LAS HOJAS

1. FUNCIONES
Las hojas son apéndices caulinares, en general verdes y aplanadas, que nacen y se expanden lateralmente en los nudos de los tallos y ramificaciones. Se desarrollan a partir de los denominados primordios foliares que se forman gracias a la actividad del llamado meristemo apical. La función principal de las hojas es realizar la fotosíntesis en los cloroplastos de las células; debido a lo cual, los vegetales superiores son, junto a los otros organismos fotosintético s, los productores primarios en la biosfera. Las hojas realizan el intercambio de gases (fotosíntesis y respiración) a través de sus estomas aeríferas, por los que además transpira el vapor de agua (evapotranspiración). A través de las estomas de las hojas, la planta toma el dióxido de carbono, CO2, de la atmósfera, y expulsa el O2 procedente de la fotólisis del H2O, proceso incluido en la fotosíntesis. Este oxígeno es fundamental para la vida en nuestro planeta.

2.

LAS PARTES DE LA HOJA
Típicamente, en la hoja se distinguen tres partes: a) EL LIMBO El limbo o lámina, es la parte generalmente laminar plana, verde y ancha de la hoja; la cara superior se llama haz y la inferior envés; el haz suele ser de color oscuro y el envés algo más claro. La base del limbo se agranda a veces para albergar la yema, siempre presente en la axila de la hoja (yema axilar). El limbo está surcado por una serie de líneas o cordones, perfectamente visibles al trasluz y salientes por el envés, llamadas nerviaciones, nervaduras o nervios. Son hacecillos de conductos vasculares prolongación y ramificación de los del pecíolo, cuya misión es aportar la savia bruta y retirar la elaborada.

b)

PECIOLO El pecíolo o pedúnculo foliar, es el filamento, en general delgado y de color verde, que une el limbo al tallo. Su haz suele ser plano o cóncavo, mientras que su envés suele ser convexo. Sus tejidos vasculares, que comunican la hoja con el tallo, permiten la llegada del agua y los minerales absorbidos por la raíz. Tiene además la capacidad de orientar a la hoja en la dirección de la luz solar. VAINA La vaina es la terminación ensanchada del pecíolo en el punto de unión con el tallo. Puede rodear al tallo muy claramente, como es el caso de la vaina cilíndrica de las gramíneas, o no existir. Algunas vainas llevan una prolongación membranosa en su parte superior llamada lígula. En la base del pecíolo, en ciertas especies, suelen encontrarse unas pequeñas laminillas o apéndices de distintos tipos, que pueden ser glandulares, espinosas, foliáceas o escamiformes, que reciben el nombre de estípulas. Las hojas sin pecíolo se llaman sentadas o sésiles.

c)

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etc. en las que existen nervios principales. en otras ocasiones se muestran dos hojas en cada nudo enfrentadas entre sí (opuestas). y Verticiladas: cuando en el tallo hay varias hojas por nudo. curvinervias. y Opuestas:. por la forma del margen. si dos hojas están insertadas en el tallo a igual altura. se ramifica en nervios diferentes. como las radiales. como son las hojas de las monocotiledóneas. es decir. Las hojas nacen en puntos determinados del tallo. a) TIPOS DE HOJAS SEGÚN SU NERVADURA La nervadura o nerviación de las hojas varía dependiendo de las especies. cuando cada par de hojas se disponen de manera que forman ángulo recto con el superior e inferior inmediatos. en la unión con la hoja. como las barbas de la pluma de un ave cuando parten del raquis (ejemplo de la hoja del avellano). De éstos tipos generales de hojas también se pueden deducir otros. y Decusadas: cuando dos pares sucesivos de hojas se sitúan en planos perpendiculares entre sí. en un mismo nivel. otros nervios secundarios o menores en disposición de retículo. y Esparcidas: si la disposición de las hojas no sigue ninguna pauta. Radial Paralelinervia Penninervia Curvinervia Algunos tipos de hojas clasificadas por su nervadura b) TIPOS DE HOJAS SEGÚN SU DISPOSICIÓN SOBRE EL TALLO La diversa disposición de las hojas en el tallo se estudia mediante una parte de la botánica llamada filotaxis. CLASIFICACIÓN DE LAS HOJAS La enorme variabilidad de las hojas permite clasificarlas en diversos tipos atendiendo a diferentes criterios: Por su nervadura. y todos los demás nacen a lo largo de su eje. por la forma del ápice. por su forma general. por el número y disposición de los folíolos . y Alternas: si las hojas están dispuestas siguiendo una línea espiral a lo largo del tallo. a modo de los dedos de una mano. y Sésiles: cuando las hojas no tienen pecíolo (rabo). nacen de una en una a lo largo de él. a veces se disponen varias juntas en un mismo nudo formando un verticilo (hojas verticiladas). Estos puntos se denominan nudos y el espacio de tallo situado entre dos nudos consecutivos se llama entrenudo. y Curvinervia: cuando varios nervios que parten del pecíolo no se extienden paralelamente. a modo de red. es decir. y Palmatinervias: cuando el pecíolo. aunque las más comunes son las de nervadura paralela o paralelinervias. Se denominan decurrentes cuando nacen abrazadas al tallo. en que que las nervaduras se extienden paralelamente desde su base. Etc. e incluso con cierto desorden (las llamadas hojas esparcidas). Las hojas se sitúan en los nudos a lo largo del tallo según diferentes órdenes. y las de nervadura reticular. de los que salen. penninervias. y Pecioladas: cuando las hojas están unidas al tallo mediante un pecíolo (rabo). y Palmeada: cuando hay más de un nervio principal ramificado que sale del pecíolo. una enfrente de otra. los cuales vienen condicionados por la estructura de los llamados meristemos apicales primarios . por la forma de la base. sino que describen una curva más o menos suave a lo largo de toda la hoja hasta su ápice. A continuación se detallan los tipos comunes de hojas según su nervadura: y Paralelinervia: cuando todos los nervios son paralelos y parten longitudinalmente del pecíolo a lo largo de la hoja. etc. por la forma del borde. por la forma del limbo. y Penninervia o pinnatinervia : cuando hay un nervio central. ejemplo de la hoja del llantén. Las disposiciones más representativas son las siguientes: y Aisladas: cuando en el tallo sólo hay una hoja por nudo. y Radial: cuando los nervios salen desde un centro común en forma de radios.3. ejemplo de la hoja de la hierba centella. 2 . es decir.

el pecíolo no se ramifica. Éste puede ser liso (entero). Las hojas compuestas presentan el limbo dividido en hojitas (los folíolos) que a su vez pueden subdividirse. Bilobuladas: cuando está partida o hendida en dos lóbulos.c) TIPOS DE HOJAS SEGÚN LAS CARACTERÍSTICAS Y ASPECTO DEL LIMBO Según la composición de las hojas en base a las características y aspecto del limbo. se las clasifica en simples o sencillas y compuestas. hendiduras más o menos acusadas (borde lobulado. y por tanto existe un número impar de foliolos. festoneado. Ovaladas: cuando tiene forma de óvalo. Compuestas palmeadas: cuando una hoja compuesta presenta divisiones o foliolos dispuestos como los dedos de una mano. En las primeras. partido). Elípticas: cuando presenta la forma de una elipse. Lanceoladas: cuando presenta una forma de lanza. Sagitadas: cuando su forma recuerda la de una saeta. etc. siendo el limbo de una sola pieza. las hojas se pueden clasificar en: y y y y y y y y Acorazonadas: cuando su forma recuerda la de un corazón. La diferencia entre una hoja verdadera y un folíolo (que pueden ser grandes). Compuestas trifoliadas: cuando una hoja compuesta presenta tres divisiones o foliolos. Según la forma del limbo. de la que carec en los folíolos. Lisa Lobulada Dentada Hendida Partida 3 . presentar indentaciones (borde dentado o con pequeños entrantes). Bilobulada Ovalada Elíptica Acorazonada Compuesta trifoliada Compuesta palmeada Lanceolada Sagitada Simple imparipinnada Simple paripinnada d) TIPOS DE HOJAS SEGÚN SU BORDE Las hojas también se pueden clasificar por su borde. y Imparipinnadas: cuando se muestra un foliolo terminal. ejemplo del Ginkgo biloba. Las hojas simples pueden: y Paripinnadas: cuando disponen de un número par de foliolos. reside en que en la axila de la primera hay una yema.

Lo habitual es que la bifacialidad foliar quede marcada también en la estructura anatómica del limbo. repollo. De las hojas de la pita. hinojo. acelga. por su parte. aunque su simetría es bilateral. la mayor parte de las hojas tienen forma dorsiventral. begonias. boldo. en lugar de radiada. Medicinales: menta. caraguatá. berro. Adornos: muchas plantas se cultivan en los jardines y parques por la belleza o aspecto decorativo de las hojas. un parénquima en empalizada. tomillo. algunas aéreas. Con las fibras extraídas de las hojas de ciertas plantas. formio. caladium. peperina. como los helechos. eucalipto. El pecíolo. UTILIDAD DE LAS HOJAS Las hojas tienen varios usos: y y y y y Hojas alimentarias: lechuga. ramio y ciertas palmeras se extraen fibras textiles. en el Ecuador fabrican los famosos "Sombreros de Panamá" 4 . albahaca . Condimentos: orégano. 5. ejemplo de algunas monocotiledóneas. amargón o diente de león. romero. De fuera adentro se distinguen: una epidermis cutinizada. perejil. siendo la superficie total de la hoja el envés. Ambas caras pueden ser iguales llamadas equifaciales o incluso estar reducido el haz. apio. con respecto al haz. salvia. con haz y envés claramente diferenciados denominados bifaciales. ESTRUCTURA Estructuralmente. tiene est ructura similar a la del tallo. En ellos el floema se sitúa por debajo del xilema. Con las hojas del te y de la yerba mate convenientemente elaborada se preparan las conocidas infusiones aromáticas y estimulantes . del chaguar. escarola.4. otro parénquima lagunar y los haces vasculares que constituyen el rastro foliar. Industriales: es por deas conocido el uso del tabaco en la preparación de cigarrillos y ci garros y con el extracto de nicotina se combate ciertos insectos de los frutales. espinaca. malva. yerba del sapo. cycas. malvavisco. alfalfa. ambay. achicoria. laurel.