El primer positivismo: Comte, Mach y Crítica del fin de la teoría del Conocimiento. Karla Martínez Pelegrí.

Segundo de Filosofía. Introducción: Desde tiempos de la primera filosofía griega, el camino hacia la búsqueda del conocimiento por parte del individuo estaba estrechamente relacionada con los orígenes de la existencia y conocer las causas de todos los particulares de la realidad. Con la aparición de una nueva filosofía, el denominado positivismo se dio un giro Coperniquiano a la concepción del saber. En un primer momento, en el positivismo aparece la figura de Comte. El Positivismo, forma parte de una nueva forma de pensar que tiene que ver con el lenguaje, con lo práctico, útil y con la historia desde una perspectiva social que analiza el individuo como tal. Dentro de esta nueva forma de pensar nos encontramos también con el pragmatismo, desarrollado principalmente en América en figuras como Pierce y Dilthey donde se reduce lo verdadero a lo útil, y también nos encontramos con la hermenéutica, un nuevo método ontológico que considera al ser como evento ligado a una época, y se fija en lo contingente y lo mutable de la existencia humana. De allí deriva también el Historicismo que reduce la realidad humana a su condición histórica. El Positivismo Comte fue el fundador del positivismo. Fue el primero en crear un nuevo tipo de pensamiento, substituyendo la teoría del conocimiento por una teoría de la ciencia. Los principios básicos del positivismo son: • No admitir como válidos otros conocimientos, si no los que proceden de la propia experiencia, rechazando por tanto, toda noción a priori y todo concepto universal y absoluto. El echo es la única realidad científica, y la experiencia y la intuición, los métodos exclusivos del saber. • El positivismo pretende atenderse a los hechos, y toma como modelo de racionalidad la ciencia experimental, por lo tanto difiere totalmente del pensamiento romántico aunque la idea de progreso, una de las obsesiones románticas, sigue destacada como ideal en la filosofía. Así podemos considerar al positivismo como un romanticismo de la ciencia. • No existe diferencia entre apariencia y esencia. • Nominalismo: Los objetos son los referentes últimos de cualquier conocimiento. • Ciencia única: La aspiración máxima de la filosofía es el monopolio del saber. El saber positivo es un saber supremo, en cuanto a su lado negativo es negación de todo ideal, de los principios absolutos (esencias), es decir, de la metafísica. La teoría de la ciencia es una mutilación de la inteligencia humana. Evolución del Positivismo Algunos de los conceptos positivistas se remontan al filósofo británico David Hume, al francés Claude Henri de Rouvroy, conde de Saint−Simon, y al alemán Immanuel Kant. Después Comte eligió la palabra positivismo sobre la base de que señalaba la realidad y tendencia constructiva que el reclamó para el aspecto teórico de la doctrina, Curso de filosofía positiva (6 vols., 1830−1842). Se interesó por la reorganización de la 1

Dicha discrepancia no se manifestó contundente hasta la muerte de Saint Simon ocurrida en 1825. El maestro mismo de dicha escuela lo llamó el benjamín de la escuela. 2 . para disociarse de la importancia que dieron los primeros pensadores del positivismo lógico a la comprobación científica. así como por el filósofo y físico austriaco Ernest Mach. porque parecía contradecir la filosofía positiva original. August Comte Filósofo francés que nace en 1798. El Tractatus logico−philosophicus (1921). Calendario Positivista y Curso de filosofía positiva en 1839. publicada en 1844 dando una forma más popular a las doctrinas que expuso en su anterior obra Curso de filosofía positiva. Eempiristas lógicos. En 1814 entró en la escuela politécnica. De las teorías de estos pensadores (entre los que se encontraban el austriaco Ludwig Wittgenstein y los británicos Bertrand Russell y George Edward Moore) nació el denominado positivismo lógico. Tratado filosófico de astronomía popular. Perteneció a una familia muy católica y realista. Otras obras de Comte son: Sistema de política positiva. Positivismo lógico A principios del siglo XX. viviendo entonces de los donativos voluntarios de sus admiradores y amigos en Francia e Inglaterra. Saint Simón y Comte comenzaban a estar en desacuerdo.vida social para el bien de la humanidad a través del conocimiento científico. algunas diferencias con sus colegas y la ascensión de Luís Napoleón al Imperio le hicieron perder su cátedra. En ese momento las ciencias matemáticas y la física ocupaban su atención. Tratado elemental de geometría analítica. la filosofía y el gobierno. Publicó durante un período de 26 años una serie de obras dedicadas todas a fundar la definición de filosofía positiva. pero una religión en la cual la misma humanidad era el objeto de culto. Los dos oponentes principales del positivismo. fueron más tarde unificados por el mismo Comte bajo la concepción de una religión. En ese momento vivía entonces de lo que producía su cátedra de matemáticas. obra de Wittgenstein. un grupo de filósofos interesados en la evolución de la ciencia moderna rechazó las tradicionales ideas positivistas (que consideraban que la base del verdadero conocimiento estaba en la experiencia personal) y resaltó la importancia de la comprobación científica y del empleo de la lógica formal. Sin lugar a dudas la obra más importante de Comte fue la del discurso sobre el espíritu positivo. autores tan representativos como Rudolf Carnap han propuesto nuevos sentidos del tradicional principio de verificación neopositivista. resultó tener una influencia decisiva en el rechazo de las doctrinas metafísicas por su carencia de sentido y en la aceptación del empirismo como una materia de exigencia lógica. llegando incluso a auto convencerse que debía fundar una revolución filosófica. En 1826 sufrió una enfermedad a lo que él mismo llamó una crisis mental. Sin embargo. los sabios y el poder espiritual. Se obsesionó de tal manera que también perjudicó su pensamiento. reduciéndolo a la mayor indigencia. y ya desde entonces dio pruebas de no hallarse conforme con los medios existentes de enseñanza y las formas de la sociedad. Mantienen que el principio de verificación en sí mismo es in verificable en el campo filosófico. Sin embargo muchas de las doctrinas de Comte fueron más tarde aceptadas y desarrolladas por los filósofos sociales británicos John Stuart Mill y Herbert Spencer. Con estas ideas y siendo aún muy joven ingresó en la escuela de Saint Simón que comenzaba a figurar en París. Posteriormente. por lo tanto Comte se separó de todo lo relacionado con la escuela Simoniaza. Consideraciones sobre las ciencias. Numerosos discípulos de Comte rechazaron no obstante aceptar este desarrollo religioso de su pensamiento.

Para los científicos de la época. Comte distingue también entre ciencias especulativas y ciencias concretas.Poco después de terminar su obra culminante sufrió una segunda crisis. A este último periodo de la vida de Comte pertenecen obras como el Tratado de sociología. La revolución Francesa. A partir de ese momento. Los años de su vida son los años posteriores a la Gran Revolución. cuya muerte le causó gran dolor. Solo en la ciencia se ha de encontrar al auténtico progreso. pero de un orden que a su vez se armonice con todos los avances del progreso. Toda esta serie de acontecimientos condicionaron su pensamiento filosófico. de contener la anarquía que invade. de que dirijan todos sus esfuerzos a la formación del nuevo sistema social. que se manifiesta segura y poderosa. es la que Comte hace vincular en todo su pensamiento con una filosofía de la historia. Comte fue el primer sociólogo. la nueva ciencia. A esto Comte en su Ensayo de un sistema de política positiva añade: La única manera de poner término a tan turbulenta situación. de echo. fatigados ya de tanta guerra. a nuestra sociedad. para dar prioridad y fundar la sociología en su pensamiento. de reducir la crisis a un simple movimiento moral. no cerebral. y ya que Comte se sentía profundamente afectado. La filosofía es eminentemente especulativa. su situación psicológica se plasmó también en su posterior obra impregnándola de un aspecto más sentimental y religioso. significó el tránsito de la sociedad estamental a la sociedad capitalista. Nada se omite. Todos los espíritus europeos. Con la revolución industrial se le dio gran importancia a la economía. el positivismo comtiano con su pretensión de restituir el orden social se sitúa en una línea contrarrevolucionaria. si no más bien de tipo sentimental por cierta señorita llamada Clotilde. influyó de forma notable en su pensamiento. No modifica sus ideas positivistas. La ideología del liberalismo económico favoreció el proceso de industrialización. Dentro de este acontecimiento. Esta idea de progreso. pero suple el positivismo con cierta efusión del corazón. como bien se sabe. sienten el deseo de un orden social estable. los ideales más deseables eran el progreso técnico por encima de todo y el bienestar económico. es evidente que en el entorno de Comte. Teoría de la clasificación de las ciencias En primer lugar Comte pretende determinar cual es el número de las ciencias puras como la astronomía. supone algo en lo que se debe creer sin regateos. en pocas palabras. Por otro lado el autor francés distingue seis ciencias puras: • Las matemáticas • La astronomía • La física • La química • La biología • Ciencia Social Este resumen comprende la totalidad del ser humano. es convencer a las naciones civilizadas de que abandonen la dirección crítica y tomen la orgánica. día tras día. La geología no es por tanto una ciencia pura porque se ocupa de un objeto natural particular del globo terráqueo. Nada si no es inaccesible a la 3 . Contexto histórico El siglo XIX. Junto con la independencia de EEUU y las tres revoluciones liberales de principios del siglo XIX. y acude hacia la resolución de todos los problemas que les están sometidos a los medios que le proporcionan o le ofrecen las ciencias puras.

lejano e inasequible. La ley de los tres estados. hizo a la humanidad un nuevo objeto de culto. Sus discípulos en este punto fueron muy escasos en número. La mente humana se atiene a las cosas. En su obra Sistema de Política Positiva o Tratado de Sociología. en el cual la noción de la nueva religión fue promulgada como un apéndice necesario a su filosofía. En 1852 apareció su Catecismo Positivista. • Estado Positivo: Es real. cuyo primer tomo se publicó en 1851. Renuncia a lo que es vano intentar conocer. una teoría del conocimiento y una filosofía de la historia. En él la imaginación queda subordinada a la observación. y se dolía que no veía ni adivinaba a un hombre al que pudiera nombrar su sucesor en la cátedra de la filosofía y el pontificado de la nueva religión. representada en todos los hombres de todas las edades y épocas. En 1848 publicó su discurso sobre la totalidad del positivismo. tras su crisis de carácter sentimental. que califica de positiva. No causas ni principios de la esencia o sustancia. Todo es inaccesible. es esencialmente crítico y de transición. A Comte sociólogo pertenecen estos dos fragmentos: La sociología. tenía el firme propósito de lograr su superación de la crisis mediante la instauración de un nuevo orden social. provisional y preparatorio. Es la filosofía del dato. y busca sólo las leyes de los fenómenos. trató de encontrar o fundar una nueva religión que pudiera estar de acuerdo con los principios fundamentales del positivismo. una especie de crisis de pubertad en el espíritu humano antes de llegar a ser adultos. En este estado predomina la imaginación y corresponde a la infancia de la humanidad. culto sistemático de la humanidad o sistema general de conmemoración pública. tanto en el individuo como en la especie humana. una obra muy original. La ley de los tres estados: Los conocimientos pasan por tres estados teóricos distintos. El positivismo se atiene a lo que se nos revela como real. • Estado Metafísico: O estado Abstracto. la más compleja 4 . En él se siguen buscando los conocimientos absolutos de preparación del paso al estado positivo. o su exposición de la religión universal. Partiendo de toda la división que hace Comte de las ciencias coloca a la actividad humana pasando por tres estados correspondientes a los tres estados por los que ha pasado la humanidad. En esta obra propuso un sistema de culto o adoración de la humanidad por la humanidad misma. se detiene al fin ante las cosas. mas como su filosofía niega toda deidad o espíritu invisible y no admite más que la humanidad. lo más profundo. Es una etapa intermedia entre el estado teológico y el positivo. es definitivo. adjudicándose el mismo el título de pontífice de su propia religión. Como fundador en la Sociología. en ella se quejaba de la deserción de sus discípulos que le abandonaron uno tras otro. cuyo título ya se ha citado Calendario Positivista. El positivismo busca solo hechos y sus leyes. Estos tres estados se llaman: • Estado Teológico: Es ficticio. La mente. De la nueva religión a la Sociología: Comte. fundamento de la filosofía positiva es a la vez. Comte llegó a practicar la religión que él mismo había ideado.inteligencia del hombre: La investigación de las causas finales. Actividad Militar Defensiva y Actividad Pacífica. en un largo retroceso. En el año siguiente. En él la mente busca las causas y los principios de las cosas. y estos tres estados de la actividad los llama: Actividad Militar Conquistadora.

porque se supone que el conocimiento se considera completamente definido. Esto es que por medio de la construcción de la historia y de 5 . aparece una reflexión previa del sujeto desde una determinada filosofía de la historia y de las consecuencias sociales. Se rechazó brutalmente toda forma de autorreflexión a favor de un cienticismo puro. El positivismo de hecho aparece en un primer momento como una nueva filosofía. Pero como la Teoría del Conocimiento no podía ser sustituida de inmediato por la ciencia. Dicha paradoja queda resuelta si tenemos en cuenta que la ciencia. la tarea del primer positivismo es la de fundar la creencia cientifista. que no es una ciencia experimental. pero como se verá más adelante. a nuestra sociedad. es convencer a las naciones civilizadas de que abandonen la dirección crítica y tomen la orgánica. (Habermas. de reducir la crisis a un simple movimiento moral. disfruta de todos los recursos de las demás ciencias. día tras día. según el modelo de las ciencias. de que dirijan todos sus esfuerzos a la formación del nuevo sistema social La intención del primer positivismo comtiano El positivismo como una teoría de la ciencia pretende desplazar a la teoría del conocimiento.de las ciencias es la cumbre del método positivo. nace dentro del análisis de una filosofía de la historia. Conocimiento e interés) Esquema comparativo entre Positivismo y Teoría del conocimiento: POSITIVISMO | TEORIA DEL CONOCIMIENTO −−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−− RELATIVO No sujeto Ciencia Intención: Monopolio del conocimiento No interesa el sentido del conocimiento Hechos (y sus relaciones) ABSOLUTO (Totalidad) Sujeto cognoscente Metafísica Intención: El origen Interesa el sentido del conocimiento Esencia (causas) La intención del primer positivismo. Habermas en su libro Conocimiento e Interés critica este punto de vista dado que la ciencia no puede ser comprendida sobre un conocimiento del que se reflexiona previamente. esto se hace progresivamente. −Augusto Comte − La única manera de poner término a tan turbulenta situación. por una teoría de la ciencia. Por otro lado. de contener la anarquía que invade. en pocas palabras. como dijo Comte es el único modo de todo conocimiento posible. al reemplazar a la arraigada teoría del conocimiento para la adquisición del saber. equivale a decir su objetivo fue el monopolio de todo conocimiento posible. pero hay una paradoja en dicha afirmación ya que el propio positivismo sostiene que el conocimiento es solo posible dentro del marco de las ciencias experimentales.

y solo por este camino de la deducción se puede alcanzar una armonía. Cuando Comte habla de la división de las ciencias en las seis fundamentales. se limita a afirmar la oposición entre ciencia y metafísica. lo importante son las leyes. El ser humano cree en lo que observa porque en la realidad se sigue siempre un mismo esquema. Minerva o cualquier dios griego y no por ello se puede decir que existan. antes de creen el los hechos mismos. la exactitud y la utilidad. De ahí que el Positivismo rechace la Metafísica. La utilidad de la ciencia es lógicamente prever los fenómenos. Así la ciencia afirma la primacía del método sobre la cosa. pues interesa solo eso y no y no ya tanto conocer la esencia es decir los orígenes y el todo. Otro punto de polémica que señala Habermas en el planteamiento de la teoría fundadora del positivismo en Comte es que si los criterios de la cientificidad son: la certeza. frente a la metafísica que busca el conocimiento absoluto. Y la misma Ciencia es el camino necesario para reducir la Teoría del Conocimiento a la Teoría Científica.la especie se establece el espíritu positivo. no olvidemos que Comte fue el fundador de la Sociología por lo tanto siempre sus fines teóricos tienen como objetivo. Pero este ejemplo no aplaca la situación dogmática que critica Habermas. primero. El positivismo. Un ejemplo que pone para hacer tal cosa es el que nadie ha demostrado nunca la existencia de Apolo. tachándolas de mera apariencia. Por lo tanto lo que hace es tratar de vincular a este progreso de su época una filosofía de la historia. Entonces llegados a este punto el positivismo no abre polémica alguna sobre los contenidos de la filosofía. Comte de forma inteligente capta la importancia de las conexiones deductivas frente a la pura descripción de lo que vemos. del saber y sus problemas. tiene una finalidad práctica y social. Pero es precisamente esta mezcla de cosas ya muy conocidas lo que hace importante el primer positivismo. El teológico se correspondería con la infancia del ser humano. Representa esta tesis en su teoría de los Tres Estados. Al igual que el empirismo. y mediante la observación se puede alcanzar una única verdad. si no más bien deducimos. Sirve por así decirlo para la mejora de nuestra vida. De esta forma es como Comte hereda la tradición Racionalista de creer en las deducciones. Nuestra inteligencia tiene que dirigirse a los objetos y fenómenos realmente alcanzables. lo útil frente a la imaginación. Las esencias para Comte no interesan frente a los hechos desnudos y sus relaciones. Así el Positivismo tiene una utilidad técnica. todo conocimiento debe proceder de la certeza sensible. y al ver que todo se repite. No solo observamos. se limita a declarar su desinterés por el campo de las esencias y búsqueda de las causas de la realidad metafísicamente. el metafísico como la adolescencia y el positivo como la madurez. Habermas dice que se sustituye la sustancia por la relación y el ser en su conjunto queda sustituido por las regularidades empíricas. Pero ha diferencia de esta tradición no debemos utilizar el método deductivo con el fin de llegar a una teoría del conocimiento. 6 . substituyendo el sujeto cognoscente de la teoría del conocimiento por un progreso técnico científico como en sujeto de una filosofía cientifista de la historia. entonces nuestro conocimiento es relativo e inacabado. si no para formular reglas normativas del proceder científico. Cuando habla de metodología científica se le puede comparar a las tradiciones tanto empiristas como racionalistas. Pero naturalmente que Comte no comprende que la ciencia sea relativa. pues no discute. Conviene recordar el contexto de Comte donde había numerosos cambios revolucionarios e industriales y grandes progresos científicos. inmediato o a largo plazo una sociedad determinada. Es por eso que revolucionó la posición de la filosofía frente a las ciencias. forma en su mente un concepto que automáticamente se le revela como verdadero. Como curiosidad conviene destacar que el positivismo realmente en sus ideas no es nada novedoso. con el fin de esclarecer luego lo que es ciencia. Comte define el Positivismo como lo preciso frente a lo indeterminado. solo rechaza sin justificación. Explica que la mente del individuo tiene que pasar por tres estados mentales. Comte simplemente desprecia la metafísica eliminando la discusión. el positivismo. tiene que hacer una reflexión para llegar a la definición de Ciencia. dicha jerarquización no es original pues la toma de la concepción enciclopédica de las ciencias. las reglas y la construcción de conceptos mentales más que los hechos sueltos.

cuyos elementos son contenidos de conciencia o sensaciones. realizó importantes aportaciones a la mecánica. Como científico. la electrología. contribuyó a formar el clima que haría posible el nacimiento del círculo de Viena. estudia las sensaciones en su dependencia funcional. acompañado por un conjunto de estelas que fueron identificadas como las ondas de choque que éste provocaba al desplazarse a una velocidad supersónica. la física. Sufrió un ataque de apoplejía en 1897 que le produjo una parálisis parcial. El conocimiento entonces pasa a ser conocimiento científico que es lo que propone esta nueva teoría de la ciencia recién fundada. Las doctrinas de Mach influyeron notablemente en el nacimiento del neopositivismo. por la de función. así en la teoría de los tres estados. La categoría de causalidad se sustituye en el proceso efectivo de la ciencia. por lo que abandonó la Universidad en 1901. quien las incorporó a su teoría de la relatividad. Comte mediante una filosofía de la historia elimina la teoría del conocimiento y la sustituye gradualmente por ciencia. la termodinámica. Ernst (1838−1916). que es el organismo. Se trata de una posición afín al empiriocriticismo de Avenarius.Por el contrario más adelante se sostiene que el positivismo solo puede analizarse a si mismo por medio de conceptos metafísicos. Ernst Mach Mach. posteriormente también. La diferencia entre física y psicología se reduce al modo distinto de considerar las relaciones de las sensaciones: la psicología estudia la relación entre los complejos generales de sensaciones y el complejo particular. pero la critica que a este punto ya se deja entrever es que hay entonces una pre−comprensión de la ciencia. la hidrodinámica y la psicología de la percepción. En su obra Mecánica (1863) expuso el ahora conocido como Principio de Mach. Realizó sus estudios en Viena y más tarde fue profesor de física en Graz (1864) y Praga (1867) y de historia y teoría de las ciencias inductivas en Viena (1895). 7 . El resultado no agradó a Mach y la rechazó. sino en los elementos. la primacía no recae en el yo. Aunque no se consideraba especialista en filosofía. En 1885 obtuvo unas imágenes de un proyectil en vuelo. por su parte. que hemos visto. Este principio influyó notablemente en las ideas de A. la acústica. Desaparece en él toda distinción entre fenómeno y cosa en sí. y se eliminan. los conceptos de causa y de sustancia. También investigó en los mecanismos de la visión y la audición. Ello no impidió que ingresara en el parlamento austriaco y ejerciera ese cargo durante doce años más. su nombre ha quedado vinculado a una serie de doctrinas conocidas con el nombre de fenomenismo. Desde la cátedra y por medio de sus conferencias y de su talante de divulgador científico. según el cual un cuerpo carece de masa inercial si no hay presentes ninguna otra masa o cuerpo. Mach rechaza todo elemento apriorístico en la constitución del conocimiento: la ciencia es el reflejo conceptual de los hechos. la óptica. Hoy en día recibe el nombre de número de Mach a la relación entre la velocidad de un objeto y la velocidad del sonido en el medio en el que se mueve. filósofo y científico alemán nacido en Turas (Moravia) y fallecido en Haar (Baviera). tanto en física como en psicología. Einstein. Hasta el concepto de "yo" es auxiliar y funcional: en el empiriocriticismo.

cerca de Munich. así como en electricidad. quien nació en Taras. uno de los más grandes proyectos de la escuela conocida como positivismo lógico. la primera organización pública que formaron varios futuros miembros del Círculo de Viena se registró con el nombre de "Ernst Mach Verein". si se toma como algo más que una mera conveniencia práctica. tres años más tarde pasó a Praga como profesor de física. comprendí lo superfluo de¡ papel desempeñado por la "cosa en sí". o sea "Sociedad Ernst Mach''. La diversidad de sus intereses académicos contrasta con la imagen estereotipada que tenemos del Herr Geheimrrat alemán. en sus propias palabras: Repentinamente. sino todo lo contrario: Mach estaba convencido de que la división de la ciencia en especialidades como física. y la fotografía de los proyectiles en pleno vuelo. Relación entre Comte y Mach En contra de lo que pudiera pensarse. Pero su epistemología es estrictamente fenomenológica. Tal amplitud de intereses no traducía un simple diletantismo. a los 78 años de edad. y su insistencia en el enfoque histórico de la filosofía de la ciencia es sistemática. A los 26 años de edad fue nombrado profesor de matemáticas en la Universidad de Graz. y mucho menos en la religión. ya hemos mencionado que se reconocen diferentes variedades o tipos de positivismo. aunque en una ocasión Mach se refiere a la ley de las tres etapas del conocimiento como si la tomara en serio.la cámara alta del parlamento austriaco. En el desarrollo de su filosofía positivista. En un día brillante de verano y al aire libre. Estas razones. y Mach nunca se apartó del terreno científico para internarse en el de la política o la sociología.. en 1885 llegó a Viena como profesor de historia y teoría de las ciencias inductivas. junto con las mencionadas arriba. además de ser peligrosa. Todos los que han leído a Kant estarán de acuerdo en que pretender entenderlo a los 15 años puede tener 8 . justifican de sobra que se incluya a Mach entre los positivistas. por medio de un episodio semejante a una "revelación" religiosa. el sitio de los clásicos en la educación secundaria. Mach alcanzó el concepto que subtiende al Círculo de Viena. Análisis de las sensaciones (1886) y Conocimiento y error (1905). química o psicología es artificial y arbitraria. Mach parece haber llegado a su postura filosófica esencial a los 17 años de edad. estimulada por la lectura de Kant dos años antes. hidrodinámica y termodinámica. su formación tuvo un carácter mucho más riguroso y experimenta¡ que el de Comte.Sus obras principales son Historia crítica del desarrollo de la mecánica (1883). en vista de que hizo contribuciones originales en acústica. la relación entre Comte y Mach no fue directa ni importante. Aunque para los filósofos generales (si es que existe tal categoría) Comte es el padre y el máximo sacerdote del positivismo. también escribió sobre otros temas tan diferentes como la química de la maduración de las uvas. El uso de estos términos sugiere que se trata de escuelas bien definidas y fácilmente distinguibles entre sí. para los filósofos de la ciencia el positivista más profundo y depurado es Ernst Mach (1838−1916). dependiendo de la amplitud de la manga dentro de la que se acomodan. pero la realidad es otra. aunque en un momento veremos que también ha sido considerado como operacionista o instrumentalista. además de sus estudios fundamentales en historia y filosofía de la ciencia. De hecho. dijo que le parecía que Mach había leído todo y pensado en todo. percepciones sensoriales en general y estética. falleció en Haar.. mecánica. William James. a la Escuela de Berlín y a la Enciclopedia universal de la ciencia unificada. Moravia (hoy República Checa pero entonces parte del Imperio austro−húngaro) y estudió matemáticas y física en Viena. óptica. de pronto el mundo y mi ego se me presentaron como una masa coherente de sensaciones. y en 1901 ingresó a. su rechazo de toda metafísica es rotundo y total. quien lo visitó en 1882 en Praga.

es muy anterior a Mach: es otra forma de describir la doctrina medieval de que deben "salvarse las apariencias".. en lugar del positivista filósofo francés. pero la filosofía de Mach era fundamentalmente monista. es más fácil recordar la composición química de las sustancias por su fórmula que por su peso molecular. aunque por un lado excluye formalmente a "todo lo que nos representamos además de las apariencias". Esto podría explicar que Mach. por lo tanto. lo único que debe creerse es lo que puede experimentarse. o sea a las hipótesis o teorías. de modo que todas las leyes y principios de la ciencia se basan exclusivamente en la experiencia. la función de las hipótesis y teorías es únicamente la de facilitar la descripción objetiva de los hechos. resulta difícil concederles algún sentido o significado propio. Comte podía darse el lujo de negarle existencia científica a los átomos. igual que Comte. pero en cambio es seguro que hubiera rechazado la noción de que Dios se encargaba de evitar que su fenomenología empirista radical se transformara en un solipsismo estéril. Los conceptos cartesianos a priori no existen. por otro lado las deja entrar subrepticiamente por la puerta falsa. por ejemplo. el átomo ya servía para comprender y coordinar una masa enorme de datos empíricos. lo que debe promoverse es la determinación de las relaciones entre los distintos tipos de sensaciones. se ha dicho que el concepto de ciencia de Mach era "la expresión del máximo de conocimientos con el mínimo de esfuerzo". En este renglón. diciendo que sólo son fórmulas o "memoria technica". pero sin existencia real. son los materiales más simples con los que se construye el mundo físico. a quien se encontró por primera vez en el Apéndice de los Prolegómenos de Kant. ocasionalmente.. Pero si las hipótesis y teorías científicas sólo funcionan como "memoria technica". los imperativos categóricos kantianos son entidades ficticias. Mach también eliminó de su sistema filosófico científico al cartesianismo. lo que pedía era la eliminación definitiva de cualquier remanente metafísico y el apego fiel a las circunstancias empíricas actuales.consecuencias graves e indelebles. si sólo son instrumentos para generar conocimientos y no poseen realidad objetiva. y también el psicológico. aunque todavía no demostrable objetivamente. Otro filósofo que tuvo una profunda influencia en las ideas de Mach fue Berkeley. el uso de conceptos no empíricos para facilitar la predicción de fenómenos registrables como sensaciones objetivas. todo aquello que no se deriva de nuestras sensaciones. con valor puramente didáctico o heurístico. De acuerdo con esta posición. quien pasó el resto de su vida tratando de explicarse el sentido y las implicaciones de la visión del universo y de su yo. Éste parece un programa positivista a la Comte. la filosofía positivista de la ciencia de Mach haya sido calificada de "instrumentalista". pero para Mach esto era mucho más problemático porque en su tiempo. esto parece ser lo que ocurrió con Mach. De hecho. Recordemos que la definición de Mach de la ciencia enfatizaba. Éste no es el momento de examinar críticamente al instrumentalismo. como su característica más sobresaliente la máxima economía en la descripción del mayor número de hechos. Tales elementos. los elementos esenciales del conocimiento son las sensaciones. pero conviene señalar que tal postura filosófica renuncia a explicar los fenómenos observados.. Pero también explica que. Mach se acerca al operacionismo. Con esta base. que para él significa un conjunto de sensaciones. o sea como instrumentos imaginarios de toda investigación que contribuya a obtener resultados reales. Pero para un físico experimental metido a filósofo. No nos dicen nada 9 .. como su verdadero precursor. a pesar de que era este último el que se determinaba en forma más o menos directa. Se trata de estrategias diseñadas para alcanzar objetivos que no sólo no las incluyen sino que las rebasan. la permeación de la filosofía de Mach por ciertos postulados de Berkeley es tan completa que algunos autores consideran más bien al idealista obispo irlandés. De hecho. de acuerdo con los instrumentalistas. como una "masa coherente de sensaciones". cuando señala que ciertos conceptos científicos se basan en sensaciones específicas: Postulo que cada concepto físico sólo representa un cierto tipo definido de conexión con los elementos sensoriales. Mach rechaza de la ciencia. Es muy probable que Mach hubiera aceptado el "Esse est percipit" "de Berkeley. tal posición tenía a fines del siglo XIX muchos más bemoles que para un matemático y astrónomo metido a filósofo a principios del mismo siglo.

Critica que hace Habermas a Mach en su libro Conocimiento e interés. junto con un mundo real más allá de las sensaciones que produce. los experimentos eran la etapa final de un proceso largo y cuidadoso de análisis conceptual. cuando ya no es posible distinguir entre varias hipótesis para explicar un fenómeno dado. mientras que como positivista darwiniano. Ningún científico que se respetara podía mantenerse al margen de esta teoría. sino todo lo contrario. casi siempre en posición erecta o sentada. quedando reducido el "experimento mental" a las preguntas y las respuestas teóricas (estas últimas basadas en información existente) que permiten descartar una o más de las hipótesis propuestas para explicar una relación entre dos o más hechos. de diseño de distintas opciones y de selección de las más viables por medio de confrontaciones con ciertas circunstancias críticas generales. en función de la información conocida. se procede a diseñar un experimento cuyo resultado permita tal distinción. a los que las ideas podían estar más o menos adaptadas. uno. Para Mach los hechos 10 . Cohen ha señalado que esto nos permite distinguir a dos Mach. después de haberlas expulsado con su rechazo inicial de la metafísica. con este giro biologista. de la generación de hipótesis y de su análisis comparativo. el filósofo menos rígido y menos opuesto al sentido común. De esta manera logró Mach reintroducir las hipótesis y teorías en su esquema positivista de la ciencia. Como investigador activo. procedió a incorporar no sólo el lenguaje sino también las ideas de Darwin en su filosofía de la ciencia. señalando que puede suponerse que ciertas hipótesis o teorías científicas no se adapten satisfactoriamente a los hechos. o sea un diseño de manipulación de la naturaleza cuyo resultado permitiría discriminar entre las hipótesis que no pudieron distinguirse por medio del "experimento mental". Mach sabía todo esto. Sólo al final de este proceso. y Mach se tenía un enorme respeto. Además. Me refiero a los llamados Gedankenexperimenten o"experimentos mentales". Sin embargo. Los "experimentos mentales" son episodios de cerebración. el siguiente paso sería un "experimento crucial". después de realizado un "experimento mental". En años ulteriores. el resultado es una buena teoría. y el otro. Mach sabía muy bien que ni él ni sus colegas científicos llegaban a sus laboratorios a hacer experimentos sin ideas preconcebidas. su mundo estaba constituido nada más por sensaciones y las relaciones entre ellas. Finalmente. mientras que otras sí lo hagan. nominalista y reduccionista. Para justificar el dominio de las ciencias como unica esfera del conocimiento. mientras que los "experimentos cruciales" son manipulaciones de la naturaleza que sólo pueden realizarse en el laboratorio o en el campo. o la existencia de un fenómeno. que en los escritos de Mach desempeñan un importante papel. con los ojos entrecerrados y con mínimo ejercicio muscular. Mach realmente cambió su esquema filosófico de la realidad: como positivista comtiano. la consecuencia natural sería que las hipótesis bien adaptadas a la realidad sobrevivieran y que las incongruentes con ella desaparecieran. Mach introduce su teoría de los elementos explicando la totalidad del mundo como conjunto de hechos y los hechos como esencia de la realidad. algunos pensamientos pueden estar más o menos adaptados a otros y cuando lo primero es lo que ocurre. de clarificación de las ideas.respecto a la realidad sino que su mensaje se limita a señalar regularidades en nuestras sensaciones. En su tiempo se promulgó la teoría darwiniana de la evolución por medio de la selección natural. pero también sabía otras cosas. que aceptaba hipótesis y teorías. Por lo tanto. conviene señalar otro aspecto de la filosofía de la ciencia de Mach directamente relacionado con su concepto del método científico. señalando además que tenían un elevado valor pedagógico y que su costo era mínimo. estaba aceptando que también existían pensamientos y "hechos". A toda la parte teórica de este proceso es a lo que Mach llamaba "experimentos mentales". el concepto de "experimento mental se ha hecho menos amplio y dentro de toda esa actividad teórica se ha intentado separar de la definición de conceptos. el austero e inflexible fenomenólogo. En condiciones ideales (o por lo menos favorables). que pueden llevarse a cabo en posición supina en el dormitorio o (mejor aún) en la playa. con los ojos bien abiertos y con un gasto de energía física que oscila entre moderado y exhaustivo. ya que los hechos son fácticos tiene también que haber ideas intersubjetivas.

está dentro de la propia realidad. que no hay por lo tanto otro tipo de conocimiento a priori. acepta el pensamiento mental de la conciencia como una copia de la realidad. solo importan los hechos. dicho de otro modo. por el contrario. la autorreflexión del saber. Destruye toda reflexión posible y restringe el conocimiento a pura ciencia relativizándolo de esa manera. Mach elimina la trascendencia. otros colores. se basa en que el sujeto en el positivismo ya no es el punto más importante por el cual se capta la objetividad del conocimiento. Están por así decirlo en el sujeto y también fuera de él. Mach proyecta a l física y a la psicología en un mismo plano. si ha de suspenderse toda teoría del conocimiento. la conciencia cognoscente. Este círculo se encubre mediante un objetivismo que prohíbe sin justificación alguna. ni tampoco hay nada fuera de la ciencia luego. El objetivo de la ciencia. La función del conocimiento para Mach queda oscura. 11 . se relacionan entre si. en que las informaciones científicas captan toda la realidad. ya que solo son reales los hechos. nos encontramos con otro círculo vicioso. puesto que solo por el camino del estudio del ser de los hechos se llega a la teoría de los elementos. etc es un objeto físico. Conclusión La presuposición básica del objetivismo y su crítica más contundente. reduciéndolo a simples elementos variables. esta idea se encuentra también en el realismo tradicional. solo eso. Una defensa de Mach sería que él entiende el Yo como unidad y fundamento de ciertas sensaciones elementales. pero según Habermas es una fe cientifista. ya que no puede justificar una reflexión que supere a la ciencia. a una fundamentación por tanto cientifista de la ciencia. de la subjetividad para el positivista de Mach? Por el camino del sensualismo como dice Habermas. las sensaciones y los cuerpos son los que dan testimonio de los hechos. `porque impide toda reflexión que no vaya más allá de ella. hay una degradación de la subjetividad. sino que es por medio del ámbito de los objetos mismos y de sus relaciones. los diferencia argumentando que los elementos son sensaciones en el momento en que entran en contacto con el Yo.tienen dos momentos. Se impone la teoría de la ciencia frente a la reflexión. y cosas o cuerpos independientes de cualquier sujeto. la cuestión epistemológica de las condiciones subjetivas para el conocimiento posible. ¿Entonces hay una inmanencia de la conciencia. porque solo acepta la reflexión para disolver las condiciones subjetivas de la metafísica. Hay un problema que prevalece entonces. con la teoría de los elementos y las sensaciones de Mach. que a la hora de conocer la realidad intervenga el Yo. y cuando. Habermas afirma llegados a este punto que el propio estado de la teoría de los elementos de Mach es contradictorio. sin embargo no se dan cuenta que limitan el acceso a dicha realidad al dogmatizar la interpretación pre− científica del conocimiento como copia de la realidad. Mach utiliza los términos elemento y sensación como sinónimos. como parte de ellas. como ya hemos dicho es la fundamentación de la ciencia en un estudio de los hechos. El fallo en otras palabras reside en el hecho de que se considera al conocimiento como una copia de la realidad. es un circulo vicioso. también el yo. pero cuando se encuentra fuera del individuo y de su retina es un objeto psicológico. el saber queda indiscutiblemente limitado. con lo que no puede justificarse a si misma. es que las ciencia ejemplares sólo pueden justificarse si damos por probado que describen de manera suficiente y completa la realidad tal como es. Para clarificar este punto Mach recurre a un ejemplo práctico en el cual expone que un color cualquiera en contacto con la luz. el Yo pasa entonces a ser un hecho entre los hechos de la realidad y ya que la realidad existe como totalidad de los elementos y sus combinaciones. Ya no interesa tampoco la cuestión entre apariencia y realidad. para justificar la teoría de los elementos y la ciencia. hay por lo tanto una cosificación del Yo. son propiedades de los cuerpos. el momento en que se convierten en sensaciones inmediatas de un yo. pero se amputa. destruye. La crítica de Habermas resumiendo. Mach inconscientemente acabaría en la rechazada teoría del conocimiento.

epdlp/comte. Comte y Mach Habermas Conocimiento e interés • A. Comte.html • Mariano Artigas.geocities. Tratado De Sociología • A. Calendario positivista • A. Comte. Deum. Análisis de las sensaciones. Comte. El significado filosófico de la historia de la ciencia) • E. Rialp. Barcelona. Buenos Aires : Espasa−Calpe. − March. Curso de filosofía positiva (1830− 1842) (Varias ediciones) • A. El positivismo 12 .geo/Mach_p.com/pedroj. 1948 • www. Física y religión en perspectiva. Afortunadamente también aunque en menor cuantía.Posteriormente aparecen otras teorías que si reflexionan sobre si mismas como la de el pensador Dilthey o Peirce. Consideraciones sobre las ciencias • A.Comte. Mach. traducción de Cortés Pla. La génesis del positivismo en su contexto científico • www. Discurso sobre el espíritu positivo (1844) (Varias ediciones) • A. tecnológico y de ideal de progreso son notables.Mach. Catecismo positivista (1852) • Ulises Moulines. 1987. Ernst. 1991 (Apartado de : E. Sistema de política positiva • A. Comte. Ata Fulla.htm • Kremer Marietti. Conocimiento y error. . algunos filósofos han rescatado la esencia de las cosas formulando nuevas teorías del conocimiento. Comte. Bibliografía La intención del primer positivismo. Comte. Las repercusiones de este modo de pensar científico. P. que hace metodología sobre una teoría del conocimiento. llegan a su cenit con Popper y hoy en día se palpa una filosofía neopositivista en la mayoría de las culturas occidentales. Angelo.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful