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FACULTAD DE INGENIERIAS Y ARQUITECTURA

PROFESOR: ECON. MANUEL PINGO ZAPATA


EVOLUCIÓN DE LAS IDEAS ECONÓMICAS

La evolución de las ideas económicas, se formalizaron para convertirse en las escuelas económicas, que

son las diversas corrientes teóricas que existen sobre el comportamiento del sistema económico y surgen

de la necesidad de explicar problemas que la realidad plantea en momentos históricos determinados; por

esta razón las diversas teorías económicas no pueden ser entendidas fuera de la realidad que les dio origen

pero pueden ayudar a explicar el presente.

Analizamos previamente la ideología económica que se uso por mucho tiempo en la sociedad.

EL MERCANTILISMO

El mercantilismo nació en Inglaterra como ideología del capital comercial y usurario. Predominó entre los

siglos XVI y XVIII.

REPRESENTANTES Y OBRAS

Podemos mencionar a los siguientes:

- Tomás Mun (1571-1641) (Inglés) "England's treasure by foreign trade". (“Atesoramiento de Inglaterra a

través del comercio exterior”)

- Juan Colbert (1619-1683) (Francés). Ministro de Finanzas de Luis XIV. su importancia en la política

económica fue tan grande que el mercantilismo en Francia tomó el nombre de Colbertismo.

- Antonio Serra (Español), Formó el movimiento mercantilista denominado Bullionismo, en referencia

al Bullón, que es el nombre que tomaban las barras de metales preciosos. "Un pequeño tratado sobre las

causas que pueden hacer el oro y la plata abundantes en un reino donde no hay minas" (1613).

- Philip Wilhelm Von Hornick (Alemán). El movimiento mercantilista en Alemania tomó el nombre de

Cameralismo que viene de Kammer que denota la cámara o recinto donde se guardaba el tesoro real en la

edad media. "Cartilla Cameralista".

- I.T. Pososhkov (Rusia)

LAS IDEAS MERCANTILISTAS Los mercantilistas sostienen que la riqueza y el poder se reducen al

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oro y la plata, es decir, son circulacionistas. Postulan la participación del estado para que coadyuve al fin

de acrecentar la riqueza, es decir, para que regulara la menor salida posible de metales preciosos y, al

contrario, promoviera el ingreso de la mayor cantidad de los mismos, a través del comercio. Su

importancia reside en que el Proteccionismo, inspirado en el mercantilismo, contribuyó notablemente a la

expansión de las manufacturas.

El interés por el estudio de las escuelas económicas, no es únicamente por erudición; nos interesa conocer

los orígenes de las teorías que aprendemos y cuyos instrumentos analíticos usamos para ser conscientes

de sus alcances, límites y posibilidades de explicación de la realidad económica que vivimos. En esta

parte, presentamos en forma breve, los aspectos centrales, aportes más importantes y algunas de las

críticas de las principales escuelas económicas.1

Las escuelas económicas más importantes - y relativamente vigentes - para dar respuestas a los problemas

económicos contemporáneos son:

1. La escuela fisiócrata

2. La escuela clásica

3. La escuela marxista

4. La escuela neoclásica

5. La escuela keynesiana

6. La escuela monetarista

1.1.1 ESCUELA FISIÓCRATA

Esta escuela da inicio a la constitución de la Economía como ciencia y surge en Francia durante el siglo

XVII en las postrimerías de la transición de la sociedad feudal europea a la sociedad capitalista. Su

principal representante fue Francoise Quesnay (1694 – 1774), siendo su obra económica más importante

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Esta parte se ha hecho tomando como base a María Álvarez M. (En Asignatura Economía, Estudios Generales, Universidad de Lima).

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''La Tabla Económica" escrita en 1758.2 Quesnay fue la figura más importante de un pequeño grupo de

intelectuales franceses: los fisiócratas, denominación que era producto del papel importante que atribuía

al orden natural en contraste con el orden social artificialmente creado por el hombre.

Para los fisiócratas, la sociedad funciona igual que el cuerpo humano, donde se produce un conjunto de

interrelaciones y flujos entre las partes. Según ellos existen tres grupos sociales: campesinos, artesanos y

terratenientes. Los únicos capaces de crear riqueza son los grupos de los campesinos, los demás son

considerados corno clases estériles.

En "La Tabla Económica", antecesora más importante de la moderna Matriz Insumo Producto, Quesnay

trata de demostrar como se producen las relaciones entre las diversas clases sociales; según él, ellas se

realizan de da siguiente manera: la actividad económica es iniciada por los campesinos, quienes a partir

del producto de la cosecha del año anterior, obtienen en el presente periodo un nuevo producto. Parte de

este producto es consumida por ellos y otra parte es guardada como semilla del próximo año; el excedente

o producto neto va a manos de los terratenientes, los que a su vez consumen una parte directamente y la

otra la utilizan para comprar los productos de los artesanos. Los artesanos viven de los ingresos pagados

por los terratenientes y no son capaces de generar un excedente económico; el único excedente proviene

del trabajo agrícola y de los campesinos.

Los fisiócratas pueden considerarse también como los precursores de las corrientes modernas que tienden

a dar prioridad absoluta a los problemas económicos en el desarrollo del orden social. Además, sus teorías

se basan, estrictamente, en lo observado en la realidad para formular sus "leyes" económicas; siendo este,

probablemente, uno de los más importantes aportes de los fisiócratas.

Sin embargo, los fisiócratas estuvieron equivocados al considerar a la agricultura como la única fuente

capaz de crear riqueza. El sistema capitalista industrial estaba surgiendo lenta pero inexorablemente y la

revolución industrial iniciada en el Siglo XVIII, demostraría que el trabajo en la manufactura no podía

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Francoise Quesnay, fue también médico cirujano y parte de su vida la dedicó a la filosofía; en ambos campos hizo notables aportes.

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considerarse estéril.

1.1.2 ESCUELA CLÁSICA

Surge a fines del Siglo XVIII y a inicios del XIX, enarbolando la bandera del industrialismo y

proclamando la superioridad económica y técnica de la manufactura y la industria sobre la agricultura.

Sus principales representantes son: Adam Smith (1723 – 1790) con su obra “Una investigación sobre la

naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones" y David Ricardo (1772 – 1823) con su obra

“Principios de la Economía Política y Tributación”.

Los representantes de esta escuela centraron su atención en el análisis del origen y distribución de la

riqueza y del excedente económico entre los distintos grupos sociales: capitalistas, terratenientes y

obreros. La acumulación de capital y la reproducción del sistema económico, así como el concepto de

ganancia como elementos importante y distintivo del sistema capitalista, ocupan también un lugar

importante en el pensamiento clásico. Además de estos aspectos, Smith y Ricardo, destacan el papel

importante de las fuerzas de mercado (oferta y demanda), como reguladoras de la actividad económica y

sostienen que el Estado no debe intervenir en la economía pues dificulta su buen funcionamiento. Este

rasgo de la teoría clásica denominado también liberalismo económico, fue sistematizado por J. B. Say

(1767 – 1832)3, quien sostenía que la economía se rige por la ley de la oferta y demanda, mecanismos que

actúan automáticamente –como especie de mano invisible- corrigiendo la sobreproducción o la escasez y

regulando todo el proceso económico.

El desarrollo incipiente del sistema capitalista, impidió a los economistas clásicos un mayor desarrollo de

su obra, a pesar de ello, sus aportes a la ciencia económica son bastante significativos, entre ellos,

tenemos el intento de sistematización de las “leyes de movimiento” de la sociedad capitalista, la

incorporación del concepto de ganancia y acumulación a la teoría económica y descubrimiento y

precisión del concepto de “renta del suelo”. Ellos también fueron los iniciadores de la teoría del valor
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J. B. Say, fue un seguidor de A. Smith, su obra más importante “Tratado de Economía Política” se publicó en 1803. Para muchos autores, Say no fue un
economista clásico pues consideran que no hizo aportes significativos dentro de dicha escuela.

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trabajo que fue mucho más desarrollada por Marx y del funcionamiento de los mercados, sistematizado

posteriormente por los teóricos neoclásicos.

1.1.3 ESCUELA MARXISTA

Su principal representante y fundador fue Carlos Marx (1818 – 1883) y su obra económica 4 más

importante es “El Capital, Crítica de la Economía Política”. La teoría económica de Marx, parte del

principio de que la producción es la base de organización de toda sociedad; considerando que las formas

sociales de organización productiva e implícitamente la organización técnica constituyen los modos de

producción pudiendo distinguirse a lo largo de la historia los siguientes: esclavista, feudal, capitalista y

comunista. En la mayor parte de su obra, Marx se ocupó exclusivamente de la sociedad capitalista.

El objetivo de Marx en “El Capital”, es estudiar las leyes que rigen la sociedad capitalista. Para ello, al

igual que los economistas clásicos, se ocupó también del estudio de la creación y distribución, no de la

riqueza en general, sino del excedente económico y fundamentalmente de la plusvalía, que según él, es la

forma que adopta el excedente en una sociedad capitalista y su obtención, el objetivo principal de dicho

modo de producción.

Marx sostiene, que la fuerza de trabajo es la única fuente creadora de valor y de ganancia, la ganancia a

su vez es el motor del proceso de acumulación de capital y tiene su origen en la existencia de la plusvalía

que es la parte del valor producido por el obrero y apropiada por el capitalista sin retribución alguna a

quienes lo producen, razón por la cual, Marx, considera que la distribución de la riqueza es injusta. Esta

se puede expresar en la ecuación del valor de toda mercancía:

M=c+v+p

Según esta ecuación, el valor de toda mercancía (M) está formada por el valor del capital constante (c), el

valor del capital variable (v) y la plusvalía. (c) incluye el valor de las materias primas, insumos y la

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La obra de Carlos Marx, no se circunscribe al campo de la teoría económica, se dedicó e hizo importantes y controvertidos aportes a la Filosofía, Historia,
Sociología y Política. Por razones obvias, nos circunscribimos al campo económico. Además, es importante aclarar que al estudiar la escuela marxista, nos
referimos únicamente a los aportes de su fundador, sin tomar en cuenta, por motivos de espacio a otros seguidores de esta escuela.

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depreciación de la maquinaria y equipo; (v), está constituido por los salarios pagados a los trabajadores.

Sin embargo, como la fuerza de trabajo es la única fuente creadora de valor y el capital constante se limita

a transferir íntegramente su valor a la mercancía, el único elemento a partir del cual surge la plusvalía es

el capital variable (v); por consiguiente, la plusvalía es la parte del trabajo del obrero no remunerado por

el capitalista que al ser transformado en ganancia e invertido periodo tras periodo se transforma en

capital; este proceso constante y creciente de acumulación es la ley más importante del sistema capitalista

y es también según Marx, su razón de existencia.

Los aportes más importantes de la teoría de Marx a la teoría económica contemporánea son los siguientes:

a) Pone en evidencia que la economía es una ciencia social; es decir, estudia las relaciones entre los

miembros de una sociedad y no deber ser entendida únicamente como un conjunto de relaciones técnicas

o numéricas.

b) Resalta la importancia del contexto histórico – social en el que se desenvuelven los diversos

sistemas económicos, subrayando que el comportamiento económico de los individuos puede variar de

una sociedad a otra.

Las principales críticas que se pueden hacer a esta escuela son el no haber desarrollado instrumentos de

análisis más precisos y el haber permanecido a un nivel eminentemente teórico.

1.1.4 ESCUELA NEOCLÁSICA

Sus principales representantes son: León Walras (1834 - 1910) con su obra "Elementos de economía

política pura", y Alfred Marshall (1842 - 1924) con su obra "Principios de economía”.

Los pensadores de esta escuela fueron los fundadores y sistematizadores de la teoría microeconómica.

Retomando uno de los aspectos estudiados por los economistas clásicos, ponen en un primer plano el

papel del mercado y el liberalismo económico; pues - según ellos- el libre funcionamiento del sistema de

mercado garantiza la utilización óptima y total de los recursos productivos. En este contexto, la

intervención del Estado sólo genera desequilibrios.

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Los aportes fundamentales de esta escuela a la teoría económica contemporánea son:

a) La sistematización de la teoría de los precios (análisis de oferta y demanda) y de la

teoría microeconómica en su conjunto.

b) Precisión de la noción de equilibrio de mercado y del sistema económico en general.

La crítica principal que se puede hacer a esta escuela es el haber considerado los hechos económicos

desde un punto de vista formal, casi matemático, restándole importancia a las fuerzas sociales.

1.1.5 ESCUELA KEYNESIANA

Su fundador y principal representante es John M. Keynes (1884 - 1946) con su obra "Teoría General de la

ocupación, el interés y el dinero".

Keynes fue también el iniciador de la Teoría Macroeconómica moderna. El aspecto central de su teoría es

demostrar que la Ley de Say - según la cual la mano invisible de la oferta y demanda regula la producción

- no funciona en la realidad.

Para entender sus planteamientos, es necesario comprender el contexto histórico de la época y sus

principales problemas económicos. A mediados de 1929, después de un largo periodo de prosperidad y

bonanza económica en Estados Unidos y los principales países europeos, estalla una de las más grandes

crisis del sistema capitalista, seguida por un prolongado periodo de recesión.

Los principales fenómenos a que da lugar son:

a) Caída drástica de la demanda, que provocó una sobre producción generalizada

haciendo quebrar un gran número de empresas.

b) Caída de la inversión

c) Como resultado de lo anterior se produjo un desempleo crónico. Ejemplo de ello son

los 13 millones de desempleados existentes en 1933 solamente en los Estados Unidos.

d) Quiebra de un gran número de bancos

Los economistas tradicionales sostenían que esta situación era pasajera y que la mano invisible del

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mercado se encargaría de solucionarla. Sin embargo, al agravarse la situación con el transcurso del

tiempo, fue Keynes quien puso de manifiesto el fracaso de la teoría tradicional para explicar y ayudar a

solucionar la recesión económica, demostrando que:

- El mercado, en épocas de crisis, es incapaz de solucionar por sí solo, problemas de

desequilibrio económico.

- Dado que la inversión privada es débil en estos periodos, el Estado debe intervenir

para compensarla.

- El Estado, asimismo, puede incentivar la actividad económica mediante políticas de

aumento del gasto público o disminuyendo impuestos.

En resumen, el aporte fundamental de la escuela keynesiana es la sistematización de una teoría para la

economía en su conjunto (agregados macroeconómicos), la explicación de la crisis de recesión, y - sobre

todo- la elaboración de políticas económicas que ayudan a solucionar los problemas de desempleo,

mediante la intervención del Estado en la economía.

1.1.6 ESCUELA MONETARISTA

Su principal representante es Milton Friedman, siendo una de sus obras más importantes "Nueva

formulación de la teoría cuantitativa del dinero" (1956). Los monetaristas retoman las ideas anteriores a

Keynes y las modernizan. La preocupación central de la teoría monetarista es el análisis de la variación de

los niveles de precios, para ello Friedman actualiza la. teoría cuantitativa del dinero expresada en la

ecuación de Fisher:

P = (M.V)/Q

Como según Friedman la velocidad de circulación del dinero (V) y el nivel de producción (Q) son

variables estables, la causa esencial de la variación de los precios es 1a cantidad de dinero (M) en la

economía; esta es la razón por la que a estos economistas se le conoce como monetaristas.

Esta escuela, retoma el liberalismo económico y sostiene que el mercado es el mejor mecanismo

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regulador de la producción; por consiguiente, el Estado debe intervenir lo menos posible en la economía y

la única forma válida, según ellos, es regulando la cantidad de dinero que circula en la economía (oferta

monetaria).

El aporte de esta teoría es explicar el aspecto monetario de la inflación; sin embargo; para economías

como la nuestra, adolece de muchas deficiencias, ya que, al propugnar la no intervención del estado

desconoce el rol importante que juega en la producción y distribución del ingreso.

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