LAS HOJAS

1. FUNCIONES
Las hojas son apéndices caulinares, en general verdes y aplanadas, que nacen y se expanden lateralmente en los nudos de los tallos y ramificaciones. Se desarrollan a partir de los denominados primordios foliares que se forman gracias a la actividad del llamado meristemo apical. La función principal de las hojas es realizar la fotosíntesis en los cloroplastos de las células; debido a lo cual, los vegetales superiores son, junto a los otros organismos fotosintético s, los productores primarios en la biosfera. Las hojas realizan el intercambio de gases (fotosíntesis y respiración) a través de sus estomas aeríferas, por los que además transpira el vapor de agua (evapotranspiración). A través de las estomas de las hojas, la planta toma el dióxido de carbono, CO2, de la atmósfera, y expulsa el O2 procedente de la fotólisis del H2O, proceso incluido en la fotosíntesis. Este oxígeno es fundamental para la vida en nuestro planeta.

2.

LAS PARTES DE LA HOJA
Típicamente, en la hoja se distinguen tres partes: a) EL LIMBO El limbo o lámina, es la parte generalmente laminar plana, verde y ancha de la hoja; la cara superior se llama haz y la inferior envés; el haz suele ser de color oscuro y el envés algo más claro. La base del limbo se agranda a veces para albergar la yema, siempre presente en la axila de la hoja (yema axilar). El limbo está surcado por una serie de líneas o cordones, perfectamente visibles al trasluz y salientes por el envés, llamadas nerviaciones, nervaduras o nervios. Son hacecillos de conductos vasculares prolongación y ramificación de los del pecíolo, cuya misión es aportar la savia bruta y retirar la elaborada.

b)

PECIOLO El pecíolo o pedúnculo foliar, es el filamento, en general delgado y de color verde, que une el limbo al tallo. Su haz suele ser plano o cóncavo, mientras que su envés suele ser convexo. Sus tejidos vasculares, que comunican la hoja con el tallo, permiten la llegada del agua y los minerales absorbidos por la raíz. Tiene además la capacidad de orientar a la hoja en la dirección de la luz solar. VAINA La vaina es la terminación ensanchada del pecíolo en el punto de unión con el tallo. Puede rodear al tallo muy claramente, como es el caso de la vaina cilíndrica de las gramíneas, o no existir. Algunas vainas llevan una prolongación membranosa en su parte superior llamada lígula. En la base del pecíolo, en ciertas especies, suelen encontrarse unas pequeñas laminillas o apéndices de distintos tipos, que pueden ser glandulares, espinosas, foliáceas o escamiformes, que reciben el nombre de estípulas. Las hojas sin pecíolo se llaman sentadas o sésiles.

c)

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por el número y disposición de los folíolos . es decir. Las hojas nacen en puntos determinados del tallo. etc. e incluso con cierto desorden (las llamadas hojas esparcidas). a modo de red. por la forma del ápice. en otras ocasiones se muestran dos hojas en cada nudo enfrentadas entre sí (opuestas). Etc. una enfrente de otra. y Decusadas: cuando dos pares sucesivos de hojas se sitúan en planos perpendiculares entre sí. en que que las nervaduras se extienden paralelamente desde su base. por la forma del limbo. Las hojas se sitúan en los nudos a lo largo del tallo según diferentes órdenes. y Palmatinervias: cuando el pecíolo. por su forma general. otros nervios secundarios o menores en disposición de retículo. por la forma de la base. cuando cada par de hojas se disponen de manera que forman ángulo recto con el superior e inferior inmediatos. Estos puntos se denominan nudos y el espacio de tallo situado entre dos nudos consecutivos se llama entrenudo. y las de nervadura reticular. nacen de una en una a lo largo de él. por la forma del margen. y Penninervia o pinnatinervia : cuando hay un nervio central. en un mismo nivel. es decir. en la unión con la hoja. Radial Paralelinervia Penninervia Curvinervia Algunos tipos de hojas clasificadas por su nervadura b) TIPOS DE HOJAS SEGÚN SU DISPOSICIÓN SOBRE EL TALLO La diversa disposición de las hojas en el tallo se estudia mediante una parte de la botánica llamada filotaxis. de los que salen. y Sésiles: cuando las hojas no tienen pecíolo (rabo).3. y Alternas: si las hojas están dispuestas siguiendo una línea espiral a lo largo del tallo. si dos hojas están insertadas en el tallo a igual altura. como las radiales. por la forma del borde. y Pecioladas: cuando las hojas están unidas al tallo mediante un pecíolo (rabo). De éstos tipos generales de hojas también se pueden deducir otros. 2 . ejemplo de la hoja del llantén. etc. a modo de los dedos de una mano. los cuales vienen condicionados por la estructura de los llamados meristemos apicales primarios . Las disposiciones más representativas son las siguientes: y Aisladas: cuando en el tallo sólo hay una hoja por nudo. como las barbas de la pluma de un ave cuando parten del raquis (ejemplo de la hoja del avellano). y Palmeada: cuando hay más de un nervio principal ramificado que sale del pecíolo. a) TIPOS DE HOJAS SEGÚN SU NERVADURA La nervadura o nerviación de las hojas varía dependiendo de las especies. y Radial: cuando los nervios salen desde un centro común en forma de radios. Se denominan decurrentes cuando nacen abrazadas al tallo. y Curvinervia: cuando varios nervios que parten del pecíolo no se extienden paralelamente. CLASIFICACIÓN DE LAS HOJAS La enorme variabilidad de las hojas permite clasificarlas en diversos tipos atendiendo a diferentes criterios: Por su nervadura. como son las hojas de las monocotiledóneas. A continuación se detallan los tipos comunes de hojas según su nervadura: y Paralelinervia: cuando todos los nervios son paralelos y parten longitudinalmente del pecíolo a lo largo de la hoja. aunque las más comunes son las de nervadura paralela o paralelinervias. a veces se disponen varias juntas en un mismo nudo formando un verticilo (hojas verticiladas). penninervias. en las que existen nervios principales. curvinervias. ejemplo de la hoja de la hierba centella. es decir. sino que describen una curva más o menos suave a lo largo de toda la hoja hasta su ápice. y Opuestas:. y Esparcidas: si la disposición de las hojas no sigue ninguna pauta. se ramifica en nervios diferentes. y Verticiladas: cuando en el tallo hay varias hojas por nudo. y todos los demás nacen a lo largo de su eje.

Según la forma del limbo. Elípticas: cuando presenta la forma de una elipse. etc. La diferencia entre una hoja verdadera y un folíolo (que pueden ser grandes). Compuestas trifoliadas: cuando una hoja compuesta presenta tres divisiones o foliolos. Ovaladas: cuando tiene forma de óvalo. Éste puede ser liso (entero). Las hojas compuestas presentan el limbo dividido en hojitas (los folíolos) que a su vez pueden subdividirse.c) TIPOS DE HOJAS SEGÚN LAS CARACTERÍSTICAS Y ASPECTO DEL LIMBO Según la composición de las hojas en base a las características y aspecto del limbo. las hojas se pueden clasificar en: y y y y y y y y Acorazonadas: cuando su forma recuerda la de un corazón. ejemplo del Ginkgo biloba. y por tanto existe un número impar de foliolos. siendo el limbo de una sola pieza. hendiduras más o menos acusadas (borde lobulado. Compuestas palmeadas: cuando una hoja compuesta presenta divisiones o foliolos dispuestos como los dedos de una mano. y Imparipinnadas: cuando se muestra un foliolo terminal. partido). presentar indentaciones (borde dentado o con pequeños entrantes). Sagitadas: cuando su forma recuerda la de una saeta. Bilobulada Ovalada Elíptica Acorazonada Compuesta trifoliada Compuesta palmeada Lanceolada Sagitada Simple imparipinnada Simple paripinnada d) TIPOS DE HOJAS SEGÚN SU BORDE Las hojas también se pueden clasificar por su borde. En las primeras. Lisa Lobulada Dentada Hendida Partida 3 . se las clasifica en simples o sencillas y compuestas. Bilobuladas: cuando está partida o hendida en dos lóbulos. Lanceoladas: cuando presenta una forma de lanza. Las hojas simples pueden: y Paripinnadas: cuando disponen de un número par de foliolos. festoneado. el pecíolo no se ramifica. reside en que en la axila de la primera hay una yema. de la que carec en los folíolos.

albahaca . UTILIDAD DE LAS HOJAS Las hojas tienen varios usos: y y y y y Hojas alimentarias: lechuga.4. peperina. malvavisco. repollo. achicoria. otro parénquima lagunar y los haces vasculares que constituyen el rastro foliar. ramio y ciertas palmeras se extraen fibras textiles. en lugar de radiada. boldo. salvia. siendo la superficie total de la hoja el envés. acelga. como los helechos. perejil. Ambas caras pueden ser iguales llamadas equifaciales o incluso estar reducido el haz. Industriales: es por deas conocido el uso del tabaco en la preparación de cigarrillos y ci garros y con el extracto de nicotina se combate ciertos insectos de los frutales. aunque su simetría es bilateral. caladium. en el Ecuador fabrican los famosos "Sombreros de Panamá" 4 . De las hojas de la pita. tiene est ructura similar a la del tallo. En ellos el floema se sitúa por debajo del xilema. amargón o diente de león. berro. romero. begonias. algunas aéreas. espinaca. tomillo. Con las fibras extraídas de las hojas de ciertas plantas. Condimentos: orégano. yerba del sapo. malva. De fuera adentro se distinguen: una epidermis cutinizada. Lo habitual es que la bifacialidad foliar quede marcada también en la estructura anatómica del limbo. escarola. apio. con respecto al haz. la mayor parte de las hojas tienen forma dorsiventral. ambay. del chaguar. Con las hojas del te y de la yerba mate convenientemente elaborada se preparan las conocidas infusiones aromáticas y estimulantes . ejemplo de algunas monocotiledóneas. formio. ESTRUCTURA Estructuralmente. un parénquima en empalizada. cycas. eucalipto. hinojo. 5. Medicinales: menta. caraguatá. con haz y envés claramente diferenciados denominados bifaciales. alfalfa. El pecíolo. Adornos: muchas plantas se cultivan en los jardines y parques por la belleza o aspecto decorativo de las hojas. por su parte. laurel.

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