El primer positivismo: Comte, Mach y Crítica del fin de la teoría del Conocimiento. Karla Martínez Pelegrí.

Segundo de Filosofía. Introducción: Desde tiempos de la primera filosofía griega, el camino hacia la búsqueda del conocimiento por parte del individuo estaba estrechamente relacionada con los orígenes de la existencia y conocer las causas de todos los particulares de la realidad. Con la aparición de una nueva filosofía, el denominado positivismo se dio un giro Coperniquiano a la concepción del saber. En un primer momento, en el positivismo aparece la figura de Comte. El Positivismo, forma parte de una nueva forma de pensar que tiene que ver con el lenguaje, con lo práctico, útil y con la historia desde una perspectiva social que analiza el individuo como tal. Dentro de esta nueva forma de pensar nos encontramos también con el pragmatismo, desarrollado principalmente en América en figuras como Pierce y Dilthey donde se reduce lo verdadero a lo útil, y también nos encontramos con la hermenéutica, un nuevo método ontológico que considera al ser como evento ligado a una época, y se fija en lo contingente y lo mutable de la existencia humana. De allí deriva también el Historicismo que reduce la realidad humana a su condición histórica. El Positivismo Comte fue el fundador del positivismo. Fue el primero en crear un nuevo tipo de pensamiento, substituyendo la teoría del conocimiento por una teoría de la ciencia. Los principios básicos del positivismo son: • No admitir como válidos otros conocimientos, si no los que proceden de la propia experiencia, rechazando por tanto, toda noción a priori y todo concepto universal y absoluto. El echo es la única realidad científica, y la experiencia y la intuición, los métodos exclusivos del saber. • El positivismo pretende atenderse a los hechos, y toma como modelo de racionalidad la ciencia experimental, por lo tanto difiere totalmente del pensamiento romántico aunque la idea de progreso, una de las obsesiones románticas, sigue destacada como ideal en la filosofía. Así podemos considerar al positivismo como un romanticismo de la ciencia. • No existe diferencia entre apariencia y esencia. • Nominalismo: Los objetos son los referentes últimos de cualquier conocimiento. • Ciencia única: La aspiración máxima de la filosofía es el monopolio del saber. El saber positivo es un saber supremo, en cuanto a su lado negativo es negación de todo ideal, de los principios absolutos (esencias), es decir, de la metafísica. La teoría de la ciencia es una mutilación de la inteligencia humana. Evolución del Positivismo Algunos de los conceptos positivistas se remontan al filósofo británico David Hume, al francés Claude Henri de Rouvroy, conde de Saint−Simon, y al alemán Immanuel Kant. Después Comte eligió la palabra positivismo sobre la base de que señalaba la realidad y tendencia constructiva que el reclamó para el aspecto teórico de la doctrina, Curso de filosofía positiva (6 vols., 1830−1842). Se interesó por la reorganización de la 1

En 1826 sufrió una enfermedad a lo que él mismo llamó una crisis mental. para disociarse de la importancia que dieron los primeros pensadores del positivismo lógico a la comprobación científica. August Comte Filósofo francés que nace en 1798. resultó tener una influencia decisiva en el rechazo de las doctrinas metafísicas por su carencia de sentido y en la aceptación del empirismo como una materia de exigencia lógica. De las teorías de estos pensadores (entre los que se encontraban el austriaco Ludwig Wittgenstein y los británicos Bertrand Russell y George Edward Moore) nació el denominado positivismo lógico. Mantienen que el principio de verificación en sí mismo es in verificable en el campo filosófico. Sin lugar a dudas la obra más importante de Comte fue la del discurso sobre el espíritu positivo. Los dos oponentes principales del positivismo. por lo tanto Comte se separó de todo lo relacionado con la escuela Simoniaza. así como por el filósofo y físico austriaco Ernest Mach. Otras obras de Comte son: Sistema de política positiva. Calendario Positivista y Curso de filosofía positiva en 1839. publicada en 1844 dando una forma más popular a las doctrinas que expuso en su anterior obra Curso de filosofía positiva. y ya desde entonces dio pruebas de no hallarse conforme con los medios existentes de enseñanza y las formas de la sociedad. En 1814 entró en la escuela politécnica. Saint Simón y Comte comenzaban a estar en desacuerdo. Se obsesionó de tal manera que también perjudicó su pensamiento. En ese momento las ciencias matemáticas y la física ocupaban su atención. obra de Wittgenstein. 2 . Eempiristas lógicos. Publicó durante un período de 26 años una serie de obras dedicadas todas a fundar la definición de filosofía positiva. viviendo entonces de los donativos voluntarios de sus admiradores y amigos en Francia e Inglaterra. Consideraciones sobre las ciencias. llegando incluso a auto convencerse que debía fundar una revolución filosófica. Con estas ideas y siendo aún muy joven ingresó en la escuela de Saint Simón que comenzaba a figurar en París. Tratado elemental de geometría analítica. fueron más tarde unificados por el mismo Comte bajo la concepción de una religión. los sabios y el poder espiritual. Perteneció a una familia muy católica y realista. la filosofía y el gobierno. reduciéndolo a la mayor indigencia. Numerosos discípulos de Comte rechazaron no obstante aceptar este desarrollo religioso de su pensamiento. El maestro mismo de dicha escuela lo llamó el benjamín de la escuela. Posteriormente. En ese momento vivía entonces de lo que producía su cátedra de matemáticas. Sin embargo. Tratado filosófico de astronomía popular. Positivismo lógico A principios del siglo XX. autores tan representativos como Rudolf Carnap han propuesto nuevos sentidos del tradicional principio de verificación neopositivista. pero una religión en la cual la misma humanidad era el objeto de culto. Dicha discrepancia no se manifestó contundente hasta la muerte de Saint Simon ocurrida en 1825. algunas diferencias con sus colegas y la ascensión de Luís Napoleón al Imperio le hicieron perder su cátedra. un grupo de filósofos interesados en la evolución de la ciencia moderna rechazó las tradicionales ideas positivistas (que consideraban que la base del verdadero conocimiento estaba en la experiencia personal) y resaltó la importancia de la comprobación científica y del empleo de la lógica formal. Sin embargo muchas de las doctrinas de Comte fueron más tarde aceptadas y desarrolladas por los filósofos sociales británicos John Stuart Mill y Herbert Spencer. El Tractatus logico−philosophicus (1921).vida social para el bien de la humanidad a través del conocimiento científico. porque parecía contradecir la filosofía positiva original.

Nada se omite. es evidente que en el entorno de Comte. día tras día. Dentro de este acontecimiento. pero suple el positivismo con cierta efusión del corazón. A este último periodo de la vida de Comte pertenecen obras como el Tratado de sociología. No modifica sus ideas positivistas. A esto Comte en su Ensayo de un sistema de política positiva añade: La única manera de poner término a tan turbulenta situación. de que dirijan todos sus esfuerzos a la formación del nuevo sistema social. sienten el deseo de un orden social estable. Comte fue el primer sociólogo. Nada si no es inaccesible a la 3 . Los años de su vida son los años posteriores a la Gran Revolución. significó el tránsito de la sociedad estamental a la sociedad capitalista. La filosofía es eminentemente especulativa. es convencer a las naciones civilizadas de que abandonen la dirección crítica y tomen la orgánica. Contexto histórico El siglo XIX. fatigados ya de tanta guerra. La ideología del liberalismo económico favoreció el proceso de industrialización. de reducir la crisis a un simple movimiento moral. Solo en la ciencia se ha de encontrar al auténtico progreso. que se manifiesta segura y poderosa. para dar prioridad y fundar la sociología en su pensamiento. el positivismo comtiano con su pretensión de restituir el orden social se sitúa en una línea contrarrevolucionaria. si no más bien de tipo sentimental por cierta señorita llamada Clotilde. los ideales más deseables eran el progreso técnico por encima de todo y el bienestar económico. La revolución Francesa. Todos los espíritus europeos. en pocas palabras. Para los científicos de la época. cuya muerte le causó gran dolor. no cerebral. de contener la anarquía que invade. Comte distingue también entre ciencias especulativas y ciencias concretas. es la que Comte hace vincular en todo su pensamiento con una filosofía de la historia. pero de un orden que a su vez se armonice con todos los avances del progreso. a nuestra sociedad. como bien se sabe. su situación psicológica se plasmó también en su posterior obra impregnándola de un aspecto más sentimental y religioso. Esta idea de progreso. Toda esta serie de acontecimientos condicionaron su pensamiento filosófico. Teoría de la clasificación de las ciencias En primer lugar Comte pretende determinar cual es el número de las ciencias puras como la astronomía. Por otro lado el autor francés distingue seis ciencias puras: • Las matemáticas • La astronomía • La física • La química • La biología • Ciencia Social Este resumen comprende la totalidad del ser humano. y ya que Comte se sentía profundamente afectado. Junto con la independencia de EEUU y las tres revoluciones liberales de principios del siglo XIX. A partir de ese momento.Poco después de terminar su obra culminante sufrió una segunda crisis. La geología no es por tanto una ciencia pura porque se ocupa de un objeto natural particular del globo terráqueo. supone algo en lo que se debe creer sin regateos. y acude hacia la resolución de todos los problemas que les están sometidos a los medios que le proporcionan o le ofrecen las ciencias puras. de echo. Con la revolución industrial se le dio gran importancia a la economía. influyó de forma notable en su pensamiento. la nueva ciencia.

En 1852 apareció su Catecismo Positivista. En el año siguiente. una especie de crisis de pubertad en el espíritu humano antes de llegar a ser adultos. en el cual la noción de la nueva religión fue promulgada como un apéndice necesario a su filosofía. La mente humana se atiene a las cosas. Partiendo de toda la división que hace Comte de las ciencias coloca a la actividad humana pasando por tres estados correspondientes a los tres estados por los que ha pasado la humanidad. En 1848 publicó su discurso sobre la totalidad del positivismo. En él se siguen buscando los conocimientos absolutos de preparación del paso al estado positivo. Es una etapa intermedia entre el estado teológico y el positivo. La ley de los tres estados. adjudicándose el mismo el título de pontífice de su propia religión. Sus discípulos en este punto fueron muy escasos en número. El positivismo busca solo hechos y sus leyes.inteligencia del hombre: La investigación de las causas finales. culto sistemático de la humanidad o sistema general de conmemoración pública. Comte llegó a practicar la religión que él mismo había ideado. cuyo primer tomo se publicó en 1851. hizo a la humanidad un nuevo objeto de culto. En este estado predomina la imaginación y corresponde a la infancia de la humanidad. y se dolía que no veía ni adivinaba a un hombre al que pudiera nombrar su sucesor en la cátedra de la filosofía y el pontificado de la nueva religión. lejano e inasequible. tanto en el individuo como en la especie humana. No causas ni principios de la esencia o sustancia. la más compleja 4 . La mente. es definitivo. o su exposición de la religión universal. La ley de los tres estados: Los conocimientos pasan por tres estados teóricos distintos. tras su crisis de carácter sentimental. • Estado Metafísico: O estado Abstracto. • Estado Positivo: Es real. mas como su filosofía niega toda deidad o espíritu invisible y no admite más que la humanidad. A Comte sociólogo pertenecen estos dos fragmentos: La sociología. en ella se quejaba de la deserción de sus discípulos que le abandonaron uno tras otro. En él la imaginación queda subordinada a la observación. representada en todos los hombres de todas las edades y épocas. Como fundador en la Sociología. se detiene al fin ante las cosas. y estos tres estados de la actividad los llama: Actividad Militar Conquistadora. lo más profundo. que califica de positiva. Estos tres estados se llaman: • Estado Teológico: Es ficticio. cuyo título ya se ha citado Calendario Positivista. tenía el firme propósito de lograr su superación de la crisis mediante la instauración de un nuevo orden social. De la nueva religión a la Sociología: Comte. es esencialmente crítico y de transición. El positivismo se atiene a lo que se nos revela como real. En esta obra propuso un sistema de culto o adoración de la humanidad por la humanidad misma. En su obra Sistema de Política Positiva o Tratado de Sociología. trató de encontrar o fundar una nueva religión que pudiera estar de acuerdo con los principios fundamentales del positivismo. Renuncia a lo que es vano intentar conocer. Actividad Militar Defensiva y Actividad Pacífica. una obra muy original. provisional y preparatorio. y busca sólo las leyes de los fenómenos. En él la mente busca las causas y los principios de las cosas. en un largo retroceso. Todo es inaccesible. una teoría del conocimiento y una filosofía de la historia. Es la filosofía del dato. fundamento de la filosofía positiva es a la vez.

Se rechazó brutalmente toda forma de autorreflexión a favor de un cienticismo puro. Conocimiento e interés) Esquema comparativo entre Positivismo y Teoría del conocimiento: POSITIVISMO | TEORIA DEL CONOCIMIENTO −−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−− RELATIVO No sujeto Ciencia Intención: Monopolio del conocimiento No interesa el sentido del conocimiento Hechos (y sus relaciones) ABSOLUTO (Totalidad) Sujeto cognoscente Metafísica Intención: El origen Interesa el sentido del conocimiento Esencia (causas) La intención del primer positivismo. Por otro lado. de que dirijan todos sus esfuerzos a la formación del nuevo sistema social La intención del primer positivismo comtiano El positivismo como una teoría de la ciencia pretende desplazar a la teoría del conocimiento. El positivismo de hecho aparece en un primer momento como una nueva filosofía. Habermas en su libro Conocimiento e Interés critica este punto de vista dado que la ciencia no puede ser comprendida sobre un conocimiento del que se reflexiona previamente. la tarea del primer positivismo es la de fundar la creencia cientifista. −Augusto Comte − La única manera de poner término a tan turbulenta situación. día tras día. nace dentro del análisis de una filosofía de la historia.de las ciencias es la cumbre del método positivo. de contener la anarquía que invade. a nuestra sociedad. Esto es que por medio de la construcción de la historia y de 5 . aparece una reflexión previa del sujeto desde una determinada filosofía de la historia y de las consecuencias sociales. disfruta de todos los recursos de las demás ciencias. pero como se verá más adelante. (Habermas. por una teoría de la ciencia. en pocas palabras. que no es una ciencia experimental. equivale a decir su objetivo fue el monopolio de todo conocimiento posible. como dijo Comte es el único modo de todo conocimiento posible. esto se hace progresivamente. porque se supone que el conocimiento se considera completamente definido. pero hay una paradoja en dicha afirmación ya que el propio positivismo sostiene que el conocimiento es solo posible dentro del marco de las ciencias experimentales. según el modelo de las ciencias. es convencer a las naciones civilizadas de que abandonen la dirección crítica y tomen la orgánica. al reemplazar a la arraigada teoría del conocimiento para la adquisición del saber. Pero como la Teoría del Conocimiento no podía ser sustituida de inmediato por la ciencia. de reducir la crisis a un simple movimiento moral. Dicha paradoja queda resuelta si tenemos en cuenta que la ciencia.

pues interesa solo eso y no y no ya tanto conocer la esencia es decir los orígenes y el todo. Conviene recordar el contexto de Comte donde había numerosos cambios revolucionarios e industriales y grandes progresos científicos. y solo por este camino de la deducción se puede alcanzar una armonía. Comte simplemente desprecia la metafísica eliminando la discusión. El ser humano cree en lo que observa porque en la realidad se sigue siempre un mismo esquema. Pero es precisamente esta mezcla de cosas ya muy conocidas lo que hace importante el primer positivismo. Pero ha diferencia de esta tradición no debemos utilizar el método deductivo con el fin de llegar a una teoría del conocimiento. forma en su mente un concepto que automáticamente se le revela como verdadero. dicha jerarquización no es original pues la toma de la concepción enciclopédica de las ciencias. Otro punto de polémica que señala Habermas en el planteamiento de la teoría fundadora del positivismo en Comte es que si los criterios de la cientificidad son: la certeza. del saber y sus problemas. Las esencias para Comte no interesan frente a los hechos desnudos y sus relaciones. Comte define el Positivismo como lo preciso frente a lo indeterminado. Pero naturalmente que Comte no comprende que la ciencia sea relativa. tiene que hacer una reflexión para llegar a la definición de Ciencia. Comte de forma inteligente capta la importancia de las conexiones deductivas frente a la pura descripción de lo que vemos. Representa esta tesis en su teoría de los Tres Estados. el positivismo. con el fin de esclarecer luego lo que es ciencia. tachándolas de mera apariencia. Explica que la mente del individuo tiene que pasar por tres estados mentales. La utilidad de la ciencia es lógicamente prever los fenómenos. se limita a declarar su desinterés por el campo de las esencias y búsqueda de las causas de la realidad metafísicamente. Un ejemplo que pone para hacer tal cosa es el que nadie ha demostrado nunca la existencia de Apolo. El teológico se correspondería con la infancia del ser humano. frente a la metafísica que busca el conocimiento absoluto. primero. solo rechaza sin justificación. el metafísico como la adolescencia y el positivo como la madurez.la especie se establece el espíritu positivo. Sirve por así decirlo para la mejora de nuestra vida. 6 . no olvidemos que Comte fue el fundador de la Sociología por lo tanto siempre sus fines teóricos tienen como objetivo. Al igual que el empirismo. Así la ciencia afirma la primacía del método sobre la cosa. Pero este ejemplo no aplaca la situación dogmática que critica Habermas. Nuestra inteligencia tiene que dirigirse a los objetos y fenómenos realmente alcanzables. antes de creen el los hechos mismos. No solo observamos. El positivismo. entonces nuestro conocimiento es relativo e inacabado. Cuando habla de metodología científica se le puede comparar a las tradiciones tanto empiristas como racionalistas. lo importante son las leyes. Es por eso que revolucionó la posición de la filosofía frente a las ciencias. se limita a afirmar la oposición entre ciencia y metafísica. Habermas dice que se sustituye la sustancia por la relación y el ser en su conjunto queda sustituido por las regularidades empíricas. substituyendo el sujeto cognoscente de la teoría del conocimiento por un progreso técnico científico como en sujeto de una filosofía cientifista de la historia. inmediato o a largo plazo una sociedad determinada. y al ver que todo se repite. pues no discute. Así el Positivismo tiene una utilidad técnica. todo conocimiento debe proceder de la certeza sensible. Como curiosidad conviene destacar que el positivismo realmente en sus ideas no es nada novedoso. Entonces llegados a este punto el positivismo no abre polémica alguna sobre los contenidos de la filosofía. tiene una finalidad práctica y social. Por lo tanto lo que hace es tratar de vincular a este progreso de su época una filosofía de la historia. si no para formular reglas normativas del proceder científico. las reglas y la construcción de conceptos mentales más que los hechos sueltos. si no más bien deducimos. Minerva o cualquier dios griego y no por ello se puede decir que existan. Y la misma Ciencia es el camino necesario para reducir la Teoría del Conocimiento a la Teoría Científica. De esta forma es como Comte hereda la tradición Racionalista de creer en las deducciones. De ahí que el Positivismo rechace la Metafísica. Cuando Comte habla de la división de las ciencias en las seis fundamentales. la exactitud y la utilidad. y mediante la observación se puede alcanzar una única verdad. lo útil frente a la imaginación.

Realizó sus estudios en Viena y más tarde fue profesor de física en Graz (1864) y Praga (1867) y de historia y teoría de las ciencias inductivas en Viena (1895). Desaparece en él toda distinción entre fenómeno y cosa en sí. sino en los elementos. los conceptos de causa y de sustancia. su nombre ha quedado vinculado a una serie de doctrinas conocidas con el nombre de fenomenismo. Aunque no se consideraba especialista en filosofía. contribuyó a formar el clima que haría posible el nacimiento del círculo de Viena. por su parte. por lo que abandonó la Universidad en 1901. La diferencia entre física y psicología se reduce al modo distinto de considerar las relaciones de las sensaciones: la psicología estudia la relación entre los complejos generales de sensaciones y el complejo particular. Mach rechaza todo elemento apriorístico en la constitución del conocimiento: la ciencia es el reflejo conceptual de los hechos. la termodinámica. Este principio influyó notablemente en las ideas de A. así en la teoría de los tres estados. Hoy en día recibe el nombre de número de Mach a la relación entre la velocidad de un objeto y la velocidad del sonido en el medio en el que se mueve. Como científico. Las doctrinas de Mach influyeron notablemente en el nacimiento del neopositivismo. Hasta el concepto de "yo" es auxiliar y funcional: en el empiriocriticismo. También investigó en los mecanismos de la visión y la audición. la física. Se trata de una posición afín al empiriocriticismo de Avenarius. El conocimiento entonces pasa a ser conocimiento científico que es lo que propone esta nueva teoría de la ciencia recién fundada. realizó importantes aportaciones a la mecánica. cuyos elementos son contenidos de conciencia o sensaciones. y se eliminan. Ernst (1838−1916). estudia las sensaciones en su dependencia funcional. tanto en física como en psicología. Comte mediante una filosofía de la historia elimina la teoría del conocimiento y la sustituye gradualmente por ciencia. La categoría de causalidad se sustituye en el proceso efectivo de la ciencia. según el cual un cuerpo carece de masa inercial si no hay presentes ninguna otra masa o cuerpo. la primacía no recae en el yo. Einstein. posteriormente también. la óptica. El resultado no agradó a Mach y la rechazó. Ernst Mach Mach. En 1885 obtuvo unas imágenes de un proyectil en vuelo. por la de función. filósofo y científico alemán nacido en Turas (Moravia) y fallecido en Haar (Baviera). que hemos visto. 7 . que es el organismo. quien las incorporó a su teoría de la relatividad. la acústica. pero la critica que a este punto ya se deja entrever es que hay entonces una pre−comprensión de la ciencia. Ello no impidió que ingresara en el parlamento austriaco y ejerciera ese cargo durante doce años más. Desde la cátedra y por medio de sus conferencias y de su talante de divulgador científico. En su obra Mecánica (1863) expuso el ahora conocido como Principio de Mach. la electrología. acompañado por un conjunto de estelas que fueron identificadas como las ondas de choque que éste provocaba al desplazarse a una velocidad supersónica. la hidrodinámica y la psicología de la percepción.Por el contrario más adelante se sostiene que el positivismo solo puede analizarse a si mismo por medio de conceptos metafísicos. Sufrió un ataque de apoplejía en 1897 que le produjo una parálisis parcial.

Pero su epistemología es estrictamente fenomenológica. óptica. y Mach nunca se apartó del terreno científico para internarse en el de la política o la sociología. química o psicología es artificial y arbitraria. dijo que le parecía que Mach había leído todo y pensado en todo. justifican de sobra que se incluya a Mach entre los positivistas. La diversidad de sus intereses académicos contrasta con la imagen estereotipada que tenemos del Herr Geheimrrat alemán. o sea "Sociedad Ernst Mach''. Análisis de las sensaciones (1886) y Conocimiento y error (1905). Aunque para los filósofos generales (si es que existe tal categoría) Comte es el padre y el máximo sacerdote del positivismo. por medio de un episodio semejante a una "revelación" religiosa. junto con las mencionadas arriba. percepciones sensoriales en general y estética. en sus propias palabras: Repentinamente. así como en electricidad. además de sus estudios fundamentales en historia y filosofía de la ciencia. también escribió sobre otros temas tan diferentes como la química de la maduración de las uvas. De hecho. de pronto el mundo y mi ego se me presentaron como una masa coherente de sensaciones. además de ser peligrosa. hidrodinámica y termodinámica. y la fotografía de los proyectiles en pleno vuelo.. Tal amplitud de intereses no traducía un simple diletantismo. quien lo visitó en 1882 en Praga. comprendí lo superfluo de¡ papel desempeñado por la "cosa en sí".Sus obras principales son Historia crítica del desarrollo de la mecánica (1883). para los filósofos de la ciencia el positivista más profundo y depurado es Ernst Mach (1838−1916). Estas razones. su formación tuvo un carácter mucho más riguroso y experimenta¡ que el de Comte. aunque en un momento veremos que también ha sido considerado como operacionista o instrumentalista. su rechazo de toda metafísica es rotundo y total. en 1885 llegó a Viena como profesor de historia y teoría de las ciencias inductivas. pero la realidad es otra. quien nació en Taras. falleció en Haar. el sitio de los clásicos en la educación secundaria. y en 1901 ingresó a. sino todo lo contrario: Mach estaba convencido de que la división de la ciencia en especialidades como física. En el desarrollo de su filosofía positivista. tres años más tarde pasó a Praga como profesor de física. a los 78 años de edad. cerca de Munich. mecánica. estimulada por la lectura de Kant dos años antes. la primera organización pública que formaron varios futuros miembros del Círculo de Viena se registró con el nombre de "Ernst Mach Verein". A los 26 años de edad fue nombrado profesor de matemáticas en la Universidad de Graz. Relación entre Comte y Mach En contra de lo que pudiera pensarse. aunque en una ocasión Mach se refiere a la ley de las tres etapas del conocimiento como si la tomara en serio. Todos los que han leído a Kant estarán de acuerdo en que pretender entenderlo a los 15 años puede tener 8 . uno de los más grandes proyectos de la escuela conocida como positivismo lógico. Moravia (hoy República Checa pero entonces parte del Imperio austro−húngaro) y estudió matemáticas y física en Viena.la cámara alta del parlamento austriaco. El uso de estos términos sugiere que se trata de escuelas bien definidas y fácilmente distinguibles entre sí. William James.. dependiendo de la amplitud de la manga dentro de la que se acomodan. y su insistencia en el enfoque histórico de la filosofía de la ciencia es sistemática. la relación entre Comte y Mach no fue directa ni importante. Mach parece haber llegado a su postura filosófica esencial a los 17 años de edad. En un día brillante de verano y al aire libre. en vista de que hizo contribuciones originales en acústica. si se toma como algo más que una mera conveniencia práctica. ya hemos mencionado que se reconocen diferentes variedades o tipos de positivismo. Mach alcanzó el concepto que subtiende al Círculo de Viena. y mucho menos en la religión. a la Escuela de Berlín y a la Enciclopedia universal de la ciencia unificada.

Se trata de estrategias diseñadas para alcanzar objetivos que no sólo no las incluyen sino que las rebasan. resulta difícil concederles algún sentido o significado propio. como su verdadero precursor. pero la filosofía de Mach era fundamentalmente monista.. los imperativos categóricos kantianos son entidades ficticias. si sólo son instrumentos para generar conocimientos y no poseen realidad objetiva. el átomo ya servía para comprender y coordinar una masa enorme de datos empíricos. y también el psicológico.. la filosofía positivista de la ciencia de Mach haya sido calificada de "instrumentalista". aunque por un lado excluye formalmente a "todo lo que nos representamos además de las apariencias". son los materiales más simples con los que se construye el mundo físico. En este renglón. los elementos esenciales del conocimiento son las sensaciones. con valor puramente didáctico o heurístico. por otro lado las deja entrar subrepticiamente por la puerta falsa. o sea como instrumentos imaginarios de toda investigación que contribuya a obtener resultados reales. Los conceptos cartesianos a priori no existen. Pero para un físico experimental metido a filósofo. ocasionalmente. Éste parece un programa positivista a la Comte. como una "masa coherente de sensaciones". de modo que todas las leyes y principios de la ciencia se basan exclusivamente en la experiencia. aunque todavía no demostrable objetivamente. Mach también eliminó de su sistema filosófico científico al cartesianismo. quien pasó el resto de su vida tratando de explicarse el sentido y las implicaciones de la visión del universo y de su yo. lo que pedía era la eliminación definitiva de cualquier remanente metafísico y el apego fiel a las circunstancias empíricas actuales. Mach se acerca al operacionismo. Es muy probable que Mach hubiera aceptado el "Esse est percipit" "de Berkeley. todo aquello que no se deriva de nuestras sensaciones. De hecho. pero sin existencia real. en lugar del positivista filósofo francés. pero en cambio es seguro que hubiera rechazado la noción de que Dios se encargaba de evitar que su fenomenología empirista radical se transformara en un solipsismo estéril. Tales elementos. No nos dicen nada 9 . cuando señala que ciertos conceptos científicos se basan en sensaciones específicas: Postulo que cada concepto físico sólo representa un cierto tipo definido de conexión con los elementos sensoriales. pero conviene señalar que tal postura filosófica renuncia a explicar los fenómenos observados. por lo tanto. tal posición tenía a fines del siglo XIX muchos más bemoles que para un matemático y astrónomo metido a filósofo a principios del mismo siglo. es muy anterior a Mach: es otra forma de describir la doctrina medieval de que deben "salvarse las apariencias". De acuerdo con esta posición. la permeación de la filosofía de Mach por ciertos postulados de Berkeley es tan completa que algunos autores consideran más bien al idealista obispo irlandés. esto parece ser lo que ocurrió con Mach. Pero también explica que.consecuencias graves e indelebles. Pero si las hipótesis y teorías científicas sólo funcionan como "memoria technica". es más fácil recordar la composición química de las sustancias por su fórmula que por su peso molecular. se ha dicho que el concepto de ciencia de Mach era "la expresión del máximo de conocimientos con el mínimo de esfuerzo".. la función de las hipótesis y teorías es únicamente la de facilitar la descripción objetiva de los hechos. Mach rechaza de la ciencia. igual que Comte. De hecho. de acuerdo con los instrumentalistas. como su característica más sobresaliente la máxima economía en la descripción del mayor número de hechos. Comte podía darse el lujo de negarle existencia científica a los átomos. a quien se encontró por primera vez en el Apéndice de los Prolegómenos de Kant. lo que debe promoverse es la determinación de las relaciones entre los distintos tipos de sensaciones. lo único que debe creerse es lo que puede experimentarse. que para él significa un conjunto de sensaciones. Recordemos que la definición de Mach de la ciencia enfatizaba. a pesar de que era este último el que se determinaba en forma más o menos directa. Esto podría explicar que Mach. Otro filósofo que tuvo una profunda influencia en las ideas de Mach fue Berkeley. por ejemplo. Con esta base.. el uso de conceptos no empíricos para facilitar la predicción de fenómenos registrables como sensaciones objetivas. pero para Mach esto era mucho más problemático porque en su tiempo. o sea a las hipótesis o teorías. Éste no es el momento de examinar críticamente al instrumentalismo. diciendo que sólo son fórmulas o "memoria technica".

mientras que los "experimentos cruciales" son manipulaciones de la naturaleza que sólo pueden realizarse en el laboratorio o en el campo. Mach sabía todo esto. el resultado es una buena teoría. De esta manera logró Mach reintroducir las hipótesis y teorías en su esquema positivista de la ciencia. pero también sabía otras cosas. sino todo lo contrario. algunos pensamientos pueden estar más o menos adaptados a otros y cuando lo primero es lo que ocurre. junto con un mundo real más allá de las sensaciones que produce. que aceptaba hipótesis y teorías. el siguiente paso sería un "experimento crucial". ya que los hechos son fácticos tiene también que haber ideas intersubjetivas. Para Mach los hechos 10 . el concepto de "experimento mental se ha hecho menos amplio y dentro de toda esa actividad teórica se ha intentado separar de la definición de conceptos. casi siempre en posición erecta o sentada. Critica que hace Habermas a Mach en su libro Conocimiento e interés. la consecuencia natural sería que las hipótesis bien adaptadas a la realidad sobrevivieran y que las incongruentes con ella desaparecieran. o la existencia de un fenómeno. Mach realmente cambió su esquema filosófico de la realidad: como positivista comtiano. procedió a incorporar no sólo el lenguaje sino también las ideas de Darwin en su filosofía de la ciencia. uno. En años ulteriores. después de haberlas expulsado con su rechazo inicial de la metafísica. Mach introduce su teoría de los elementos explicando la totalidad del mundo como conjunto de hechos y los hechos como esencia de la realidad. Mach sabía muy bien que ni él ni sus colegas científicos llegaban a sus laboratorios a hacer experimentos sin ideas preconcebidas. de la generación de hipótesis y de su análisis comparativo. conviene señalar otro aspecto de la filosofía de la ciencia de Mach directamente relacionado con su concepto del método científico. mientras que otras sí lo hagan. el filósofo menos rígido y menos opuesto al sentido común. y Mach se tenía un enorme respeto. con los ojos bien abiertos y con un gasto de energía física que oscila entre moderado y exhaustivo. de clarificación de las ideas. Sólo al final de este proceso. estaba aceptando que también existían pensamientos y "hechos". Por lo tanto. Como investigador activo. que en los escritos de Mach desempeñan un importante papel. Para justificar el dominio de las ciencias como unica esfera del conocimiento. y el otro. se procede a diseñar un experimento cuyo resultado permita tal distinción. A toda la parte teórica de este proceso es a lo que Mach llamaba "experimentos mentales". después de realizado un "experimento mental". de diseño de distintas opciones y de selección de las más viables por medio de confrontaciones con ciertas circunstancias críticas generales. Cohen ha señalado que esto nos permite distinguir a dos Mach. mientras que como positivista darwiniano. a los que las ideas podían estar más o menos adaptadas. Los "experimentos mentales" son episodios de cerebración.respecto a la realidad sino que su mensaje se limita a señalar regularidades en nuestras sensaciones. en función de la información conocida. Finalmente. con este giro biologista. Ningún científico que se respetara podía mantenerse al margen de esta teoría. que pueden llevarse a cabo en posición supina en el dormitorio o (mejor aún) en la playa. nominalista y reduccionista. Sin embargo. los experimentos eran la etapa final de un proceso largo y cuidadoso de análisis conceptual. cuando ya no es posible distinguir entre varias hipótesis para explicar un fenómeno dado. señalando además que tenían un elevado valor pedagógico y que su costo era mínimo. En condiciones ideales (o por lo menos favorables). su mundo estaba constituido nada más por sensaciones y las relaciones entre ellas. Además. el austero e inflexible fenomenólogo. señalando que puede suponerse que ciertas hipótesis o teorías científicas no se adapten satisfactoriamente a los hechos. Me refiero a los llamados Gedankenexperimenten o"experimentos mentales". o sea un diseño de manipulación de la naturaleza cuyo resultado permitiría discriminar entre las hipótesis que no pudieron distinguirse por medio del "experimento mental". con los ojos entrecerrados y con mínimo ejercicio muscular. quedando reducido el "experimento mental" a las preguntas y las respuestas teóricas (estas últimas basadas en información existente) que permiten descartar una o más de las hipótesis propuestas para explicar una relación entre dos o más hechos. En su tiempo se promulgó la teoría darwiniana de la evolución por medio de la selección natural.

Para clarificar este punto Mach recurre a un ejemplo práctico en el cual expone que un color cualquiera en contacto con la luz. si ha de suspenderse toda teoría del conocimiento. solo eso. etc es un objeto físico. a una fundamentación por tanto cientifista de la ciencia. también el yo. El fallo en otras palabras reside en el hecho de que se considera al conocimiento como una copia de la realidad. dicho de otro modo. los diferencia argumentando que los elementos son sensaciones en el momento en que entran en contacto con el Yo. con lo que no puede justificarse a si misma. Se impone la teoría de la ciencia frente a la reflexión. y cosas o cuerpos independientes de cualquier sujeto. ¿Entonces hay una inmanencia de la conciencia. sino que es por medio del ámbito de los objetos mismos y de sus relaciones. Están por así decirlo en el sujeto y también fuera de él. es un circulo vicioso. la cuestión epistemológica de las condiciones subjetivas para el conocimiento posible. por el contrario. reduciéndolo a simples elementos variables. acepta el pensamiento mental de la conciencia como una copia de la realidad. que no hay por lo tanto otro tipo de conocimiento a priori. pero según Habermas es una fe cientifista. Ya no interesa tampoco la cuestión entre apariencia y realidad. puesto que solo por el camino del estudio del ser de los hechos se llega a la teoría de los elementos. hay una degradación de la subjetividad. la conciencia cognoscente. en que las informaciones científicas captan toda la realidad. como ya hemos dicho es la fundamentación de la ciencia en un estudio de los hechos. otros colores. Habermas afirma llegados a este punto que el propio estado de la teoría de los elementos de Mach es contradictorio. el saber queda indiscutiblemente limitado. el Yo pasa entonces a ser un hecho entre los hechos de la realidad y ya que la realidad existe como totalidad de los elementos y sus combinaciones. para justificar la teoría de los elementos y la ciencia. sin embargo no se dan cuenta que limitan el acceso a dicha realidad al dogmatizar la interpretación pre− científica del conocimiento como copia de la realidad. solo importan los hechos. de la subjetividad para el positivista de Mach? Por el camino del sensualismo como dice Habermas. se relacionan entre si. porque solo acepta la reflexión para disolver las condiciones subjetivas de la metafísica. pero se amputa. las sensaciones y los cuerpos son los que dan testimonio de los hechos. La función del conocimiento para Mach queda oscura. Hay un problema que prevalece entonces. y cuando. es que las ciencia ejemplares sólo pueden justificarse si damos por probado que describen de manera suficiente y completa la realidad tal como es. está dentro de la propia realidad. esta idea se encuentra también en el realismo tradicional. que a la hora de conocer la realidad intervenga el Yo. ya que solo son reales los hechos. destruye. La crítica de Habermas resumiendo. la autorreflexión del saber. con la teoría de los elementos y las sensaciones de Mach. nos encontramos con otro círculo vicioso. Destruye toda reflexión posible y restringe el conocimiento a pura ciencia relativizándolo de esa manera. hay por lo tanto una cosificación del Yo. El objetivo de la ciencia. Mach utiliza los términos elemento y sensación como sinónimos. Conclusión La presuposición básica del objetivismo y su crítica más contundente. se basa en que el sujeto en el positivismo ya no es el punto más importante por el cual se capta la objetividad del conocimiento. son propiedades de los cuerpos. `porque impide toda reflexión que no vaya más allá de ella. Mach inconscientemente acabaría en la rechazada teoría del conocimiento. Este círculo se encubre mediante un objetivismo que prohíbe sin justificación alguna. Mach elimina la trascendencia. ya que no puede justificar una reflexión que supere a la ciencia. Una defensa de Mach sería que él entiende el Yo como unidad y fundamento de ciertas sensaciones elementales. el momento en que se convierten en sensaciones inmediatas de un yo. ni tampoco hay nada fuera de la ciencia luego.tienen dos momentos. 11 . pero cuando se encuentra fuera del individuo y de su retina es un objeto psicológico. Mach proyecta a l física y a la psicología en un mismo plano. como parte de ellas.

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