El primer positivismo: Comte, Mach y Crítica del fin de la teoría del Conocimiento. Karla Martínez Pelegrí.

Segundo de Filosofía. Introducción: Desde tiempos de la primera filosofía griega, el camino hacia la búsqueda del conocimiento por parte del individuo estaba estrechamente relacionada con los orígenes de la existencia y conocer las causas de todos los particulares de la realidad. Con la aparición de una nueva filosofía, el denominado positivismo se dio un giro Coperniquiano a la concepción del saber. En un primer momento, en el positivismo aparece la figura de Comte. El Positivismo, forma parte de una nueva forma de pensar que tiene que ver con el lenguaje, con lo práctico, útil y con la historia desde una perspectiva social que analiza el individuo como tal. Dentro de esta nueva forma de pensar nos encontramos también con el pragmatismo, desarrollado principalmente en América en figuras como Pierce y Dilthey donde se reduce lo verdadero a lo útil, y también nos encontramos con la hermenéutica, un nuevo método ontológico que considera al ser como evento ligado a una época, y se fija en lo contingente y lo mutable de la existencia humana. De allí deriva también el Historicismo que reduce la realidad humana a su condición histórica. El Positivismo Comte fue el fundador del positivismo. Fue el primero en crear un nuevo tipo de pensamiento, substituyendo la teoría del conocimiento por una teoría de la ciencia. Los principios básicos del positivismo son: • No admitir como válidos otros conocimientos, si no los que proceden de la propia experiencia, rechazando por tanto, toda noción a priori y todo concepto universal y absoluto. El echo es la única realidad científica, y la experiencia y la intuición, los métodos exclusivos del saber. • El positivismo pretende atenderse a los hechos, y toma como modelo de racionalidad la ciencia experimental, por lo tanto difiere totalmente del pensamiento romántico aunque la idea de progreso, una de las obsesiones románticas, sigue destacada como ideal en la filosofía. Así podemos considerar al positivismo como un romanticismo de la ciencia. • No existe diferencia entre apariencia y esencia. • Nominalismo: Los objetos son los referentes últimos de cualquier conocimiento. • Ciencia única: La aspiración máxima de la filosofía es el monopolio del saber. El saber positivo es un saber supremo, en cuanto a su lado negativo es negación de todo ideal, de los principios absolutos (esencias), es decir, de la metafísica. La teoría de la ciencia es una mutilación de la inteligencia humana. Evolución del Positivismo Algunos de los conceptos positivistas se remontan al filósofo británico David Hume, al francés Claude Henri de Rouvroy, conde de Saint−Simon, y al alemán Immanuel Kant. Después Comte eligió la palabra positivismo sobre la base de que señalaba la realidad y tendencia constructiva que el reclamó para el aspecto teórico de la doctrina, Curso de filosofía positiva (6 vols., 1830−1842). Se interesó por la reorganización de la 1

llegando incluso a auto convencerse que debía fundar una revolución filosófica. Tratado filosófico de astronomía popular. autores tan representativos como Rudolf Carnap han propuesto nuevos sentidos del tradicional principio de verificación neopositivista. Calendario Positivista y Curso de filosofía positiva en 1839. fueron más tarde unificados por el mismo Comte bajo la concepción de una religión. resultó tener una influencia decisiva en el rechazo de las doctrinas metafísicas por su carencia de sentido y en la aceptación del empirismo como una materia de exigencia lógica. Positivismo lógico A principios del siglo XX. De las teorías de estos pensadores (entre los que se encontraban el austriaco Ludwig Wittgenstein y los británicos Bertrand Russell y George Edward Moore) nació el denominado positivismo lógico. por lo tanto Comte se separó de todo lo relacionado con la escuela Simoniaza. Otras obras de Comte son: Sistema de política positiva. un grupo de filósofos interesados en la evolución de la ciencia moderna rechazó las tradicionales ideas positivistas (que consideraban que la base del verdadero conocimiento estaba en la experiencia personal) y resaltó la importancia de la comprobación científica y del empleo de la lógica formal. El maestro mismo de dicha escuela lo llamó el benjamín de la escuela. publicada en 1844 dando una forma más popular a las doctrinas que expuso en su anterior obra Curso de filosofía positiva. obra de Wittgenstein. Tratado elemental de geometría analítica.vida social para el bien de la humanidad a través del conocimiento científico. Se obsesionó de tal manera que también perjudicó su pensamiento. En 1826 sufrió una enfermedad a lo que él mismo llamó una crisis mental. Los dos oponentes principales del positivismo. Eempiristas lógicos. Publicó durante un período de 26 años una serie de obras dedicadas todas a fundar la definición de filosofía positiva. pero una religión en la cual la misma humanidad era el objeto de culto. Sin lugar a dudas la obra más importante de Comte fue la del discurso sobre el espíritu positivo. para disociarse de la importancia que dieron los primeros pensadores del positivismo lógico a la comprobación científica. algunas diferencias con sus colegas y la ascensión de Luís Napoleón al Imperio le hicieron perder su cátedra. Saint Simón y Comte comenzaban a estar en desacuerdo. En ese momento vivía entonces de lo que producía su cátedra de matemáticas. Consideraciones sobre las ciencias. así como por el filósofo y físico austriaco Ernest Mach. porque parecía contradecir la filosofía positiva original. los sabios y el poder espiritual. la filosofía y el gobierno. Perteneció a una familia muy católica y realista. Dicha discrepancia no se manifestó contundente hasta la muerte de Saint Simon ocurrida en 1825. Numerosos discípulos de Comte rechazaron no obstante aceptar este desarrollo religioso de su pensamiento. En ese momento las ciencias matemáticas y la física ocupaban su atención. y ya desde entonces dio pruebas de no hallarse conforme con los medios existentes de enseñanza y las formas de la sociedad. En 1814 entró en la escuela politécnica. 2 . August Comte Filósofo francés que nace en 1798. reduciéndolo a la mayor indigencia. Posteriormente. Sin embargo. viviendo entonces de los donativos voluntarios de sus admiradores y amigos en Francia e Inglaterra. El Tractatus logico−philosophicus (1921). Con estas ideas y siendo aún muy joven ingresó en la escuela de Saint Simón que comenzaba a figurar en París. Mantienen que el principio de verificación en sí mismo es in verificable en el campo filosófico. Sin embargo muchas de las doctrinas de Comte fueron más tarde aceptadas y desarrolladas por los filósofos sociales británicos John Stuart Mill y Herbert Spencer.

Los años de su vida son los años posteriores a la Gran Revolución. influyó de forma notable en su pensamiento. de que dirijan todos sus esfuerzos a la formación del nuevo sistema social. Por otro lado el autor francés distingue seis ciencias puras: • Las matemáticas • La astronomía • La física • La química • La biología • Ciencia Social Este resumen comprende la totalidad del ser humano. Comte distingue también entre ciencias especulativas y ciencias concretas. pero de un orden que a su vez se armonice con todos los avances del progreso. Esta idea de progreso. a nuestra sociedad. A esto Comte en su Ensayo de un sistema de política positiva añade: La única manera de poner término a tan turbulenta situación. su situación psicológica se plasmó también en su posterior obra impregnándola de un aspecto más sentimental y religioso. Junto con la independencia de EEUU y las tres revoluciones liberales de principios del siglo XIX. La revolución Francesa. y ya que Comte se sentía profundamente afectado. sienten el deseo de un orden social estable. si no más bien de tipo sentimental por cierta señorita llamada Clotilde. los ideales más deseables eran el progreso técnico por encima de todo y el bienestar económico. Teoría de la clasificación de las ciencias En primer lugar Comte pretende determinar cual es el número de las ciencias puras como la astronomía. es evidente que en el entorno de Comte. La geología no es por tanto una ciencia pura porque se ocupa de un objeto natural particular del globo terráqueo. el positivismo comtiano con su pretensión de restituir el orden social se sitúa en una línea contrarrevolucionaria. Dentro de este acontecimiento. Todos los espíritus europeos. es convencer a las naciones civilizadas de que abandonen la dirección crítica y tomen la orgánica. Nada se omite. pero suple el positivismo con cierta efusión del corazón. supone algo en lo que se debe creer sin regateos. Para los científicos de la época. para dar prioridad y fundar la sociología en su pensamiento. Toda esta serie de acontecimientos condicionaron su pensamiento filosófico. La filosofía es eminentemente especulativa. no cerebral.Poco después de terminar su obra culminante sufrió una segunda crisis. Nada si no es inaccesible a la 3 . Con la revolución industrial se le dio gran importancia a la economía. Solo en la ciencia se ha de encontrar al auténtico progreso. la nueva ciencia. Comte fue el primer sociólogo. de reducir la crisis a un simple movimiento moral. de echo. y acude hacia la resolución de todos los problemas que les están sometidos a los medios que le proporcionan o le ofrecen las ciencias puras. que se manifiesta segura y poderosa. día tras día. en pocas palabras. cuya muerte le causó gran dolor. es la que Comte hace vincular en todo su pensamiento con una filosofía de la historia. A este último periodo de la vida de Comte pertenecen obras como el Tratado de sociología. fatigados ya de tanta guerra. de contener la anarquía que invade. como bien se sabe. A partir de ese momento. No modifica sus ideas positivistas. Contexto histórico El siglo XIX. significó el tránsito de la sociedad estamental a la sociedad capitalista. La ideología del liberalismo económico favoreció el proceso de industrialización.

cuyo primer tomo se publicó en 1851. culto sistemático de la humanidad o sistema general de conmemoración pública. Partiendo de toda la división que hace Comte de las ciencias coloca a la actividad humana pasando por tres estados correspondientes a los tres estados por los que ha pasado la humanidad. En su obra Sistema de Política Positiva o Tratado de Sociología. se detiene al fin ante las cosas. En 1852 apareció su Catecismo Positivista. En 1848 publicó su discurso sobre la totalidad del positivismo. En él la mente busca las causas y los principios de las cosas. una teoría del conocimiento y una filosofía de la historia. la más compleja 4 . La ley de los tres estados: Los conocimientos pasan por tres estados teóricos distintos. Como fundador en la Sociología. y se dolía que no veía ni adivinaba a un hombre al que pudiera nombrar su sucesor en la cátedra de la filosofía y el pontificado de la nueva religión. En él se siguen buscando los conocimientos absolutos de preparación del paso al estado positivo. mas como su filosofía niega toda deidad o espíritu invisible y no admite más que la humanidad. En el año siguiente. No causas ni principios de la esencia o sustancia. hizo a la humanidad un nuevo objeto de culto. adjudicándose el mismo el título de pontífice de su propia religión. Sus discípulos en este punto fueron muy escasos en número. una especie de crisis de pubertad en el espíritu humano antes de llegar a ser adultos. tras su crisis de carácter sentimental. en un largo retroceso. cuyo título ya se ha citado Calendario Positivista. En este estado predomina la imaginación y corresponde a la infancia de la humanidad. Es la filosofía del dato. • Estado Positivo: Es real. Todo es inaccesible. Estos tres estados se llaman: • Estado Teológico: Es ficticio. y busca sólo las leyes de los fenómenos. que califica de positiva. y estos tres estados de la actividad los llama: Actividad Militar Conquistadora. es esencialmente crítico y de transición. A Comte sociólogo pertenecen estos dos fragmentos: La sociología. El positivismo se atiene a lo que se nos revela como real. La mente humana se atiene a las cosas. Actividad Militar Defensiva y Actividad Pacífica. en ella se quejaba de la deserción de sus discípulos que le abandonaron uno tras otro. provisional y preparatorio. en el cual la noción de la nueva religión fue promulgada como un apéndice necesario a su filosofía. De la nueva religión a la Sociología: Comte. El positivismo busca solo hechos y sus leyes. fundamento de la filosofía positiva es a la vez. una obra muy original. lo más profundo. trató de encontrar o fundar una nueva religión que pudiera estar de acuerdo con los principios fundamentales del positivismo. representada en todos los hombres de todas las edades y épocas. tanto en el individuo como en la especie humana. La ley de los tres estados.inteligencia del hombre: La investigación de las causas finales. En esta obra propuso un sistema de culto o adoración de la humanidad por la humanidad misma. Renuncia a lo que es vano intentar conocer. En él la imaginación queda subordinada a la observación. Es una etapa intermedia entre el estado teológico y el positivo. La mente. o su exposición de la religión universal. lejano e inasequible. Comte llegó a practicar la religión que él mismo había ideado. • Estado Metafísico: O estado Abstracto. es definitivo. tenía el firme propósito de lograr su superación de la crisis mediante la instauración de un nuevo orden social.

aparece una reflexión previa del sujeto desde una determinada filosofía de la historia y de las consecuencias sociales. equivale a decir su objetivo fue el monopolio de todo conocimiento posible. la tarea del primer positivismo es la de fundar la creencia cientifista. porque se supone que el conocimiento se considera completamente definido. Esto es que por medio de la construcción de la historia y de 5 . es convencer a las naciones civilizadas de que abandonen la dirección crítica y tomen la orgánica. pero hay una paradoja en dicha afirmación ya que el propio positivismo sostiene que el conocimiento es solo posible dentro del marco de las ciencias experimentales.de las ciencias es la cumbre del método positivo. que no es una ciencia experimental. de contener la anarquía que invade. Conocimiento e interés) Esquema comparativo entre Positivismo y Teoría del conocimiento: POSITIVISMO | TEORIA DEL CONOCIMIENTO −−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−−− RELATIVO No sujeto Ciencia Intención: Monopolio del conocimiento No interesa el sentido del conocimiento Hechos (y sus relaciones) ABSOLUTO (Totalidad) Sujeto cognoscente Metafísica Intención: El origen Interesa el sentido del conocimiento Esencia (causas) La intención del primer positivismo. Se rechazó brutalmente toda forma de autorreflexión a favor de un cienticismo puro. de que dirijan todos sus esfuerzos a la formación del nuevo sistema social La intención del primer positivismo comtiano El positivismo como una teoría de la ciencia pretende desplazar a la teoría del conocimiento. nace dentro del análisis de una filosofía de la historia. (Habermas. esto se hace progresivamente. Por otro lado. en pocas palabras. según el modelo de las ciencias. −Augusto Comte − La única manera de poner término a tan turbulenta situación. día tras día. pero como se verá más adelante. de reducir la crisis a un simple movimiento moral. a nuestra sociedad. Pero como la Teoría del Conocimiento no podía ser sustituida de inmediato por la ciencia. por una teoría de la ciencia. Dicha paradoja queda resuelta si tenemos en cuenta que la ciencia. como dijo Comte es el único modo de todo conocimiento posible. disfruta de todos los recursos de las demás ciencias. El positivismo de hecho aparece en un primer momento como una nueva filosofía. Habermas en su libro Conocimiento e Interés critica este punto de vista dado que la ciencia no puede ser comprendida sobre un conocimiento del que se reflexiona previamente. al reemplazar a la arraigada teoría del conocimiento para la adquisición del saber.

El teológico se correspondería con la infancia del ser humano. Minerva o cualquier dios griego y no por ello se puede decir que existan. Comte define el Positivismo como lo preciso frente a lo indeterminado. Conviene recordar el contexto de Comte donde había numerosos cambios revolucionarios e industriales y grandes progresos científicos. Un ejemplo que pone para hacer tal cosa es el que nadie ha demostrado nunca la existencia de Apolo. El ser humano cree en lo que observa porque en la realidad se sigue siempre un mismo esquema. todo conocimiento debe proceder de la certeza sensible. Pero este ejemplo no aplaca la situación dogmática que critica Habermas. Cuando habla de metodología científica se le puede comparar a las tradiciones tanto empiristas como racionalistas. Así la ciencia afirma la primacía del método sobre la cosa. Como curiosidad conviene destacar que el positivismo realmente en sus ideas no es nada novedoso. pues no discute. substituyendo el sujeto cognoscente de la teoría del conocimiento por un progreso técnico científico como en sujeto de una filosofía cientifista de la historia. entonces nuestro conocimiento es relativo e inacabado. frente a la metafísica que busca el conocimiento absoluto. lo útil frente a la imaginación. De esta forma es como Comte hereda la tradición Racionalista de creer en las deducciones. solo rechaza sin justificación. primero. Explica que la mente del individuo tiene que pasar por tres estados mentales. lo importante son las leyes. no olvidemos que Comte fue el fundador de la Sociología por lo tanto siempre sus fines teóricos tienen como objetivo. tachándolas de mera apariencia. Y la misma Ciencia es el camino necesario para reducir la Teoría del Conocimiento a la Teoría Científica. la exactitud y la utilidad. dicha jerarquización no es original pues la toma de la concepción enciclopédica de las ciencias. Las esencias para Comte no interesan frente a los hechos desnudos y sus relaciones. Nuestra inteligencia tiene que dirigirse a los objetos y fenómenos realmente alcanzables. Otro punto de polémica que señala Habermas en el planteamiento de la teoría fundadora del positivismo en Comte es que si los criterios de la cientificidad son: la certeza. inmediato o a largo plazo una sociedad determinada.la especie se establece el espíritu positivo. Habermas dice que se sustituye la sustancia por la relación y el ser en su conjunto queda sustituido por las regularidades empíricas. se limita a afirmar la oposición entre ciencia y metafísica. si no para formular reglas normativas del proceder científico. Pero es precisamente esta mezcla de cosas ya muy conocidas lo que hace importante el primer positivismo. tiene una finalidad práctica y social. Entonces llegados a este punto el positivismo no abre polémica alguna sobre los contenidos de la filosofía. antes de creen el los hechos mismos. Cuando Comte habla de la división de las ciencias en las seis fundamentales. del saber y sus problemas. Representa esta tesis en su teoría de los Tres Estados. el positivismo. forma en su mente un concepto que automáticamente se le revela como verdadero. Al igual que el empirismo. 6 . De ahí que el Positivismo rechace la Metafísica. y solo por este camino de la deducción se puede alcanzar una armonía. las reglas y la construcción de conceptos mentales más que los hechos sueltos. Pero naturalmente que Comte no comprende que la ciencia sea relativa. el metafísico como la adolescencia y el positivo como la madurez. pues interesa solo eso y no y no ya tanto conocer la esencia es decir los orígenes y el todo. No solo observamos. El positivismo. se limita a declarar su desinterés por el campo de las esencias y búsqueda de las causas de la realidad metafísicamente. La utilidad de la ciencia es lógicamente prever los fenómenos. Pero ha diferencia de esta tradición no debemos utilizar el método deductivo con el fin de llegar a una teoría del conocimiento. y al ver que todo se repite. si no más bien deducimos. Es por eso que revolucionó la posición de la filosofía frente a las ciencias. Comte de forma inteligente capta la importancia de las conexiones deductivas frente a la pura descripción de lo que vemos. Comte simplemente desprecia la metafísica eliminando la discusión. con el fin de esclarecer luego lo que es ciencia. Así el Positivismo tiene una utilidad técnica. Por lo tanto lo que hace es tratar de vincular a este progreso de su época una filosofía de la historia. y mediante la observación se puede alcanzar una única verdad. tiene que hacer una reflexión para llegar a la definición de Ciencia. Sirve por así decirlo para la mejora de nuestra vida.

Ernst Mach Mach. posteriormente también. los conceptos de causa y de sustancia. y se eliminan. cuyos elementos son contenidos de conciencia o sensaciones. la acústica. la electrología. Mach rechaza todo elemento apriorístico en la constitución del conocimiento: la ciencia es el reflejo conceptual de los hechos. así en la teoría de los tres estados. la termodinámica. La diferencia entre física y psicología se reduce al modo distinto de considerar las relaciones de las sensaciones: la psicología estudia la relación entre los complejos generales de sensaciones y el complejo particular. Hasta el concepto de "yo" es auxiliar y funcional: en el empiriocriticismo. Ello no impidió que ingresara en el parlamento austriaco y ejerciera ese cargo durante doce años más. Sufrió un ataque de apoplejía en 1897 que le produjo una parálisis parcial. Hoy en día recibe el nombre de número de Mach a la relación entre la velocidad de un objeto y la velocidad del sonido en el medio en el que se mueve. Realizó sus estudios en Viena y más tarde fue profesor de física en Graz (1864) y Praga (1867) y de historia y teoría de las ciencias inductivas en Viena (1895). la física. En 1885 obtuvo unas imágenes de un proyectil en vuelo. Aunque no se consideraba especialista en filosofía. La categoría de causalidad se sustituye en el proceso efectivo de la ciencia. por su parte. contribuyó a formar el clima que haría posible el nacimiento del círculo de Viena. Se trata de una posición afín al empiriocriticismo de Avenarius. por la de función. que es el organismo. realizó importantes aportaciones a la mecánica. 7 . Comte mediante una filosofía de la historia elimina la teoría del conocimiento y la sustituye gradualmente por ciencia. Este principio influyó notablemente en las ideas de A. El resultado no agradó a Mach y la rechazó. según el cual un cuerpo carece de masa inercial si no hay presentes ninguna otra masa o cuerpo. tanto en física como en psicología. También investigó en los mecanismos de la visión y la audición. acompañado por un conjunto de estelas que fueron identificadas como las ondas de choque que éste provocaba al desplazarse a una velocidad supersónica. sino en los elementos. la óptica. El conocimiento entonces pasa a ser conocimiento científico que es lo que propone esta nueva teoría de la ciencia recién fundada. filósofo y científico alemán nacido en Turas (Moravia) y fallecido en Haar (Baviera). que hemos visto.Por el contrario más adelante se sostiene que el positivismo solo puede analizarse a si mismo por medio de conceptos metafísicos. Desaparece en él toda distinción entre fenómeno y cosa en sí. estudia las sensaciones en su dependencia funcional. quien las incorporó a su teoría de la relatividad. pero la critica que a este punto ya se deja entrever es que hay entonces una pre−comprensión de la ciencia. la hidrodinámica y la psicología de la percepción. la primacía no recae en el yo. Desde la cátedra y por medio de sus conferencias y de su talante de divulgador científico. Como científico. su nombre ha quedado vinculado a una serie de doctrinas conocidas con el nombre de fenomenismo. En su obra Mecánica (1863) expuso el ahora conocido como Principio de Mach. Las doctrinas de Mach influyeron notablemente en el nacimiento del neopositivismo. Ernst (1838−1916). Einstein. por lo que abandonó la Universidad en 1901.

además de ser peligrosa. dependiendo de la amplitud de la manga dentro de la que se acomodan. y Mach nunca se apartó del terreno científico para internarse en el de la política o la sociología. Mach alcanzó el concepto que subtiende al Círculo de Viena. tres años más tarde pasó a Praga como profesor de física. Estas razones. De hecho. sino todo lo contrario: Mach estaba convencido de que la división de la ciencia en especialidades como física. En un día brillante de verano y al aire libre. si se toma como algo más que una mera conveniencia práctica. aunque en una ocasión Mach se refiere a la ley de las tres etapas del conocimiento como si la tomara en serio. Análisis de las sensaciones (1886) y Conocimiento y error (1905). William James. En el desarrollo de su filosofía positivista. pero la realidad es otra. o sea "Sociedad Ernst Mach''. química o psicología es artificial y arbitraria. el sitio de los clásicos en la educación secundaria. y la fotografía de los proyectiles en pleno vuelo. también escribió sobre otros temas tan diferentes como la química de la maduración de las uvas. dijo que le parecía que Mach había leído todo y pensado en todo. aunque en un momento veremos que también ha sido considerado como operacionista o instrumentalista. además de sus estudios fundamentales en historia y filosofía de la ciencia. comprendí lo superfluo de¡ papel desempeñado por la "cosa en sí". a los 78 años de edad. uno de los más grandes proyectos de la escuela conocida como positivismo lógico. quien nació en Taras. Pero su epistemología es estrictamente fenomenológica. estimulada por la lectura de Kant dos años antes. la relación entre Comte y Mach no fue directa ni importante. falleció en Haar. El uso de estos términos sugiere que se trata de escuelas bien definidas y fácilmente distinguibles entre sí. y en 1901 ingresó a. Relación entre Comte y Mach En contra de lo que pudiera pensarse.Sus obras principales son Historia crítica del desarrollo de la mecánica (1883). en vista de que hizo contribuciones originales en acústica. Aunque para los filósofos generales (si es que existe tal categoría) Comte es el padre y el máximo sacerdote del positivismo. hidrodinámica y termodinámica. quien lo visitó en 1882 en Praga. así como en electricidad. de pronto el mundo y mi ego se me presentaron como una masa coherente de sensaciones. Moravia (hoy República Checa pero entonces parte del Imperio austro−húngaro) y estudió matemáticas y física en Viena. cerca de Munich. y mucho menos en la religión.la cámara alta del parlamento austriaco. para los filósofos de la ciencia el positivista más profundo y depurado es Ernst Mach (1838−1916). A los 26 años de edad fue nombrado profesor de matemáticas en la Universidad de Graz. Todos los que han leído a Kant estarán de acuerdo en que pretender entenderlo a los 15 años puede tener 8 . su rechazo de toda metafísica es rotundo y total. justifican de sobra que se incluya a Mach entre los positivistas. a la Escuela de Berlín y a la Enciclopedia universal de la ciencia unificada. su formación tuvo un carácter mucho más riguroso y experimenta¡ que el de Comte. por medio de un episodio semejante a una "revelación" religiosa. Mach parece haber llegado a su postura filosófica esencial a los 17 años de edad. óptica. en sus propias palabras: Repentinamente.. en 1885 llegó a Viena como profesor de historia y teoría de las ciencias inductivas. y su insistencia en el enfoque histórico de la filosofía de la ciencia es sistemática. percepciones sensoriales en general y estética. mecánica. ya hemos mencionado que se reconocen diferentes variedades o tipos de positivismo. la primera organización pública que formaron varios futuros miembros del Círculo de Viena se registró con el nombre de "Ernst Mach Verein". junto con las mencionadas arriba. La diversidad de sus intereses académicos contrasta con la imagen estereotipada que tenemos del Herr Geheimrrat alemán. Tal amplitud de intereses no traducía un simple diletantismo..

De hecho. se ha dicho que el concepto de ciencia de Mach era "la expresión del máximo de conocimientos con el mínimo de esfuerzo". Éste no es el momento de examinar críticamente al instrumentalismo. Éste parece un programa positivista a la Comte. como una "masa coherente de sensaciones". ocasionalmente. Mach también eliminó de su sistema filosófico científico al cartesianismo. a quien se encontró por primera vez en el Apéndice de los Prolegómenos de Kant. Es muy probable que Mach hubiera aceptado el "Esse est percipit" "de Berkeley. con valor puramente didáctico o heurístico. quien pasó el resto de su vida tratando de explicarse el sentido y las implicaciones de la visión del universo y de su yo. todo aquello que no se deriva de nuestras sensaciones. lo que debe promoverse es la determinación de las relaciones entre los distintos tipos de sensaciones. De acuerdo con esta posición. Mach rechaza de la ciencia. es más fácil recordar la composición química de las sustancias por su fórmula que por su peso molecular. los imperativos categóricos kantianos son entidades ficticias. pero en cambio es seguro que hubiera rechazado la noción de que Dios se encargaba de evitar que su fenomenología empirista radical se transformara en un solipsismo estéril. y también el psicológico. pero para Mach esto era mucho más problemático porque en su tiempo. en lugar del positivista filósofo francés. aunque todavía no demostrable objetivamente. por ejemplo. por lo tanto. diciendo que sólo son fórmulas o "memoria technica". aunque por un lado excluye formalmente a "todo lo que nos representamos además de las apariencias". como su verdadero precursor. el uso de conceptos no empíricos para facilitar la predicción de fenómenos registrables como sensaciones objetivas.. o sea a las hipótesis o teorías. Los conceptos cartesianos a priori no existen.. Comte podía darse el lujo de negarle existencia científica a los átomos. que para él significa un conjunto de sensaciones. por otro lado las deja entrar subrepticiamente por la puerta falsa. Pero para un físico experimental metido a filósofo. si sólo son instrumentos para generar conocimientos y no poseen realidad objetiva. Pero también explica que. Tales elementos. la filosofía positivista de la ciencia de Mach haya sido calificada de "instrumentalista". lo único que debe creerse es lo que puede experimentarse. o sea como instrumentos imaginarios de toda investigación que contribuya a obtener resultados reales. No nos dicen nada 9 . pero la filosofía de Mach era fundamentalmente monista.consecuencias graves e indelebles. tal posición tenía a fines del siglo XIX muchos más bemoles que para un matemático y astrónomo metido a filósofo a principios del mismo siglo. De hecho. son los materiales más simples con los que se construye el mundo físico. igual que Comte. pero conviene señalar que tal postura filosófica renuncia a explicar los fenómenos observados. Esto podría explicar que Mach. es muy anterior a Mach: es otra forma de describir la doctrina medieval de que deben "salvarse las apariencias". lo que pedía era la eliminación definitiva de cualquier remanente metafísico y el apego fiel a las circunstancias empíricas actuales. la permeación de la filosofía de Mach por ciertos postulados de Berkeley es tan completa que algunos autores consideran más bien al idealista obispo irlandés. resulta difícil concederles algún sentido o significado propio. como su característica más sobresaliente la máxima economía en la descripción del mayor número de hechos. En este renglón. a pesar de que era este último el que se determinaba en forma más o menos directa. Recordemos que la definición de Mach de la ciencia enfatizaba. Se trata de estrategias diseñadas para alcanzar objetivos que no sólo no las incluyen sino que las rebasan. pero sin existencia real. Con esta base. Otro filósofo que tuvo una profunda influencia en las ideas de Mach fue Berkeley. cuando señala que ciertos conceptos científicos se basan en sensaciones específicas: Postulo que cada concepto físico sólo representa un cierto tipo definido de conexión con los elementos sensoriales. Pero si las hipótesis y teorías científicas sólo funcionan como "memoria technica".. Mach se acerca al operacionismo. el átomo ya servía para comprender y coordinar una masa enorme de datos empíricos. de acuerdo con los instrumentalistas. de modo que todas las leyes y principios de la ciencia se basan exclusivamente en la experiencia. esto parece ser lo que ocurrió con Mach. los elementos esenciales del conocimiento son las sensaciones. la función de las hipótesis y teorías es únicamente la de facilitar la descripción objetiva de los hechos..

casi siempre en posición erecta o sentada. junto con un mundo real más allá de las sensaciones que produce. mientras que los "experimentos cruciales" son manipulaciones de la naturaleza que sólo pueden realizarse en el laboratorio o en el campo. De esta manera logró Mach reintroducir las hipótesis y teorías en su esquema positivista de la ciencia. nominalista y reduccionista. con los ojos bien abiertos y con un gasto de energía física que oscila entre moderado y exhaustivo. Para Mach los hechos 10 . En su tiempo se promulgó la teoría darwiniana de la evolución por medio de la selección natural. el concepto de "experimento mental se ha hecho menos amplio y dentro de toda esa actividad teórica se ha intentado separar de la definición de conceptos. el filósofo menos rígido y menos opuesto al sentido común. de clarificación de las ideas.respecto a la realidad sino que su mensaje se limita a señalar regularidades en nuestras sensaciones. Los "experimentos mentales" son episodios de cerebración. En condiciones ideales (o por lo menos favorables). Cohen ha señalado que esto nos permite distinguir a dos Mach. los experimentos eran la etapa final de un proceso largo y cuidadoso de análisis conceptual. señalando que puede suponerse que ciertas hipótesis o teorías científicas no se adapten satisfactoriamente a los hechos. a los que las ideas podían estar más o menos adaptadas. el resultado es una buena teoría. o la existencia de un fenómeno. Como investigador activo. conviene señalar otro aspecto de la filosofía de la ciencia de Mach directamente relacionado con su concepto del método científico. el austero e inflexible fenomenólogo. la consecuencia natural sería que las hipótesis bien adaptadas a la realidad sobrevivieran y que las incongruentes con ella desaparecieran. Para justificar el dominio de las ciencias como unica esfera del conocimiento. Además. señalando además que tenían un elevado valor pedagógico y que su costo era mínimo. Mach sabía muy bien que ni él ni sus colegas científicos llegaban a sus laboratorios a hacer experimentos sin ideas preconcebidas. Mach introduce su teoría de los elementos explicando la totalidad del mundo como conjunto de hechos y los hechos como esencia de la realidad. con este giro biologista. en función de la información conocida. y Mach se tenía un enorme respeto. de la generación de hipótesis y de su análisis comparativo. cuando ya no es posible distinguir entre varias hipótesis para explicar un fenómeno dado. Mach sabía todo esto. su mundo estaba constituido nada más por sensaciones y las relaciones entre ellas. uno. En años ulteriores. Me refiero a los llamados Gedankenexperimenten o"experimentos mentales". quedando reducido el "experimento mental" a las preguntas y las respuestas teóricas (estas últimas basadas en información existente) que permiten descartar una o más de las hipótesis propuestas para explicar una relación entre dos o más hechos. mientras que otras sí lo hagan. que aceptaba hipótesis y teorías. y el otro. algunos pensamientos pueden estar más o menos adaptados a otros y cuando lo primero es lo que ocurre. ya que los hechos son fácticos tiene también que haber ideas intersubjetivas. después de realizado un "experimento mental". Por lo tanto. procedió a incorporar no sólo el lenguaje sino también las ideas de Darwin en su filosofía de la ciencia. Critica que hace Habermas a Mach en su libro Conocimiento e interés. que pueden llevarse a cabo en posición supina en el dormitorio o (mejor aún) en la playa. que en los escritos de Mach desempeñan un importante papel. con los ojos entrecerrados y con mínimo ejercicio muscular. estaba aceptando que también existían pensamientos y "hechos". sino todo lo contrario. o sea un diseño de manipulación de la naturaleza cuyo resultado permitiría discriminar entre las hipótesis que no pudieron distinguirse por medio del "experimento mental". el siguiente paso sería un "experimento crucial". A toda la parte teórica de este proceso es a lo que Mach llamaba "experimentos mentales". Sólo al final de este proceso. Ningún científico que se respetara podía mantenerse al margen de esta teoría. Finalmente. se procede a diseñar un experimento cuyo resultado permita tal distinción. mientras que como positivista darwiniano. después de haberlas expulsado con su rechazo inicial de la metafísica. Sin embargo. pero también sabía otras cosas. Mach realmente cambió su esquema filosófico de la realidad: como positivista comtiano. de diseño de distintas opciones y de selección de las más viables por medio de confrontaciones con ciertas circunstancias críticas generales.

ni tampoco hay nada fuera de la ciencia luego. nos encontramos con otro círculo vicioso. La crítica de Habermas resumiendo. porque solo acepta la reflexión para disolver las condiciones subjetivas de la metafísica. Habermas afirma llegados a este punto que el propio estado de la teoría de los elementos de Mach es contradictorio. en que las informaciones científicas captan toda la realidad. reduciéndolo a simples elementos variables. se relacionan entre si. como parte de ellas. 11 . Mach elimina la trascendencia. para justificar la teoría de los elementos y la ciencia. Están por así decirlo en el sujeto y también fuera de él. El objetivo de la ciencia. es que las ciencia ejemplares sólo pueden justificarse si damos por probado que describen de manera suficiente y completa la realidad tal como es. el Yo pasa entonces a ser un hecho entre los hechos de la realidad y ya que la realidad existe como totalidad de los elementos y sus combinaciones. por el contrario. Conclusión La presuposición básica del objetivismo y su crítica más contundente. solo importan los hechos. es un circulo vicioso. `porque impide toda reflexión que no vaya más allá de ella. sino que es por medio del ámbito de los objetos mismos y de sus relaciones. dicho de otro modo. Mach proyecta a l física y a la psicología en un mismo plano. Una defensa de Mach sería que él entiende el Yo como unidad y fundamento de ciertas sensaciones elementales. otros colores. esta idea se encuentra también en el realismo tradicional. a una fundamentación por tanto cientifista de la ciencia. Mach inconscientemente acabaría en la rechazada teoría del conocimiento. Se impone la teoría de la ciencia frente a la reflexión. la autorreflexión del saber. solo eso. hay una degradación de la subjetividad. el momento en que se convierten en sensaciones inmediatas de un yo. las sensaciones y los cuerpos son los que dan testimonio de los hechos. como ya hemos dicho es la fundamentación de la ciencia en un estudio de los hechos. destruye. se basa en que el sujeto en el positivismo ya no es el punto más importante por el cual se capta la objetividad del conocimiento. Hay un problema que prevalece entonces. Destruye toda reflexión posible y restringe el conocimiento a pura ciencia relativizándolo de esa manera. de la subjetividad para el positivista de Mach? Por el camino del sensualismo como dice Habermas. pero cuando se encuentra fuera del individuo y de su retina es un objeto psicológico. que no hay por lo tanto otro tipo de conocimiento a priori. ya que no puede justificar una reflexión que supere a la ciencia. pero según Habermas es una fe cientifista. que a la hora de conocer la realidad intervenga el Yo. hay por lo tanto una cosificación del Yo. son propiedades de los cuerpos. ya que solo son reales los hechos. puesto que solo por el camino del estudio del ser de los hechos se llega a la teoría de los elementos. con lo que no puede justificarse a si misma. ¿Entonces hay una inmanencia de la conciencia. etc es un objeto físico. Para clarificar este punto Mach recurre a un ejemplo práctico en el cual expone que un color cualquiera en contacto con la luz. El fallo en otras palabras reside en el hecho de que se considera al conocimiento como una copia de la realidad. si ha de suspenderse toda teoría del conocimiento. la cuestión epistemológica de las condiciones subjetivas para el conocimiento posible. acepta el pensamiento mental de la conciencia como una copia de la realidad. Mach utiliza los términos elemento y sensación como sinónimos. Este círculo se encubre mediante un objetivismo que prohíbe sin justificación alguna. también el yo. pero se amputa.tienen dos momentos. el saber queda indiscutiblemente limitado. y cosas o cuerpos independientes de cualquier sujeto. sin embargo no se dan cuenta que limitan el acceso a dicha realidad al dogmatizar la interpretación pre− científica del conocimiento como copia de la realidad. La función del conocimiento para Mach queda oscura. Ya no interesa tampoco la cuestión entre apariencia y realidad. la conciencia cognoscente. está dentro de la propia realidad. con la teoría de los elementos y las sensaciones de Mach. y cuando. los diferencia argumentando que los elementos son sensaciones en el momento en que entran en contacto con el Yo.

Comte. Comte. Comte. Análisis de las sensaciones.com/pedroj. 1991 (Apartado de : E. Barcelona. P. llegan a su cenit con Popper y hoy en día se palpa una filosofía neopositivista en la mayoría de las culturas occidentales. El positivismo 12 . Ata Fulla. Ernst. Angelo.Mach. − March.html • Mariano Artigas. El significado filosófico de la historia de la ciencia) • E. La génesis del positivismo en su contexto científico • www. Conocimiento y error. Afortunadamente también aunque en menor cuantía. Rialp. Sistema de política positiva • A. Deum. Comte y Mach Habermas Conocimiento e interés • A. Tratado De Sociología • A. que hace metodología sobre una teoría del conocimiento. Comte. tecnológico y de ideal de progreso son notables. Discurso sobre el espíritu positivo (1844) (Varias ediciones) • A. 1948 • www. Bibliografía La intención del primer positivismo.Comte. 1987. Consideraciones sobre las ciencias • A. algunos filósofos han rescatado la esencia de las cosas formulando nuevas teorías del conocimiento. Buenos Aires : Espasa−Calpe. . traducción de Cortés Pla. Catecismo positivista (1852) • Ulises Moulines. Comte. Comte.geo/Mach_p. Mach. Calendario positivista • A. Las repercusiones de este modo de pensar científico. Física y religión en perspectiva.epdlp/comte. Curso de filosofía positiva (1830− 1842) (Varias ediciones) • A.htm • Kremer Marietti.geocities.Posteriormente aparecen otras teorías que si reflexionan sobre si mismas como la de el pensador Dilthey o Peirce.

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