicionales de un insumo mientras los demás insumos permanezcan constantes. En otras palabras, el producto marginal de cada unidad de insumo se reducirá a medida que la cantidad de ese insumo aumente, si todos los demás permanecen constantes;1 debiéndose entender por producto marginal de un insumo a la cantidad de producción adicional que se obtiene tras añadir una unidad adicional de este manteniéndose todos los demás constantes. Tomando como referencia esta ley, se puede explicar por qué algunos países de Asia, especialmente los superpoblados como India o Bangladesh, son tan pobres. El nivel de vida en estas regiones es reducido precisamente porque hay demasiados trabajadores por hectárea de tierra y no porque los campesinos sean ignorantes o respondan a los incentivos económicos.2 Debe destacarse también que la ley de los rendimientos decrecientes representa una regularidad empírica y no una verdad universal, por lo que a pesar de ser verificada en diversos estudios también han sido descubiertas algunas excepciones. A esto se le añade que los rendimientos decrecientes pueden no sostenerse para todos los niveles de producción, de manera que las primeras unidades de trabajo pueden dar lugar a productos marginales crecientes.

si uno tiene una parcela de tierra y un trabajador. que resultan de modificar la cantidad de inputs disponibles en un período relativamente corto de tiempo. digamos. 10 costales de grano.Ejemplo Esta Ley generalmente se ejemplifica considerando la variación en los niveles de producción agrícola. se estorbarían y su productividad individual y colectiva bajaría. . En la práctica esto resulta lógico. la producción sería de. 24 costales de grano. si se contratara un trabajador extra. la producción aumenta. por ejemplo. la producción obtenida es más que proporcional a la que logra un sólo trabajador. Por ejemplo. hasta un punto en el que ya no es posible que ello suceda. se podrá tener una producción de. porque quizá muchos trabajadores que se ubican en unos pocos metros de tierra. Es decir. Dado que para ampliar la producción es más sencillo contratar trabajadores que comprar hectáreas de tierra. entonces la parcela se vuelve una "constante". En la medida en la que uno sigue contratando trabajadores. y el número de trabajadores se convierte en una variable cuyo valor se modifica periódicamente. De esta manera.

nos indica lo siguiente: Se observa que el producto marginal llega un máximo de 15. si se emplea a un trabajador más. la producción marginal será negativa. conviene contratar personal. la remuneración del factor productivo . luego el producto total era máximo. hasta el punto en el que su producto marginal es cero (f ' (x)=0) o condición necesaria para un óptimo. Es decir. incrementar los inputs reducirá el producto total.de un nuevo trabajador a la producción total de la parcela recibe el nombre de "Producto Marginal del Trabajo". ya que. se alcanza un punto a partir del cual el producto marginal de los inputs disminuye" Una consecuencia de este enunciado es que la demanda de un input -y consecuentemente su precioestá relacionada directamente con su productividad marginal.Lo anterior queda más claro en la siguiente tabla: Parcela No. con lo cual. la Ley de los Rendimientos Decrecientes. Desde un punto de vista económico. a partir de ese punto es cuando aparecen los rendimientos decrecientes: "Cuando la cantidad de un input aumenta y la de los demás permanece constante. y el precio que se debe pagar por éste no puede ser superior a lo que aporta a la producción total. De esta manera. de Trabajadores Producto Total Producto Marginal del Trabajo 1 1 10 --- 1 2 24 14 1 3 39 15 1 4 52 13 1 5 61 9 1 6 66 5 1 7 66 0 1 8 64 -2 El aporte -positivo o negativo.

). entrara en una fase no viable. Si el Estado fija un salario mínimo por hora o lo incrementa "artificialmente" con derechos y garantías laborales (pensiones. y no teoremas derivados de un esquema analítico lógico. seguro médico. etc. ya que los Gobiernos sólo afectan negativamente el desarrollo general de la economía y la sociedad. en cuestión. consideran que los mercados deben "auto regularse". . prestaciones sociales. las retribuciones serían mayores a la productividad marginal del llamado "factor trabajo". en caso contrario el sistema productivo. pone de manifiesto que sus conclusiones son más bien observaciones empíricas de lo que tentativamente ocurre en la realidad. entonces desequilibraría los mercados. Este tipo de conclusiones son ampliamente defendidas por los economistas que pregonan el Modelo Neoliberal y. por ello. La tecnología (innovación) tiene un papel clave en esta ley al generar nuevos escenarios para ella.debe ir correlacionado con su productividad marginal. Lo cual implica que en el caso del factor trabajo su precio (salario real) no puede incrementarse sin incrementos en la productividad del mismo. La manera en la que se demuestra el rendimiento decreciente a partir de un nivel de producción. porque se correría el riesgo de que en muchos de ellos. pero no la supera.

pero baldía. Esta disminución de los rendimientos suplementarios se debe a que las cantidades acrecentadas del factor variable están combinadas con una parte progresivamente reducida de recursos fijos. En realidad. una segunda y después una tercera labranza hicieron progresar todavía con más rapidez la producción de la cosecha. a la vez que aumentaban sensiblemente los costos de producción y. quien señaló que la semilla arrojada en una tierra fértil. Sin duda alguna. intentó demostrar que esa ley no se aplicaba a la industria. primero. Otro economista británico. La ley de rendimientos decrecientes expresa la relación existente entre un "entrante" (factor de producción) y un "saliente" (cantidad correspondiente de bienes obtenidos por el factor de producción utilizado). John Stuart Mili (1806-1873). a partir de cierto punto. Esta ley la presentó por vez primera Turgot (1727-1781). este movimiento se produce más en la agricultura que en la industria. el rendimiento marginal. en consecuencia. los precios. y como resultado.RENDIMIENTOS DECRECIENTES Situación en la cual los aumentos en la cantidad de un factor productivo variable se combinan con cantidades fijas de otros factores. actualmente se reconoce que toda actividad económica atraviesa primero una fase de rendimientos crecientes y de costos decrecientes para alcanzar un óptimo a partir del cual se registra una menor eficacia de las unidades adicionales de factor de producción. el trabajo suplementario de la tierra logra tan solo aumentar la producción en las proporciones mas débiles. ya que la reproducción de factores productivos no está totalmente dominada por el hombre. Para que se cumpla. El desarrollo de los cultivos alcanzó tal nivel. esta ley exige que se satisfagan múltiples condiciones. La labranza permite aumentar considerablemente la producción. 3 Esta ley fue utilizada por el economista inglés David Ricardo (1 772-1823) para explicar el aumento de los precios agrícolas en Gran Bretaña en 1814. la cantidad de un factor no puede ser constantemente acrecentada (la cantidad del otro factor es fija) sin que disminuya el volumen de la producción suplementaria realizada. sólo podía lograr Una producción insignificante. La experiencia demuestra que si se utilizan conjuntamente dos factores de producción. y más tarde el rendimiento medio del factor variable disminuyen a partir de un momento dado. No obstante. debido a que el agotamiento del suelo impide aumentar la cosecha. Diminishing returns. Es importante que . cualesquiera sean las unidades adicionales de trabajo aplicadas. que se hizo observable la ley de rendimientos decrecientes. El aporte de nuevas unidades de factor de producción significó cosechas proporcio-nalmente menos amplias.

ya que si se contrata personal suplementario (mano de obra) se debe dotar a los recién incorporados del instrumental necesario (capital técnico) sin el cual este aporte de mano de obra carece de sentido. en ciertos casos. Véase también: Economías de escala. . aparecen otros medios técnicos y permiten de nuevo alcanzar rendimientos crecientes).los factores de producción utilizados sean homogéneos (por lo tanto. en el marco estricto de la ley. se pueda añadir simultáneamente dos factores de producción (lo que. Por otro lado. esta ley sólo se aplica a una situación técnica estable (en la industria moderna se observa que cuando la ley es descubierta. es una deformación). fraccionables). También es necesario que.

y con él la renta de la tierra. entonces la parcela se vuelve una "constante". se pueden elaborar análisis y modelos matemáticos que. por ende. en general. que resultan de modificar la cantidad de insumos disponibles en un período relativamente corto de tiempo. porque lo único que ocasiona son distorsiones (desequilibrios) en los mercados. 10 costales de grano. y predice que los rendimientos de la actividad agraria serán necesariamente decrecientes a pesar de que la producción pueda crecer. se podrá tener una producción de. el precio de los productos agrícolas tenderá necesariamente a crecer. que afectan negativamente a la sociedad. digamos. Dado que para ampliar la producción es más sencillo contratar trabajadores que comprar hectáreas de tierra. La llamada Ley de los Rendimientos Decrecientes es uno de los pilares conceptuales que permiten llegar a estas conclusiones. Por ejemplo. que las originalmente empleadas. de las que se deriva la idea de que el Gobierno no debe intervenir en ningún ámbito de la vida económica. En la teoría económica Neoclásica se abordan las relaciones de producción. De esta manera. De esta manera. a partir de considerar que existen dos variables X e Y. Fue formulado originalmente por David Ricardo (aunque se han señalado algunos precedentes. ni una mala asignación de los mismos para satisfacer las necesidades de las personas). y el número de trabajadores se convierte en una variable cuyo valor se modifica periódicamente.Ley de los rendimientos decrecientes La Ley de los Rendimientos Decrecientes es un principio de teoría económica propio de la economía clásica o liberalismo económico. están sujetos a límites por las leyes del mercado (ley de hierro de los sueldos). Esta Ley generalmente se ejemplifica considerando la variación en los niveles de producción agrícola. o con una repercusión menor en el producto final. que lo mismo pueden representar canastas de bienes (demanda). que insumos para producirlos (oferta). . si uno tiene una parcela de tierra y un trabajador. la utilización de los recursos sociales es el idóneo (no hay desperdicio de recursos. refuerzan la idea de que la "Competencia Perfecta" es el objetivo último de la Economía como ciencia. mientras que la remuneración de los otros dos factores de la producción: el trabajo y el capital. si una de las variables permanece constante ( X ) y la otra cambia ( Y ). como Antonio Serra). porque en ella todos los mercados se encuentran en un estado óptimo o de equilibrio y. al ser las unidades que sucesivamente se añadan a la producción necesariamente de inferior calidad.

se estorbarían y su productividad individual y colectiva bajaría. la Ley de los Rendimientos Decrecientes. en vez de obtener mayor producción. mismo que tiende a disminuir en la medida en la que se contratan más personas. Es decir. conviene contratar personal. la producción obtenida es más que proporcional a la que logra un sólo trabajador. la producción sería de. Lo anterior queda más claro en la siguiente tabla: Parcela No. de Trabajadores 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 3 4 5 6 7 8 Producto Total Producto Marginal del Trabajo 10 24 39 52 61 66 66 64 --14 15 13 9 5 0 -2 El aporte de un nuevo trabajador a la producción total de la parcela recibe el nombre de "Producto Marginal del Trabajo". En la medida en la que uno sigue contratando trabajadores. porque quizá muchos trabajadores que se ubican en unos pocos metros de tierra. Desde un punto de vista económico. . se tienen pérdidas. 24 costales de grano. se alcanza un punto a partir del cual el producto marginal del insumo variable disminuye" Una consecuencia de este enunciado es que la demanda de un insumo está relacionada directamente con su productividad marginal. y el precio que se debe pagar por éste no puede ser mayor a lo que aporta a la producción total. por ejemplo.De esta manera. En la práctica esto resulta lógico. si se contratara un trabajador extra. hasta el punto en el que su producto marginal es cero. De esta manera. nos indica lo siguiente: "Cuando la cantidad de un insumo aumenta y la de los demás permanece constante. hasta un punto en el que ya no es posible que ello suceda. ya que si se emplea a un trabajador más. la producción aumenta.

sino más bien ante una proposición que constantemente puede ser refutada y desmentida. Finalmente. pone de manifiesto que sus conclusiones son más bien observaciones empíricas de lo que tentativamente ocurre en la realidad. cabe aclarar que un nombre más adecuado para la llamada "Ley". si uno mejora la tecnología de producción. La manera en la que se demuestra el rendimiento decreciente de un insumo. ya que los Gobiernos sólo afectan negativamente el desarrollo general de la economía y la sociedad. consideran que los mercados deben "autoregularse". Si el Estado fija un salario mínimo por hora o lo incrementa "artificialmente" con derechos y garantías laborales (pensiones. entonces se puede obtener un rendimiento mayor por trabajador. Este tipo de conclusiones son ampliamente defendidas por los economistas que pregonan el Modelo Neoliberal y. .En términos prácticos. Es decir.). no puede exceder lo que produce en ese período. por ello. y no teoremas derivados de un esquema analítico lógico. las retribuciones serían mayores a la productividad marginal del llamado "factor trabajo". sería el de "Principio de los Rendimientos Marginales Físicos Decrecientes". por ejemplo. que el sueldo de un trabajador por unidad de tiempo. porque se correría el riesgo de que en muchos de ellos. ello significa. Por ejemplo. entonces desequilibraría los mercados. no estamos propiamente ante una ley económica. seguro médico. prestaciones sociales. etc. sin contratar a uno nuevo.

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