El primer positivismo: Comte, Mach y Crítica del fin de la teoría del Conocimiento. Karla Martínez Pelegrí.

Segundo de Filosofía. Introducción: Desde tiempos de la primera filosofía griega, el camino hacia la búsqueda del conocimiento por parte del individuo estaba estrechamente relacionada con los orígenes de la existencia y conocer las causas de todos los particulares de la realidad. Con la aparición de una nueva filosofía, el denominado positivismo se dio un giro Coperniquiano a la concepción del saber. En un primer momento, en el positivismo aparece la figura de Comte. El Positivismo, forma parte de una nueva forma de pensar que tiene que ver con el lenguaje, con lo práctico, útil y con la historia desde una perspectiva social que analiza el individuo como tal. Dentro de esta nueva forma de pensar nos encontramos también con el pragmatismo, desarrollado principalmente en América en figuras como Pierce y Dilthey donde se reduce lo verdadero a lo útil, y también nos encontramos con la hermenéutica, un nuevo método ontológico que considera al ser como evento ligado a una época, y se fija en lo contingente y lo mutable de la existencia humana. De allí deriva también el Historicismo que reduce la realidad humana a su condición histórica. El Positivismo Comte fue el fundador del positivismo. Fue el primero en crear un nuevo tipo de pensamiento, substituyendo la teoría del conocimiento por una teoría de la ciencia. Los principios básicos del positivismo son: • No admitir como válidos otros conocimientos, si no los que proceden de la propia experiencia, rechazando por tanto, toda noción a priori y todo concepto universal y absoluto. El echo es la única realidad científica, y la experiencia y la intuición, los métodos exclusivos del saber. • El positivismo pretende atenderse a los hechos, y toma como modelo de racionalidad la ciencia experimental, por lo tanto difiere totalmente del pensamiento romántico aunque la idea de progreso, una de las obsesiones románticas, sigue destacada como ideal en la filosofía. Así podemos considerar al positivismo como un romanticismo de la ciencia. • No existe diferencia entre apariencia y esencia. • Nominalismo: Los objetos son los referentes últimos de cualquier conocimiento. • Ciencia única: La aspiración máxima de la filosofía es el monopolio del saber. El saber positivo es un saber supremo, en cuanto a su lado negativo es negación de todo ideal, de los principios absolutos (esencias), es decir, de la metafísica. La teoría de la ciencia es una mutilación de la inteligencia humana. Evolución del Positivismo Algunos de los conceptos positivistas se remontan al filósofo británico David Hume, al francés Claude Henri de Rouvroy, conde de Saint−Simon, y al alemán Immanuel Kant. Después Comte eligió la palabra positivismo sobre la base de que señalaba la realidad y tendencia constructiva que el reclamó para el aspecto teórico de la doctrina, Curso de filosofía positiva (6 vols., 1830−1842). Se interesó por la reorganización de la 1

Tratado filosófico de astronomía popular. un grupo de filósofos interesados en la evolución de la ciencia moderna rechazó las tradicionales ideas positivistas (que consideraban que la base del verdadero conocimiento estaba en la experiencia personal) y resaltó la importancia de la comprobación científica y del empleo de la lógica formal. Sin embargo muchas de las doctrinas de Comte fueron más tarde aceptadas y desarrolladas por los filósofos sociales británicos John Stuart Mill y Herbert Spencer. Sin lugar a dudas la obra más importante de Comte fue la del discurso sobre el espíritu positivo. la filosofía y el gobierno. En 1814 entró en la escuela politécnica. los sabios y el poder espiritual. Dicha discrepancia no se manifestó contundente hasta la muerte de Saint Simon ocurrida en 1825. En ese momento las ciencias matemáticas y la física ocupaban su atención. autores tan representativos como Rudolf Carnap han propuesto nuevos sentidos del tradicional principio de verificación neopositivista. reduciéndolo a la mayor indigencia. En 1826 sufrió una enfermedad a lo que él mismo llamó una crisis mental. resultó tener una influencia decisiva en el rechazo de las doctrinas metafísicas por su carencia de sentido y en la aceptación del empirismo como una materia de exigencia lógica. Calendario Positivista y Curso de filosofía positiva en 1839. El maestro mismo de dicha escuela lo llamó el benjamín de la escuela. pero una religión en la cual la misma humanidad era el objeto de culto. para disociarse de la importancia que dieron los primeros pensadores del positivismo lógico a la comprobación científica. Con estas ideas y siendo aún muy joven ingresó en la escuela de Saint Simón que comenzaba a figurar en París. Eempiristas lógicos. obra de Wittgenstein. así como por el filósofo y físico austriaco Ernest Mach. En ese momento vivía entonces de lo que producía su cátedra de matemáticas. Positivismo lógico A principios del siglo XX. Otras obras de Comte son: Sistema de política positiva. viviendo entonces de los donativos voluntarios de sus admiradores y amigos en Francia e Inglaterra. publicada en 1844 dando una forma más popular a las doctrinas que expuso en su anterior obra Curso de filosofía positiva. Se obsesionó de tal manera que también perjudicó su pensamiento. algunas diferencias con sus colegas y la ascensión de Luís Napoleón al Imperio le hicieron perder su cátedra. Perteneció a una familia muy católica y realista. y ya desde entonces dio pruebas de no hallarse conforme con los medios existentes de enseñanza y las formas de la sociedad. llegando incluso a auto convencerse que debía fundar una revolución filosófica. por lo tanto Comte se separó de todo lo relacionado con la escuela Simoniaza. Numerosos discípulos de Comte rechazaron no obstante aceptar este desarrollo religioso de su pensamiento. 2 . Tratado elemental de geometría analítica. Sin embargo. Saint Simón y Comte comenzaban a estar en desacuerdo. August Comte Filósofo francés que nace en 1798.vida social para el bien de la humanidad a través del conocimiento científico. Posteriormente. Mantienen que el principio de verificación en sí mismo es in verificable en el campo filosófico. De las teorías de estos pensadores (entre los que se encontraban el austriaco Ludwig Wittgenstein y los británicos Bertrand Russell y George Edward Moore) nació el denominado positivismo lógico. Los dos oponentes principales del positivismo. fueron más tarde unificados por el mismo Comte bajo la concepción de una religión. El Tractatus logico−philosophicus (1921). Consideraciones sobre las ciencias. porque parecía contradecir la filosofía positiva original. Publicó durante un período de 26 años una serie de obras dedicadas todas a fundar la definición de filosofía positiva.

influyó de forma notable en su pensamiento. significó el tránsito de la sociedad estamental a la sociedad capitalista. A esto Comte en su Ensayo de un sistema de política positiva añade: La única manera de poner término a tan turbulenta situación. de echo. pero de un orden que a su vez se armonice con todos los avances del progreso. como bien se sabe. La ideología del liberalismo económico favoreció el proceso de industrialización. sienten el deseo de un orden social estable. es evidente que en el entorno de Comte. a nuestra sociedad. día tras día. su situación psicológica se plasmó también en su posterior obra impregnándola de un aspecto más sentimental y religioso. de reducir la crisis a un simple movimiento moral. A partir de ese momento. Con la revolución industrial se le dio gran importancia a la economía. La revolución Francesa.Poco después de terminar su obra culminante sufrió una segunda crisis. Dentro de este acontecimiento. Teoría de la clasificación de las ciencias En primer lugar Comte pretende determinar cual es el número de las ciencias puras como la astronomía. la nueva ciencia. Todos los espíritus europeos. Los años de su vida son los años posteriores a la Gran Revolución. y ya que Comte se sentía profundamente afectado. para dar prioridad y fundar la sociología en su pensamiento. Contexto histórico El siglo XIX. los ideales más deseables eran el progreso técnico por encima de todo y el bienestar económico. supone algo en lo que se debe creer sin regateos. el positivismo comtiano con su pretensión de restituir el orden social se sitúa en una línea contrarrevolucionaria. cuya muerte le causó gran dolor. en pocas palabras. y acude hacia la resolución de todos los problemas que les están sometidos a los medios que le proporcionan o le ofrecen las ciencias puras. No modifica sus ideas positivistas. de que dirijan todos sus esfuerzos a la formación del nuevo sistema social. Nada si no es inaccesible a la 3 . Comte distingue también entre ciencias especulativas y ciencias concretas. Solo en la ciencia se ha de encontrar al auténtico progreso. Junto con la independencia de EEUU y las tres revoluciones liberales de principios del siglo XIX. Para los científicos de la época. Nada se omite. es convencer a las naciones civilizadas de que abandonen la dirección crítica y tomen la orgánica. Por otro lado el autor francés distingue seis ciencias puras: • Las matemáticas • La astronomía • La física • La química • La biología • Ciencia Social Este resumen comprende la totalidad del ser humano. es la que Comte hace vincular en todo su pensamiento con una filosofía de la historia. Toda esta serie de acontecimientos condicionaron su pensamiento filosófico. La geología no es por tanto una ciencia pura porque se ocupa de un objeto natural particular del globo terráqueo. que se manifiesta segura y poderosa. Comte fue el primer sociólogo. no cerebral. de contener la anarquía que invade. Esta idea de progreso. si no más bien de tipo sentimental por cierta señorita llamada Clotilde. La filosofía es eminentemente especulativa. pero suple el positivismo con cierta efusión del corazón. A este último periodo de la vida de Comte pertenecen obras como el Tratado de sociología. fatigados ya de tanta guerra.

En él la imaginación queda subordinada a la observación. En esta obra propuso un sistema de culto o adoración de la humanidad por la humanidad misma. es esencialmente crítico y de transición. En el año siguiente. adjudicándose el mismo el título de pontífice de su propia religión. La mente humana se atiene a las cosas. En él se siguen buscando los conocimientos absolutos de preparación del paso al estado positivo. La mente. representada en todos los hombres de todas las edades y épocas. en ella se quejaba de la deserción de sus discípulos que le abandonaron uno tras otro. lejano e inasequible. Es la filosofía del dato. Comte llegó a practicar la religión que él mismo había ideado. Partiendo de toda la división que hace Comte de las ciencias coloca a la actividad humana pasando por tres estados correspondientes a los tres estados por los que ha pasado la humanidad. en un largo retroceso. lo más profundo. y estos tres estados de la actividad los llama: Actividad Militar Conquistadora. El positivismo busca solo hechos y sus leyes. En su obra Sistema de Política Positiva o Tratado de Sociología. que califica de positiva. una teoría del conocimiento y una filosofía de la historia. fundamento de la filosofía positiva es a la vez. tanto en el individuo como en la especie humana. tras su crisis de carácter sentimental. se detiene al fin ante las cosas. una obra muy original. y se dolía que no veía ni adivinaba a un hombre al que pudiera nombrar su sucesor en la cátedra de la filosofía y el pontificado de la nueva religión. • Estado Metafísico: O estado Abstracto. en el cual la noción de la nueva religión fue promulgada como un apéndice necesario a su filosofía. En él la mente busca las causas y los principios de las cosas. Estos tres estados se llaman: • Estado Teológico: Es ficticio. Todo es inaccesible. cuyo primer tomo se publicó en 1851. mas como su filosofía niega toda deidad o espíritu invisible y no admite más que la humanidad. El positivismo se atiene a lo que se nos revela como real. cuyo título ya se ha citado Calendario Positivista.inteligencia del hombre: La investigación de las causas finales. En 1848 publicó su discurso sobre la totalidad del positivismo. Como fundador en la Sociología. la más compleja 4 . De la nueva religión a la Sociología: Comte. No causas ni principios de la esencia o sustancia. o su exposición de la religión universal. provisional y preparatorio. La ley de los tres estados. y busca sólo las leyes de los fenómenos. En este estado predomina la imaginación y corresponde a la infancia de la humanidad. Sus discípulos en este punto fueron muy escasos en número. culto sistemático de la humanidad o sistema general de conmemoración pública. A Comte sociólogo pertenecen estos dos fragmentos: La sociología. En 1852 apareció su Catecismo Positivista. tenía el firme propósito de lograr su superación de la crisis mediante la instauración de un nuevo orden social. hizo a la humanidad un nuevo objeto de culto. trató de encontrar o fundar una nueva religión que pudiera estar de acuerdo con los principios fundamentales del positivismo. • Estado Positivo: Es real. una especie de crisis de pubertad en el espíritu humano antes de llegar a ser adultos. Actividad Militar Defensiva y Actividad Pacífica. La ley de los tres estados: Los conocimientos pasan por tres estados teóricos distintos. Es una etapa intermedia entre el estado teológico y el positivo. Renuncia a lo que es vano intentar conocer. es definitivo.

de contener la anarquía que invade. según el modelo de las ciencias. Se rechazó brutalmente toda forma de autorreflexión a favor de un cienticismo puro. Habermas en su libro Conocimiento e Interés critica este punto de vista dado que la ciencia no puede ser comprendida sobre un conocimiento del que se reflexiona previamente. es convencer a las naciones civilizadas de que abandonen la dirección crítica y tomen la orgánica. Pero como la Teoría del Conocimiento no podía ser sustituida de inmediato por la ciencia. de reducir la crisis a un simple movimiento moral. la tarea del primer positivismo es la de fundar la creencia cientifista. −Augusto Comte − La única manera de poner término a tan turbulenta situación. como dijo Comte es el único modo de todo conocimiento posible. pero como se verá más adelante. por una teoría de la ciencia. pero hay una paradoja en dicha afirmación ya que el propio positivismo sostiene que el conocimiento es solo posible dentro del marco de las ciencias experimentales. El positivismo de hecho aparece en un primer momento como una nueva filosofía. aparece una reflexión previa del sujeto desde una determinada filosofía de la historia y de las consecuencias sociales. día tras día. nace dentro del análisis de una filosofía de la historia. al reemplazar a la arraigada teoría del conocimiento para la adquisición del saber. Esto es que por medio de la construcción de la historia y de 5 . (Habermas. Conocimiento e interés) Esquema comparativo entre Positivismo y Teoría del conocimiento: POSITIVISMO | TEORIA DEL CONOCIMIENTO −−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−− RELATIVO No sujeto Ciencia Intención: Monopolio del conocimiento No interesa el sentido del conocimiento Hechos (y sus relaciones) ABSOLUTO (Totalidad) Sujeto cognoscente Metafísica Intención: El origen Interesa el sentido del conocimiento Esencia (causas) La intención del primer positivismo. que no es una ciencia experimental. disfruta de todos los recursos de las demás ciencias.de las ciencias es la cumbre del método positivo. en pocas palabras. porque se supone que el conocimiento se considera completamente definido. de que dirijan todos sus esfuerzos a la formación del nuevo sistema social La intención del primer positivismo comtiano El positivismo como una teoría de la ciencia pretende desplazar a la teoría del conocimiento. equivale a decir su objetivo fue el monopolio de todo conocimiento posible. a nuestra sociedad. Dicha paradoja queda resuelta si tenemos en cuenta que la ciencia. esto se hace progresivamente. Por otro lado.

Así la ciencia afirma la primacía del método sobre la cosa. del saber y sus problemas. todo conocimiento debe proceder de la certeza sensible. De ahí que el Positivismo rechace la Metafísica. y solo por este camino de la deducción se puede alcanzar una armonía. Habermas dice que se sustituye la sustancia por la relación y el ser en su conjunto queda sustituido por las regularidades empíricas. frente a la metafísica que busca el conocimiento absoluto. Representa esta tesis en su teoría de los Tres Estados. El positivismo. 6 . con el fin de esclarecer luego lo que es ciencia. El teológico se correspondería con la infancia del ser humano. lo importante son las leyes. De esta forma es como Comte hereda la tradición Racionalista de creer en las deducciones. y al ver que todo se repite.la especie se establece el espíritu positivo. dicha jerarquización no es original pues la toma de la concepción enciclopédica de las ciencias. antes de creen el los hechos mismos. entonces nuestro conocimiento es relativo e inacabado. pues no discute. Pero es precisamente esta mezcla de cosas ya muy conocidas lo que hace importante el primer positivismo. El ser humano cree en lo que observa porque en la realidad se sigue siempre un mismo esquema. Comte de forma inteligente capta la importancia de las conexiones deductivas frente a la pura descripción de lo que vemos. y mediante la observación se puede alcanzar una única verdad. Comte define el Positivismo como lo preciso frente a lo indeterminado. el positivismo. el metafísico como la adolescencia y el positivo como la madurez. tiene que hacer una reflexión para llegar a la definición de Ciencia. Así el Positivismo tiene una utilidad técnica. inmediato o a largo plazo una sociedad determinada. Cuando habla de metodología científica se le puede comparar a las tradiciones tanto empiristas como racionalistas. Como curiosidad conviene destacar que el positivismo realmente en sus ideas no es nada novedoso. Minerva o cualquier dios griego y no por ello se puede decir que existan. las reglas y la construcción de conceptos mentales más que los hechos sueltos. Otro punto de polémica que señala Habermas en el planteamiento de la teoría fundadora del positivismo en Comte es que si los criterios de la cientificidad son: la certeza. substituyendo el sujeto cognoscente de la teoría del conocimiento por un progreso técnico científico como en sujeto de una filosofía cientifista de la historia. Y la misma Ciencia es el camino necesario para reducir la Teoría del Conocimiento a la Teoría Científica. si no más bien deducimos. Por lo tanto lo que hace es tratar de vincular a este progreso de su época una filosofía de la historia. Conviene recordar el contexto de Comte donde había numerosos cambios revolucionarios e industriales y grandes progresos científicos. Comte simplemente desprecia la metafísica eliminando la discusión. Cuando Comte habla de la división de las ciencias en las seis fundamentales. La utilidad de la ciencia es lógicamente prever los fenómenos. la exactitud y la utilidad. pues interesa solo eso y no y no ya tanto conocer la esencia es decir los orígenes y el todo. tachándolas de mera apariencia. Pero naturalmente que Comte no comprende que la ciencia sea relativa. Las esencias para Comte no interesan frente a los hechos desnudos y sus relaciones. Explica que la mente del individuo tiene que pasar por tres estados mentales. solo rechaza sin justificación. lo útil frente a la imaginación. Es por eso que revolucionó la posición de la filosofía frente a las ciencias. Un ejemplo que pone para hacer tal cosa es el que nadie ha demostrado nunca la existencia de Apolo. Pero ha diferencia de esta tradición no debemos utilizar el método deductivo con el fin de llegar a una teoría del conocimiento. se limita a declarar su desinterés por el campo de las esencias y búsqueda de las causas de la realidad metafísicamente. se limita a afirmar la oposición entre ciencia y metafísica. Entonces llegados a este punto el positivismo no abre polémica alguna sobre los contenidos de la filosofía. primero. Nuestra inteligencia tiene que dirigirse a los objetos y fenómenos realmente alcanzables. Pero este ejemplo no aplaca la situación dogmática que critica Habermas. forma en su mente un concepto que automáticamente se le revela como verdadero. tiene una finalidad práctica y social. No solo observamos. Sirve por así decirlo para la mejora de nuestra vida. no olvidemos que Comte fue el fundador de la Sociología por lo tanto siempre sus fines teóricos tienen como objetivo. si no para formular reglas normativas del proceder científico. Al igual que el empirismo.

su nombre ha quedado vinculado a una serie de doctrinas conocidas con el nombre de fenomenismo. El resultado no agradó a Mach y la rechazó. Aunque no se consideraba especialista en filosofía. la termodinámica. Ello no impidió que ingresara en el parlamento austriaco y ejerciera ese cargo durante doce años más. que es el organismo. Realizó sus estudios en Viena y más tarde fue profesor de física en Graz (1864) y Praga (1867) y de historia y teoría de las ciencias inductivas en Viena (1895). El conocimiento entonces pasa a ser conocimiento científico que es lo que propone esta nueva teoría de la ciencia recién fundada. estudia las sensaciones en su dependencia funcional. y se eliminan. por la de función. En 1885 obtuvo unas imágenes de un proyectil en vuelo. posteriormente también. La categoría de causalidad se sustituye en el proceso efectivo de la ciencia. 7 . la primacía no recae en el yo. Ernst Mach Mach. Hasta el concepto de "yo" es auxiliar y funcional: en el empiriocriticismo. Mach rechaza todo elemento apriorístico en la constitución del conocimiento: la ciencia es el reflejo conceptual de los hechos. Como científico. Desaparece en él toda distinción entre fenómeno y cosa en sí. Sufrió un ataque de apoplejía en 1897 que le produjo una parálisis parcial. Desde la cátedra y por medio de sus conferencias y de su talante de divulgador científico. Comte mediante una filosofía de la historia elimina la teoría del conocimiento y la sustituye gradualmente por ciencia. Hoy en día recibe el nombre de número de Mach a la relación entre la velocidad de un objeto y la velocidad del sonido en el medio en el que se mueve. También investigó en los mecanismos de la visión y la audición. que hemos visto. filósofo y científico alemán nacido en Turas (Moravia) y fallecido en Haar (Baviera). Este principio influyó notablemente en las ideas de A. realizó importantes aportaciones a la mecánica. los conceptos de causa y de sustancia. La diferencia entre física y psicología se reduce al modo distinto de considerar las relaciones de las sensaciones: la psicología estudia la relación entre los complejos generales de sensaciones y el complejo particular. así en la teoría de los tres estados. la óptica. tanto en física como en psicología. pero la critica que a este punto ya se deja entrever es que hay entonces una pre−comprensión de la ciencia. contribuyó a formar el clima que haría posible el nacimiento del círculo de Viena. sino en los elementos. según el cual un cuerpo carece de masa inercial si no hay presentes ninguna otra masa o cuerpo. Se trata de una posición afín al empiriocriticismo de Avenarius. quien las incorporó a su teoría de la relatividad. por lo que abandonó la Universidad en 1901. En su obra Mecánica (1863) expuso el ahora conocido como Principio de Mach. la hidrodinámica y la psicología de la percepción. cuyos elementos son contenidos de conciencia o sensaciones. Einstein. acompañado por un conjunto de estelas que fueron identificadas como las ondas de choque que éste provocaba al desplazarse a una velocidad supersónica. Las doctrinas de Mach influyeron notablemente en el nacimiento del neopositivismo. por su parte. la electrología. la física. la acústica. Ernst (1838−1916).Por el contrario más adelante se sostiene que el positivismo solo puede analizarse a si mismo por medio de conceptos metafísicos.

En un día brillante de verano y al aire libre. quien lo visitó en 1882 en Praga. aunque en un momento veremos que también ha sido considerado como operacionista o instrumentalista. Análisis de las sensaciones (1886) y Conocimiento y error (1905). La diversidad de sus intereses académicos contrasta con la imagen estereotipada que tenemos del Herr Geheimrrat alemán. Tal amplitud de intereses no traducía un simple diletantismo. Estas razones. Moravia (hoy República Checa pero entonces parte del Imperio austro−húngaro) y estudió matemáticas y física en Viena. estimulada por la lectura de Kant dos años antes. además de ser peligrosa. por medio de un episodio semejante a una "revelación" religiosa. quien nació en Taras.. falleció en Haar. su formación tuvo un carácter mucho más riguroso y experimenta¡ que el de Comte. la primera organización pública que formaron varios futuros miembros del Círculo de Viena se registró con el nombre de "Ernst Mach Verein". Aunque para los filósofos generales (si es que existe tal categoría) Comte es el padre y el máximo sacerdote del positivismo. a la Escuela de Berlín y a la Enciclopedia universal de la ciencia unificada. Mach parece haber llegado a su postura filosófica esencial a los 17 años de edad. para los filósofos de la ciencia el positivista más profundo y depurado es Ernst Mach (1838−1916).la cámara alta del parlamento austriaco.. Relación entre Comte y Mach En contra de lo que pudiera pensarse. pero la realidad es otra. a los 78 años de edad. el sitio de los clásicos en la educación secundaria. hidrodinámica y termodinámica. en vista de que hizo contribuciones originales en acústica. si se toma como algo más que una mera conveniencia práctica. justifican de sobra que se incluya a Mach entre los positivistas. en 1885 llegó a Viena como profesor de historia y teoría de las ciencias inductivas. óptica. y mucho menos en la religión. dijo que le parecía que Mach había leído todo y pensado en todo. mecánica. dependiendo de la amplitud de la manga dentro de la que se acomodan. y su insistencia en el enfoque histórico de la filosofía de la ciencia es sistemática. así como en electricidad. Pero su epistemología es estrictamente fenomenológica. tres años más tarde pasó a Praga como profesor de física. y la fotografía de los proyectiles en pleno vuelo. la relación entre Comte y Mach no fue directa ni importante. William James. su rechazo de toda metafísica es rotundo y total. de pronto el mundo y mi ego se me presentaron como una masa coherente de sensaciones. El uso de estos términos sugiere que se trata de escuelas bien definidas y fácilmente distinguibles entre sí. junto con las mencionadas arriba. Todos los que han leído a Kant estarán de acuerdo en que pretender entenderlo a los 15 años puede tener 8 . sino todo lo contrario: Mach estaba convencido de que la división de la ciencia en especialidades como física. Mach alcanzó el concepto que subtiende al Círculo de Viena. uno de los más grandes proyectos de la escuela conocida como positivismo lógico. y en 1901 ingresó a. química o psicología es artificial y arbitraria. En el desarrollo de su filosofía positivista. A los 26 años de edad fue nombrado profesor de matemáticas en la Universidad de Graz. además de sus estudios fundamentales en historia y filosofía de la ciencia. ya hemos mencionado que se reconocen diferentes variedades o tipos de positivismo.Sus obras principales son Historia crítica del desarrollo de la mecánica (1883). De hecho. aunque en una ocasión Mach se refiere a la ley de las tres etapas del conocimiento como si la tomara en serio. o sea "Sociedad Ernst Mach''. comprendí lo superfluo de¡ papel desempeñado por la "cosa en sí". percepciones sensoriales en general y estética. y Mach nunca se apartó del terreno científico para internarse en el de la política o la sociología. también escribió sobre otros temas tan diferentes como la química de la maduración de las uvas. cerca de Munich. en sus propias palabras: Repentinamente.

Los conceptos cartesianos a priori no existen. Con esta base. Mach rechaza de la ciencia. los imperativos categóricos kantianos son entidades ficticias. por ejemplo. pero la filosofía de Mach era fundamentalmente monista. pero conviene señalar que tal postura filosófica renuncia a explicar los fenómenos observados. De hecho.. ocasionalmente. lo único que debe creerse es lo que puede experimentarse. con valor puramente didáctico o heurístico.. que para él significa un conjunto de sensaciones. Tales elementos.consecuencias graves e indelebles. De hecho. pero para Mach esto era mucho más problemático porque en su tiempo. Pero también explica que. es más fácil recordar la composición química de las sustancias por su fórmula que por su peso molecular. por otro lado las deja entrar subrepticiamente por la puerta falsa. la permeación de la filosofía de Mach por ciertos postulados de Berkeley es tan completa que algunos autores consideran más bien al idealista obispo irlandés. Es muy probable que Mach hubiera aceptado el "Esse est percipit" "de Berkeley. Recordemos que la definición de Mach de la ciencia enfatizaba. esto parece ser lo que ocurrió con Mach. Comte podía darse el lujo de negarle existencia científica a los átomos. el átomo ya servía para comprender y coordinar una masa enorme de datos empíricos. Éste parece un programa positivista a la Comte.. pero en cambio es seguro que hubiera rechazado la noción de que Dios se encargaba de evitar que su fenomenología empirista radical se transformara en un solipsismo estéril. Éste no es el momento de examinar críticamente al instrumentalismo. en lugar del positivista filósofo francés. tal posición tenía a fines del siglo XIX muchos más bemoles que para un matemático y astrónomo metido a filósofo a principios del mismo siglo. cuando señala que ciertos conceptos científicos se basan en sensaciones específicas: Postulo que cada concepto físico sólo representa un cierto tipo definido de conexión con los elementos sensoriales. a quien se encontró por primera vez en el Apéndice de los Prolegómenos de Kant. el uso de conceptos no empíricos para facilitar la predicción de fenómenos registrables como sensaciones objetivas. y también el psicológico. todo aquello que no se deriva de nuestras sensaciones. Esto podría explicar que Mach. Mach se acerca al operacionismo. como su verdadero precursor. de acuerdo con los instrumentalistas. como su característica más sobresaliente la máxima economía en la descripción del mayor número de hechos. diciendo que sólo son fórmulas o "memoria technica". si sólo son instrumentos para generar conocimientos y no poseen realidad objetiva. los elementos esenciales del conocimiento son las sensaciones. Otro filósofo que tuvo una profunda influencia en las ideas de Mach fue Berkeley. la filosofía positivista de la ciencia de Mach haya sido calificada de "instrumentalista". pero sin existencia real. Se trata de estrategias diseñadas para alcanzar objetivos que no sólo no las incluyen sino que las rebasan. De acuerdo con esta posición. aunque por un lado excluye formalmente a "todo lo que nos representamos además de las apariencias". como una "masa coherente de sensaciones". lo que pedía era la eliminación definitiva de cualquier remanente metafísico y el apego fiel a las circunstancias empíricas actuales. aunque todavía no demostrable objetivamente. a pesar de que era este último el que se determinaba en forma más o menos directa. Pero para un físico experimental metido a filósofo. la función de las hipótesis y teorías es únicamente la de facilitar la descripción objetiva de los hechos. resulta difícil concederles algún sentido o significado propio. igual que Comte. se ha dicho que el concepto de ciencia de Mach era "la expresión del máximo de conocimientos con el mínimo de esfuerzo". quien pasó el resto de su vida tratando de explicarse el sentido y las implicaciones de la visión del universo y de su yo. o sea como instrumentos imaginarios de toda investigación que contribuya a obtener resultados reales. por lo tanto. Pero si las hipótesis y teorías científicas sólo funcionan como "memoria technica". No nos dicen nada 9 . lo que debe promoverse es la determinación de las relaciones entre los distintos tipos de sensaciones.. de modo que todas las leyes y principios de la ciencia se basan exclusivamente en la experiencia. es muy anterior a Mach: es otra forma de describir la doctrina medieval de que deben "salvarse las apariencias". Mach también eliminó de su sistema filosófico científico al cartesianismo. En este renglón. son los materiales más simples con los que se construye el mundo físico. o sea a las hipótesis o teorías.

o sea un diseño de manipulación de la naturaleza cuyo resultado permitiría discriminar entre las hipótesis que no pudieron distinguirse por medio del "experimento mental". de clarificación de las ideas. casi siempre en posición erecta o sentada. y el otro. cuando ya no es posible distinguir entre varias hipótesis para explicar un fenómeno dado. pero también sabía otras cosas. uno. que pueden llevarse a cabo en posición supina en el dormitorio o (mejor aún) en la playa. mientras que otras sí lo hagan. su mundo estaba constituido nada más por sensaciones y las relaciones entre ellas. Mach sabía todo esto. señalando además que tenían un elevado valor pedagógico y que su costo era mínimo. Mach sabía muy bien que ni él ni sus colegas científicos llegaban a sus laboratorios a hacer experimentos sin ideas preconcebidas. Mach introduce su teoría de los elementos explicando la totalidad del mundo como conjunto de hechos y los hechos como esencia de la realidad. de la generación de hipótesis y de su análisis comparativo. Critica que hace Habermas a Mach en su libro Conocimiento e interés. ya que los hechos son fácticos tiene también que haber ideas intersubjetivas. De esta manera logró Mach reintroducir las hipótesis y teorías en su esquema positivista de la ciencia. Cohen ha señalado que esto nos permite distinguir a dos Mach. se procede a diseñar un experimento cuyo resultado permita tal distinción. que en los escritos de Mach desempeñan un importante papel. Además. En años ulteriores. quedando reducido el "experimento mental" a las preguntas y las respuestas teóricas (estas últimas basadas en información existente) que permiten descartar una o más de las hipótesis propuestas para explicar una relación entre dos o más hechos. el concepto de "experimento mental se ha hecho menos amplio y dentro de toda esa actividad teórica se ha intentado separar de la definición de conceptos. el filósofo menos rígido y menos opuesto al sentido común.respecto a la realidad sino que su mensaje se limita a señalar regularidades en nuestras sensaciones. con los ojos bien abiertos y con un gasto de energía física que oscila entre moderado y exhaustivo. nominalista y reduccionista. estaba aceptando que también existían pensamientos y "hechos". señalando que puede suponerse que ciertas hipótesis o teorías científicas no se adapten satisfactoriamente a los hechos. junto con un mundo real más allá de las sensaciones que produce. o la existencia de un fenómeno. y Mach se tenía un enorme respeto. Sólo al final de este proceso. en función de la información conocida. el austero e inflexible fenomenólogo. Para Mach los hechos 10 . Me refiero a los llamados Gedankenexperimenten o"experimentos mentales". Mach realmente cambió su esquema filosófico de la realidad: como positivista comtiano. Como investigador activo. Ningún científico que se respetara podía mantenerse al margen de esta teoría. procedió a incorporar no sólo el lenguaje sino también las ideas de Darwin en su filosofía de la ciencia. mientras que como positivista darwiniano. con los ojos entrecerrados y con mínimo ejercicio muscular. el resultado es una buena teoría. En su tiempo se promulgó la teoría darwiniana de la evolución por medio de la selección natural. Sin embargo. sino todo lo contrario. que aceptaba hipótesis y teorías. En condiciones ideales (o por lo menos favorables). Los "experimentos mentales" son episodios de cerebración. mientras que los "experimentos cruciales" son manipulaciones de la naturaleza que sólo pueden realizarse en el laboratorio o en el campo. Por lo tanto. el siguiente paso sería un "experimento crucial". a los que las ideas podían estar más o menos adaptadas. después de realizado un "experimento mental". A toda la parte teórica de este proceso es a lo que Mach llamaba "experimentos mentales". Para justificar el dominio de las ciencias como unica esfera del conocimiento. de diseño de distintas opciones y de selección de las más viables por medio de confrontaciones con ciertas circunstancias críticas generales. Finalmente. después de haberlas expulsado con su rechazo inicial de la metafísica. los experimentos eran la etapa final de un proceso largo y cuidadoso de análisis conceptual. algunos pensamientos pueden estar más o menos adaptados a otros y cuando lo primero es lo que ocurre. conviene señalar otro aspecto de la filosofía de la ciencia de Mach directamente relacionado con su concepto del método científico. con este giro biologista. la consecuencia natural sería que las hipótesis bien adaptadas a la realidad sobrevivieran y que las incongruentes con ella desaparecieran.

solo eso. El objetivo de la ciencia. con la teoría de los elementos y las sensaciones de Mach. Destruye toda reflexión posible y restringe el conocimiento a pura ciencia relativizándolo de esa manera. Mach elimina la trascendencia. `porque impide toda reflexión que no vaya más allá de ella. los diferencia argumentando que los elementos son sensaciones en el momento en que entran en contacto con el Yo. la autorreflexión del saber. reduciéndolo a simples elementos variables. la cuestión epistemológica de las condiciones subjetivas para el conocimiento posible. que a la hora de conocer la realidad intervenga el Yo. Hay un problema que prevalece entonces. la conciencia cognoscente. el saber queda indiscutiblemente limitado. es un circulo vicioso. Una defensa de Mach sería que él entiende el Yo como unidad y fundamento de ciertas sensaciones elementales. Están por así decirlo en el sujeto y también fuera de él. El fallo en otras palabras reside en el hecho de que se considera al conocimiento como una copia de la realidad. acepta el pensamiento mental de la conciencia como una copia de la realidad. pero cuando se encuentra fuera del individuo y de su retina es un objeto psicológico. pero se amputa. hay una degradación de la subjetividad. Se impone la teoría de la ciencia frente a la reflexión. el momento en que se convierten en sensaciones inmediatas de un yo. otros colores. 11 . Mach inconscientemente acabaría en la rechazada teoría del conocimiento. ni tampoco hay nada fuera de la ciencia luego. Este círculo se encubre mediante un objetivismo que prohíbe sin justificación alguna. ya que no puede justificar una reflexión que supere a la ciencia. en que las informaciones científicas captan toda la realidad. se basa en que el sujeto en el positivismo ya no es el punto más importante por el cual se capta la objetividad del conocimiento. Ya no interesa tampoco la cuestión entre apariencia y realidad. puesto que solo por el camino del estudio del ser de los hechos se llega a la teoría de los elementos. con lo que no puede justificarse a si misma. las sensaciones y los cuerpos son los que dan testimonio de los hechos. también el yo. sin embargo no se dan cuenta que limitan el acceso a dicha realidad al dogmatizar la interpretación pre− científica del conocimiento como copia de la realidad. nos encontramos con otro círculo vicioso. ya que solo son reales los hechos. se relacionan entre si. Para clarificar este punto Mach recurre a un ejemplo práctico en el cual expone que un color cualquiera en contacto con la luz. pero según Habermas es una fe cientifista. esta idea se encuentra también en el realismo tradicional. el Yo pasa entonces a ser un hecho entre los hechos de la realidad y ya que la realidad existe como totalidad de los elementos y sus combinaciones. Mach utiliza los términos elemento y sensación como sinónimos. hay por lo tanto una cosificación del Yo. de la subjetividad para el positivista de Mach? Por el camino del sensualismo como dice Habermas. a una fundamentación por tanto cientifista de la ciencia. para justificar la teoría de los elementos y la ciencia. Conclusión La presuposición básica del objetivismo y su crítica más contundente. es que las ciencia ejemplares sólo pueden justificarse si damos por probado que describen de manera suficiente y completa la realidad tal como es. La crítica de Habermas resumiendo.tienen dos momentos. Mach proyecta a l física y a la psicología en un mismo plano. está dentro de la propia realidad. si ha de suspenderse toda teoría del conocimiento. y cuando. como ya hemos dicho es la fundamentación de la ciencia en un estudio de los hechos. son propiedades de los cuerpos. porque solo acepta la reflexión para disolver las condiciones subjetivas de la metafísica. destruye. dicho de otro modo. etc es un objeto físico. ¿Entonces hay una inmanencia de la conciencia. como parte de ellas. sino que es por medio del ámbito de los objetos mismos y de sus relaciones. y cosas o cuerpos independientes de cualquier sujeto. Habermas afirma llegados a este punto que el propio estado de la teoría de los elementos de Mach es contradictorio. que no hay por lo tanto otro tipo de conocimiento a priori. solo importan los hechos. por el contrario. La función del conocimiento para Mach queda oscura.

Las repercusiones de este modo de pensar científico. Catecismo positivista (1852) • Ulises Moulines. Sistema de política positiva • A. 1987. .geo/Mach_p. tecnológico y de ideal de progreso son notables. Comte. Bibliografía La intención del primer positivismo. que hace metodología sobre una teoría del conocimiento. 1948 • www. Buenos Aires : Espasa−Calpe.geocities. − March. Tratado De Sociología • A. Consideraciones sobre las ciencias • A.com/pedroj. Análisis de las sensaciones. Curso de filosofía positiva (1830− 1842) (Varias ediciones) • A. Comte. Afortunadamente también aunque en menor cuantía. La génesis del positivismo en su contexto científico • www. P.Comte. Discurso sobre el espíritu positivo (1844) (Varias ediciones) • A.htm • Kremer Marietti. Comte. 1991 (Apartado de : E. Comte.Mach.html • Mariano Artigas. Física y religión en perspectiva. El positivismo 12 . Ernst.epdlp/comte. Deum. Comte y Mach Habermas Conocimiento e interés • A. Rialp. Mach. traducción de Cortés Pla. Ata Fulla. Conocimiento y error. Angelo. llegan a su cenit con Popper y hoy en día se palpa una filosofía neopositivista en la mayoría de las culturas occidentales. algunos filósofos han rescatado la esencia de las cosas formulando nuevas teorías del conocimiento. Comte. Comte. Calendario positivista • A. El significado filosófico de la historia de la ciencia) • E. Barcelona.Posteriormente aparecen otras teorías que si reflexionan sobre si mismas como la de el pensador Dilthey o Peirce.

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