El primer positivismo: Comte, Mach y Crítica del fin de la teoría del Conocimiento. Karla Martínez Pelegrí.

Segundo de Filosofía. Introducción: Desde tiempos de la primera filosofía griega, el camino hacia la búsqueda del conocimiento por parte del individuo estaba estrechamente relacionada con los orígenes de la existencia y conocer las causas de todos los particulares de la realidad. Con la aparición de una nueva filosofía, el denominado positivismo se dio un giro Coperniquiano a la concepción del saber. En un primer momento, en el positivismo aparece la figura de Comte. El Positivismo, forma parte de una nueva forma de pensar que tiene que ver con el lenguaje, con lo práctico, útil y con la historia desde una perspectiva social que analiza el individuo como tal. Dentro de esta nueva forma de pensar nos encontramos también con el pragmatismo, desarrollado principalmente en América en figuras como Pierce y Dilthey donde se reduce lo verdadero a lo útil, y también nos encontramos con la hermenéutica, un nuevo método ontológico que considera al ser como evento ligado a una época, y se fija en lo contingente y lo mutable de la existencia humana. De allí deriva también el Historicismo que reduce la realidad humana a su condición histórica. El Positivismo Comte fue el fundador del positivismo. Fue el primero en crear un nuevo tipo de pensamiento, substituyendo la teoría del conocimiento por una teoría de la ciencia. Los principios básicos del positivismo son: • No admitir como válidos otros conocimientos, si no los que proceden de la propia experiencia, rechazando por tanto, toda noción a priori y todo concepto universal y absoluto. El echo es la única realidad científica, y la experiencia y la intuición, los métodos exclusivos del saber. • El positivismo pretende atenderse a los hechos, y toma como modelo de racionalidad la ciencia experimental, por lo tanto difiere totalmente del pensamiento romántico aunque la idea de progreso, una de las obsesiones románticas, sigue destacada como ideal en la filosofía. Así podemos considerar al positivismo como un romanticismo de la ciencia. • No existe diferencia entre apariencia y esencia. • Nominalismo: Los objetos son los referentes últimos de cualquier conocimiento. • Ciencia única: La aspiración máxima de la filosofía es el monopolio del saber. El saber positivo es un saber supremo, en cuanto a su lado negativo es negación de todo ideal, de los principios absolutos (esencias), es decir, de la metafísica. La teoría de la ciencia es una mutilación de la inteligencia humana. Evolución del Positivismo Algunos de los conceptos positivistas se remontan al filósofo británico David Hume, al francés Claude Henri de Rouvroy, conde de Saint−Simon, y al alemán Immanuel Kant. Después Comte eligió la palabra positivismo sobre la base de que señalaba la realidad y tendencia constructiva que el reclamó para el aspecto teórico de la doctrina, Curso de filosofía positiva (6 vols., 1830−1842). Se interesó por la reorganización de la 1

El maestro mismo de dicha escuela lo llamó el benjamín de la escuela. autores tan representativos como Rudolf Carnap han propuesto nuevos sentidos del tradicional principio de verificación neopositivista. por lo tanto Comte se separó de todo lo relacionado con la escuela Simoniaza. Tratado elemental de geometría analítica. Sin embargo muchas de las doctrinas de Comte fueron más tarde aceptadas y desarrolladas por los filósofos sociales británicos John Stuart Mill y Herbert Spencer. Otras obras de Comte son: Sistema de política positiva. Eempiristas lógicos. resultó tener una influencia decisiva en el rechazo de las doctrinas metafísicas por su carencia de sentido y en la aceptación del empirismo como una materia de exigencia lógica. reduciéndolo a la mayor indigencia. Sin embargo. En ese momento las ciencias matemáticas y la física ocupaban su atención. August Comte Filósofo francés que nace en 1798. Dicha discrepancia no se manifestó contundente hasta la muerte de Saint Simon ocurrida en 1825. Saint Simón y Comte comenzaban a estar en desacuerdo. viviendo entonces de los donativos voluntarios de sus admiradores y amigos en Francia e Inglaterra. Con estas ideas y siendo aún muy joven ingresó en la escuela de Saint Simón que comenzaba a figurar en París. Tratado filosófico de astronomía popular. para disociarse de la importancia que dieron los primeros pensadores del positivismo lógico a la comprobación científica. llegando incluso a auto convencerse que debía fundar una revolución filosófica. Mantienen que el principio de verificación en sí mismo es in verificable en el campo filosófico. En 1826 sufrió una enfermedad a lo que él mismo llamó una crisis mental. Se obsesionó de tal manera que también perjudicó su pensamiento. Sin lugar a dudas la obra más importante de Comte fue la del discurso sobre el espíritu positivo. Calendario Positivista y Curso de filosofía positiva en 1839. un grupo de filósofos interesados en la evolución de la ciencia moderna rechazó las tradicionales ideas positivistas (que consideraban que la base del verdadero conocimiento estaba en la experiencia personal) y resaltó la importancia de la comprobación científica y del empleo de la lógica formal. Los dos oponentes principales del positivismo. algunas diferencias con sus colegas y la ascensión de Luís Napoleón al Imperio le hicieron perder su cátedra. Posteriormente. fueron más tarde unificados por el mismo Comte bajo la concepción de una religión. publicada en 1844 dando una forma más popular a las doctrinas que expuso en su anterior obra Curso de filosofía positiva. y ya desde entonces dio pruebas de no hallarse conforme con los medios existentes de enseñanza y las formas de la sociedad. Numerosos discípulos de Comte rechazaron no obstante aceptar este desarrollo religioso de su pensamiento. El Tractatus logico−philosophicus (1921). así como por el filósofo y físico austriaco Ernest Mach. obra de Wittgenstein. Publicó durante un período de 26 años una serie de obras dedicadas todas a fundar la definición de filosofía positiva.vida social para el bien de la humanidad a través del conocimiento científico. Perteneció a una familia muy católica y realista. De las teorías de estos pensadores (entre los que se encontraban el austriaco Ludwig Wittgenstein y los británicos Bertrand Russell y George Edward Moore) nació el denominado positivismo lógico. la filosofía y el gobierno. Positivismo lógico A principios del siglo XX. Consideraciones sobre las ciencias. En 1814 entró en la escuela politécnica. pero una religión en la cual la misma humanidad era el objeto de culto. 2 . los sabios y el poder espiritual. En ese momento vivía entonces de lo que producía su cátedra de matemáticas. porque parecía contradecir la filosofía positiva original.

sienten el deseo de un orden social estable. Comte fue el primer sociólogo. pero suple el positivismo con cierta efusión del corazón. de echo. como bien se sabe. que se manifiesta segura y poderosa. es evidente que en el entorno de Comte. a nuestra sociedad. Comte distingue también entre ciencias especulativas y ciencias concretas. Junto con la independencia de EEUU y las tres revoluciones liberales de principios del siglo XIX. si no más bien de tipo sentimental por cierta señorita llamada Clotilde. Solo en la ciencia se ha de encontrar al auténtico progreso. significó el tránsito de la sociedad estamental a la sociedad capitalista. la nueva ciencia. y acude hacia la resolución de todos los problemas que les están sometidos a los medios que le proporcionan o le ofrecen las ciencias puras. fatigados ya de tanta guerra. Los años de su vida son los años posteriores a la Gran Revolución. Por otro lado el autor francés distingue seis ciencias puras: • Las matemáticas • La astronomía • La física • La química • La biología • Ciencia Social Este resumen comprende la totalidad del ser humano. Nada se omite. el positivismo comtiano con su pretensión de restituir el orden social se sitúa en una línea contrarrevolucionaria. es convencer a las naciones civilizadas de que abandonen la dirección crítica y tomen la orgánica. cuya muerte le causó gran dolor. para dar prioridad y fundar la sociología en su pensamiento. La revolución Francesa. los ideales más deseables eran el progreso técnico por encima de todo y el bienestar económico. Para los científicos de la época. de reducir la crisis a un simple movimiento moral. Nada si no es inaccesible a la 3 . La ideología del liberalismo económico favoreció el proceso de industrialización. en pocas palabras. Teoría de la clasificación de las ciencias En primer lugar Comte pretende determinar cual es el número de las ciencias puras como la astronomía. A partir de ese momento. es la que Comte hace vincular en todo su pensamiento con una filosofía de la historia. Con la revolución industrial se le dio gran importancia a la economía. Toda esta serie de acontecimientos condicionaron su pensamiento filosófico. Todos los espíritus europeos. influyó de forma notable en su pensamiento. Esta idea de progreso. Dentro de este acontecimiento.Poco después de terminar su obra culminante sufrió una segunda crisis. Contexto histórico El siglo XIX. día tras día. su situación psicológica se plasmó también en su posterior obra impregnándola de un aspecto más sentimental y religioso. La filosofía es eminentemente especulativa. A esto Comte en su Ensayo de un sistema de política positiva añade: La única manera de poner término a tan turbulenta situación. supone algo en lo que se debe creer sin regateos. de que dirijan todos sus esfuerzos a la formación del nuevo sistema social. No modifica sus ideas positivistas. A este último periodo de la vida de Comte pertenecen obras como el Tratado de sociología. no cerebral. pero de un orden que a su vez se armonice con todos los avances del progreso. y ya que Comte se sentía profundamente afectado. de contener la anarquía que invade. La geología no es por tanto una ciencia pura porque se ocupa de un objeto natural particular del globo terráqueo.

Estos tres estados se llaman: • Estado Teológico: Es ficticio. En 1852 apareció su Catecismo Positivista. Actividad Militar Defensiva y Actividad Pacífica. que califica de positiva. lejano e inasequible. El positivismo busca solo hechos y sus leyes. Renuncia a lo que es vano intentar conocer. De la nueva religión a la Sociología: Comte. culto sistemático de la humanidad o sistema general de conmemoración pública. en el cual la noción de la nueva religión fue promulgada como un apéndice necesario a su filosofía. tras su crisis de carácter sentimental. trató de encontrar o fundar una nueva religión que pudiera estar de acuerdo con los principios fundamentales del positivismo. Comte llegó a practicar la religión que él mismo había ideado. una obra muy original. cuyo título ya se ha citado Calendario Positivista. una especie de crisis de pubertad en el espíritu humano antes de llegar a ser adultos. y estos tres estados de la actividad los llama: Actividad Militar Conquistadora. en ella se quejaba de la deserción de sus discípulos que le abandonaron uno tras otro. Todo es inaccesible. provisional y preparatorio. Como fundador en la Sociología. El positivismo se atiene a lo que se nos revela como real. Sus discípulos en este punto fueron muy escasos en número. una teoría del conocimiento y una filosofía de la historia. En esta obra propuso un sistema de culto o adoración de la humanidad por la humanidad misma. cuyo primer tomo se publicó en 1851. La mente humana se atiene a las cosas. o su exposición de la religión universal. En él la mente busca las causas y los principios de las cosas. La ley de los tres estados. es esencialmente crítico y de transición. en un largo retroceso. Es una etapa intermedia entre el estado teológico y el positivo. A Comte sociólogo pertenecen estos dos fragmentos: La sociología. hizo a la humanidad un nuevo objeto de culto. y se dolía que no veía ni adivinaba a un hombre al que pudiera nombrar su sucesor en la cátedra de la filosofía y el pontificado de la nueva religión. adjudicándose el mismo el título de pontífice de su propia religión. mas como su filosofía niega toda deidad o espíritu invisible y no admite más que la humanidad.inteligencia del hombre: La investigación de las causas finales. En este estado predomina la imaginación y corresponde a la infancia de la humanidad. se detiene al fin ante las cosas. la más compleja 4 . es definitivo. Es la filosofía del dato. En el año siguiente. En él la imaginación queda subordinada a la observación. tenía el firme propósito de lograr su superación de la crisis mediante la instauración de un nuevo orden social. La ley de los tres estados: Los conocimientos pasan por tres estados teóricos distintos. lo más profundo. En su obra Sistema de Política Positiva o Tratado de Sociología. tanto en el individuo como en la especie humana. y busca sólo las leyes de los fenómenos. fundamento de la filosofía positiva es a la vez. La mente. En 1848 publicó su discurso sobre la totalidad del positivismo. En él se siguen buscando los conocimientos absolutos de preparación del paso al estado positivo. Partiendo de toda la división que hace Comte de las ciencias coloca a la actividad humana pasando por tres estados correspondientes a los tres estados por los que ha pasado la humanidad. No causas ni principios de la esencia o sustancia. representada en todos los hombres de todas las edades y épocas. • Estado Positivo: Es real. • Estado Metafísico: O estado Abstracto.

la tarea del primer positivismo es la de fundar la creencia cientifista. Por otro lado. pero hay una paradoja en dicha afirmación ya que el propio positivismo sostiene que el conocimiento es solo posible dentro del marco de las ciencias experimentales.de las ciencias es la cumbre del método positivo. como dijo Comte es el único modo de todo conocimiento posible. nace dentro del análisis de una filosofía de la historia. (Habermas. Conocimiento e interés) Esquema comparativo entre Positivismo y Teoría del conocimiento: POSITIVISMO | TEORIA DEL CONOCIMIENTO −−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−− RELATIVO No sujeto Ciencia Intención: Monopolio del conocimiento No interesa el sentido del conocimiento Hechos (y sus relaciones) ABSOLUTO (Totalidad) Sujeto cognoscente Metafísica Intención: El origen Interesa el sentido del conocimiento Esencia (causas) La intención del primer positivismo. aparece una reflexión previa del sujeto desde una determinada filosofía de la historia y de las consecuencias sociales. esto se hace progresivamente. de que dirijan todos sus esfuerzos a la formación del nuevo sistema social La intención del primer positivismo comtiano El positivismo como una teoría de la ciencia pretende desplazar a la teoría del conocimiento. a nuestra sociedad. en pocas palabras. día tras día. −Augusto Comte − La única manera de poner término a tan turbulenta situación. al reemplazar a la arraigada teoría del conocimiento para la adquisición del saber. Se rechazó brutalmente toda forma de autorreflexión a favor de un cienticismo puro. Habermas en su libro Conocimiento e Interés critica este punto de vista dado que la ciencia no puede ser comprendida sobre un conocimiento del que se reflexiona previamente. Pero como la Teoría del Conocimiento no podía ser sustituida de inmediato por la ciencia. que no es una ciencia experimental. equivale a decir su objetivo fue el monopolio de todo conocimiento posible. de reducir la crisis a un simple movimiento moral. Esto es que por medio de la construcción de la historia y de 5 . El positivismo de hecho aparece en un primer momento como una nueva filosofía. pero como se verá más adelante. porque se supone que el conocimiento se considera completamente definido. es convencer a las naciones civilizadas de que abandonen la dirección crítica y tomen la orgánica. disfruta de todos los recursos de las demás ciencias. de contener la anarquía que invade. Dicha paradoja queda resuelta si tenemos en cuenta que la ciencia. por una teoría de la ciencia. según el modelo de las ciencias.

no olvidemos que Comte fue el fundador de la Sociología por lo tanto siempre sus fines teóricos tienen como objetivo. la exactitud y la utilidad. No solo observamos. el metafísico como la adolescencia y el positivo como la madurez. antes de creen el los hechos mismos. Así la ciencia afirma la primacía del método sobre la cosa. dicha jerarquización no es original pues la toma de la concepción enciclopédica de las ciencias. De esta forma es como Comte hereda la tradición Racionalista de creer en las deducciones. entonces nuestro conocimiento es relativo e inacabado. inmediato o a largo plazo una sociedad determinada. Representa esta tesis en su teoría de los Tres Estados. solo rechaza sin justificación. Es por eso que revolucionó la posición de la filosofía frente a las ciencias. y mediante la observación se puede alcanzar una única verdad. Pero es precisamente esta mezcla de cosas ya muy conocidas lo que hace importante el primer positivismo. El positivismo. el positivismo. La utilidad de la ciencia es lógicamente prever los fenómenos. Al igual que el empirismo. Las esencias para Comte no interesan frente a los hechos desnudos y sus relaciones. Como curiosidad conviene destacar que el positivismo realmente en sus ideas no es nada novedoso. Explica que la mente del individuo tiene que pasar por tres estados mentales. con el fin de esclarecer luego lo que es ciencia. si no para formular reglas normativas del proceder científico. pues no discute. Un ejemplo que pone para hacer tal cosa es el que nadie ha demostrado nunca la existencia de Apolo. lo importante son las leyes. Comte simplemente desprecia la metafísica eliminando la discusión. se limita a declarar su desinterés por el campo de las esencias y búsqueda de las causas de la realidad metafísicamente. tiene una finalidad práctica y social. si no más bien deducimos. Nuestra inteligencia tiene que dirigirse a los objetos y fenómenos realmente alcanzables.la especie se establece el espíritu positivo. Comte de forma inteligente capta la importancia de las conexiones deductivas frente a la pura descripción de lo que vemos. forma en su mente un concepto que automáticamente se le revela como verdadero. lo útil frente a la imaginación. Cuando habla de metodología científica se le puede comparar a las tradiciones tanto empiristas como racionalistas. tachándolas de mera apariencia. Sirve por así decirlo para la mejora de nuestra vida. Comte define el Positivismo como lo preciso frente a lo indeterminado. se limita a afirmar la oposición entre ciencia y metafísica. Pero naturalmente que Comte no comprende que la ciencia sea relativa. y solo por este camino de la deducción se puede alcanzar una armonía. Conviene recordar el contexto de Comte donde había numerosos cambios revolucionarios e industriales y grandes progresos científicos. El ser humano cree en lo que observa porque en la realidad se sigue siempre un mismo esquema. Entonces llegados a este punto el positivismo no abre polémica alguna sobre los contenidos de la filosofía. Pero ha diferencia de esta tradición no debemos utilizar el método deductivo con el fin de llegar a una teoría del conocimiento. De ahí que el Positivismo rechace la Metafísica. 6 . las reglas y la construcción de conceptos mentales más que los hechos sueltos. todo conocimiento debe proceder de la certeza sensible. Otro punto de polémica que señala Habermas en el planteamiento de la teoría fundadora del positivismo en Comte es que si los criterios de la cientificidad son: la certeza. Y la misma Ciencia es el camino necesario para reducir la Teoría del Conocimiento a la Teoría Científica. substituyendo el sujeto cognoscente de la teoría del conocimiento por un progreso técnico científico como en sujeto de una filosofía cientifista de la historia. frente a la metafísica que busca el conocimiento absoluto. y al ver que todo se repite. primero. El teológico se correspondería con la infancia del ser humano. Habermas dice que se sustituye la sustancia por la relación y el ser en su conjunto queda sustituido por las regularidades empíricas. Minerva o cualquier dios griego y no por ello se puede decir que existan. tiene que hacer una reflexión para llegar a la definición de Ciencia. del saber y sus problemas. Por lo tanto lo que hace es tratar de vincular a este progreso de su época una filosofía de la historia. Cuando Comte habla de la división de las ciencias en las seis fundamentales. pues interesa solo eso y no y no ya tanto conocer la esencia es decir los orígenes y el todo. Pero este ejemplo no aplaca la situación dogmática que critica Habermas. Así el Positivismo tiene una utilidad técnica.

También investigó en los mecanismos de la visión y la audición. por la de función. Las doctrinas de Mach influyeron notablemente en el nacimiento del neopositivismo. la hidrodinámica y la psicología de la percepción. los conceptos de causa y de sustancia. la primacía no recae en el yo. la electrología. la óptica. estudia las sensaciones en su dependencia funcional. contribuyó a formar el clima que haría posible el nacimiento del círculo de Viena. que es el organismo. 7 .Por el contrario más adelante se sostiene que el positivismo solo puede analizarse a si mismo por medio de conceptos metafísicos. y se eliminan. La diferencia entre física y psicología se reduce al modo distinto de considerar las relaciones de las sensaciones: la psicología estudia la relación entre los complejos generales de sensaciones y el complejo particular. Einstein. El resultado no agradó a Mach y la rechazó. El conocimiento entonces pasa a ser conocimiento científico que es lo que propone esta nueva teoría de la ciencia recién fundada. la acústica. En su obra Mecánica (1863) expuso el ahora conocido como Principio de Mach. Se trata de una posición afín al empiriocriticismo de Avenarius. según el cual un cuerpo carece de masa inercial si no hay presentes ninguna otra masa o cuerpo. que hemos visto. Desaparece en él toda distinción entre fenómeno y cosa en sí. Realizó sus estudios en Viena y más tarde fue profesor de física en Graz (1864) y Praga (1867) y de historia y teoría de las ciencias inductivas en Viena (1895). tanto en física como en psicología. su nombre ha quedado vinculado a una serie de doctrinas conocidas con el nombre de fenomenismo. posteriormente también. Aunque no se consideraba especialista en filosofía. En 1885 obtuvo unas imágenes de un proyectil en vuelo. realizó importantes aportaciones a la mecánica. quien las incorporó a su teoría de la relatividad. filósofo y científico alemán nacido en Turas (Moravia) y fallecido en Haar (Baviera). Ello no impidió que ingresara en el parlamento austriaco y ejerciera ese cargo durante doce años más. cuyos elementos son contenidos de conciencia o sensaciones. sino en los elementos. Hoy en día recibe el nombre de número de Mach a la relación entre la velocidad de un objeto y la velocidad del sonido en el medio en el que se mueve. así en la teoría de los tres estados. Comte mediante una filosofía de la historia elimina la teoría del conocimiento y la sustituye gradualmente por ciencia. acompañado por un conjunto de estelas que fueron identificadas como las ondas de choque que éste provocaba al desplazarse a una velocidad supersónica. Hasta el concepto de "yo" es auxiliar y funcional: en el empiriocriticismo. por su parte. la termodinámica. por lo que abandonó la Universidad en 1901. Ernst Mach Mach. pero la critica que a este punto ya se deja entrever es que hay entonces una pre−comprensión de la ciencia. Como científico. Desde la cátedra y por medio de sus conferencias y de su talante de divulgador científico. Ernst (1838−1916). la física. Mach rechaza todo elemento apriorístico en la constitución del conocimiento: la ciencia es el reflejo conceptual de los hechos. La categoría de causalidad se sustituye en el proceso efectivo de la ciencia. Sufrió un ataque de apoplejía en 1897 que le produjo una parálisis parcial. Este principio influyó notablemente en las ideas de A.

la primera organización pública que formaron varios futuros miembros del Círculo de Viena se registró con el nombre de "Ernst Mach Verein". percepciones sensoriales en general y estética. William James. dijo que le parecía que Mach había leído todo y pensado en todo. a los 78 años de edad. así como en electricidad. A los 26 años de edad fue nombrado profesor de matemáticas en la Universidad de Graz. Mach parece haber llegado a su postura filosófica esencial a los 17 años de edad. por medio de un episodio semejante a una "revelación" religiosa. la relación entre Comte y Mach no fue directa ni importante. en 1885 llegó a Viena como profesor de historia y teoría de las ciencias inductivas. y en 1901 ingresó a. quien lo visitó en 1882 en Praga. aunque en una ocasión Mach se refiere a la ley de las tres etapas del conocimiento como si la tomara en serio. y la fotografía de los proyectiles en pleno vuelo. Tal amplitud de intereses no traducía un simple diletantismo. Aunque para los filósofos generales (si es que existe tal categoría) Comte es el padre y el máximo sacerdote del positivismo. Análisis de las sensaciones (1886) y Conocimiento y error (1905). si se toma como algo más que una mera conveniencia práctica. En el desarrollo de su filosofía positivista. Mach alcanzó el concepto que subtiende al Círculo de Viena. pero la realidad es otra. Moravia (hoy República Checa pero entonces parte del Imperio austro−húngaro) y estudió matemáticas y física en Viena. dependiendo de la amplitud de la manga dentro de la que se acomodan. a la Escuela de Berlín y a la Enciclopedia universal de la ciencia unificada. quien nació en Taras. su rechazo de toda metafísica es rotundo y total. La diversidad de sus intereses académicos contrasta con la imagen estereotipada que tenemos del Herr Geheimrrat alemán. Relación entre Comte y Mach En contra de lo que pudiera pensarse. El uso de estos términos sugiere que se trata de escuelas bien definidas y fácilmente distinguibles entre sí. en vista de que hizo contribuciones originales en acústica. de pronto el mundo y mi ego se me presentaron como una masa coherente de sensaciones. óptica. y mucho menos en la religión. Pero su epistemología es estrictamente fenomenológica. aunque en un momento veremos que también ha sido considerado como operacionista o instrumentalista.Sus obras principales son Historia crítica del desarrollo de la mecánica (1883). tres años más tarde pasó a Praga como profesor de física. Todos los que han leído a Kant estarán de acuerdo en que pretender entenderlo a los 15 años puede tener 8 . y Mach nunca se apartó del terreno científico para internarse en el de la política o la sociología. sino todo lo contrario: Mach estaba convencido de que la división de la ciencia en especialidades como física. además de sus estudios fundamentales en historia y filosofía de la ciencia. hidrodinámica y termodinámica. para los filósofos de la ciencia el positivista más profundo y depurado es Ernst Mach (1838−1916). el sitio de los clásicos en la educación secundaria. En un día brillante de verano y al aire libre. además de ser peligrosa. química o psicología es artificial y arbitraria. mecánica. su formación tuvo un carácter mucho más riguroso y experimenta¡ que el de Comte. comprendí lo superfluo de¡ papel desempeñado por la "cosa en sí". en sus propias palabras: Repentinamente. cerca de Munich.. Estas razones. falleció en Haar. estimulada por la lectura de Kant dos años antes. uno de los más grandes proyectos de la escuela conocida como positivismo lógico. justifican de sobra que se incluya a Mach entre los positivistas.. o sea "Sociedad Ernst Mach''. De hecho. también escribió sobre otros temas tan diferentes como la química de la maduración de las uvas. ya hemos mencionado que se reconocen diferentes variedades o tipos de positivismo. junto con las mencionadas arriba.la cámara alta del parlamento austriaco. y su insistencia en el enfoque histórico de la filosofía de la ciencia es sistemática.

aunque por un lado excluye formalmente a "todo lo que nos representamos además de las apariencias". No nos dicen nada 9 . Otro filósofo que tuvo una profunda influencia en las ideas de Mach fue Berkeley. lo único que debe creerse es lo que puede experimentarse. o sea a las hipótesis o teorías. Es muy probable que Mach hubiera aceptado el "Esse est percipit" "de Berkeley. Pero para un físico experimental metido a filósofo.. y también el psicológico. de acuerdo con los instrumentalistas. resulta difícil concederles algún sentido o significado propio. en lugar del positivista filósofo francés.consecuencias graves e indelebles. Esto podría explicar que Mach. es más fácil recordar la composición química de las sustancias por su fórmula que por su peso molecular. como una "masa coherente de sensaciones". lo que pedía era la eliminación definitiva de cualquier remanente metafísico y el apego fiel a las circunstancias empíricas actuales. ocasionalmente. De hecho. de modo que todas las leyes y principios de la ciencia se basan exclusivamente en la experiencia. Tales elementos. pero la filosofía de Mach era fundamentalmente monista.. Recordemos que la definición de Mach de la ciencia enfatizaba. como su característica más sobresaliente la máxima economía en la descripción del mayor número de hechos. son los materiales más simples con los que se construye el mundo físico. los imperativos categóricos kantianos son entidades ficticias. los elementos esenciales del conocimiento son las sensaciones. Mach se acerca al operacionismo. por lo tanto. a pesar de que era este último el que se determinaba en forma más o menos directa. Éste parece un programa positivista a la Comte. o sea como instrumentos imaginarios de toda investigación que contribuya a obtener resultados reales. aunque todavía no demostrable objetivamente. a quien se encontró por primera vez en el Apéndice de los Prolegómenos de Kant. Pero también explica que. con valor puramente didáctico o heurístico. se ha dicho que el concepto de ciencia de Mach era "la expresión del máximo de conocimientos con el mínimo de esfuerzo". Pero si las hipótesis y teorías científicas sólo funcionan como "memoria technica". En este renglón.. lo que debe promoverse es la determinación de las relaciones entre los distintos tipos de sensaciones. es muy anterior a Mach: es otra forma de describir la doctrina medieval de que deben "salvarse las apariencias". el uso de conceptos no empíricos para facilitar la predicción de fenómenos registrables como sensaciones objetivas. De acuerdo con esta posición. Mach rechaza de la ciencia. cuando señala que ciertos conceptos científicos se basan en sensaciones específicas: Postulo que cada concepto físico sólo representa un cierto tipo definido de conexión con los elementos sensoriales. que para él significa un conjunto de sensaciones. por ejemplo. diciendo que sólo son fórmulas o "memoria technica". todo aquello que no se deriva de nuestras sensaciones. la permeación de la filosofía de Mach por ciertos postulados de Berkeley es tan completa que algunos autores consideran más bien al idealista obispo irlandés. esto parece ser lo que ocurrió con Mach. quien pasó el resto de su vida tratando de explicarse el sentido y las implicaciones de la visión del universo y de su yo. si sólo son instrumentos para generar conocimientos y no poseen realidad objetiva. por otro lado las deja entrar subrepticiamente por la puerta falsa. pero en cambio es seguro que hubiera rechazado la noción de que Dios se encargaba de evitar que su fenomenología empirista radical se transformara en un solipsismo estéril. tal posición tenía a fines del siglo XIX muchos más bemoles que para un matemático y astrónomo metido a filósofo a principios del mismo siglo. el átomo ya servía para comprender y coordinar una masa enorme de datos empíricos. Éste no es el momento de examinar críticamente al instrumentalismo. igual que Comte. la filosofía positivista de la ciencia de Mach haya sido calificada de "instrumentalista". pero conviene señalar que tal postura filosófica renuncia a explicar los fenómenos observados. Se trata de estrategias diseñadas para alcanzar objetivos que no sólo no las incluyen sino que las rebasan. pero para Mach esto era mucho más problemático porque en su tiempo. De hecho. como su verdadero precursor. Comte podía darse el lujo de negarle existencia científica a los átomos.. Los conceptos cartesianos a priori no existen. Con esta base. pero sin existencia real. Mach también eliminó de su sistema filosófico científico al cartesianismo. la función de las hipótesis y teorías es únicamente la de facilitar la descripción objetiva de los hechos.

nominalista y reduccionista. o la existencia de un fenómeno. en función de la información conocida. Cohen ha señalado que esto nos permite distinguir a dos Mach. de la generación de hipótesis y de su análisis comparativo. Mach realmente cambió su esquema filosófico de la realidad: como positivista comtiano. después de realizado un "experimento mental". junto con un mundo real más allá de las sensaciones que produce. En condiciones ideales (o por lo menos favorables). Por lo tanto. Finalmente. Como investigador activo. Me refiero a los llamados Gedankenexperimenten o"experimentos mentales". que en los escritos de Mach desempeñan un importante papel. a los que las ideas podían estar más o menos adaptadas. Mach sabía muy bien que ni él ni sus colegas científicos llegaban a sus laboratorios a hacer experimentos sin ideas preconcebidas. los experimentos eran la etapa final de un proceso largo y cuidadoso de análisis conceptual. el concepto de "experimento mental se ha hecho menos amplio y dentro de toda esa actividad teórica se ha intentado separar de la definición de conceptos. con los ojos entrecerrados y con mínimo ejercicio muscular. pero también sabía otras cosas. algunos pensamientos pueden estar más o menos adaptados a otros y cuando lo primero es lo que ocurre. casi siempre en posición erecta o sentada. el austero e inflexible fenomenólogo. En años ulteriores. señalando además que tenían un elevado valor pedagógico y que su costo era mínimo. y el otro. De esta manera logró Mach reintroducir las hipótesis y teorías en su esquema positivista de la ciencia. mientras que otras sí lo hagan. Ningún científico que se respetara podía mantenerse al margen de esta teoría. que aceptaba hipótesis y teorías. señalando que puede suponerse que ciertas hipótesis o teorías científicas no se adapten satisfactoriamente a los hechos. o sea un diseño de manipulación de la naturaleza cuyo resultado permitiría discriminar entre las hipótesis que no pudieron distinguirse por medio del "experimento mental". sino todo lo contrario. estaba aceptando que también existían pensamientos y "hechos". mientras que los "experimentos cruciales" son manipulaciones de la naturaleza que sólo pueden realizarse en el laboratorio o en el campo. A toda la parte teórica de este proceso es a lo que Mach llamaba "experimentos mentales". En su tiempo se promulgó la teoría darwiniana de la evolución por medio de la selección natural. quedando reducido el "experimento mental" a las preguntas y las respuestas teóricas (estas últimas basadas en información existente) que permiten descartar una o más de las hipótesis propuestas para explicar una relación entre dos o más hechos. procedió a incorporar no sólo el lenguaje sino también las ideas de Darwin en su filosofía de la ciencia.respecto a la realidad sino que su mensaje se limita a señalar regularidades en nuestras sensaciones. Para Mach los hechos 10 . ya que los hechos son fácticos tiene también que haber ideas intersubjetivas. con los ojos bien abiertos y con un gasto de energía física que oscila entre moderado y exhaustivo. su mundo estaba constituido nada más por sensaciones y las relaciones entre ellas. mientras que como positivista darwiniano. Los "experimentos mentales" son episodios de cerebración. de diseño de distintas opciones y de selección de las más viables por medio de confrontaciones con ciertas circunstancias críticas generales. cuando ya no es posible distinguir entre varias hipótesis para explicar un fenómeno dado. Mach introduce su teoría de los elementos explicando la totalidad del mundo como conjunto de hechos y los hechos como esencia de la realidad. Critica que hace Habermas a Mach en su libro Conocimiento e interés. el resultado es una buena teoría. que pueden llevarse a cabo en posición supina en el dormitorio o (mejor aún) en la playa. después de haberlas expulsado con su rechazo inicial de la metafísica. el filósofo menos rígido y menos opuesto al sentido común. Para justificar el dominio de las ciencias como unica esfera del conocimiento. la consecuencia natural sería que las hipótesis bien adaptadas a la realidad sobrevivieran y que las incongruentes con ella desaparecieran. el siguiente paso sería un "experimento crucial". conviene señalar otro aspecto de la filosofía de la ciencia de Mach directamente relacionado con su concepto del método científico. de clarificación de las ideas. con este giro biologista. Mach sabía todo esto. Sin embargo. Sólo al final de este proceso. uno. Además. y Mach se tenía un enorme respeto. se procede a diseñar un experimento cuyo resultado permita tal distinción.

reduciéndolo a simples elementos variables. Habermas afirma llegados a este punto que el propio estado de la teoría de los elementos de Mach es contradictorio. Mach proyecta a l física y a la psicología en un mismo plano. otros colores. Este círculo se encubre mediante un objetivismo que prohíbe sin justificación alguna. la conciencia cognoscente. también el yo. pero cuando se encuentra fuera del individuo y de su retina es un objeto psicológico. Mach utiliza los términos elemento y sensación como sinónimos. que a la hora de conocer la realidad intervenga el Yo. acepta el pensamiento mental de la conciencia como una copia de la realidad. el momento en que se convierten en sensaciones inmediatas de un yo. nos encontramos con otro círculo vicioso. son propiedades de los cuerpos. que no hay por lo tanto otro tipo de conocimiento a priori. Se impone la teoría de la ciencia frente a la reflexión. sino que es por medio del ámbito de los objetos mismos y de sus relaciones. pero según Habermas es una fe cientifista. pero se amputa. con la teoría de los elementos y las sensaciones de Mach. está dentro de la propia realidad. esta idea se encuentra también en el realismo tradicional. Ya no interesa tampoco la cuestión entre apariencia y realidad. como ya hemos dicho es la fundamentación de la ciencia en un estudio de los hechos. El objetivo de la ciencia. destruye. El fallo en otras palabras reside en el hecho de que se considera al conocimiento como una copia de la realidad. ni tampoco hay nada fuera de la ciencia luego. se relacionan entre si. Una defensa de Mach sería que él entiende el Yo como unidad y fundamento de ciertas sensaciones elementales. y cuando. como parte de ellas. puesto que solo por el camino del estudio del ser de los hechos se llega a la teoría de los elementos. sin embargo no se dan cuenta que limitan el acceso a dicha realidad al dogmatizar la interpretación pre− científica del conocimiento como copia de la realidad. la cuestión epistemológica de las condiciones subjetivas para el conocimiento posible. Mach elimina la trascendencia.tienen dos momentos. hay por lo tanto una cosificación del Yo. ya que no puede justificar una reflexión que supere a la ciencia. solo eso. las sensaciones y los cuerpos son los que dan testimonio de los hechos. La función del conocimiento para Mach queda oscura. `porque impide toda reflexión que no vaya más allá de ella. Mach inconscientemente acabaría en la rechazada teoría del conocimiento. el Yo pasa entonces a ser un hecho entre los hechos de la realidad y ya que la realidad existe como totalidad de los elementos y sus combinaciones. Están por así decirlo en el sujeto y también fuera de él. Hay un problema que prevalece entonces. Destruye toda reflexión posible y restringe el conocimiento a pura ciencia relativizándolo de esa manera. solo importan los hechos. y cosas o cuerpos independientes de cualquier sujeto. a una fundamentación por tanto cientifista de la ciencia. es que las ciencia ejemplares sólo pueden justificarse si damos por probado que describen de manera suficiente y completa la realidad tal como es. Conclusión La presuposición básica del objetivismo y su crítica más contundente. el saber queda indiscutiblemente limitado. es un circulo vicioso. para justificar la teoría de los elementos y la ciencia. ya que solo son reales los hechos. se basa en que el sujeto en el positivismo ya no es el punto más importante por el cual se capta la objetividad del conocimiento. dicho de otro modo. si ha de suspenderse toda teoría del conocimiento. la autorreflexión del saber. 11 . en que las informaciones científicas captan toda la realidad. ¿Entonces hay una inmanencia de la conciencia. Para clarificar este punto Mach recurre a un ejemplo práctico en el cual expone que un color cualquiera en contacto con la luz. porque solo acepta la reflexión para disolver las condiciones subjetivas de la metafísica. La crítica de Habermas resumiendo. de la subjetividad para el positivista de Mach? Por el camino del sensualismo como dice Habermas. hay una degradación de la subjetividad. por el contrario. los diferencia argumentando que los elementos son sensaciones en el momento en que entran en contacto con el Yo. etc es un objeto físico. con lo que no puede justificarse a si misma.

Conocimiento y error. Buenos Aires : Espasa−Calpe. Ernst.epdlp/comte. que hace metodología sobre una teoría del conocimiento. Mach.Posteriormente aparecen otras teorías que si reflexionan sobre si mismas como la de el pensador Dilthey o Peirce.com/pedroj. Barcelona. Ata Fulla. tecnológico y de ideal de progreso son notables. Catecismo positivista (1852) • Ulises Moulines. Análisis de las sensaciones. algunos filósofos han rescatado la esencia de las cosas formulando nuevas teorías del conocimiento.Comte. llegan a su cenit con Popper y hoy en día se palpa una filosofía neopositivista en la mayoría de las culturas occidentales. Consideraciones sobre las ciencias • A. traducción de Cortés Pla.html • Mariano Artigas. Las repercusiones de este modo de pensar científico. Comte. Curso de filosofía positiva (1830− 1842) (Varias ediciones) • A.geo/Mach_p. Comte. Discurso sobre el espíritu positivo (1844) (Varias ediciones) • A. Comte y Mach Habermas Conocimiento e interés • A. Calendario positivista • A. Comte. . Afortunadamente también aunque en menor cuantía.Mach. P. − March. La génesis del positivismo en su contexto científico • www. Angelo. Comte. El significado filosófico de la historia de la ciencia) • E. 1991 (Apartado de : E. Comte. Rialp. Física y religión en perspectiva. 1948 • www. Bibliografía La intención del primer positivismo. Tratado De Sociología • A.htm • Kremer Marietti. 1987. Deum. El positivismo 12 . Sistema de política positiva • A. Comte.geocities.

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