El primer positivismo: Comte, Mach y Crítica del fin de la teoría del Conocimiento. Karla Martínez Pelegrí.

Segundo de Filosofía. Introducción: Desde tiempos de la primera filosofía griega, el camino hacia la búsqueda del conocimiento por parte del individuo estaba estrechamente relacionada con los orígenes de la existencia y conocer las causas de todos los particulares de la realidad. Con la aparición de una nueva filosofía, el denominado positivismo se dio un giro Coperniquiano a la concepción del saber. En un primer momento, en el positivismo aparece la figura de Comte. El Positivismo, forma parte de una nueva forma de pensar que tiene que ver con el lenguaje, con lo práctico, útil y con la historia desde una perspectiva social que analiza el individuo como tal. Dentro de esta nueva forma de pensar nos encontramos también con el pragmatismo, desarrollado principalmente en América en figuras como Pierce y Dilthey donde se reduce lo verdadero a lo útil, y también nos encontramos con la hermenéutica, un nuevo método ontológico que considera al ser como evento ligado a una época, y se fija en lo contingente y lo mutable de la existencia humana. De allí deriva también el Historicismo que reduce la realidad humana a su condición histórica. El Positivismo Comte fue el fundador del positivismo. Fue el primero en crear un nuevo tipo de pensamiento, substituyendo la teoría del conocimiento por una teoría de la ciencia. Los principios básicos del positivismo son: • No admitir como válidos otros conocimientos, si no los que proceden de la propia experiencia, rechazando por tanto, toda noción a priori y todo concepto universal y absoluto. El echo es la única realidad científica, y la experiencia y la intuición, los métodos exclusivos del saber. • El positivismo pretende atenderse a los hechos, y toma como modelo de racionalidad la ciencia experimental, por lo tanto difiere totalmente del pensamiento romántico aunque la idea de progreso, una de las obsesiones románticas, sigue destacada como ideal en la filosofía. Así podemos considerar al positivismo como un romanticismo de la ciencia. • No existe diferencia entre apariencia y esencia. • Nominalismo: Los objetos son los referentes últimos de cualquier conocimiento. • Ciencia única: La aspiración máxima de la filosofía es el monopolio del saber. El saber positivo es un saber supremo, en cuanto a su lado negativo es negación de todo ideal, de los principios absolutos (esencias), es decir, de la metafísica. La teoría de la ciencia es una mutilación de la inteligencia humana. Evolución del Positivismo Algunos de los conceptos positivistas se remontan al filósofo británico David Hume, al francés Claude Henri de Rouvroy, conde de Saint−Simon, y al alemán Immanuel Kant. Después Comte eligió la palabra positivismo sobre la base de que señalaba la realidad y tendencia constructiva que el reclamó para el aspecto teórico de la doctrina, Curso de filosofía positiva (6 vols., 1830−1842). Se interesó por la reorganización de la 1

Perteneció a una familia muy católica y realista. llegando incluso a auto convencerse que debía fundar una revolución filosófica. En 1826 sufrió una enfermedad a lo que él mismo llamó una crisis mental. Mantienen que el principio de verificación en sí mismo es in verificable en el campo filosófico. De las teorías de estos pensadores (entre los que se encontraban el austriaco Ludwig Wittgenstein y los británicos Bertrand Russell y George Edward Moore) nació el denominado positivismo lógico. la filosofía y el gobierno. Sin embargo. Calendario Positivista y Curso de filosofía positiva en 1839. Con estas ideas y siendo aún muy joven ingresó en la escuela de Saint Simón que comenzaba a figurar en París. Se obsesionó de tal manera que también perjudicó su pensamiento. En ese momento las ciencias matemáticas y la física ocupaban su atención. Dicha discrepancia no se manifestó contundente hasta la muerte de Saint Simon ocurrida en 1825. Posteriormente. un grupo de filósofos interesados en la evolución de la ciencia moderna rechazó las tradicionales ideas positivistas (que consideraban que la base del verdadero conocimiento estaba en la experiencia personal) y resaltó la importancia de la comprobación científica y del empleo de la lógica formal. algunas diferencias con sus colegas y la ascensión de Luís Napoleón al Imperio le hicieron perder su cátedra. Positivismo lógico A principios del siglo XX. así como por el filósofo y físico austriaco Ernest Mach. Tratado elemental de geometría analítica. autores tan representativos como Rudolf Carnap han propuesto nuevos sentidos del tradicional principio de verificación neopositivista. El Tractatus logico−philosophicus (1921). reduciéndolo a la mayor indigencia. Numerosos discípulos de Comte rechazaron no obstante aceptar este desarrollo religioso de su pensamiento. y ya desde entonces dio pruebas de no hallarse conforme con los medios existentes de enseñanza y las formas de la sociedad. Eempiristas lógicos. Saint Simón y Comte comenzaban a estar en desacuerdo. 2 .vida social para el bien de la humanidad a través del conocimiento científico. Sin lugar a dudas la obra más importante de Comte fue la del discurso sobre el espíritu positivo. Consideraciones sobre las ciencias. viviendo entonces de los donativos voluntarios de sus admiradores y amigos en Francia e Inglaterra. obra de Wittgenstein. los sabios y el poder espiritual. Sin embargo muchas de las doctrinas de Comte fueron más tarde aceptadas y desarrolladas por los filósofos sociales británicos John Stuart Mill y Herbert Spencer. para disociarse de la importancia que dieron los primeros pensadores del positivismo lógico a la comprobación científica. Otras obras de Comte son: Sistema de política positiva. Los dos oponentes principales del positivismo. En ese momento vivía entonces de lo que producía su cátedra de matemáticas. publicada en 1844 dando una forma más popular a las doctrinas que expuso en su anterior obra Curso de filosofía positiva. fueron más tarde unificados por el mismo Comte bajo la concepción de una religión. August Comte Filósofo francés que nace en 1798. resultó tener una influencia decisiva en el rechazo de las doctrinas metafísicas por su carencia de sentido y en la aceptación del empirismo como una materia de exigencia lógica. Tratado filosófico de astronomía popular. porque parecía contradecir la filosofía positiva original. por lo tanto Comte se separó de todo lo relacionado con la escuela Simoniaza. pero una religión en la cual la misma humanidad era el objeto de culto. Publicó durante un período de 26 años una serie de obras dedicadas todas a fundar la definición de filosofía positiva. En 1814 entró en la escuela politécnica. El maestro mismo de dicha escuela lo llamó el benjamín de la escuela.

fatigados ya de tanta guerra. supone algo en lo que se debe creer sin regateos. su situación psicológica se plasmó también en su posterior obra impregnándola de un aspecto más sentimental y religioso. Junto con la independencia de EEUU y las tres revoluciones liberales de principios del siglo XIX. el positivismo comtiano con su pretensión de restituir el orden social se sitúa en una línea contrarrevolucionaria. los ideales más deseables eran el progreso técnico por encima de todo y el bienestar económico. cuya muerte le causó gran dolor. no cerebral. Nada si no es inaccesible a la 3 . La revolución Francesa. Para los científicos de la época.Poco después de terminar su obra culminante sufrió una segunda crisis. A partir de ese momento. No modifica sus ideas positivistas. La geología no es por tanto una ciencia pura porque se ocupa de un objeto natural particular del globo terráqueo. A esto Comte en su Ensayo de un sistema de política positiva añade: La única manera de poner término a tan turbulenta situación. Por otro lado el autor francés distingue seis ciencias puras: • Las matemáticas • La astronomía • La física • La química • La biología • Ciencia Social Este resumen comprende la totalidad del ser humano. Con la revolución industrial se le dio gran importancia a la economía. Teoría de la clasificación de las ciencias En primer lugar Comte pretende determinar cual es el número de las ciencias puras como la astronomía. Los años de su vida son los años posteriores a la Gran Revolución. es convencer a las naciones civilizadas de que abandonen la dirección crítica y tomen la orgánica. de reducir la crisis a un simple movimiento moral. La filosofía es eminentemente especulativa. Contexto histórico El siglo XIX. Todos los espíritus europeos. en pocas palabras. de que dirijan todos sus esfuerzos a la formación del nuevo sistema social. como bien se sabe. influyó de forma notable en su pensamiento. de contener la anarquía que invade. significó el tránsito de la sociedad estamental a la sociedad capitalista. Nada se omite. y ya que Comte se sentía profundamente afectado. La ideología del liberalismo económico favoreció el proceso de industrialización. sienten el deseo de un orden social estable. Solo en la ciencia se ha de encontrar al auténtico progreso. que se manifiesta segura y poderosa. A este último periodo de la vida de Comte pertenecen obras como el Tratado de sociología. pero suple el positivismo con cierta efusión del corazón. la nueva ciencia. pero de un orden que a su vez se armonice con todos los avances del progreso. día tras día. Comte fue el primer sociólogo. si no más bien de tipo sentimental por cierta señorita llamada Clotilde. Dentro de este acontecimiento. Toda esta serie de acontecimientos condicionaron su pensamiento filosófico. Comte distingue también entre ciencias especulativas y ciencias concretas. a nuestra sociedad. para dar prioridad y fundar la sociología en su pensamiento. es evidente que en el entorno de Comte. de echo. y acude hacia la resolución de todos los problemas que les están sometidos a los medios que le proporcionan o le ofrecen las ciencias puras. Esta idea de progreso. es la que Comte hace vincular en todo su pensamiento con una filosofía de la historia.

hizo a la humanidad un nuevo objeto de culto. y se dolía que no veía ni adivinaba a un hombre al que pudiera nombrar su sucesor en la cátedra de la filosofía y el pontificado de la nueva religión. lejano e inasequible. una especie de crisis de pubertad en el espíritu humano antes de llegar a ser adultos. una teoría del conocimiento y una filosofía de la historia. • Estado Metafísico: O estado Abstracto. La mente. provisional y preparatorio. y estos tres estados de la actividad los llama: Actividad Militar Conquistadora. culto sistemático de la humanidad o sistema general de conmemoración pública. la más compleja 4 . y busca sólo las leyes de los fenómenos. tenía el firme propósito de lograr su superación de la crisis mediante la instauración de un nuevo orden social. • Estado Positivo: Es real. En este estado predomina la imaginación y corresponde a la infancia de la humanidad. En él la imaginación queda subordinada a la observación. En 1852 apareció su Catecismo Positivista. El positivismo busca solo hechos y sus leyes. En él se siguen buscando los conocimientos absolutos de preparación del paso al estado positivo. una obra muy original. tanto en el individuo como en la especie humana. trató de encontrar o fundar una nueva religión que pudiera estar de acuerdo con los principios fundamentales del positivismo. lo más profundo. Es una etapa intermedia entre el estado teológico y el positivo. Partiendo de toda la división que hace Comte de las ciencias coloca a la actividad humana pasando por tres estados correspondientes a los tres estados por los que ha pasado la humanidad. en el cual la noción de la nueva religión fue promulgada como un apéndice necesario a su filosofía. fundamento de la filosofía positiva es a la vez. tras su crisis de carácter sentimental. En el año siguiente. representada en todos los hombres de todas las edades y épocas. En él la mente busca las causas y los principios de las cosas. Sus discípulos en este punto fueron muy escasos en número. Renuncia a lo que es vano intentar conocer. Estos tres estados se llaman: • Estado Teológico: Es ficticio. en ella se quejaba de la deserción de sus discípulos que le abandonaron uno tras otro. Es la filosofía del dato. Comte llegó a practicar la religión que él mismo había ideado. A Comte sociólogo pertenecen estos dos fragmentos: La sociología. cuyo título ya se ha citado Calendario Positivista. es definitivo. De la nueva religión a la Sociología: Comte. Como fundador en la Sociología. cuyo primer tomo se publicó en 1851. es esencialmente crítico y de transición. En 1848 publicó su discurso sobre la totalidad del positivismo.inteligencia del hombre: La investigación de las causas finales. En esta obra propuso un sistema de culto o adoración de la humanidad por la humanidad misma. en un largo retroceso. En su obra Sistema de Política Positiva o Tratado de Sociología. Todo es inaccesible. No causas ni principios de la esencia o sustancia. mas como su filosofía niega toda deidad o espíritu invisible y no admite más que la humanidad. La mente humana se atiene a las cosas. o su exposición de la religión universal. La ley de los tres estados. La ley de los tres estados: Los conocimientos pasan por tres estados teóricos distintos. El positivismo se atiene a lo que se nos revela como real. Actividad Militar Defensiva y Actividad Pacífica. se detiene al fin ante las cosas. adjudicándose el mismo el título de pontífice de su propia religión. que califica de positiva.

de contener la anarquía que invade. al reemplazar a la arraigada teoría del conocimiento para la adquisición del saber. Se rechazó brutalmente toda forma de autorreflexión a favor de un cienticismo puro. día tras día. (Habermas. pero hay una paradoja en dicha afirmación ya que el propio positivismo sostiene que el conocimiento es solo posible dentro del marco de las ciencias experimentales. que no es una ciencia experimental. aparece una reflexión previa del sujeto desde una determinada filosofía de la historia y de las consecuencias sociales. −Augusto Comte − La única manera de poner término a tan turbulenta situación. Habermas en su libro Conocimiento e Interés critica este punto de vista dado que la ciencia no puede ser comprendida sobre un conocimiento del que se reflexiona previamente. a nuestra sociedad. El positivismo de hecho aparece en un primer momento como una nueva filosofía. Pero como la Teoría del Conocimiento no podía ser sustituida de inmediato por la ciencia. Conocimiento e interés) Esquema comparativo entre Positivismo y Teoría del conocimiento: POSITIVISMO | TEORIA DEL CONOCIMIENTO −−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−− RELATIVO No sujeto Ciencia Intención: Monopolio del conocimiento No interesa el sentido del conocimiento Hechos (y sus relaciones) ABSOLUTO (Totalidad) Sujeto cognoscente Metafísica Intención: El origen Interesa el sentido del conocimiento Esencia (causas) La intención del primer positivismo. porque se supone que el conocimiento se considera completamente definido. Dicha paradoja queda resuelta si tenemos en cuenta que la ciencia. es convencer a las naciones civilizadas de que abandonen la dirección crítica y tomen la orgánica. de reducir la crisis a un simple movimiento moral. la tarea del primer positivismo es la de fundar la creencia cientifista. esto se hace progresivamente. Esto es que por medio de la construcción de la historia y de 5 . disfruta de todos los recursos de las demás ciencias. nace dentro del análisis de una filosofía de la historia.de las ciencias es la cumbre del método positivo. pero como se verá más adelante. de que dirijan todos sus esfuerzos a la formación del nuevo sistema social La intención del primer positivismo comtiano El positivismo como una teoría de la ciencia pretende desplazar a la teoría del conocimiento. equivale a decir su objetivo fue el monopolio de todo conocimiento posible. como dijo Comte es el único modo de todo conocimiento posible. en pocas palabras. Por otro lado. por una teoría de la ciencia. según el modelo de las ciencias.

Comte de forma inteligente capta la importancia de las conexiones deductivas frente a la pura descripción de lo que vemos. Como curiosidad conviene destacar que el positivismo realmente en sus ideas no es nada novedoso. del saber y sus problemas. si no más bien deducimos. 6 . Comte define el Positivismo como lo preciso frente a lo indeterminado. Comte simplemente desprecia la metafísica eliminando la discusión. Cuando Comte habla de la división de las ciencias en las seis fundamentales. Las esencias para Comte no interesan frente a los hechos desnudos y sus relaciones. Así la ciencia afirma la primacía del método sobre la cosa. substituyendo el sujeto cognoscente de la teoría del conocimiento por un progreso técnico científico como en sujeto de una filosofía cientifista de la historia. entonces nuestro conocimiento es relativo e inacabado. El teológico se correspondería con la infancia del ser humano. Cuando habla de metodología científica se le puede comparar a las tradiciones tanto empiristas como racionalistas. Sirve por así decirlo para la mejora de nuestra vida.la especie se establece el espíritu positivo. Al igual que el empirismo. Pero ha diferencia de esta tradición no debemos utilizar el método deductivo con el fin de llegar a una teoría del conocimiento. Otro punto de polémica que señala Habermas en el planteamiento de la teoría fundadora del positivismo en Comte es que si los criterios de la cientificidad son: la certeza. Conviene recordar el contexto de Comte donde había numerosos cambios revolucionarios e industriales y grandes progresos científicos. lo útil frente a la imaginación. Minerva o cualquier dios griego y no por ello se puede decir que existan. y solo por este camino de la deducción se puede alcanzar una armonía. forma en su mente un concepto que automáticamente se le revela como verdadero. Y la misma Ciencia es el camino necesario para reducir la Teoría del Conocimiento a la Teoría Científica. Así el Positivismo tiene una utilidad técnica. antes de creen el los hechos mismos. Pero es precisamente esta mezcla de cosas ya muy conocidas lo que hace importante el primer positivismo. Un ejemplo que pone para hacer tal cosa es el que nadie ha demostrado nunca la existencia de Apolo. Pero naturalmente que Comte no comprende que la ciencia sea relativa. tiene que hacer una reflexión para llegar a la definición de Ciencia. La utilidad de la ciencia es lógicamente prever los fenómenos. El ser humano cree en lo que observa porque en la realidad se sigue siempre un mismo esquema. todo conocimiento debe proceder de la certeza sensible. No solo observamos. lo importante son las leyes. Pero este ejemplo no aplaca la situación dogmática que critica Habermas. primero. la exactitud y la utilidad. El positivismo. solo rechaza sin justificación. no olvidemos que Comte fue el fundador de la Sociología por lo tanto siempre sus fines teóricos tienen como objetivo. Representa esta tesis en su teoría de los Tres Estados. y al ver que todo se repite. Nuestra inteligencia tiene que dirigirse a los objetos y fenómenos realmente alcanzables. el metafísico como la adolescencia y el positivo como la madurez. De esta forma es como Comte hereda la tradición Racionalista de creer en las deducciones. Entonces llegados a este punto el positivismo no abre polémica alguna sobre los contenidos de la filosofía. si no para formular reglas normativas del proceder científico. pues no discute. Es por eso que revolucionó la posición de la filosofía frente a las ciencias. Por lo tanto lo que hace es tratar de vincular a este progreso de su época una filosofía de la historia. tachándolas de mera apariencia. el positivismo. De ahí que el Positivismo rechace la Metafísica. Habermas dice que se sustituye la sustancia por la relación y el ser en su conjunto queda sustituido por las regularidades empíricas. inmediato o a largo plazo una sociedad determinada. frente a la metafísica que busca el conocimiento absoluto. Explica que la mente del individuo tiene que pasar por tres estados mentales. dicha jerarquización no es original pues la toma de la concepción enciclopédica de las ciencias. tiene una finalidad práctica y social. se limita a afirmar la oposición entre ciencia y metafísica. pues interesa solo eso y no y no ya tanto conocer la esencia es decir los orígenes y el todo. y mediante la observación se puede alcanzar una única verdad. se limita a declarar su desinterés por el campo de las esencias y búsqueda de las causas de la realidad metafísicamente. con el fin de esclarecer luego lo que es ciencia. las reglas y la construcción de conceptos mentales más que los hechos sueltos.

Como científico. En su obra Mecánica (1863) expuso el ahora conocido como Principio de Mach. Sufrió un ataque de apoplejía en 1897 que le produjo una parálisis parcial. así en la teoría de los tres estados. filósofo y científico alemán nacido en Turas (Moravia) y fallecido en Haar (Baviera). y se eliminan. También investigó en los mecanismos de la visión y la audición. Desaparece en él toda distinción entre fenómeno y cosa en sí. Hoy en día recibe el nombre de número de Mach a la relación entre la velocidad de un objeto y la velocidad del sonido en el medio en el que se mueve. la electrología. Aunque no se consideraba especialista en filosofía. estudia las sensaciones en su dependencia funcional. 7 . la óptica. por la de función. cuyos elementos son contenidos de conciencia o sensaciones. los conceptos de causa y de sustancia. quien las incorporó a su teoría de la relatividad. que es el organismo. la hidrodinámica y la psicología de la percepción. Las doctrinas de Mach influyeron notablemente en el nacimiento del neopositivismo. contribuyó a formar el clima que haría posible el nacimiento del círculo de Viena. la física. Este principio influyó notablemente en las ideas de A. Realizó sus estudios en Viena y más tarde fue profesor de física en Graz (1864) y Praga (1867) y de historia y teoría de las ciencias inductivas en Viena (1895). según el cual un cuerpo carece de masa inercial si no hay presentes ninguna otra masa o cuerpo. Hasta el concepto de "yo" es auxiliar y funcional: en el empiriocriticismo.Por el contrario más adelante se sostiene que el positivismo solo puede analizarse a si mismo por medio de conceptos metafísicos. El conocimiento entonces pasa a ser conocimiento científico que es lo que propone esta nueva teoría de la ciencia recién fundada. por su parte. La diferencia entre física y psicología se reduce al modo distinto de considerar las relaciones de las sensaciones: la psicología estudia la relación entre los complejos generales de sensaciones y el complejo particular. por lo que abandonó la Universidad en 1901. tanto en física como en psicología. Einstein. realizó importantes aportaciones a la mecánica. Ernst (1838−1916). En 1885 obtuvo unas imágenes de un proyectil en vuelo. Se trata de una posición afín al empiriocriticismo de Avenarius. la primacía no recae en el yo. Mach rechaza todo elemento apriorístico en la constitución del conocimiento: la ciencia es el reflejo conceptual de los hechos. sino en los elementos. Comte mediante una filosofía de la historia elimina la teoría del conocimiento y la sustituye gradualmente por ciencia. la termodinámica. Ello no impidió que ingresara en el parlamento austriaco y ejerciera ese cargo durante doce años más. Desde la cátedra y por medio de sus conferencias y de su talante de divulgador científico. su nombre ha quedado vinculado a una serie de doctrinas conocidas con el nombre de fenomenismo. que hemos visto. La categoría de causalidad se sustituye en el proceso efectivo de la ciencia. acompañado por un conjunto de estelas que fueron identificadas como las ondas de choque que éste provocaba al desplazarse a una velocidad supersónica. El resultado no agradó a Mach y la rechazó. Ernst Mach Mach. la acústica. posteriormente también. pero la critica que a este punto ya se deja entrever es que hay entonces una pre−comprensión de la ciencia.

quien nació en Taras. y en 1901 ingresó a. Relación entre Comte y Mach En contra de lo que pudiera pensarse. además de ser peligrosa. justifican de sobra que se incluya a Mach entre los positivistas. de pronto el mundo y mi ego se me presentaron como una masa coherente de sensaciones. su rechazo de toda metafísica es rotundo y total. y la fotografía de los proyectiles en pleno vuelo. Tal amplitud de intereses no traducía un simple diletantismo. La diversidad de sus intereses académicos contrasta con la imagen estereotipada que tenemos del Herr Geheimrrat alemán. además de sus estudios fundamentales en historia y filosofía de la ciencia. Mach parece haber llegado a su postura filosófica esencial a los 17 años de edad. química o psicología es artificial y arbitraria. estimulada por la lectura de Kant dos años antes. sino todo lo contrario: Mach estaba convencido de que la división de la ciencia en especialidades como física. aunque en un momento veremos que también ha sido considerado como operacionista o instrumentalista. si se toma como algo más que una mera conveniencia práctica. en vista de que hizo contribuciones originales en acústica. Moravia (hoy República Checa pero entonces parte del Imperio austro−húngaro) y estudió matemáticas y física en Viena. óptica. la relación entre Comte y Mach no fue directa ni importante. en sus propias palabras: Repentinamente.Sus obras principales son Historia crítica del desarrollo de la mecánica (1883). falleció en Haar. Todos los que han leído a Kant estarán de acuerdo en que pretender entenderlo a los 15 años puede tener 8 . pero la realidad es otra. aunque en una ocasión Mach se refiere a la ley de las tres etapas del conocimiento como si la tomara en serio. Estas razones. y Mach nunca se apartó del terreno científico para internarse en el de la política o la sociología. quien lo visitó en 1882 en Praga. Aunque para los filósofos generales (si es que existe tal categoría) Comte es el padre y el máximo sacerdote del positivismo. así como en electricidad.. El uso de estos términos sugiere que se trata de escuelas bien definidas y fácilmente distinguibles entre sí. y mucho menos en la religión.. hidrodinámica y termodinámica. dependiendo de la amplitud de la manga dentro de la que se acomodan.la cámara alta del parlamento austriaco. Pero su epistemología es estrictamente fenomenológica. la primera organización pública que formaron varios futuros miembros del Círculo de Viena se registró con el nombre de "Ernst Mach Verein". ya hemos mencionado que se reconocen diferentes variedades o tipos de positivismo. junto con las mencionadas arriba. cerca de Munich. mecánica. En un día brillante de verano y al aire libre. percepciones sensoriales en general y estética. tres años más tarde pasó a Praga como profesor de física. su formación tuvo un carácter mucho más riguroso y experimenta¡ que el de Comte. Mach alcanzó el concepto que subtiende al Círculo de Viena. William James. comprendí lo superfluo de¡ papel desempeñado por la "cosa en sí". a la Escuela de Berlín y a la Enciclopedia universal de la ciencia unificada. y su insistencia en el enfoque histórico de la filosofía de la ciencia es sistemática. el sitio de los clásicos en la educación secundaria. De hecho. o sea "Sociedad Ernst Mach''. por medio de un episodio semejante a una "revelación" religiosa. a los 78 años de edad. dijo que le parecía que Mach había leído todo y pensado en todo. uno de los más grandes proyectos de la escuela conocida como positivismo lógico. En el desarrollo de su filosofía positivista. también escribió sobre otros temas tan diferentes como la química de la maduración de las uvas. Análisis de las sensaciones (1886) y Conocimiento y error (1905). A los 26 años de edad fue nombrado profesor de matemáticas en la Universidad de Graz. para los filósofos de la ciencia el positivista más profundo y depurado es Ernst Mach (1838−1916). en 1885 llegó a Viena como profesor de historia y teoría de las ciencias inductivas.

Esto podría explicar que Mach. a pesar de que era este último el que se determinaba en forma más o menos directa. resulta difícil concederles algún sentido o significado propio. lo que debe promoverse es la determinación de las relaciones entre los distintos tipos de sensaciones. Mach también eliminó de su sistema filosófico científico al cartesianismo. que para él significa un conjunto de sensaciones. pero en cambio es seguro que hubiera rechazado la noción de que Dios se encargaba de evitar que su fenomenología empirista radical se transformara en un solipsismo estéril. pero sin existencia real. Recordemos que la definición de Mach de la ciencia enfatizaba. aunque por un lado excluye formalmente a "todo lo que nos representamos además de las apariencias". Con esta base. esto parece ser lo que ocurrió con Mach.. la permeación de la filosofía de Mach por ciertos postulados de Berkeley es tan completa que algunos autores consideran más bien al idealista obispo irlandés. Tales elementos. aunque todavía no demostrable objetivamente. como su verdadero precursor.. igual que Comte. como su característica más sobresaliente la máxima economía en la descripción del mayor número de hechos. Comte podía darse el lujo de negarle existencia científica a los átomos. De acuerdo con esta posición. Otro filósofo que tuvo una profunda influencia en las ideas de Mach fue Berkeley. es muy anterior a Mach: es otra forma de describir la doctrina medieval de que deben "salvarse las apariencias". como una "masa coherente de sensaciones". es más fácil recordar la composición química de las sustancias por su fórmula que por su peso molecular. En este renglón. por otro lado las deja entrar subrepticiamente por la puerta falsa. Es muy probable que Mach hubiera aceptado el "Esse est percipit" "de Berkeley. Éste no es el momento de examinar críticamente al instrumentalismo. y también el psicológico. la filosofía positivista de la ciencia de Mach haya sido calificada de "instrumentalista". los elementos esenciales del conocimiento son las sensaciones. a quien se encontró por primera vez en el Apéndice de los Prolegómenos de Kant. o sea a las hipótesis o teorías. tal posición tenía a fines del siglo XIX muchos más bemoles que para un matemático y astrónomo metido a filósofo a principios del mismo siglo. pero la filosofía de Mach era fundamentalmente monista.. el átomo ya servía para comprender y coordinar una masa enorme de datos empíricos. No nos dicen nada 9 . lo único que debe creerse es lo que puede experimentarse. de modo que todas las leyes y principios de la ciencia se basan exclusivamente en la experiencia. si sólo son instrumentos para generar conocimientos y no poseen realidad objetiva. la función de las hipótesis y teorías es únicamente la de facilitar la descripción objetiva de los hechos. Se trata de estrategias diseñadas para alcanzar objetivos que no sólo no las incluyen sino que las rebasan. de acuerdo con los instrumentalistas. con valor puramente didáctico o heurístico. se ha dicho que el concepto de ciencia de Mach era "la expresión del máximo de conocimientos con el mínimo de esfuerzo". diciendo que sólo son fórmulas o "memoria technica". Pero si las hipótesis y teorías científicas sólo funcionan como "memoria technica". pero conviene señalar que tal postura filosófica renuncia a explicar los fenómenos observados. Mach rechaza de la ciencia. lo que pedía era la eliminación definitiva de cualquier remanente metafísico y el apego fiel a las circunstancias empíricas actuales. todo aquello que no se deriva de nuestras sensaciones. Los conceptos cartesianos a priori no existen. quien pasó el resto de su vida tratando de explicarse el sentido y las implicaciones de la visión del universo y de su yo. Éste parece un programa positivista a la Comte. cuando señala que ciertos conceptos científicos se basan en sensaciones específicas: Postulo que cada concepto físico sólo representa un cierto tipo definido de conexión con los elementos sensoriales. o sea como instrumentos imaginarios de toda investigación que contribuya a obtener resultados reales. ocasionalmente. los imperativos categóricos kantianos son entidades ficticias. Mach se acerca al operacionismo. De hecho. por lo tanto.. Pero para un físico experimental metido a filósofo.consecuencias graves e indelebles. por ejemplo. el uso de conceptos no empíricos para facilitar la predicción de fenómenos registrables como sensaciones objetivas. Pero también explica que. pero para Mach esto era mucho más problemático porque en su tiempo. en lugar del positivista filósofo francés. son los materiales más simples con los que se construye el mundo físico. De hecho.

cuando ya no es posible distinguir entre varias hipótesis para explicar un fenómeno dado.respecto a la realidad sino que su mensaje se limita a señalar regularidades en nuestras sensaciones. Como investigador activo. que aceptaba hipótesis y teorías. con los ojos entrecerrados y con mínimo ejercicio muscular. En años ulteriores. de diseño de distintas opciones y de selección de las más viables por medio de confrontaciones con ciertas circunstancias críticas generales. después de haberlas expulsado con su rechazo inicial de la metafísica. su mundo estaba constituido nada más por sensaciones y las relaciones entre ellas. los experimentos eran la etapa final de un proceso largo y cuidadoso de análisis conceptual. nominalista y reduccionista. señalando además que tenían un elevado valor pedagógico y que su costo era mínimo. algunos pensamientos pueden estar más o menos adaptados a otros y cuando lo primero es lo que ocurre. Sin embargo. y el otro. se procede a diseñar un experimento cuyo resultado permita tal distinción. mientras que otras sí lo hagan. En condiciones ideales (o por lo menos favorables). Por lo tanto. Sólo al final de este proceso. junto con un mundo real más allá de las sensaciones que produce. el siguiente paso sería un "experimento crucial". estaba aceptando que también existían pensamientos y "hechos". Mach sabía todo esto. o sea un diseño de manipulación de la naturaleza cuyo resultado permitiría discriminar entre las hipótesis que no pudieron distinguirse por medio del "experimento mental". o la existencia de un fenómeno. Finalmente. el concepto de "experimento mental se ha hecho menos amplio y dentro de toda esa actividad teórica se ha intentado separar de la definición de conceptos. A toda la parte teórica de este proceso es a lo que Mach llamaba "experimentos mentales". procedió a incorporar no sólo el lenguaje sino también las ideas de Darwin en su filosofía de la ciencia. mientras que como positivista darwiniano. el resultado es una buena teoría. Cohen ha señalado que esto nos permite distinguir a dos Mach. De esta manera logró Mach reintroducir las hipótesis y teorías en su esquema positivista de la ciencia. Mach realmente cambió su esquema filosófico de la realidad: como positivista comtiano. Ningún científico que se respetara podía mantenerse al margen de esta teoría. quedando reducido el "experimento mental" a las preguntas y las respuestas teóricas (estas últimas basadas en información existente) que permiten descartar una o más de las hipótesis propuestas para explicar una relación entre dos o más hechos. después de realizado un "experimento mental". con este giro biologista. y Mach se tenía un enorme respeto. el austero e inflexible fenomenólogo. que en los escritos de Mach desempeñan un importante papel. En su tiempo se promulgó la teoría darwiniana de la evolución por medio de la selección natural. de la generación de hipótesis y de su análisis comparativo. con los ojos bien abiertos y con un gasto de energía física que oscila entre moderado y exhaustivo. Mach sabía muy bien que ni él ni sus colegas científicos llegaban a sus laboratorios a hacer experimentos sin ideas preconcebidas. Los "experimentos mentales" son episodios de cerebración. de clarificación de las ideas. la consecuencia natural sería que las hipótesis bien adaptadas a la realidad sobrevivieran y que las incongruentes con ella desaparecieran. que pueden llevarse a cabo en posición supina en el dormitorio o (mejor aún) en la playa. a los que las ideas podían estar más o menos adaptadas. Para Mach los hechos 10 . conviene señalar otro aspecto de la filosofía de la ciencia de Mach directamente relacionado con su concepto del método científico. Critica que hace Habermas a Mach en su libro Conocimiento e interés. casi siempre en posición erecta o sentada. ya que los hechos son fácticos tiene también que haber ideas intersubjetivas. pero también sabía otras cosas. uno. Para justificar el dominio de las ciencias como unica esfera del conocimiento. el filósofo menos rígido y menos opuesto al sentido común. Mach introduce su teoría de los elementos explicando la totalidad del mundo como conjunto de hechos y los hechos como esencia de la realidad. señalando que puede suponerse que ciertas hipótesis o teorías científicas no se adapten satisfactoriamente a los hechos. mientras que los "experimentos cruciales" son manipulaciones de la naturaleza que sólo pueden realizarse en el laboratorio o en el campo. en función de la información conocida. sino todo lo contrario. Además. Me refiero a los llamados Gedankenexperimenten o"experimentos mentales".

Una defensa de Mach sería que él entiende el Yo como unidad y fundamento de ciertas sensaciones elementales. Se impone la teoría de la ciencia frente a la reflexión. ni tampoco hay nada fuera de la ciencia luego. los diferencia argumentando que los elementos son sensaciones en el momento en que entran en contacto con el Yo. El objetivo de la ciencia. Este círculo se encubre mediante un objetivismo que prohíbe sin justificación alguna. `porque impide toda reflexión que no vaya más allá de ella. el momento en que se convierten en sensaciones inmediatas de un yo. pero se amputa. Hay un problema que prevalece entonces. con lo que no puede justificarse a si misma.tienen dos momentos. las sensaciones y los cuerpos son los que dan testimonio de los hechos. Mach utiliza los términos elemento y sensación como sinónimos. Mach proyecta a l física y a la psicología en un mismo plano. si ha de suspenderse toda teoría del conocimiento. nos encontramos con otro círculo vicioso. y cuando. La crítica de Habermas resumiendo. son propiedades de los cuerpos. Mach inconscientemente acabaría en la rechazada teoría del conocimiento. y cosas o cuerpos independientes de cualquier sujeto. hay por lo tanto una cosificación del Yo. pero cuando se encuentra fuera del individuo y de su retina es un objeto psicológico. puesto que solo por el camino del estudio del ser de los hechos se llega a la teoría de los elementos. Conclusión La presuposición básica del objetivismo y su crítica más contundente. El fallo en otras palabras reside en el hecho de que se considera al conocimiento como una copia de la realidad. otros colores. Ya no interesa tampoco la cuestión entre apariencia y realidad. se basa en que el sujeto en el positivismo ya no es el punto más importante por el cual se capta la objetividad del conocimiento. pero según Habermas es una fe cientifista. La función del conocimiento para Mach queda oscura. esta idea se encuentra también en el realismo tradicional. etc es un objeto físico. dicho de otro modo. de la subjetividad para el positivista de Mach? Por el camino del sensualismo como dice Habermas. la cuestión epistemológica de las condiciones subjetivas para el conocimiento posible. por el contrario. sino que es por medio del ámbito de los objetos mismos y de sus relaciones. acepta el pensamiento mental de la conciencia como una copia de la realidad. porque solo acepta la reflexión para disolver las condiciones subjetivas de la metafísica. sin embargo no se dan cuenta que limitan el acceso a dicha realidad al dogmatizar la interpretación pre− científica del conocimiento como copia de la realidad. que no hay por lo tanto otro tipo de conocimiento a priori. está dentro de la propia realidad. para justificar la teoría de los elementos y la ciencia. Habermas afirma llegados a este punto que el propio estado de la teoría de los elementos de Mach es contradictorio. ¿Entonces hay una inmanencia de la conciencia. que a la hora de conocer la realidad intervenga el Yo. Para clarificar este punto Mach recurre a un ejemplo práctico en el cual expone que un color cualquiera en contacto con la luz. ya que solo son reales los hechos. Mach elimina la trascendencia. también el yo. 11 . como parte de ellas. solo importan los hechos. reduciéndolo a simples elementos variables. Están por así decirlo en el sujeto y también fuera de él. es un circulo vicioso. a una fundamentación por tanto cientifista de la ciencia. la conciencia cognoscente. la autorreflexión del saber. solo eso. hay una degradación de la subjetividad. Destruye toda reflexión posible y restringe el conocimiento a pura ciencia relativizándolo de esa manera. en que las informaciones científicas captan toda la realidad. destruye. es que las ciencia ejemplares sólo pueden justificarse si damos por probado que describen de manera suficiente y completa la realidad tal como es. con la teoría de los elementos y las sensaciones de Mach. se relacionan entre si. ya que no puede justificar una reflexión que supere a la ciencia. el saber queda indiscutiblemente limitado. el Yo pasa entonces a ser un hecho entre los hechos de la realidad y ya que la realidad existe como totalidad de los elementos y sus combinaciones. como ya hemos dicho es la fundamentación de la ciencia en un estudio de los hechos.

traducción de Cortés Pla.epdlp/comte. El positivismo 12 . Sistema de política positiva • A. Física y religión en perspectiva.html • Mariano Artigas.geocities.Posteriormente aparecen otras teorías que si reflexionan sobre si mismas como la de el pensador Dilthey o Peirce. Comte. Afortunadamente también aunque en menor cuantía.com/pedroj. Comte. algunos filósofos han rescatado la esencia de las cosas formulando nuevas teorías del conocimiento. Ata Fulla. Angelo. Rialp. Las repercusiones de este modo de pensar científico. Tratado De Sociología • A. Catecismo positivista (1852) • Ulises Moulines. Mach. Curso de filosofía positiva (1830− 1842) (Varias ediciones) • A. Análisis de las sensaciones. 1987. que hace metodología sobre una teoría del conocimiento. Comte. La génesis del positivismo en su contexto científico • www. . Barcelona. Deum. 1948 • www. Calendario positivista • A. Comte. Conocimiento y error. Consideraciones sobre las ciencias • A. llegan a su cenit con Popper y hoy en día se palpa una filosofía neopositivista en la mayoría de las culturas occidentales. Bibliografía La intención del primer positivismo.Comte. Comte. P. Comte.Mach. Buenos Aires : Espasa−Calpe.htm • Kremer Marietti. Ernst.geo/Mach_p. − March. Discurso sobre el espíritu positivo (1844) (Varias ediciones) • A. tecnológico y de ideal de progreso son notables. El significado filosófico de la historia de la ciencia) • E. 1991 (Apartado de : E. Comte y Mach Habermas Conocimiento e interés • A.