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Yacimientos prehistóricos del mundo

Yacimientos prehistóricos del mundo

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Boxgrove ( Reino Unido ) Maver ( Alemania ) Tautavel - Arago ( Francia ) Atapuerca ( España ) Ceprano ( Italia ) Dmanisi ( Georgia ) Zhoukoudian

( China )

Hadar ( Etiopía )

Koobi - Fora ( Kenia )

Valle río Awash ( Etiopía ) Valle río Omo ( Etiopía ) Lago Turkana ( Kenia ) Olduvai ( Tanzania ) Laetoli ( Tanzania ) Sangiran ( Java )

Sudáfrica

Sudáfrica
YACIMIENTOS DE STERKFONTEIN , SWARTKRANS Y KROMDRAAI ( Sudáfrica ) Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1999 Se trata de tres cuevas muy próximas entre sí, a medio camino entre Johannesburgo y Pretoria. Es una zona calcárea en donde la filtración del agua durante largos periodos de tiempo ha excavado extensos sistemas de cuevas que a menudo se abren en forma de simas verticales. Ya en 1890 los canteros dinamitan la zona para extraer caliza, que convierten en cal, para procesar el oro y también para cemento. Al dinamitar dejan al descubierto la entrada de las cavidades

Sudáfrica
STERKFONTEIN Aquí se encuentran en 1924 los restos de un Australopitecus africanus denominado el “Niño de Taung” y que tiene una antigüedad de 2’5 millones de años. Las excavaciones se abandonan desde 1936 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, y en 1947 aparece otro africanus (Mrs. Ples). En 1995 se localiza el pie de otro individuo de esta especie que se llamará “Little foot” datado en 3’3 millones de años. Todos los africanus de esta cavidad se localizan en una capa denominada miembro cuarto junto con animales como bóvidos. En el miembro cinco aparece Homo habilis junto con restos de fauna como antílopes, gacelas y ñues, así como herramientas de piedra de tipo olduvaiense

Sudáfrica
SWARTKRANS En esta cueva se han recuperado además de Australopitecus africanus, restos de Paranthropus robustus relacionados con huesos que pueden haber sido utilizados para coger termitas, alimento que al parecer fue importante en su dieta como fuente de proteínas, grasas y aminoácidos. Estos huesos largos se introducirían en los termiteros como lo hacen los chimpancés con las ramas de los árboles. Además se recuperan restos de Homo ergaster datados en 1’5 millones de años y que están asociados a herramientas de piedra de factura achelens

Laetoli (Tanzania)
ZONA DE CONSERVACIÓN DEL NGORONGORO (Tanzania) Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1979 LAETOLI: En este lugar, formado por lodo mezclado con cenizas volcánicas se han encontrado las pruebas más antiguas de bipedismo. Hace 3’7 millones de años este paraje se cubría de cenizas debido a una erupción volcánica cuando comenzó a llover. De esta manera se forma un lodo sobre el que pasaron diferentes animales y al menos tres homínidos (Australopitecus afarensis) dejando sus huellas. El lodo que contenía estas huellas se secó como el cemento y se cubrió de nuevo con cenizas conservándose hasta su descubrimiento en 1976.

Olduvai (Tanzania)
ZONA DE CONSERVACIÓN DEL NGORONGORO (Tanzania) Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1979 OLDUVAI: Se trata de una garganta principal de 19 km de longitud y 90 m de profundidad formada con depósitos finos de lago y con polvo volcánico, y otra garganta lateral de 9 km de longitud y varias torrenteras. El relleno de la enorme depresión ocupada por un lago dio lugar a lo que hoy es la llanura del Serengeti. Los restos humanos y líticos se acumularon en las orillas de un lago anterior a la formación de las gargantas, y fueron enterrados por los sedimentos del lago y la lava volcánica. En el último medio millón de años la formación de una falla ha creado una depresión en la llanura del Serengeti, desviando un riachuelo cuyo cauce erosiona estos depósitos sacando a la luz los materiales arqueológicos. La erosión continua y se siguen descubriendo nuevos yacimientos

Olduvai (Tanzania)
OLDUVAI: Los 90 m de profundidad de la garganta principal se dividen en varias unidades estratigráficas denominadas Bed (lecho). Bed I (1’9 m.a.): Se trata de 40 cm de espesor de lava volcánica en donde se han encontrado restos de Paranthropus boisei junto con restos de antílopes, jirafas, hipopótamos y cocodrilos entre otros. La industria lítica, realizada por Homo habilis (hombre hábil), pertenece al modo técnico de fabricación de instrumentos más antiguo conocido denominado olduvaiense o Modo I, y es precisamente este yacimiento del que recibe su nombre. Bed II (1’7 m.a.): Este lecho está formado por 30 cm de toba volcánica y depósitos fluviales, diferenciándose dos niveles. El inferior con industria olduvaiense y la misma fauna que en Bed I, y el superior con tecnología achelense o Modo II. Los restos humanos recuperados en este lecho son de Homo habilis y Homo ergaster

Olduvai (Tanzania)
OLDUVAI: Bed III (1’1 m.a): tiene un espesor de 15 cm compuesto por materiales fluviales. Aquí se han recuperado restos de Homo ergaster e industria achelense. Bed IV (800 k.a.): En este nivel, formado por 45 cm de materiales eólicos, que nos habla de una mayor aridez, se han recuperado restos de Homo ergaster. Los tres últimos niveles son Masek (600 K.a), con industria achelense;Ndutu (32 K.a); y Naisiusiu (17 k.a.) con industria lítica y un esqueleto completo de Homo sapiens.

Lago Turkana (Kenia)
PARQUE NACIONAL DE SIBILOI ( kENIA ) LAGO TURKANA Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1997 Se trata de un Parque Nacional de 1600 Km2 que incluyen desierto y praderas en donde conviven cebras, jirafas, avestruces, hipopótamos, leones y guepardos entre otras muchos animales.

Koobi - Fora (Kenia)
PARQUE NACIONAL DE SIBILOI ( Kenia ) Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1997 Se trata de un Parque Nacional de 1600 km 2 que incluye desierto y praderas en donde conviven cebras, jirafas, avestruces, hipopótamos, leones y guepardos entre otros muchos animales. Aquí, dentro de este parque se encuentra Koobi - Fora. KOOBI - FORA : Comprende una extensión de unos 2500 km 2 al norte de Kenia parte de la cual es Parque Nacional. Para localizar los diferentes yacimientos se han realizado campañas de prospecciones arqueológicas, y una vez descubiertos se han excavado varios de ellos. Los sitios más importantes se encuentran en las cercanías del lago Turkana cuya parte oriental está formada por capas de arenisca y lava volcánica. La erosión de los diferentes riachuelos saca los restos arqueológicos a la superficie

Koobi - Fora (Kenia)
KOOBI - FORA : En general se trata de dos series estratigráficas separadas por toba volcánica con una cronología de 1 ’ 8 - 1 ’ 6 millones de años , parecida a la de Bed I en Olduvai . En la secuencia inferior hay varios yacimientos como por ejemplo KBS , que tiene industria olduvaiense y restos de cocodrilos , jirafas , hipopótamos , puercoespín y jabalí . En otro de los yacimientos , HAS , se recuperan restos de hipopótamo , instrumentos líticos y restos de Homo habilis . Entre los restos fósiles destaca el cráneo KNM ER 1470 Además de Homo habilis en Koobi-Fora se han recuperado restos de Australopitecus anamensis (anam en lengua turkana significa lago), y africanus, Homo rudolfensis, Paranthropus boisei y de Homo ergaster

Koobi - Fora (Kenia)
KOOBI - FORA : El Homo ergaster realiza una industria achelense . En 1979 se descubre un fósil de este homínido de hace 1 ’ 5 millones de años . En los huesos de la piernas de este individuo se aprecian incrustaciones irregulares de hueso nuevo producidas por una enfermedad diagnosticada por los paleopatólogos . Se trata de “ Hipervitaminosis A ” y se cree que la contrajo por la ingesta de mucho hígado crudo

Valle del río Omo (Etiopia)
VALLE INFERIOR DEL RÍO OMO ( Etiopía ) Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1980
El río Omo nace en las tierras altas centrales de Etiopía y corre hacia el sur aproximadamente 800 km hacia el lago Turkana, donde desemboca. En 1969 se encuentran restos humanos correspondientes a Homo sapiens junto con fauna. Se trata de dos cráneos, Omo I y Omo II, y se encontraron en una roca sedimentaria de la formación Kibish, uno estaba a la intemperie y el otro sellado por sedimentos. Tienen una cronología de 125.000 años. En los sesenta se localizan restos de una nueva especie que no será reconocida hasta 1985 cuando se encuentra el cráneo negro (black skull) en el lago Turkana. Se trata del Paranthropus aethiopicus con una antigüedad de 2’5 millones de años. Y en 1984 en Nariokotome, cerca del lago Turkana se encuentra un esqueleto casi completo de un muchacho de 11 o 12 años que murió allí hace 1’5 millones de años. Es el espécimen más completo de Homo ergaster de todos los recuperados en este sitio y se denomina “el chico de Turkana”

Valle del río Awash (Etiopia)
VALLE INFERIOR DEL RÍO AWASH ( Etiopía ) Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1980 Esta región está formada actualmente por lava, aluviones recientes, lagos y bosques. Se trata de una gran extensión, denominada Hadar (río seco), en la que hace varios millones de años había un lago fluctuante en cuyas orillas se depositan sedimentos. El lago se secó y desapareció, y la erosión del río Awash y de las lluvias ha desenterrado una de las fuentes africanas más rica en fósiles de hace 3’52’5 millones de años. Una vez más los descubrimientos se realizan mediante prospecciones superficiales que comenzaron en 1972, a las que les suceden nuevas campañas de prospección y excavaciones en los sitios más interesantes. La formación de Hadar ha sido estudiada y está compuesta por varios estratos

Valle del río Awash (Etiopia)
VALLE INFERIOR DEL RÍO AWASH ( Etiopía ) Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1980 Un año después, en 1975, y en otra campaña de prospección se descubren, en el sitio 333, los restos de 13 individuos de la misma especie que Lucy y que a juzgar por su buen estado de conservación ya que no están roídos ni mordisqueados por carnívoros parece que fueron sepultados rápidamente. Además sólo aparecen resto humanos por lo que se cree que fueron víctimas de un corrimiento de tierras o de un alud de fango, y que estos nueve adultos y cuatro menores eran parientes por lo que se les ha llamado “La primera familia”.

Valle del río Awash (Etiopia)
VALLE INFERIOR DEL RÍO AWASH ( Etiopía ) Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1980 Y en julio del 2001, otro grupo de científicos descubre restos pertenecientes a cinco individuos (una mandíbula con dientes, varios huesos del pie y de la mano, fragmentos de huesos de brazo y un trozo de clavícula) datados entre 5’8 y 5’2 millones de años, que pertenecen a una nueva subespecie de Ardipithecus (ardi: suelo; pithecus: mono), bautizado Ardipithecus ramidus kadabba (kadabba en el idioma afar significa antecesor de la familia). Esta subespecie ha sido interpretada como cercana a la etapa en la que se separaron las ramas que dieron origen, respectivamente, al hombre y al chimpancé.

Hadar (Etiopia)
Hadar (Etiopía) Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1980 El australopithecus afarensis fue encontrado en 1974, en Hadar, en el norte de Etiopía, por un equipo comandado por el paleoantropólogo estadounidense Donald Johanson. Esta región es ocupada por la tribu Afar; de ahí el nombre de la especie. La especie era bípeda, sin embargo era diferente de nosotros en bastantes aspectos relacionados; por ejemplo, sus piernas eran proporcionalmente más largas en comparación con los brazos. Asimismo, podemos suponer, a partir del largo y de la ligera curvatura de sus manos y pies, que tenían cierta actividad arbórea, como dormir en los árboles, por seguridad, u obtener comida de ellos. Su pecho no era plano, como el nuestro, sino que se estrechaba agudamente hacia arriba

Hadar (Etiopia)
Hadar (Etiopía) Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1980 La especie presenta un alto grado de dimorfismo sexual. Los machos medían alrededor de 1,50 metros y pesaban más de cincuenta kilos. Las hembras medían alrededor de treinta centímetros menos, y pesaban cerca de treinta kilos. El dimorfismo sexual es notorio también en los caninos especie tiene un gran parecido a la nuestra, si bien es cierto que el canal de parto era más pequeño que el nuestro, y tenía forma de riñón. Hay que tener en cuenta que las hembras de la especie no necesitaban un gran canal de parto, debido al tamaño (muy chico) del cerebro de sus crías. No se han encontrado herramientas de piedra asociadas con esta especie. Sin embargo, esto no quiere decir que no hayan usado herramientas de madera o hueso, las que no se conservan debido a su fragilidad

Dmanisi (Georgia)
Dmanisi ( Georgia ): Situado a 85 km al suroeste de la capital de Georgia, Tbilisi, y enterrado bajo las ruinas de la ciudad medieval, se encuentra uno de los yacimientos más emblemáticos para el esclarecimiento de uno de los episodios más candentes de nuestra historia: cuándo salimos de África y por qué. Situado sobre una columna basáltica los depósitos se han datado en 1’8 millones de años. Aunque se desconoce por el momento la extensión total del sitio, se han excavado 150 m2. El registro arqueológico pleistoceno de Dmanisi tiene un espesor de 4 m

Dmanisi (Georgia)

Dmanisi ( Georgia ): En el año 2000 se identifica a partir de una mandíbula casi completa una nueva especie bautizada como Homo georgicus, y se dan a conocer los dos primeros cráneos de esta nueva especie, recuperados en este yacimiento y que demuestran que la salida de África se produjo hace casi 2 millones de años, un millón más de lo que se pensaba. Un tercer cráneo, presentado en el 2001, se encuentra en perfecto estado de conservación y corresponde a un individuo de pequeño cerebro (600 cm3) lo que cuestiona la idea, imperante hasta la fecha, de que el aumento del cerebro fuera la causa de la migración. Los habitantes de Dmanisi vivieron bajo un clima árido con paisajes abiertos, se instalan próximos a un lago o charca y fabrican herramientas con tecnología olduvaiense con materia prima que recogen de los ríos próximos al yacimiento

Dmanisi (Georgia)

Dmanisi ( Georgia ): Los animales que se han encontrado son autóctonos como tigres dientes de sable, rinocerontes, elefantes, caballos, ciervos y lobos, y de origen africano como la jirafa de cuello corto o la avestruz. Estos dos últimos sugieren que los homínidos se desplazan hacia el norte siguiendo las migraciones de animales africanos. Durante la campaña de excavación de este año se han recuperado más restos humanos como un metatarso, una clavícula, una escápula y un fémur que hay que sumar a los cráneos y mandíbulas de años anteriores. Gracias al acuerdo de cooperación cultural y educativa entre España y Georgia iniciado en el 2003, este verano varios arqueólogos y paleontólogos del Equipo Investigador de Atapuerca han participado en la campaña de excavación.

Ceprano ( Italia ) El 13 de marzo de 1994, Italo Bidditu iba prospectando una carretera en construcción en la región de Campogrande, Ceprano a 100 km al suroeste de Roma. El arqueólogo paseaba por una zona en la que hacia años ya se habían encontrado diferentes lugares con industria lítica antigua. Bidditu encontró diferentes fragmentos de un cráneo humano correspondientes a un individuo adulto, el resto europeo más antiguo recuperado hasta la fecha. Las dataciones de este lugar han arrojado fechas muy antiguas para este resto, de entre 800.000 y 900.000 años de antigüedad. Los investigadores lo sitúan entre el ergaster y nosotros. Después de comparar los datos métricos y morfológicos del cráneo con todos los especimenes del Pleistoceno inferior y medio de África, Asia y Europa, el cráneo de Ceprano se ha atribuido taxonomicamente a Homo antecessor. Gracias a este cráneo y a los restos de TD4 y TD6 de Gran Dolina, sabemos que el poblamiento de Europa se produce hace quizá más de un millón de años, pero no sabemos la trayectoria seguida por los homínidos. Es posible que vengan desde el Cáucaso a través de planicies, rodeando el Mar Negro y atravesando el Bósforo, o quizá que existieran otros puentes hacia Europa

Ceprano (Italia)

Tautavel-Arago (Francia)

L ’ Arago ( Tautavel ) En 1828 Marcel de Serrés descubre huesos de animales en esta cueva, que él denomina “antediluvianos”. Pasará más de un siglo, cuando Jean Abélanet recoge de la cavidad industria lítica y en 1963 Henry Lumley decide excavarla. L’Arago tiene actualmente 30 m de largo y 15 de alto, pero sabemos que cuando fue ocupada esta cueva era más grande y su parte alejada de la entrada se cierra debido a un desplome de la misma. En 1971 se descubre un cráneo L’Arago XXI, bautizado como el Hombre de Tautavel, Se trata de un individuo perteneciente a Homo heidelbergensis, con una antigüedad de 450.000 años. Parece que este individuo fue comido por sus congéneres ya que en el interior del frontal de este cráneo se encontró una lasca, pero no fue el único ya que otros restos humanos presentan marcas de corte

Tautavel-Arago (Francia)
L ’ Arago ( Tautavel ) Los restos humanos de L’Arago ascienden ya a más de 80, pertenecientes a 20 individuos. Los habitantes de L’Arago comparten la vegetación de clima río y seco con renos, gamos, bisontes, caballos, elefantes, rinocerontes, conejos, lobos, zorros, panteras. El grupo de heidelbergensis al que pertenecía el Hombre de Tautavel cazaba y recolectaba en los alrededores de la cueva y dentro de la misma interviene los cadáveres de los animales con percutores, cantos y bifaces para comer. No se han encontrado evidencias de hogares dentro de la cavidad

Atapuerca (España)
Atapuerca . Gran Dolina TD10 . España . Declarado Patrimonio de la Humanidad en 2000 Con una antigüedad de 350000 años, es el campamento con tecnología correspondiente al Modo 3 más antiguo de Eurasia. Es en este nivel, TD10, en donde hace ya varios años se interviene y se está acabando de exhumar lo que los excavadores llaman “la manta” por la gran cantidad de material arqueológico que contiene. Durante este verano se han recuperado más de 3000 piezas de industria lítica del, entre las que se encuentra representada toda la cadena operativa, desde el canto natural o percutor hasta los restos de talla o esquirlas que saltan durante el proceso de fabricación de las herramientas, y unos 11.000 restos de fauna, herbívoros y algún carnívoro, que presentan marcas de corte producidas por las herramientas de piedra al descuartizar el animal, así como fracturas antrópicas

Maver (Alemania)
LA MANDÍBULA DE MAUER En octubre de 1907 se extrajo una mandíbula humana enterrada a 24 m . de profundidad en una gravera situada junto al río Neckar , en un pueblecito llamado Mauer , al SE de Heidelberg ( Alemania ). La gravera estaba formada por depósitos dejados por el río en la época glacial ( anterior a la última glaciación de Würm ), por lo que quedaba demostrada la gran antigüedad de aquel resto humano , considerado por entonces como el más antiguo de Europa . La estratigrafía le asignó una antigüedad de 300 . 000 a 400 . 000 años , que corresponde al periodo interglacial Günz - Mindel . Fué estudiada y descrita por Schoettensack que la consideró como especie nueva y le dió el nombre de Homo heidelbergensis. Lo más notable de esta mandíbula son sus dimensiones, su robustez y que es excepcionalmente maciza

Maver (Alemania)
LA MANDÍBULA DE MAUER No hay indicios de mentón en ella y las coronas de los dientes que conserva aún en los alvéolos son relativamente pequeñas. Sin embargo las raíces conservan su gran tamaño y divergencia, signos primitivos como los del Sinantropos. La rama ascendente es muy baja y tan ancha que recuerda a un Neanderthal. La mandíbula a pesar de sus proporciones es la de un Homínido y los dientes aunque evolucionados conservan aún rasgos primitivos. Los caninos son como los del hombre actual y la muela del juicio o cordal es más pequeña que el segundo molar, rasgo evidentemente humano. No hay diastemas. Hay fuerte abrasión en los molares. Hay taurodontismo moderado. El arco dental tiene forma de U, lo que es un rasgo primitivo

Boxgrove (Reino Unido)
Boxgrove Situado al suroeste del Reino Unido, lo que fue una llanura costera hace medio millón de años, es una explanada al pie de arenosas colinas. Se han encontrado diferentes lugares al aire libre a lo largo de 26 km. En uno de ellos, Q1/B se encontró una tibia humana y a pocos metros dos incisivos presumiblemente del mismo individuo. Los restos pertenecen a Homo heidelbergensis. La tibia presenta en sus extremos marcas de haber sido roída por un carnívoro, seguramente un lobo. No se sabe si lo cazaron, o una vez muerto el animal limpió la tibia. Los dos incisivos muestran marcas similares a las que los homínidos dejan en los huesos de animales al intervenir sobre ellos con sus herramientas de piedra.

Boxgrove (Reino Unido)
Boxgrove Estas marcas están presentes también en los dientes de los heidelbergensis de la Sima de los Huesos, y han sido interpretadas como marcas que se hacen los individuos al comer utilizando su boca como una tercera mano, es decir, con la boca y con una mano sujetan la carne, y con la otra sujetan el cuchillo de piedra y cortan. Así a menudo a la vez que cortan un pedazo de carne muy cerca de sus dientes se realizan marcas en los mismos

Boxgrove (Reino Unido)
Boxgrove Los homínidos de Boxgrove viven en un paisaje de prados y arbustos, con zonas abiertas para el pasto, en el que también habitan elefantes, caballos, rinocerontes, ciervos, liebres, perdices, leones, hienas, lobos, osos, etc. Las herramientas de piedra asociadas a los restos de animales y humanos pertenecen al modo II. Realizadas sobre sílex, materia prima muy cercana al yacimiento, el elemento más representado es el bifaz

Sangiran (Java)
SANGIRAN ( Indonesia ) Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1996 En una margen del río Solo, cerca del pueblo de Trinil, hay un conjunto estratificado de 15 m de depósitos fluviales, restos volcánicos y arenisca. En este lugar Eugene Dubois encontró entre 1891 y 1892, un diente, una caja craneal y un fémur que bautiza con el nombre de Pithecanthropus erectus (hombre mono que camina erquido), y que cincuenta años más tarde se incluye en la especie Homo erectus, junto con restos de rinoceronte, ciervo, tigre, hiena entre otras especies animales. Este hallazgo, más los que se suceden en este mismo sitio, tienen una antigüedad de 1’7 y 1 millones de años, y corroboran que la salida de África por parte del género homo fue anterior a lo que se pensaba, idea que ya apuntaba Dubois aunque nadie le creyera

Zhoukoudian (China)
ZHOUKOUDIAN ( China ) Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1987 Al NE de Zhoukoudian (Beijing) se encuentra el cerro de Longgu (hueso de dragón). Desde siempre las gentes del lugar excavaban allí para coger fósiles de animales que molían con fines medicinales. En una cavidad situada en este cerro es en donde se encuentran, en 1927, dos dientes de lo que se llamó Sinanthropus pekinensis (el hombre chino de Pekín) y que hoy se engloba dentro del Homo erectus. Esta cueva, situada en la ladera del cerro, contiene sedimentos con un espesor de 40 m de suelo a techo. Dentro de los depósitos que la rellenan se diferencian trece niveles con una antigüedad de 500.000 a 200.000 años. En varias de estas capas se encuentran restos de Homo erectus. En la parte más moderna de estos sedimentos, las capas superiores, hay esqueletos de hace 15000 años que corresponden a Homo sapiens

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