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Boletín del Club de Lectura EL GRITO

Temporada 8 / Mayo 2011. Número 126 http://clubelgrito.blogspot.com

LA JUNGLA DE ASFALTO W.R. Burnett


W.R. Burnett, maestro del gangsteris- binson, con su carisma negativo, se convirtió en
mo todo un símbolo y con una interpretación inolvida-
ble. Es la cruda crónica del imparable ascenso de
Rico Bandello, un hombre que comenzó su vida
Para muchos el nombre de William Riley Burnett
con pequeños robos y terminó su existencia como
no les dirá nada, pero se trata del escritor y guio-
jefe de la banda mafiosa más importante y temida
nista más importante del género negro clásico de
de la ciudad. Con posterioridad, se realizó otro
Hollywood. Burnett fue el creador del perfil de
popular remake en 1963 con Frank Sinatra.
gángster en su modo más profundo y definido,
sentando las bases para personajes que aparece-
Otra obra fundamental de Burnett es "High Sie-
rían después en la historia del cine. Desde el pro-
rra" ("El último refugio") en 1941, también basada
tagonista de "Scarface" (1931), en cuyo guión tra-
en una novela propia y en cuya
bajó en su primer tratamiento,
adaptación contó con la ayuda de
hasta influencias posteriores
John Huston. Esta película le
que llegan hasta el mismísimo
otorgó a su protagonista, inter-
Corleone en "El Padrino" de
pretado por Humphrey Bogart,
Coppola.
uno de sus más poderosos y fas-
cinantes papeles, además de lan-
También se le reconoce como el
zarle al estrellato. Contó con Ida
máximo exponente de la crook
Lupino en el papel femenino y
story, un subgénero negro, en el
con Raoul Walsh dirigiendo la
que el delincuente asume el
realización. Una obra maestra del
protagonismo de la narración y
género, contada con ardor narra-
se nos muestra la trama a tra-
tivo y con un guión eficaz y poéti-
vés de su óptica. Por su tono
co, que dieron a sus actores la
realista y casi documentalista,
oportunidad de realizar una mag-
se le ha comparado (también
níficas interpretaciones. El perso-
por su temática) a Dashiell
naje de Bogart es un gángster
Hammett y James M. Cain, pero
(Roy Earle) solitario, marcado por
Burnett supo crear su particular
su pasado criminal y su fracasa-
estilo, con mórbidas historias,
da existencia, que pretende dejar
narradas con sequedad y frial-
todo atrás con su último golpe,
dad, protagonizadas por tipos duros, personajes
tras salir de la carcel, así como encontrar amor,
encerrados en una espiral de violencia y crueldad,
compañía y convertirse en un hombre normal y
en donde el fracaso y el aniquilamiento marcan
libre.
las pautas de su conducta.
Para completar su destacada filmografía me ten-
Un acontecimiento que le marcó fue cuando se
go que quedar con "The Asphalt Jungle" ("La jun-
trasladó a vivir a Chicago en 1927. Ciudad y mo-
gla de asfalto") de 1950 y dirigida por John Hus-
mento que le causaron un fuerte impacto, influ-
ton. Otra adaptación de una novela de Burnett y
yendo decisivamente en su escritura. Su labor no
que tiene como protagonista a Sterling Hayden en
fue ignorada por los grandes estudios de Holly-
el papel inolvidable de Dix Hanley y, además de
wood y allí acudió, trabajando en numerosos guio-
un elenco de secundarios que brilla con especial
nes, y también adaptando sus propias historias,
fuerza (Louis Calhern, Jean Hagen, James Whit-
en pleno auge.
more y Sam Jaffe, rostros inolvidables), además
de contar con una joven y brillante debutante Ma-
Así, firma el guión (adaptando su propia novela)
rilyn Monroe. Cuenta la historia de una meticulosa
de "Little Caesar" ("Hampa dorada") en 1931, diri-
planificación del atraco a una joyería, por parte de
gida por Melvin LeRoy y considerada una obra
una banda de delincuentes, que acaba siendo un
maestra y pilar esencial del cine de gángsters,
poderoso retrato, intenso y realista, de los perso-
que logró popularizar el género en la década de
najes y sus motivaciones. Sobria y precisa, la di-
los 30. Protagonizada por el gran Edward G. Ro-
rección de Huston saca el máxi- William Riley Burnett (1899-
mo partido a la historia de Bur- 1982), autor norteamericano,
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nett, captando la esencia misma
del universo del género negro. cuya principal ocupación fue la
escritura de guiones pa-
W.R. Burnett también firmó otros
guiones sobresalientes que no
ra Hollywood, aunque su fa-
puedo obviar como "La gran eva- ma la debe a una serie de no-
sión" (1963), "Wake Is- velas negras, cuyos protago-
land" (1942), "Orgullo de ra-
za" (1955), "Estación Polar Ce- nistas se encierran sin salida
bra" (1968), "El forastero" (1940), en un círculo de crueldad que
"Mando siniestro" (1940), "Atajo al causa su fracaso y aniquila-
infierno" (1957), entre otros.
miento.
http://elgabinete.blogspot.com/2007/04/
wr-burnett-maestro-del-
Riley Burnett fue probable-
gangsterismo.html mente el guionista más impor-
tante del género negro clásico
de Hollywood, el creador del perfil
W.R. Burnett (1899-1982) – Representa a la
de gángster en su modo más profundo y defi-
novela de gángsters dentro del género negro; no
nido y el precursor del subgénero de la crook
en vano es el autor de la casi fundacional El pe-
story, en el que el delincuente asume el prota-
queño César (1929). Diversas de sus novelas
gonismo de la narración y nos muestra la trama
narran historias de gángsters, bandas de atraca-
a través de su óptica
dores, delincuentes profesionales y de los policí-
Su primera novela publicada, Little Cae-
as que deben combatirlos (La jungla de alfalto,
sar (1929) fue llevada al cine en 1931, con el
Nadie vive para siempre). Pese a que sus histo-
título de Hampa dorada y con la interpretación
rias son duras, tanto por los personajes, como
de Edward G. Robinson, consiguiendo un éxi-
por los ambientes en que se mueven o transcu-
to inmediato. Posteriormente, otras de sus
rre la historia –suburbios, garitos, comisarías–,
en su narrativa hay siempre un cierto tono con- obras, tales como High Sierra (El último refu-
tenido, un estado de contemplación pero no de gio) o La jungla de asfaltoserían también
condena hacia lo que se presenta, incluso un adaptadas para la pantalla.
toque vagamente romántico o poético en su Otra de sus novelas, High Sierra (El último re-
trasfondo, en el ir y venir de unos personajes fugio) fue filmada en 1941 y lanzó al estrellato
tocados por la fatalidad, dueños de un destino a Humphrey Bogart, con uno de sus mejores
sólo momentáneo, sin futuro posible. Donde papeles. Ida Lupino interpretó el papel femeni-
tantos otros autores, con el mismo material o no y Raoul Walsh llevó a cabo la realización.
parecido, abundaron en lo violento, lo brutal y En esta obra maestra del género negro, Bogart
lo vulgar, Burnett por el contrario se decantó es un gángster solitario, marcado por su pasa-
por un tono descriptivo, apacible casi, más ba- do criminal y su fracasada existencia, que pre-
sado en la reflexión que en la acción. En cierto tende dar un último golpe, tras salir de la car-
modo, su obra se hermana con la de Horace cel.
McCoy (1897-1955). Durante su carrera literaria, Riley Burnett escri-
bió nada menos que 66 guiones para el cine y
http://jcplanells3.wordpress.com/2008/12/05/ la televisión.
novela-negra-seis-autores-fundamentales/
http://crimenymisterio.blogspot.com/2007/12/
william-riley-burnett.html

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