El primer positivismo: Comte, Mach y Crítica del fin de la teoría del Conocimiento. Karla Martínez Pelegrí.

Segundo de Filosofía. Introducción: Desde tiempos de la primera filosofía griega, el camino hacia la búsqueda del conocimiento por parte del individuo estaba estrechamente relacionada con los orígenes de la existencia y conocer las causas de todos los particulares de la realidad. Con la aparición de una nueva filosofía, el denominado positivismo se dio un giro Coperniquiano a la concepción del saber. En un primer momento, en el positivismo aparece la figura de Comte. El Positivismo, forma parte de una nueva forma de pensar que tiene que ver con el lenguaje, con lo práctico, útil y con la historia desde una perspectiva social que analiza el individuo como tal. Dentro de esta nueva forma de pensar nos encontramos también con el pragmatismo, desarrollado principalmente en América en figuras como Pierce y Dilthey donde se reduce lo verdadero a lo útil, y también nos encontramos con la hermenéutica, un nuevo método ontológico que considera al ser como evento ligado a una época, y se fija en lo contingente y lo mutable de la existencia humana. De allí deriva también el Historicismo que reduce la realidad humana a su condición histórica. El Positivismo Comte fue el fundador del positivismo. Fue el primero en crear un nuevo tipo de pensamiento, substituyendo la teoría del conocimiento por una teoría de la ciencia. Los principios básicos del positivismo son: • No admitir como válidos otros conocimientos, si no los que proceden de la propia experiencia, rechazando por tanto, toda noción a priori y todo concepto universal y absoluto. El echo es la única realidad científica, y la experiencia y la intuición, los métodos exclusivos del saber. • El positivismo pretende atenderse a los hechos, y toma como modelo de racionalidad la ciencia experimental, por lo tanto difiere totalmente del pensamiento romántico aunque la idea de progreso, una de las obsesiones románticas, sigue destacada como ideal en la filosofía. Así podemos considerar al positivismo como un romanticismo de la ciencia. • No existe diferencia entre apariencia y esencia. • Nominalismo: Los objetos son los referentes últimos de cualquier conocimiento. • Ciencia única: La aspiración máxima de la filosofía es el monopolio del saber. El saber positivo es un saber supremo, en cuanto a su lado negativo es negación de todo ideal, de los principios absolutos (esencias), es decir, de la metafísica. La teoría de la ciencia es una mutilación de la inteligencia humana. Evolución del Positivismo Algunos de los conceptos positivistas se remontan al filósofo británico David Hume, al francés Claude Henri de Rouvroy, conde de Saint−Simon, y al alemán Immanuel Kant. Después Comte eligió la palabra positivismo sobre la base de que señalaba la realidad y tendencia constructiva que el reclamó para el aspecto teórico de la doctrina, Curso de filosofía positiva (6 vols., 1830−1842). Se interesó por la reorganización de la 1

El maestro mismo de dicha escuela lo llamó el benjamín de la escuela. obra de Wittgenstein. Los dos oponentes principales del positivismo. De las teorías de estos pensadores (entre los que se encontraban el austriaco Ludwig Wittgenstein y los británicos Bertrand Russell y George Edward Moore) nació el denominado positivismo lógico. Sin embargo. Calendario Positivista y Curso de filosofía positiva en 1839. fueron más tarde unificados por el mismo Comte bajo la concepción de una religión. En ese momento vivía entonces de lo que producía su cátedra de matemáticas. un grupo de filósofos interesados en la evolución de la ciencia moderna rechazó las tradicionales ideas positivistas (que consideraban que la base del verdadero conocimiento estaba en la experiencia personal) y resaltó la importancia de la comprobación científica y del empleo de la lógica formal.vida social para el bien de la humanidad a través del conocimiento científico. Mantienen que el principio de verificación en sí mismo es in verificable en el campo filosófico. Tratado elemental de geometría analítica. Publicó durante un período de 26 años una serie de obras dedicadas todas a fundar la definición de filosofía positiva. Consideraciones sobre las ciencias. llegando incluso a auto convencerse que debía fundar una revolución filosófica. pero una religión en la cual la misma humanidad era el objeto de culto. Numerosos discípulos de Comte rechazaron no obstante aceptar este desarrollo religioso de su pensamiento. viviendo entonces de los donativos voluntarios de sus admiradores y amigos en Francia e Inglaterra. y ya desde entonces dio pruebas de no hallarse conforme con los medios existentes de enseñanza y las formas de la sociedad. los sabios y el poder espiritual. Otras obras de Comte son: Sistema de política positiva. así como por el filósofo y físico austriaco Ernest Mach. reduciéndolo a la mayor indigencia. autores tan representativos como Rudolf Carnap han propuesto nuevos sentidos del tradicional principio de verificación neopositivista. En ese momento las ciencias matemáticas y la física ocupaban su atención. En 1814 entró en la escuela politécnica. Perteneció a una familia muy católica y realista. publicada en 1844 dando una forma más popular a las doctrinas que expuso en su anterior obra Curso de filosofía positiva. August Comte Filósofo francés que nace en 1798. Se obsesionó de tal manera que también perjudicó su pensamiento. El Tractatus logico−philosophicus (1921). Saint Simón y Comte comenzaban a estar en desacuerdo. la filosofía y el gobierno. Positivismo lógico A principios del siglo XX. para disociarse de la importancia que dieron los primeros pensadores del positivismo lógico a la comprobación científica. por lo tanto Comte se separó de todo lo relacionado con la escuela Simoniaza. algunas diferencias con sus colegas y la ascensión de Luís Napoleón al Imperio le hicieron perder su cátedra. porque parecía contradecir la filosofía positiva original. En 1826 sufrió una enfermedad a lo que él mismo llamó una crisis mental. Sin embargo muchas de las doctrinas de Comte fueron más tarde aceptadas y desarrolladas por los filósofos sociales británicos John Stuart Mill y Herbert Spencer. Dicha discrepancia no se manifestó contundente hasta la muerte de Saint Simon ocurrida en 1825. resultó tener una influencia decisiva en el rechazo de las doctrinas metafísicas por su carencia de sentido y en la aceptación del empirismo como una materia de exigencia lógica. Con estas ideas y siendo aún muy joven ingresó en la escuela de Saint Simón que comenzaba a figurar en París. Tratado filosófico de astronomía popular. Posteriormente. Eempiristas lógicos. 2 . Sin lugar a dudas la obra más importante de Comte fue la del discurso sobre el espíritu positivo.

sienten el deseo de un orden social estable. día tras día. de echo. fatigados ya de tanta guerra. Contexto histórico El siglo XIX. Nada si no es inaccesible a la 3 . Comte fue el primer sociólogo. es evidente que en el entorno de Comte. que se manifiesta segura y poderosa. Toda esta serie de acontecimientos condicionaron su pensamiento filosófico. A partir de ese momento. Junto con la independencia de EEUU y las tres revoluciones liberales de principios del siglo XIX. Nada se omite. pero suple el positivismo con cierta efusión del corazón. los ideales más deseables eran el progreso técnico por encima de todo y el bienestar económico. de contener la anarquía que invade. influyó de forma notable en su pensamiento. Todos los espíritus europeos. Dentro de este acontecimiento. A este último periodo de la vida de Comte pertenecen obras como el Tratado de sociología. su situación psicológica se plasmó también en su posterior obra impregnándola de un aspecto más sentimental y religioso. la nueva ciencia.Poco después de terminar su obra culminante sufrió una segunda crisis. de reducir la crisis a un simple movimiento moral. La revolución Francesa. de que dirijan todos sus esfuerzos a la formación del nuevo sistema social. significó el tránsito de la sociedad estamental a la sociedad capitalista. cuya muerte le causó gran dolor. el positivismo comtiano con su pretensión de restituir el orden social se sitúa en una línea contrarrevolucionaria. en pocas palabras. si no más bien de tipo sentimental por cierta señorita llamada Clotilde. como bien se sabe. A esto Comte en su Ensayo de un sistema de política positiva añade: La única manera de poner término a tan turbulenta situación. y acude hacia la resolución de todos los problemas que les están sometidos a los medios que le proporcionan o le ofrecen las ciencias puras. no cerebral. La filosofía es eminentemente especulativa. No modifica sus ideas positivistas. es convencer a las naciones civilizadas de que abandonen la dirección crítica y tomen la orgánica. para dar prioridad y fundar la sociología en su pensamiento. supone algo en lo que se debe creer sin regateos. Para los científicos de la época. La ideología del liberalismo económico favoreció el proceso de industrialización. y ya que Comte se sentía profundamente afectado. Los años de su vida son los años posteriores a la Gran Revolución. Comte distingue también entre ciencias especulativas y ciencias concretas. Con la revolución industrial se le dio gran importancia a la economía. Por otro lado el autor francés distingue seis ciencias puras: • Las matemáticas • La astronomía • La física • La química • La biología • Ciencia Social Este resumen comprende la totalidad del ser humano. Solo en la ciencia se ha de encontrar al auténtico progreso. a nuestra sociedad. Teoría de la clasificación de las ciencias En primer lugar Comte pretende determinar cual es el número de las ciencias puras como la astronomía. es la que Comte hace vincular en todo su pensamiento con una filosofía de la historia. Esta idea de progreso. pero de un orden que a su vez se armonice con todos los avances del progreso. La geología no es por tanto una ciencia pura porque se ocupa de un objeto natural particular del globo terráqueo.

fundamento de la filosofía positiva es a la vez. Es la filosofía del dato. • Estado Positivo: Es real. • Estado Metafísico: O estado Abstracto. en ella se quejaba de la deserción de sus discípulos que le abandonaron uno tras otro.inteligencia del hombre: La investigación de las causas finales. trató de encontrar o fundar una nueva religión que pudiera estar de acuerdo con los principios fundamentales del positivismo. Partiendo de toda la división que hace Comte de las ciencias coloca a la actividad humana pasando por tres estados correspondientes a los tres estados por los que ha pasado la humanidad. En 1852 apareció su Catecismo Positivista. En él la mente busca las causas y los principios de las cosas. Estos tres estados se llaman: • Estado Teológico: Es ficticio. La ley de los tres estados. No causas ni principios de la esencia o sustancia. tanto en el individuo como en la especie humana. se detiene al fin ante las cosas. La mente. tras su crisis de carácter sentimental. una obra muy original. En 1848 publicó su discurso sobre la totalidad del positivismo. culto sistemático de la humanidad o sistema general de conmemoración pública. o su exposición de la religión universal. En este estado predomina la imaginación y corresponde a la infancia de la humanidad. Todo es inaccesible. En él se siguen buscando los conocimientos absolutos de preparación del paso al estado positivo. en un largo retroceso. lejano e inasequible. En él la imaginación queda subordinada a la observación. hizo a la humanidad un nuevo objeto de culto. En esta obra propuso un sistema de culto o adoración de la humanidad por la humanidad misma. De la nueva religión a la Sociología: Comte. En el año siguiente. una especie de crisis de pubertad en el espíritu humano antes de llegar a ser adultos. y estos tres estados de la actividad los llama: Actividad Militar Conquistadora. lo más profundo. que califica de positiva. Renuncia a lo que es vano intentar conocer. adjudicándose el mismo el título de pontífice de su propia religión. A Comte sociólogo pertenecen estos dos fragmentos: La sociología. Actividad Militar Defensiva y Actividad Pacífica. La mente humana se atiene a las cosas. Comte llegó a practicar la religión que él mismo había ideado. una teoría del conocimiento y una filosofía de la historia. Sus discípulos en este punto fueron muy escasos en número. tenía el firme propósito de lograr su superación de la crisis mediante la instauración de un nuevo orden social. El positivismo busca solo hechos y sus leyes. y busca sólo las leyes de los fenómenos. es definitivo. en el cual la noción de la nueva religión fue promulgada como un apéndice necesario a su filosofía. Como fundador en la Sociología. y se dolía que no veía ni adivinaba a un hombre al que pudiera nombrar su sucesor en la cátedra de la filosofía y el pontificado de la nueva religión. mas como su filosofía niega toda deidad o espíritu invisible y no admite más que la humanidad. cuyo primer tomo se publicó en 1851. representada en todos los hombres de todas las edades y épocas. provisional y preparatorio. La ley de los tres estados: Los conocimientos pasan por tres estados teóricos distintos. la más compleja 4 . En su obra Sistema de Política Positiva o Tratado de Sociología. es esencialmente crítico y de transición. cuyo título ya se ha citado Calendario Positivista. Es una etapa intermedia entre el estado teológico y el positivo. El positivismo se atiene a lo que se nos revela como real.

porque se supone que el conocimiento se considera completamente definido. en pocas palabras. la tarea del primer positivismo es la de fundar la creencia cientifista. aparece una reflexión previa del sujeto desde una determinada filosofía de la historia y de las consecuencias sociales. de que dirijan todos sus esfuerzos a la formación del nuevo sistema social La intención del primer positivismo comtiano El positivismo como una teoría de la ciencia pretende desplazar a la teoría del conocimiento. Esto es que por medio de la construcción de la historia y de 5 . como dijo Comte es el único modo de todo conocimiento posible. día tras día. esto se hace progresivamente. de reducir la crisis a un simple movimiento moral. según el modelo de las ciencias. Conocimiento e interés) Esquema comparativo entre Positivismo y Teoría del conocimiento: POSITIVISMO | TEORIA DEL CONOCIMIENTO −−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−− RELATIVO No sujeto Ciencia Intención: Monopolio del conocimiento No interesa el sentido del conocimiento Hechos (y sus relaciones) ABSOLUTO (Totalidad) Sujeto cognoscente Metafísica Intención: El origen Interesa el sentido del conocimiento Esencia (causas) La intención del primer positivismo. pero como se verá más adelante. El positivismo de hecho aparece en un primer momento como una nueva filosofía. a nuestra sociedad. −Augusto Comte − La única manera de poner término a tan turbulenta situación. Por otro lado. Se rechazó brutalmente toda forma de autorreflexión a favor de un cienticismo puro. pero hay una paradoja en dicha afirmación ya que el propio positivismo sostiene que el conocimiento es solo posible dentro del marco de las ciencias experimentales. de contener la anarquía que invade. equivale a decir su objetivo fue el monopolio de todo conocimiento posible. por una teoría de la ciencia. al reemplazar a la arraigada teoría del conocimiento para la adquisición del saber. Pero como la Teoría del Conocimiento no podía ser sustituida de inmediato por la ciencia. que no es una ciencia experimental. Dicha paradoja queda resuelta si tenemos en cuenta que la ciencia. Habermas en su libro Conocimiento e Interés critica este punto de vista dado que la ciencia no puede ser comprendida sobre un conocimiento del que se reflexiona previamente. disfruta de todos los recursos de las demás ciencias.de las ciencias es la cumbre del método positivo. (Habermas. es convencer a las naciones civilizadas de que abandonen la dirección crítica y tomen la orgánica. nace dentro del análisis de una filosofía de la historia.

frente a la metafísica que busca el conocimiento absoluto. forma en su mente un concepto que automáticamente se le revela como verdadero. Minerva o cualquier dios griego y no por ello se puede decir que existan. Otro punto de polémica que señala Habermas en el planteamiento de la teoría fundadora del positivismo en Comte es que si los criterios de la cientificidad son: la certeza. Comte define el Positivismo como lo preciso frente a lo indeterminado. si no más bien deducimos. El teológico se correspondería con la infancia del ser humano. Comte de forma inteligente capta la importancia de las conexiones deductivas frente a la pura descripción de lo que vemos. entonces nuestro conocimiento es relativo e inacabado. del saber y sus problemas. solo rechaza sin justificación. con el fin de esclarecer luego lo que es ciencia. se limita a afirmar la oposición entre ciencia y metafísica. Las esencias para Comte no interesan frente a los hechos desnudos y sus relaciones. Sirve por así decirlo para la mejora de nuestra vida. El positivismo. Al igual que el empirismo. Y la misma Ciencia es el camino necesario para reducir la Teoría del Conocimiento a la Teoría Científica. las reglas y la construcción de conceptos mentales más que los hechos sueltos. lo útil frente a la imaginación. pues interesa solo eso y no y no ya tanto conocer la esencia es decir los orígenes y el todo. Un ejemplo que pone para hacer tal cosa es el que nadie ha demostrado nunca la existencia de Apolo. Es por eso que revolucionó la posición de la filosofía frente a las ciencias. pues no discute. Así el Positivismo tiene una utilidad técnica. y solo por este camino de la deducción se puede alcanzar una armonía. Pero este ejemplo no aplaca la situación dogmática que critica Habermas. se limita a declarar su desinterés por el campo de las esencias y búsqueda de las causas de la realidad metafísicamente. Pero es precisamente esta mezcla de cosas ya muy conocidas lo que hace importante el primer positivismo. antes de creen el los hechos mismos. el positivismo. Cuando habla de metodología científica se le puede comparar a las tradiciones tanto empiristas como racionalistas. Nuestra inteligencia tiene que dirigirse a los objetos y fenómenos realmente alcanzables. Habermas dice que se sustituye la sustancia por la relación y el ser en su conjunto queda sustituido por las regularidades empíricas. primero. Por lo tanto lo que hace es tratar de vincular a este progreso de su época una filosofía de la historia. dicha jerarquización no es original pues la toma de la concepción enciclopédica de las ciencias. Cuando Comte habla de la división de las ciencias en las seis fundamentales. no olvidemos que Comte fue el fundador de la Sociología por lo tanto siempre sus fines teóricos tienen como objetivo. Entonces llegados a este punto el positivismo no abre polémica alguna sobre los contenidos de la filosofía. tiene que hacer una reflexión para llegar a la definición de Ciencia. lo importante son las leyes. la exactitud y la utilidad. tachándolas de mera apariencia. Explica que la mente del individuo tiene que pasar por tres estados mentales. y al ver que todo se repite. y mediante la observación se puede alcanzar una única verdad. substituyendo el sujeto cognoscente de la teoría del conocimiento por un progreso técnico científico como en sujeto de una filosofía cientifista de la historia. Pero ha diferencia de esta tradición no debemos utilizar el método deductivo con el fin de llegar a una teoría del conocimiento. todo conocimiento debe proceder de la certeza sensible. si no para formular reglas normativas del proceder científico. inmediato o a largo plazo una sociedad determinada. Así la ciencia afirma la primacía del método sobre la cosa. La utilidad de la ciencia es lógicamente prever los fenómenos.la especie se establece el espíritu positivo. De esta forma es como Comte hereda la tradición Racionalista de creer en las deducciones. De ahí que el Positivismo rechace la Metafísica. 6 . Comte simplemente desprecia la metafísica eliminando la discusión. tiene una finalidad práctica y social. Conviene recordar el contexto de Comte donde había numerosos cambios revolucionarios e industriales y grandes progresos científicos. el metafísico como la adolescencia y el positivo como la madurez. Representa esta tesis en su teoría de los Tres Estados. Como curiosidad conviene destacar que el positivismo realmente en sus ideas no es nada novedoso. El ser humano cree en lo que observa porque en la realidad se sigue siempre un mismo esquema. No solo observamos. Pero naturalmente que Comte no comprende que la ciencia sea relativa.

los conceptos de causa y de sustancia. sino en los elementos. la primacía no recae en el yo. filósofo y científico alemán nacido en Turas (Moravia) y fallecido en Haar (Baviera). pero la critica que a este punto ya se deja entrever es que hay entonces una pre−comprensión de la ciencia. que hemos visto. Desde la cátedra y por medio de sus conferencias y de su talante de divulgador científico. Desaparece en él toda distinción entre fenómeno y cosa en sí. Aunque no se consideraba especialista en filosofía. por su parte. El conocimiento entonces pasa a ser conocimiento científico que es lo que propone esta nueva teoría de la ciencia recién fundada. Mach rechaza todo elemento apriorístico en la constitución del conocimiento: la ciencia es el reflejo conceptual de los hechos. Hasta el concepto de "yo" es auxiliar y funcional: en el empiriocriticismo.Por el contrario más adelante se sostiene que el positivismo solo puede analizarse a si mismo por medio de conceptos metafísicos. tanto en física como en psicología. Hoy en día recibe el nombre de número de Mach a la relación entre la velocidad de un objeto y la velocidad del sonido en el medio en el que se mueve. la óptica. La diferencia entre física y psicología se reduce al modo distinto de considerar las relaciones de las sensaciones: la psicología estudia la relación entre los complejos generales de sensaciones y el complejo particular. Einstein. posteriormente también. Se trata de una posición afín al empiriocriticismo de Avenarius. Ernst Mach Mach. la termodinámica. Las doctrinas de Mach influyeron notablemente en el nacimiento del neopositivismo. cuyos elementos son contenidos de conciencia o sensaciones. la acústica. En 1885 obtuvo unas imágenes de un proyectil en vuelo. así en la teoría de los tres estados. y se eliminan. que es el organismo. Como científico. su nombre ha quedado vinculado a una serie de doctrinas conocidas con el nombre de fenomenismo. quien las incorporó a su teoría de la relatividad. por la de función. Realizó sus estudios en Viena y más tarde fue profesor de física en Graz (1864) y Praga (1867) y de historia y teoría de las ciencias inductivas en Viena (1895). El resultado no agradó a Mach y la rechazó. Comte mediante una filosofía de la historia elimina la teoría del conocimiento y la sustituye gradualmente por ciencia. realizó importantes aportaciones a la mecánica. la física. según el cual un cuerpo carece de masa inercial si no hay presentes ninguna otra masa o cuerpo. por lo que abandonó la Universidad en 1901. También investigó en los mecanismos de la visión y la audición. En su obra Mecánica (1863) expuso el ahora conocido como Principio de Mach. la hidrodinámica y la psicología de la percepción. 7 . La categoría de causalidad se sustituye en el proceso efectivo de la ciencia. Ernst (1838−1916). la electrología. Este principio influyó notablemente en las ideas de A. Sufrió un ataque de apoplejía en 1897 que le produjo una parálisis parcial. contribuyó a formar el clima que haría posible el nacimiento del círculo de Viena. acompañado por un conjunto de estelas que fueron identificadas como las ondas de choque que éste provocaba al desplazarse a una velocidad supersónica. estudia las sensaciones en su dependencia funcional. Ello no impidió que ingresara en el parlamento austriaco y ejerciera ese cargo durante doce años más.

la primera organización pública que formaron varios futuros miembros del Círculo de Viena se registró con el nombre de "Ernst Mach Verein". Análisis de las sensaciones (1886) y Conocimiento y error (1905). Mach alcanzó el concepto que subtiende al Círculo de Viena. para los filósofos de la ciencia el positivista más profundo y depurado es Ernst Mach (1838−1916). aunque en un momento veremos que también ha sido considerado como operacionista o instrumentalista. además de ser peligrosa. así como en electricidad. El uso de estos términos sugiere que se trata de escuelas bien definidas y fácilmente distinguibles entre sí. A los 26 años de edad fue nombrado profesor de matemáticas en la Universidad de Graz. mecánica. de pronto el mundo y mi ego se me presentaron como una masa coherente de sensaciones. y la fotografía de los proyectiles en pleno vuelo. hidrodinámica y termodinámica. además de sus estudios fundamentales en historia y filosofía de la ciencia. o sea "Sociedad Ernst Mach''. dijo que le parecía que Mach había leído todo y pensado en todo. la relación entre Comte y Mach no fue directa ni importante. William James. quien nació en Taras. también escribió sobre otros temas tan diferentes como la química de la maduración de las uvas. quien lo visitó en 1882 en Praga. sino todo lo contrario: Mach estaba convencido de que la división de la ciencia en especialidades como física. Todos los que han leído a Kant estarán de acuerdo en que pretender entenderlo a los 15 años puede tener 8 . Aunque para los filósofos generales (si es que existe tal categoría) Comte es el padre y el máximo sacerdote del positivismo. Pero su epistemología es estrictamente fenomenológica. aunque en una ocasión Mach se refiere a la ley de las tres etapas del conocimiento como si la tomara en serio. su rechazo de toda metafísica es rotundo y total. el sitio de los clásicos en la educación secundaria. Relación entre Comte y Mach En contra de lo que pudiera pensarse. química o psicología es artificial y arbitraria. De hecho. tres años más tarde pasó a Praga como profesor de física. en vista de que hizo contribuciones originales en acústica.la cámara alta del parlamento austriaco. comprendí lo superfluo de¡ papel desempeñado por la "cosa en sí". La diversidad de sus intereses académicos contrasta con la imagen estereotipada que tenemos del Herr Geheimrrat alemán. en sus propias palabras: Repentinamente. si se toma como algo más que una mera conveniencia práctica. y Mach nunca se apartó del terreno científico para internarse en el de la política o la sociología. uno de los más grandes proyectos de la escuela conocida como positivismo lógico. ya hemos mencionado que se reconocen diferentes variedades o tipos de positivismo. estimulada por la lectura de Kant dos años antes. y mucho menos en la religión. dependiendo de la amplitud de la manga dentro de la que se acomodan. su formación tuvo un carácter mucho más riguroso y experimenta¡ que el de Comte.. Mach parece haber llegado a su postura filosófica esencial a los 17 años de edad. a la Escuela de Berlín y a la Enciclopedia universal de la ciencia unificada. En el desarrollo de su filosofía positivista. pero la realidad es otra. percepciones sensoriales en general y estética. y su insistencia en el enfoque histórico de la filosofía de la ciencia es sistemática. Moravia (hoy República Checa pero entonces parte del Imperio austro−húngaro) y estudió matemáticas y física en Viena. justifican de sobra que se incluya a Mach entre los positivistas. cerca de Munich. junto con las mencionadas arriba.. en 1885 llegó a Viena como profesor de historia y teoría de las ciencias inductivas. En un día brillante de verano y al aire libre. falleció en Haar. óptica.Sus obras principales son Historia crítica del desarrollo de la mecánica (1883). Estas razones. y en 1901 ingresó a. a los 78 años de edad. por medio de un episodio semejante a una "revelación" religiosa. Tal amplitud de intereses no traducía un simple diletantismo.

pero para Mach esto era mucho más problemático porque en su tiempo. los imperativos categóricos kantianos son entidades ficticias. lo que debe promoverse es la determinación de las relaciones entre los distintos tipos de sensaciones. que para él significa un conjunto de sensaciones. Es muy probable que Mach hubiera aceptado el "Esse est percipit" "de Berkeley. como su verdadero precursor. resulta difícil concederles algún sentido o significado propio. esto parece ser lo que ocurrió con Mach. igual que Comte. el uso de conceptos no empíricos para facilitar la predicción de fenómenos registrables como sensaciones objetivas. la permeación de la filosofía de Mach por ciertos postulados de Berkeley es tan completa que algunos autores consideran más bien al idealista obispo irlandés. pero conviene señalar que tal postura filosófica renuncia a explicar los fenómenos observados.. la función de las hipótesis y teorías es únicamente la de facilitar la descripción objetiva de los hechos. Pero también explica que. por ejemplo. y también el psicológico. tal posición tenía a fines del siglo XIX muchos más bemoles que para un matemático y astrónomo metido a filósofo a principios del mismo siglo. quien pasó el resto de su vida tratando de explicarse el sentido y las implicaciones de la visión del universo y de su yo. por otro lado las deja entrar subrepticiamente por la puerta falsa. son los materiales más simples con los que se construye el mundo físico. pero sin existencia real. pero la filosofía de Mach era fundamentalmente monista. de modo que todas las leyes y principios de la ciencia se basan exclusivamente en la experiencia. Esto podría explicar que Mach. los elementos esenciales del conocimiento son las sensaciones. Recordemos que la definición de Mach de la ciencia enfatizaba. o sea como instrumentos imaginarios de toda investigación que contribuya a obtener resultados reales.. Pero si las hipótesis y teorías científicas sólo funcionan como "memoria technica". cuando señala que ciertos conceptos científicos se basan en sensaciones específicas: Postulo que cada concepto físico sólo representa un cierto tipo definido de conexión con los elementos sensoriales.consecuencias graves e indelebles. con valor puramente didáctico o heurístico. Se trata de estrategias diseñadas para alcanzar objetivos que no sólo no las incluyen sino que las rebasan. todo aquello que no se deriva de nuestras sensaciones. la filosofía positivista de la ciencia de Mach haya sido calificada de "instrumentalista". de acuerdo con los instrumentalistas. lo único que debe creerse es lo que puede experimentarse. el átomo ya servía para comprender y coordinar una masa enorme de datos empíricos. Pero para un físico experimental metido a filósofo... Con esta base. aunque todavía no demostrable objetivamente. es más fácil recordar la composición química de las sustancias por su fórmula que por su peso molecular. De acuerdo con esta posición. Mach también eliminó de su sistema filosófico científico al cartesianismo. Comte podía darse el lujo de negarle existencia científica a los átomos. diciendo que sólo son fórmulas o "memoria technica". a quien se encontró por primera vez en el Apéndice de los Prolegómenos de Kant. aunque por un lado excluye formalmente a "todo lo que nos representamos además de las apariencias". De hecho. En este renglón. Mach rechaza de la ciencia. Éste parece un programa positivista a la Comte. como una "masa coherente de sensaciones". Los conceptos cartesianos a priori no existen. a pesar de que era este último el que se determinaba en forma más o menos directa. se ha dicho que el concepto de ciencia de Mach era "la expresión del máximo de conocimientos con el mínimo de esfuerzo". Éste no es el momento de examinar críticamente al instrumentalismo. por lo tanto. como su característica más sobresaliente la máxima economía en la descripción del mayor número de hechos. si sólo son instrumentos para generar conocimientos y no poseen realidad objetiva. Tales elementos. es muy anterior a Mach: es otra forma de describir la doctrina medieval de que deben "salvarse las apariencias". Mach se acerca al operacionismo. De hecho. en lugar del positivista filósofo francés. pero en cambio es seguro que hubiera rechazado la noción de que Dios se encargaba de evitar que su fenomenología empirista radical se transformara en un solipsismo estéril. ocasionalmente. No nos dicen nada 9 . Otro filósofo que tuvo una profunda influencia en las ideas de Mach fue Berkeley. lo que pedía era la eliminación definitiva de cualquier remanente metafísico y el apego fiel a las circunstancias empíricas actuales. o sea a las hipótesis o teorías.

señalando además que tenían un elevado valor pedagógico y que su costo era mínimo. nominalista y reduccionista. mientras que como positivista darwiniano. pero también sabía otras cosas. su mundo estaba constituido nada más por sensaciones y las relaciones entre ellas. después de haberlas expulsado con su rechazo inicial de la metafísica. con los ojos entrecerrados y con mínimo ejercicio muscular. algunos pensamientos pueden estar más o menos adaptados a otros y cuando lo primero es lo que ocurre. de la generación de hipótesis y de su análisis comparativo. el siguiente paso sería un "experimento crucial". o la existencia de un fenómeno. después de realizado un "experimento mental". el austero e inflexible fenomenólogo. mientras que los "experimentos cruciales" son manipulaciones de la naturaleza que sólo pueden realizarse en el laboratorio o en el campo. uno. la consecuencia natural sería que las hipótesis bien adaptadas a la realidad sobrevivieran y que las incongruentes con ella desaparecieran. En su tiempo se promulgó la teoría darwiniana de la evolución por medio de la selección natural. Para justificar el dominio de las ciencias como unica esfera del conocimiento. estaba aceptando que también existían pensamientos y "hechos". Por lo tanto. En años ulteriores. Mach introduce su teoría de los elementos explicando la totalidad del mundo como conjunto de hechos y los hechos como esencia de la realidad. Me refiero a los llamados Gedankenexperimenten o"experimentos mentales". quedando reducido el "experimento mental" a las preguntas y las respuestas teóricas (estas últimas basadas en información existente) que permiten descartar una o más de las hipótesis propuestas para explicar una relación entre dos o más hechos. mientras que otras sí lo hagan. junto con un mundo real más allá de las sensaciones que produce. y el otro. los experimentos eran la etapa final de un proceso largo y cuidadoso de análisis conceptual. sino todo lo contrario. Finalmente. que en los escritos de Mach desempeñan un importante papel. Como investigador activo. cuando ya no es posible distinguir entre varias hipótesis para explicar un fenómeno dado. Mach realmente cambió su esquema filosófico de la realidad: como positivista comtiano. el resultado es una buena teoría. que aceptaba hipótesis y teorías. A toda la parte teórica de este proceso es a lo que Mach llamaba "experimentos mentales". con los ojos bien abiertos y con un gasto de energía física que oscila entre moderado y exhaustivo. el filósofo menos rígido y menos opuesto al sentido común. o sea un diseño de manipulación de la naturaleza cuyo resultado permitiría discriminar entre las hipótesis que no pudieron distinguirse por medio del "experimento mental". conviene señalar otro aspecto de la filosofía de la ciencia de Mach directamente relacionado con su concepto del método científico. ya que los hechos son fácticos tiene también que haber ideas intersubjetivas. se procede a diseñar un experimento cuyo resultado permita tal distinción. Mach sabía todo esto. Critica que hace Habermas a Mach en su libro Conocimiento e interés. Para Mach los hechos 10 . en función de la información conocida. Además. Sólo al final de este proceso. y Mach se tenía un enorme respeto. que pueden llevarse a cabo en posición supina en el dormitorio o (mejor aún) en la playa. señalando que puede suponerse que ciertas hipótesis o teorías científicas no se adapten satisfactoriamente a los hechos. Mach sabía muy bien que ni él ni sus colegas científicos llegaban a sus laboratorios a hacer experimentos sin ideas preconcebidas. Ningún científico que se respetara podía mantenerse al margen de esta teoría. de clarificación de las ideas. De esta manera logró Mach reintroducir las hipótesis y teorías en su esquema positivista de la ciencia. a los que las ideas podían estar más o menos adaptadas.respecto a la realidad sino que su mensaje se limita a señalar regularidades en nuestras sensaciones. En condiciones ideales (o por lo menos favorables). Sin embargo. con este giro biologista. el concepto de "experimento mental se ha hecho menos amplio y dentro de toda esa actividad teórica se ha intentado separar de la definición de conceptos. Cohen ha señalado que esto nos permite distinguir a dos Mach. Los "experimentos mentales" son episodios de cerebración. de diseño de distintas opciones y de selección de las más viables por medio de confrontaciones con ciertas circunstancias críticas generales. procedió a incorporar no sólo el lenguaje sino también las ideas de Darwin en su filosofía de la ciencia. casi siempre en posición erecta o sentada.

La crítica de Habermas resumiendo. las sensaciones y los cuerpos son los que dan testimonio de los hechos. esta idea se encuentra también en el realismo tradicional. hay por lo tanto una cosificación del Yo. y cosas o cuerpos independientes de cualquier sujeto. acepta el pensamiento mental de la conciencia como una copia de la realidad. ¿Entonces hay una inmanencia de la conciencia. y cuando. son propiedades de los cuerpos. `porque impide toda reflexión que no vaya más allá de ella. que no hay por lo tanto otro tipo de conocimiento a priori. 11 . Conclusión La presuposición básica del objetivismo y su crítica más contundente. La función del conocimiento para Mach queda oscura. destruye. Mach elimina la trascendencia. pero se amputa. puesto que solo por el camino del estudio del ser de los hechos se llega a la teoría de los elementos. para justificar la teoría de los elementos y la ciencia. solo eso. Se impone la teoría de la ciencia frente a la reflexión. otros colores. se relacionan entre si. sin embargo no se dan cuenta que limitan el acceso a dicha realidad al dogmatizar la interpretación pre− científica del conocimiento como copia de la realidad. ya que no puede justificar una reflexión que supere a la ciencia. si ha de suspenderse toda teoría del conocimiento. Mach utiliza los términos elemento y sensación como sinónimos. Habermas afirma llegados a este punto que el propio estado de la teoría de los elementos de Mach es contradictorio. la autorreflexión del saber. Una defensa de Mach sería que él entiende el Yo como unidad y fundamento de ciertas sensaciones elementales. Ya no interesa tampoco la cuestión entre apariencia y realidad. Para clarificar este punto Mach recurre a un ejemplo práctico en el cual expone que un color cualquiera en contacto con la luz. el Yo pasa entonces a ser un hecho entre los hechos de la realidad y ya que la realidad existe como totalidad de los elementos y sus combinaciones. Hay un problema que prevalece entonces. nos encontramos con otro círculo vicioso. la conciencia cognoscente. por el contrario. etc es un objeto físico. el momento en que se convierten en sensaciones inmediatas de un yo. los diferencia argumentando que los elementos son sensaciones en el momento en que entran en contacto con el Yo. es que las ciencia ejemplares sólo pueden justificarse si damos por probado que describen de manera suficiente y completa la realidad tal como es. la cuestión epistemológica de las condiciones subjetivas para el conocimiento posible. Este círculo se encubre mediante un objetivismo que prohíbe sin justificación alguna. El fallo en otras palabras reside en el hecho de que se considera al conocimiento como una copia de la realidad. Mach inconscientemente acabaría en la rechazada teoría del conocimiento. sino que es por medio del ámbito de los objetos mismos y de sus relaciones. solo importan los hechos. Están por así decirlo en el sujeto y también fuera de él. que a la hora de conocer la realidad intervenga el Yo. Mach proyecta a l física y a la psicología en un mismo plano. de la subjetividad para el positivista de Mach? Por el camino del sensualismo como dice Habermas. a una fundamentación por tanto cientifista de la ciencia.tienen dos momentos. dicho de otro modo. con lo que no puede justificarse a si misma. como parte de ellas. como ya hemos dicho es la fundamentación de la ciencia en un estudio de los hechos. ya que solo son reales los hechos. reduciéndolo a simples elementos variables. pero cuando se encuentra fuera del individuo y de su retina es un objeto psicológico. está dentro de la propia realidad. ni tampoco hay nada fuera de la ciencia luego. porque solo acepta la reflexión para disolver las condiciones subjetivas de la metafísica. Destruye toda reflexión posible y restringe el conocimiento a pura ciencia relativizándolo de esa manera. se basa en que el sujeto en el positivismo ya no es el punto más importante por el cual se capta la objetividad del conocimiento. pero según Habermas es una fe cientifista. en que las informaciones científicas captan toda la realidad. es un circulo vicioso. con la teoría de los elementos y las sensaciones de Mach. también el yo. El objetivo de la ciencia. hay una degradación de la subjetividad. el saber queda indiscutiblemente limitado.

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