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LA ORGANIZACIÓN SOCIAL ROMANA

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LA ORGANIZACIÓN SOCIAL EN ROMA pág.

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LAS CLASES SOCIALES
La población del mundo romano está constituida por dos grandes bloques humanos: hombres libres y esclavos. Los hombres libres pueden ser ciudadanos (cives) o extranjeros (peregrini). A estos últimos se les permite residir en Roma, pero carecen de derechos políticos. Los ciudadanos poseen la civitas (ciudadanía) que está formada por una serie de derechos que Roma fue concediendo, total o parcialmente, a los diversos habitantes de su territorio Así, entre los habitantes que gozaban de la plenitud de derechos (cives optimo iure) y los que carecían de todos (peregrini), surgieron ciudadanos intermedios, es decir, con derechos restringidos (cives minuto iure). Los elementos que constituyen la civitas son: a) Derechos políticos: - Ius suffragii: derecho de sufragio activo, es decir, derecho a emitir su voto en cuestiones relativas al Estado. Este derecho ha de ejercitarse en Roma y personalmente. - Ius honorum: derecho a ser elegido para ocupar cargos públicos. - Ius provocationis ad populum: derecho a apelar, ante la asamblea del pueblo, contra la sentencia de azotes o muerte dictada por un magistrado. b) Derechos civiles: - Ius connubii: derecho a contraer matrimonio válido según las leyes romanas, con los poderes jurídicos inherentes al mismo (manus, patria potestas, tutela, etc.). - Ius commercii: derecho a la propiedad y a: comercio. Posibilidad de adquirir, disfrutar-: transmitir legalmente un patrimonio o propiedad (dominium ex iure quiritium). - Ius (legis) actionis: posibilidad de hacer valer sus derechos ante la ley. Capacidad jurídica para comparecer como parte en un proceso testar, ser heredero, etc. Estos derechos pueden adquirirse por nacimiento, por manumisión1, por ley o por concesión especial del Estado. Pueden perderse, total o parcialmente. LOS CIUDADANOS (CIVES) SE DIVIDÍAN, EN UN PRINCIPIO, EN:

1.

Los patricios (patricii) eran los descendientes de los primitivos romanos y gozaban de la

civitas plena. Estaban divididos en gentes, grupos de familias vinculadas entre sí por el culto al antepasado común cuyo nombre llevaban. Constituyen la aristocracia de la sangre y detentan el monopolio económico y de los cargos públicos. , Para mantener estos privilegios, rehúsan el

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manumisión: acción de manumitir: dar libertad a un esclavo

sólo quedaba por conseguir un reparto más equitativo del ager publicus. por delitos cometidos contra los plebeyos. tras largas y tenaces luchas. Logran también los plebeyos una condonación general de deudas y la libertad de los deudores encarcelados. La conquista de los derechos cívicos de la plebe continúa inexorable y sin tregua: en el año 491 a. en 421. transigen con las exigencias de los sediciosos y se crean unos magistrados especiales los tribunos de la plebe (tribuni plebis). abrumadas de deudas y amenazadas constantemente con la cárcel o la esclavitud.pág. para una más equitativa distribución del ager publicus. Durante la República se dictaron diversas leyes. y la fulminante expansión territorial de Roma. La plebe se retira al Monte Sacro y amenaza con fundar una nueva ciudad. Los plebeyos (plebeii) constituyen la mayoría de la población de Roma. pero va conquistando poco a poco. se produce la primera sedición popular en gran escala. La revolución económica producida en el mundo romano por el victorioso desenlace de las Guerras Púnicas. en 455. ya un tanto acallados. la igualdad de derechos cívicos. hizo que estas masas de proletarios. los tribunos consiguen la posibilidad de citar ante los comitia tributa a los patricios. en 486 se promulga la primera ley agraria. incluso el consulado (año 367 a. CLASES SOCIALES: LUCHAS Expugnadas por fin las privilegiadas posiciones patricias en el año 302 a. que traía consigo la falta de pago. frente al enemigo exterior. conducentes a regular este reparto de tierras conquistadas. cargo que supone la admisión en el Senado. obtienen el acceso a la quaestura del Erario. Los patricios. C. 2 ius connubii a los plebeyos.C. carentes de propiedades inmuebles. Esta masa. La necesidad de su cooperación en el terreno militar. en minoría. C. cuya misión consistía en velar por los intereses de la plebe contra los abusos de sus antagonistas. se reparten el ager publicus (tierras conquistadas al enemigo) y cierran sistemáticamente a los plebeyos todo acceso a los puestos políticos y religiosos. Las luchas sociales comienzan ya tras la expulsión de los reyes. enconó otra vez los conflictos sociales. está separada de los patricios por carecer del ius connubii. la lex Canuleia concede a los plebeyos el ius connubii.). C. acaudilladas por los tribunos de la plebe. La critica situación provocada por las invasiones galas les permiten exigir y conseguir el acceso a cualquier cargo público.. exigiesen el reconocimiento gradual de sus derechos políticos y civiles. En el año 494 a. con el acceso a todas las magistraturas y la consiguiente unidad política del pueblo romano. que puso en manos de la aristocracia patricia las riendas del poder. al arruinar la pequeña propiedad agrícola y acrecentar . La irregularidad de estas distribuciones arbitrarias provocó violentas reacciones populares. procedente sobre todo de los pueblos sometidos y de la inmigración. 2.

negocios bancarios y financieros. por encima de ellos sólo estará el emperador. Es el grupo más exclusivo del imperio. y posee los ingresos necesarios. tribuno de la plebe. 3 los latifundios y. Graco. De entre ellos salen los cónsules. los caballeros se dedicaron al comercio a gran escala. que además debe ser de este orden. su hermano C. Sin embargo. se trata pues de una “nobleza del dinero”. C. Como los senadores no podían dedicarse al comercio ni a los negocios. La lex Sempronia. es vencido por César. gobernadores.. al cobro de los impuestos públicos. Nueve años después. legados y algunos tribunos de las legiones. Mario acaudilla a la plebe. La intransigencia de los patricios y del Senado desemboca en un tumulto. su titulo proviene de la época en que un miembro debía ser capaz de armar un caballo para la guerra. Con ello. Sempronio Graco. No es raro que algún miembro de este orden pase al senatorial si se produce una vacante en éste. cinco debe pertenecer a este orden). La calidad de la prenda variaba según la clase social y distintos símbolos visibles. representante del conservadurismo de la vieja aristocracia. a contratistas de obras públicas. C. propuesta por C. etc. el número de ciudadanos pobres. tribuno de la plebe. desocupados y turbulentos. con ello. sobre todo patricios. una especie de clase media que se dedica al comercio y tiene gran importancia en los mandos de las legiones (de los seis tribunos de cada una de ellas. caudillo de la democracia. ORDO SENATORIUS Y ORDO EQUESTER Al equipararse políticamente los grupos sociales patricio-plebeyos. distinguían la clase social de su portador . éste vestía una túnica también de lana cuyas mangas llegaban hasta los codos y su borde inferior hasta las rodillas. éste cae asesinado por los patricios. Para ceñirla al talle se usaba un cinturón de piel o un ceñidor de cáñamo. Su túnica tenía la franja estrecha Las inmensas riquezas que afluyeron a Roma después de las Guerras Púnicas hicieron que sólo los ricos pudieran aspirar a los cargos públicos. ha hecho méritos. Graco (año 121 a. Tras la muerte de los Gracos. continúa sus proyectos reformadores. Tanto el color de la toga como el de la túnica eran el color natural de la lana. Roma se debate en un sangriento mar de guerras civiles. El desempeño del cargo de edil curuI 2 Con la toga. Los senadores llevaban en la túnica2 dos franjas anchas de púrpura (un raro y muy caro tinte extraído de un molusco)  Orden Ecuestre (ordo equester): son los caballeros. en el que son asesinados unos 300 partidarios del C. La victoria de Farsalia y la actividad social y reformadora del vencedor completa la equiparación de derechos entre los ciudadanos.pág. cosa paradójica. crema claro. la antigua nobleza de sangre pierde gradualmente su importancia y deja paso a:  Orden Senatorial (ordo senatorius): son los senadores.). que era el atuendo propio del ciudadano romano. Sila a los patricios. pretendió hacer efectivas las conquistas sociales logradas por la lex Licinia. Pompeyo. murió la res publica y César echó los cimientos del que sería el régimen imperial de Augusto. como las franjas. pero por detrás era unos cuatro dedos más larga. en el año 133 a.

C. provocaron sublevaciones como la acaudillada por Espartaco (s. El esclavo carece de bienes personales y no puede contraer matrimonio legal. este homo novus (= advenedizo) fundaba con ello una familia nobilis. Podían ser hijos de esclavos.). podían adquirirse por compra. Esta nobleza de nuevo cuño formó pronto un círculo social poderoso y hermético. la lectura en voz alta. prisioneros de guerra. etc. hasta el punto de que incluso el ciudadano más humilde poseía uno o dos y las familias más ricas incluso millares. en el campo. militar y económico aumentó el número de esclavos. I a. que solían ser griegos. Sus miembros se daban a sí mismos los títulos de optimates y boni cives y formaban el núcleo de la clase senatorial. que llegó a formar un ejército de unos 70. Sin embargo. etc. los cuidados médico. La manumisión es la liberación de un esclavo. . niños raptados por piratas e incluso ciudadanos que habían intentado evitar impuestos o el servicio militar. Los esclavos procedían de las más diversas naciones y razas. etc. A cambio de ello. LOS CLIENTES Los clientes eran ciudadanos libres que voluntariamente se ponían bajo la protección de una familia poderosa. en la industria e incluso. arrendar sus servicios. Si el que alcanzaba este cargo era un plebeyo (como en el caso de Cicerón).pág. 4 proporcionaba la categoría de homo nobilis. en ocasiones se les permitía ahorrar para comprar su libertad. ayudantes de sacerdotes y magistrados. acudían a saludarle cada mañana. le acompañaban en público. remeros. El poder de sus amos sobre ellos era ilimitado. aguas. heredarse. eran empleados en los servicios públicos: bomberos. Los esclavos eran objetos y. El patronus (que era el pater familias) estaba obligado a defenderlos ante los tribunales y apoyarlos económicamente. del que trataba de alejar a los demás. sus clientes le debían respeto y obediencia. Los servi publici. El esclavo manumitido recibe el nombre de liberto. los más cultos. estaban encargados de la correspondencia. ni defenderse contra un dueño arbitrario. como tal. la enseñanza y vigilancia de los niños. traspasarse. LOS ESCLAVOS La expansión territorial del mundo romano y la consolidación de su poder político. etc. más agudizadas en algunas épocas. venderse. Los esclavos ocupaban los más diversos oficios: servicio doméstico. En alguna ocasión en la historia de Roma.000 hombres y que hizo temblar a Roma. las condiciones de vida infrahumanas. propiedad del Estado.

estaba más semioculta que protegida por unos harapos hechos trizas. 12) Alicia María García García . Mostraban sus miembros una blancura repulsiva por ir cubiertos de una ceniza de harina. Tenían la tez terrosa y deforme. Metamorfosis IX. Algunos cubrían tan sólo su bajo vientre con un exiguo taparrabos." (Apuleyo. los párpados corroídos por las humeantes tinieblas del horno tenebroso y ardiente. cuya espalda cubierta de llagas. a través de su jirones. Todos los demás iban vestidos con túnicas tan destrozadas que. que luchan después de salpicarse de polvo. su cabello. a la manera de los púgiles. rapado por uno de los lados.pág. dejaban ver totalmente sus cuerpos. sus pies presos en grilletes. hasta el punto de que estaban casi ciegos. 5 HORRIBLE SITUACIÓN DE UNOS ESCLAVOS QUE TRABAJAN EN UNA PANADERÍA "¡Dioses celestiales! ¡Qué hombres tan miserables había allí! Hombres cuya piel estaba pintarrajeada por los cardenales amoratados de los latigazos.

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