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La termodinámica y la alimentación

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La termodinámica y la alimentación

Los alimentos que producen más energía con la menor cantidad de desecho y de fácil degradación, son las frutas, seguidas por los cereales integrales, las hortalizas, legumbres y vegetales. Estos alimentos originan entropía negativa, es decir, una tendencia al orden, por lo que no deben faltar en nuestra dieta diaria. La Energía es uno de los elementos que conforman el triángulo de la salud, según la Medicina Sistémica. Es necesaria para el movimiento, la transformación de los alimentos, el aprovechamiento de los nutrientes, la eliminación de los productos de desecho y la construcción y mantenimiento de la estructura y función celular. Según los principios de la física, la combustión es más incompleta, mientras mayor cantidad de desechos produce. La combusti ón incompleta genera entropía positiva, es decir, desorden. En el hombre, el caos corresponde a enfermedad. Nuestro organismo utiliza los alimentos como combustible, los cuales han sido clasificados en proteínas, lípidos y carbohidratos. Las proteínas y las grasas son las que mayor cantidad de residuos producen, algunas de difícil manejo como las xantinas y cetonas, y otras tóxicas como la urea, creatinina y acido úrico, sustancias que se relacionan, directa o indirectamente, con la aparición de enfermedades, tales como: hipertensión, gota, litiasis, ateromatosis, insuficiencia renal, enfermedades cardiovasculares, y otras. No obstante, hay que reconocer la función constructora de las proteínas. Los carbohidratos, en cambio, son los que menor cantidad de res iduos generan, los cuales se liberan fácilmente en forma de CO2 + agua. Algunas sustancias, como las fibras, desempeñan funciones depuradoras, que facilitan la eliminación de desechos. Se las encuentra en los cereales integrales, cáscara de leguminosas, corteza de frutas y legumbres. El proceso de refinación de harinas, sal, azúcar y aceites, así como la excesiva cocción, desmineralizan, y desnaturalizan las proteínas, restando energía al alimento. Igualmente, los edulcorantes, colorantes químicos y aditivos necesarios para la preservación de los alimentos enlatados, embutidos o envasados, y bebidas artificiales, constituyen un combustible pobre para la producción de energía, debido a la gran

cantidad de toxinas que generan y el trabajo que deben realizar nu estros órganos para su eliminación. En conclusión, los alimentos que producen más energía con la menor cantidad de desecho y de fácil degradación, son las frutas, seguidas por los cereales integrales, las hortalizas, legumbres y vegetales, que requieran po ca cocción. Estos alimentos originan entropía negativa, es decir, una tendencia al orden, por lo que no deben faltar en nuestra dieta diaria.

La energía y su relación con la enfermedad

La Medicina Sistémica, fundamenta sus éxitos clínicos en el enfoqu e que da a los problemas de salud o enfermedades. Uno de sus conceptos básicos es el término ENERGIA. La energía se define como: cualquier combustible que cause acción y movimiento, o cualquier combustible que genere un trabajo mecánico. De hecho la prim era regla de oro (establecida por el Ing. José Olalde en su teoría sistémica), es que el tratamiento de toda enfermedad crónica degenerativa debe contener al menos un adaptógeno energizante. El concepto de energía puede lucir como algo abstracto y a veces intangible, e incuantificable para muchas de las personas que vivimos en el mundo occidental, sin embargo, es un fenómeno objetivamente cuantificable, tangible y que tiene una relación directa con el estado de salud de cualquier ser humano. En el caso específico del cuerpo humano, es importante aclarar que éste está constituido por células que en su conjunto son los bloques que constituyen la totalidad. Por ejemplo, el sistema nervioso central, está constituido por células llamadas neuronas, los músculos están constituidos por miocitos, el hígado por hepatocitos. Si entendemos lo anteriormente descrito, podremos entender que la totalidad del funcionamiento del cuerpo humano, depende de la función de cada grupo celular. Ahora bien, es absolutamente irrefutable que el funcionamiento de cada célula está íntimamente relacionado con el uso de la energía, por lo que el buen funcionamiento del cuerpo humano también lo está. De hecho, cuando los médicos estudiamos bioquímica en la universidad, aprendemos acerca del metabolismo celular, y sobre lo vital que es la síntesis de la molécula de energía (ATP= adenosin-trifosfato) para llevar a cabo los objetivos de todas y cada una de las células, pero no se nos enseña como incrementar esta función. Existen estudios científicos contundentes que relacionan la baja capacidad de producción de energía en enfermedades crónico-degenerativas, tales como: corea de hungtinton, artritis reumatoide, alzheimer, diabetes y cáncer, entre otras, por lo que el

e. electricidad y calefacción. de no ser así. utilizamos de manera habitual. i. en donde podemos ver las características de la energía eléctrica del corazón en una tira de papel. equipos que miden los niveles de energía del paciente. no consideren la importancia de los niveles de energía en sus pacientes. como en un simple electrocardiograma.. tener menos de 1000 mg/l de sólidos disueltos totales (de los que debe haber menos de 200 mg/l de cloruros y menos de 200 mg/l de sulfatos). disoluciones acuosas con algún componente indeseado. pero de lo que se suele hablar es del agua potable y de su escasez y mala calidad. Es como el tema energético. como hubiera usted leído este artículo?. convertirla en una excelente agua potable. o yo haberlo escrito?. el del agua es que el agua aprovechable para seres vivos. el ciclo hidrológico.. Mientras los profesionales de la medicina. esta es una de las razones que explican los éxitos terapéuticos que se están logrando. con la tecnología actual es escasa. todo tipo de aguas malas para la salud. justificado el interés del tema que aquí se trata. 1er Foro Mundial del Agua en Marrakech en 1997.g. Al fin y al cabo. (al menos esa es la visión del Profesor de Termodinámica). hay que filtrarla). aireándola (unos 10 cm 3/l de oxígeno) y refrescándola un poco (suele gustar más el agua a unos 10 ºC).. 4º en Canadá en el 2006. con la tecnología actual es escasa.)... fuego. el fuego. y sabemos como corregir los mismos. puede purificarse por destilación hasta conseguir agua pura y.no utilizar tratamientos que incrementen la producción de energía a nivel celular. La Termodinámica del agua enseña a convertir aguas de mala calidad en agua potable. si no. el mar. como podríamos movernos. que a lo que se suele referir es a la cantidad y calidad de los recursos energéticos disponibles. y contener poca materia orgánica (menos de 5000 colibacilos por litro y una demanda biológica de oxígeno menor de 4 mg/l al cabo de 5 días). Parece. la vida. pues... agua.. se puede considerar invariable. en conjunto. En los Centros Médicos Adaptógenos. añadiéndole un poco de sales (unos 300 mg/l). En efecto. el aire.e. que proporciona todo el . industria y agricultura. 2º en La Haya en el 2000. aire. i. Es obvia la presencia de la energía en los estudios que los médicos pedimos de manera habitual. es una gran desventaja para el paciente que padece este tipo de enfermedades. La energía es un hecho obvio en el funcionamiento del cuerpo humano. todo contiene y está dominado por el agua. Hablar del agua está de moda (e.. no del agua en general. TERMODINÁMICA DEL AGUA ¿Qué es la Termodinámica del agua? La Termodinámica lo abarca todo: tierra. 3º en Japón en el 2003. El agua es todo: la tierra. tendrán grandes limitaciones en sus resul tados. ya que la energía.. ni se crea ni se destruye. hablar. como el agua. en la Tierra. Un agua potable debe ser transparente (a veces la turbidez desaparece sola por decantación o por desgasificación. Ambos problemas son de escasez de calidad: el energético es que la energía aprovechable para transporte.

aunque en el Génesis parece que el hombre fue hecho de barro (tierra) y una mezcla de aire y fuego (el soplo divino). En media. la del aire. y mucha agua apaga el fuego. o la del fuego? Anécdota. la Termodinámica del agua. pero para desarrollarla ha interesado siempre trabajar con fluidos altamente compresibles. y así cabría preguntarse qué necesitamos más: agua. 3 kg de agua y menos de 1 kg de alimento sólido (comida). una persona adulta necesita cada día 4 kg de aire. El fuego (la temperatura) manda sobre el estado del agua (sólido. aire o alimento. mucho fuego evapora el agua. ¿qué puede más. ¿Qué es más importante. ni la Termotecnia del agua y su vapor (e. apenas puede aguantar un par de minutos sin respirar. Pero no se va a tratar aquí el problema del agua (potable) en el mundo. El fuego ha sido la fuerza motriz de la Termodinámica (el mayor hito fue el trabajo teórico de Carnot de 1824 "Sobre la potencia motriz del fuego"). gaseoso) y por encima de 4000 K se rompen más del 50% de las moléculas de H 2O y ya no cabe hablar de agua. y hay que seguir estudiando para entenderlo mejor. de hecho. tema de moda en muchas de las actuales historias de acción de videojuegos infantiles. . como se explica más adelante. un par de días sin beber. Y es que la Termodinámica no es sólo la ciencia de la energía térmica.g. El agua es el fluido vital por excelencia. Se va a empezar esbozando qué es la Termodinámica y qué es el agua. La idea de preparar este artículo me vino de la insistente pregunta de mi hijo pequeño: -"Papá. Por cierto. para pasar a dar unos ejemplos de para qué puede servir conocer la Termodinámica del agua. es un proceso termodinámico de destilación movido por un motor termodinámico basado en la diferencia entre la temperatura del Sol y la del espacio vacío. Por otra parte. responsable de su comportamiento. Resumen: la realidad no es tan simple como los modelos mentales que nos vamos haciendo. pero ¿para qué necesitamos beber tanta agua?. para concluir con unas apreciaciones sobre la importancia de la Termodinámica del agua sobre el efecto invernadero y en general sobre el cambio climático. pero puede aguantar un mes sin comer. como se comenta más adelante. por lo que las sustancias de trabajo más comunes en Termodinámica son el aire y el vapor de agua. el alimento y el aire (el combustible y el aire en los motores) proporcionan la energía para vivir (funcionar). El núcleo de la exposición va a ser un resumen comentado de las propiedades (térmicas) del agua y de la estructura molecular del H 2O. líquido.agua potable del mundo. existen animales que no ingieren nada de agua (aunque la generan en su interior por combinación de los átomos de hidrógeno en el alimento con los de oxígeno del aire). el agua o el fuego?". En el ámbito personal del individuo puede suponerse que el 'fuego' que necesita es el alimento. los procesos del agua en las calderas). sino la de todos los procesos térmicos.

y no sólo la transmisión de calor. y La ciencia de la energía y sus transformaciones: el motor térmico.) y la Termodinámica de la cocina. o leyes de la electrodinámica cuántica). Pero ¿entran también la energía hidráulica. 2) Un solo conjunto de leyes describe todo tipo de movimiento (leyes de Newton. y La ciencia de los fenómenos térmicos naturales y artificiales. variables Temperatura. entendiendo por 'térmico' en sentido amplio todo fenómeno físico que genere entropía. la energía eólica. “T. “v . el primero. 4) La energía de todo sistema aislado siempre evoluciona hacia formas men os útiles (2ª ley de la Termodinámica).. Esta ha sido la visión tradicional. enfriamiento evaporativo. y que puede resumirse así [4]: Tabla 1. y se Se puede generar “T (calefacción y deja. el hielo se usa para enfriar bebidas y como antitérmico cutáneo. la energía eléctrica y la energía nuclear? y La ciencia de los principios. tradicionalmente cuatro. para planchar. una pregunta que merecería un análisis detallado podría ser ¿a qué distancia mínima puede ponerse la mano sobre el pitorro de una olla a presión clásica cuando está pitando el chorro de vapor a toda velocidad? ¿Qué es la Termodinámica? De menor a mayor profundidad de alcance (según criterio del autor [4]). que fue capaz de sustituir a los esclavos por máquinas y crear 'el caballo de hierro' (Fig. T fenómenos naturales fenómenos artificiales r Velocidad. secado y humidificación. regar plantas. etc. la respuesta podría ser: y La ciencia del calor: la calorimetría y la transmisión de calor. el agua se usa para beber y lavar (en todas sus variantes). etc. el tercero y el cero. 1). 266-267. y se Se puede generar “v (propulsión) . o del hogar en general. A modo de ejemplo. v Si hay gradiente de temperatura. etc. y a este respecto. para humededer.Incluso en el ámbito doméstico. humedecer. y el vapor se usa para cocer. tiende a 0 (el frío y el calor se refrigeración) pierden) r r Si hay gradiente de velocidad. p. para cocinar. 3) La energía más la masa se conserva en todo sistema aislado (1ª ley de la Termodinámica). cabe citar que en una lista de los mayores logros de la ciencia de todos los tiempos (Science 251. 1991) los cuatro principales eran: 1) El Universo es predecible (pero hay caos determinista). Fenómenos térmicos naturales y artificiales que estudia la Termodinámica. que en el orden cronológico propuesto son el segundo. como ayuda respiratoria. para limpiar. Directamente relacionado con la Termodinámica del agua está la Termodinámica del aire húmedo (aire acondicionado. para esterilizar.

de cada especie química. c. en ausencia de campos externos tiende a uniformizarse [4].g. Q.deja. tiende a 0 (todo acaba parándose) Concentración*. sino su potencial químico. c Si hay gradiente de concentración. el hidrógeno es el átomo más abundante del Universo y el oxígeno el tercero (después del helio). amoníaco y otros gases propios de la formación de los planetas. el que. en total puede que haya del orden de 1 ppm (partes por millón) en masa. que ha ido g enerando oxígeno y consumiendo el metano. y se Se puede generar “c (separar lo deja. Almacenes naturales del agua. Y desde que se formó el océano hace unos 4000 millones de año s apenas han disminuido las reservas un 2%.4™1018 m3= 1400 millones de km 3) . En primera aproximación puede decirse qu e en la Tierra hay infinita agua si la comparamos con la humanidad: en volumen. en comparación con unos 10 000 m de espesor de aire en condiciones estándar y de unos 150 m de tierra emergida (rep artiéndola sobre el globo). se encuentra presente por todas partes en el Universo (planetas. las La energía degradada puede cualquiera de los 3 potencialidades iniciales y los aportes de revitalizarse a expensas del flujos anteriores trabajo acaban saliendo como calor) ambiente (e. tiende a 0 (todo acaba mezclado) mezclado) Energía asociada a La energía tiende a degradarse (i.3 km3 de 'humanidad' (6000 millones de personas a una media de 50 litros). “c. Repartiendo toda el agua sobre el globo se alcanzaría un espesor medio de casi 3000 m (Tabla 2).5 . lunas. normalmente en forma de hielo. que no sólo depende de su distancia al Sol sino de la presencia de vida.5 2. dióxido de carbono. Lo que sí es raro es que haya en la Tierra tanta agua en estado líquido. máquinas térmicas) *En realidad no es la concentración. a sí que la molécula de H2O es corriente y.dulce y -helada 100 97. y modificando así el efecto invernadero (ver más adelante 'Qué es el cambio climático'). aunque inestable en las altas temperaturas estelares. cometas y gas interestelar). Tabla 2. ¿Cómo es que hay tanta agua en el mundo? El agua es un compuesto de hidrógeno y oxígeno.salada . Masa de agua % % % Tiempo de Altura equivalente residencia 2800 m 2730 m 100 70 70 m 50 m g 3 000 años variable 10 000 años Total ecosfera (1. 1400 millones de km 3 de agua frente a 0. y ello es debido a la adecuada temperatura terrestre.e.

i. Hoy día sabemos que de los cuatro elementos tres son en realidad compuestos y mezclas: H 2O. hasta Paracelso en 1520) fue la de que había cuatro elementos irreductibles que formaban parte de todas las sustancias conocidas: el agua (fría y húmeda). y postuló que el agua era el origen de toda la materia (la única sustancia que pasaba de sólido a líquido y a gas. tierra (ceniza) y fuego (ardían).6 m 0.) La teoría que prevaleció durante dos mil años (desde Empédocles en el 450 a.006 m 0. silicatos y muchos otros. conoció la cultura mesopotámica (predijo un eclipse de sol el 585 a. Del agua se tienen referencias escritas desde los albores de la Historia y todas las teogonías primitivas tienen una diosa agua-madre.).002 m 100 años variable 100 años 9 días 1 mes 15 días 1 año      -lagos y humedades (50% salobre) -atmósfera (vapor y nubes) -seres vivos -ríos -embalses ¿Qué es en teoría el agua? ¿Cómo explicar lo que es el agua. mientras que el fuego es en realidad un proceso de oxidación violenta. . puede decirse que la base está en el griego Tales de Mileto (hacia el 600 a. que viajó a Egipto (calculó la altura de una pirámide comparándola con la sombra de su persona). carbono e hidrógeno con el oxígeno del aire principalmente.C. mientras que el fuego unas veces era situado arriba (el Sol) y otras abajo (los volcanes).5 m 0. En nuestra cultura occidental. Por ejemplo. Es curioso darse cuenta de que de los cuatro elementos tres eran fluidos y sólo uno sólido. Es también digno de consideración que el agua estuviese situada en medio. más identificado por la radiación inmaterial que genera (luz de la llama) que por las sustancias que participan. N 2 y O2. la madera estaba constituida por tierra (ceniza) y fuego (ardía). etc.02 m 0. el aire (caliente y húmedo) y el fuego (caliente y seco).3 20 m 0. . la tierra (fría y seca).y y -subsuelo (la mitad a menos de 1 km) -epicontinental y atmosférica 30 1 100 90 5 3 1 0.C). disolvía y decantaba sólidos. entre el cielo y la tierra.C.e. cuál es su teoría?.03 m 0. las plantas por agua (se podían secar).

o la técnica de la fusión nuclear fría que acaparó la atención mundial entre 1989 y 1990 (la Universidad de Utah llegó a invertir 10 9 Pta en un centro que cerró en 1998). H 2O=H2+(1/2)O2. demostrando que estaba formada por hidrógeno (generador de agua) y oxígeno (generador de oxácidos. llegó a comprender que el agua no era un elemento sino un compuesto. En la ciencia no cabe la seguridad y las teorías nunca pueden ser definitivas. lo que era todavía más sorprendente. y. Pero fue Berzelius en 1826 el primero en proponer la fórmula correcta del agua: H 2O (aunque en aquel tiempo se escribía H2O). Ha habido grandes fiascos al respecto. y algunos otros. pero se pensaba que el rocío que se formaba provenía de la humedad del aire. 2. Ya Boyle en 1666. XX las pilas de combustible. Puede decirse por tanto que fue Lavoisier en 1783 quien prime ro comprendió lo que es el agua. el hidrógeno se obtenía goteando ácido sulfúrico sobre limaduras de hierro (hoy se obtiene por reformado del gas natural o por hidrólisis). El conocimiento de cualquier cosa se va mejorando sin fin.Fig. y ya ofrecen un futuro próximo muy prometedor. aunque no uniformemente. de todo tipo. mañana seguirá funcionando. resulta que tanto el Sol como el núcleo de la Tierra están a la misma temperatura. sintetizaron agua inintencionadamente en la combustión del hidrógeno en aire. se confía en que lo que ayer funcionaba. A partir del agua líquida. haciendo pasar a su través una corriente eléctrica (lo que Faraday en 1832 denominó electrólisis). y el oxígeno se obtenía calentando hasta descomponer óxido de mercurio o clorato potás ico (hoy se obtiene por destilación del aire). Más controlada que la síntesis por combustión fue la síntesis que en 1830 Grove presentó a la Royal Society: la primera pila electroquímica de combustible. XVIII cuando Lavoisier en 1783. al repetir unos experimentos descritos por Cavendish en 1766 (el que midió la masa de la Tierra a partir de la fuerza gravitatoria entre dos masas en una balanza de torsión).g. SGK^=ácido). sino a saltitos. En la última década del s. Entonces. ya que hasta entonces se creía que era HO. como la teoría de la poliagua (Polywater) que estuvo en boga del 1968 al 1971. compuesto de dos 'aires' (hasta Lavoisier todos los gases eran aires: el H2 aire inflamable y el O2 aire desflogistado). Fue Lavoisier y otros contemporáneos los que produjeron la combustión controlada de h idrógeno y oxígeno. han sido muy investigadas. se actualiza el modelo y a seguir mejorando. incluso en nuestros días. madera) con aire y la humanidad hace ya . Ilustración sobre la posición privilegiada del agua y la indecisión respecto al fuego (curiosamente. Nicholson y Carlisle en 1800 descompusieron el agua. unos 6000 K). que se aplicó por primera vez en los años 1960 para vehículos espaciales. H2+(1/2)O2=H2O con electrolito alcalino. de los cuales tal vez el mayor se dio a finales del s. obtener vapor artificialmente es muy fácil porque calentar es sencillo: basta quemar un combustible (e. pero si no.

Perkins quien en 1834 patentó en Londres el primer frigorífico de compresión de vapor. que trajo carne de cordero desde Australia a Inglaterra en 1880 usando una máquina de aire.096 nm ((h enlace= 463 kJ/mol) los dos electrones compartidos están más cerca del O que del H. forma 3 átomos formando un ángulo de 104. que trajo carne congelada desde Argentina a Francia en 1877 usando una máquina de amoníaco. y ocurre en . la polaridad es el descentramiento del par de electrones compartido en el enlace covalente entre átomos distintos (e. funcionando también con éter. Los primeros barcos frigoríficos fueron el Paraguay. Tabla 3.500 000 años que domina esa tecnología (según vestigios en Torralba. ¿Cuál es la estructura del H 2O? Tanto en estado sólido. pero refrigerar para obtener hielo no es tan fácil. 1844. En 1755. que se creía dañino para la salud (en [5] pueden encontrarse más detalles sobre el hielo.5º (como la cabeza y orejas de Mickey Mouse). Hay que añadir la resistencia inicial del público a consumir hielo artificial. con las dimensiones dadas en la Tabla 3. logró producir hielo por contacto con un recipiente con éter que era aspirado con una bomba de vacío. Fue J. Cullen. desarrollada en 1859 por el francés F. von Linde en 1876 no popularizó la máquina de compresión de vapor de amoníaco. diámetro del átomo de hidrógeno diámetro del átomo de oxígeno distancia O-H posición del enlace covalente O-H La molécula de agua es eléctricamente polar. como por ejemplo sus coloraciones). con la que se construyó la primera pista de patinaje sobre hielo. pero si se incluyen las protubera ncias de los dos pares de electrones apareados la forma es cuasitetraédrica. la molécula es polar. que es explosivo.g. y el Strathleven. Carré (en 1874 el suizo R. eran de compresión de aire y de escaso rendimiento. debido a su estructura no alineada.82.41 y el O como O -0. W. i. Pictet desarrolló la máquina de compresión de SO 2. el HCl es polar y el H2 no). pero el sistema sólo funcionaba mientras quedaba éter. en Londres). profesor de química en Edimburgo. Gorrie. microscópicamente el agua siempre está constituida por grupos triatómicos (dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno) con una estructura espacial constante: la denominada molécula del agua. por lo que los átomos aparecen con carga eléctrica neta: cada H como H +0. Soria). Las primeras máquinas comerciales de refrigeración.121 nm medido como distancia O -O en O2 ((henlace= 498 kJ/mol) 0. 0. debidas al americano J.074 nm medido como distancia H-H en H2 ((henlace= 436 kJ/mol) 0. Estructura espacial de la molécula del agua. líquido como gaseoso. pero la comercialización apenas prosperó hasta que el alemán K. En efecto.e.

y por eso el CH4 es gaseoso a temperatura ambiente. el C 5H12 mucho más). decae exponencialmente hacia dentro. También presentan enlace de hidrógeno el NH3. como todo proceso de absorción. y el NH 3 es polar por ser el tetraedro asimétrico. Estructura cristalina hexagonal del hielo común. forma hexagonal plana o en aguja. En estado condensado las moléculas se orientan tetraédricamente a causa de los enlaces de hidrógeno.geometrías asimétricas (e. que ya dan cohesión al estado líquido. las ondas infrarrojas hacen vibrar ya todo tipo de moléculas (polares y no polares). 5. La polaridad del agua ha ce que sea un buen disolvente de substancias polares y un mal disolvente de sustancias orgánicas. el HF. mientras que la infrarroja decae en 1 mm. cada molécula tiene 4 adyacentes (entre cada dos oxígenos sólo hay un H). CH 3OH. las microondas ya son capaces de excitar las moléculas polares. pero tarda en reducirse a la mitad unos 3 cm en agua. correspondiente a la unión d e tetraedros perfectos (con 4 oxígenos en los vértices y uno en el centro) 0. El enlace de hidrógeno es 10 veces menos fuerte que el O -H pero 10 veces más fuerte que las fuerzas de van der Waals a esa distancia. Tabla 4. pero el CH 4 no es polar porque sí es un tetraedro perfecto). ya tiene M=0. i. pero el H2O sí. como todas las moléculas pequeñas (el metanol. llegando los rayos X a la ionización. las ondas radioeléctricas sólo causan vibraciones en los electrones libres en los metales. En efecto. y las ondas visibles y ultravioletas son capaces de causar saltos orbitales en los electrones. que tratan de orientarse con el campo eléctrico rápidamente oscilante. Estructura espacial del hielo. el CO2 no es polar porque la molécula es lineal. pero el CH4 no. Fig. el ADN.e. Otra de las aplicaciones de la polaridad del agua se basa en su sensibilidad a las radiaciones electromagnéticas micrométricas.g. Si no fuera por el enlace de hidrógeno (intermolecular) el agua sería un gas en condiciones ambientes.032 kg/mol. La penetración de las microondas. lo que da lugar el calentamiento por microondas.18 nm distancia H--O (enlace de H) .

aunque a alta presión puede dar lugar a cristales cúbicos casi doble de densos (diamante y hielo-VI).6™(centro-vértice) 109. Kepler en 1604 intentó explicar el cambio de la geometría esférica de las gotitas de lluvia a la geometría hexagonal. La primera mención a la estructura hexagonal de los copos de nieve se debe a Alberto Magno en 1300. Podría decirse que los desarrollos más importantes han sido los de la Termodinámica del vapor. En . a partir de -25 ºC la forma puede hacerse dendrítica (arborescente).distancia O-O (centro-vértice) lado del tetraedro ángulo O-O-O 0. Fig. y caen en posición horizontal. al igual que el átomo de carbono sólo. y estudió la geometría de los panales de abeja y las granadas del granado (Punica granatum). si se enfrían bruscamente a -40 ºC se forman cristales en aguja.47 nm = 1. En 1930 Nakaya empezó a estudiar copos de nieve artificial producida en laboratorio.18 (H--O) 0. ha servido para hacer motores de agua (de vapor). neumáticas.096 (O -H) + 0. y de hielo -I el agua).5º (= 2 arctan( 2 ) ) La estructura tetraédrica debida al enlace de hidrógeno hace que. la bomba de achique de Savery de 1690. dé lugar a cristales hexagonales (de grafito el carbono. También se usa el vapor de agua como reactivo químico en la industria metalúrgica y petroquímica. 6. Desde 0 ºC hasta -3 ºC los cristalitos son planos y hexagonales.C). Una de las muchísimas máquinas térmicas. La mayor parte de la energía eléctrica mundial se genera turbinando vapor de agua. hasta las centrales nucleares actuales y las centrales de fusión del futuro. hidráulicas y mecánicas que recogió Herón de Alejandría en sus múltiples tratados de ingeniería. empezando con las máquinas térmicas de Herón de Alejandría (hacia el 150 a. a partir de -3 ºC tienen forma de aguja hexagonal (como los lapiceros) y caen en posición vertical.C.276 nm = 0. pero en China ya se mencionaba en el 200 a. ¿Para qué sirve la Termodinámica del agua? Desde siempre. pero si se hace a -120 ºC no llega a cristalizar y permanece amorfo el hielo.

Por otra parte. 7. pero luego se ha encontrado mucho hielo (10 12 kg). y así poder actuar consecuentemente como personas y como ingenieros. Cuanta más presión. con el Sol enfrente. sea en un pequeño teléfono móvil o en un gran avión). más probable es que haya agua líquida. Si no se trata de agua líquida. que caía por su peso haciendo girar las bisagras de las puertas del templo. sí puede haber agua desde 0 K (sólida). para comprender mejor el desarrollo sostenible de este planet a (que debería haberse llamado por su extensión e importancia planeta Agua y no planeta Tierra). la Tierra aparece como un círculo cubierto a mitad de nubes blanquecinas (de agua). Actualmente la termodinámica del agua puede servir. al encender el fuego se calentaba el aire bajo el altar. Fig. perecederos. cancerígenos y de efecto invernadero.95<Tliq/T288<1. para 100 kPa el margen de temperaturas es muy estrecho: 0. que empujaba el agua del depósito esférico hacia el cubo cilíndrico.3 relativo a la temperatura media terrestre de 288 K (15 ºC).95<Tliq/T300<2. tal vez el futuro de la industria energética se base en la electroquímica del agua (electrólisis solar en origen y uso del hidrógeno como portador de energía hasta el consumidor final en pila de combustible. hasta 4000 K o 5000 K (gas).ésta. tóxicos. Vista rasante de la Tierra desde el Apolo 11 (1969). ¿Hay agua en otros planetas? A la Luna se fue en 1969 y no se encontró nada de agua.2. en lugar de en los combustibles fósiles. con la otra mitad de fondo de agua azulada. a partir de ahí la molécula es inestable y se descompone primero en sus átomos y luego en un plasma de iones y electrones. debajo de la gruesa capa de hielo que se observa. entras otras muchas cosas. siendo difícil reconocer algún continente. y tampoco es muy grande para cualquier otra presión: 0. vista desde el espacio exterior. es l a interacción térmica del agua y la radiación lo que hace habitable este planeta. Tal vez en la luna de Júpiter Europa haya un océano de agua líquida calentada por gravitación. Por una parte. .

5 *La presión en Venus y Marte es debida al CO 2. Urano y Neptuno) al H 2 (son enormes esferas de gas). Cuerpo Temperatura Temperatura de cuerpo media negro (o E=I) [K] Mercurio Venus Tierra Luna Marte 450 328 279 279 226 superficial [K] 440 750 288 275 220 700 750 330 400 300 Temperatura máxima superficial [K] Temperatura mínima superficial [K] 100 750 190 (Polos) 40 (cráter Polo-S) 130 (Polos) Presión* superficial [kPa] 10-10 2000 100 10-10 0. . indicándose la posición de los planetas (su temperatura superficial real es distinta. Saturno. 8. en la Tierra al aire. Comparación de la temperatura de equilibrio de cuerpo negro esférico con los valores reales de las temperaturas en las superficies de los planetas. como se indica en la Tabla 5. por diversos efectos). Temperatura de equilibrio de un cuerpo negro esférico pasivo en función de l a distancia al Sol. Tabla 5. y en los planetas exteriores no telúricos (Júpiter.1000 Te m p e ra tura [K ] 800 600 Me 400 200 0 Ve Ti Ma Ju 0 1 2 3 4 5 6 U nid a d e s a s tro no m ic a s [A U ] 7 8 9 Sa 10 p o s ib ilid a d d e a g ua líq uid a 1000 Te m p e ra tura [K ] 800 600 Me 400 200 0 10 Ve Ti p o s ib ilid a d d e a g ua líq uid a Ma Ju -1 0 Sa 10 1 10 U nid a d e s a s tro no m ic a s [A U ] Fig.

Fig.Aunque pudiera concluirse que en los planetas. abajo Júpiter y la Tierra). si no hay océanos no habrá nubes. Estructura de algunas atmósferas planetarias. la mayoría están cubiertos de nubes. pero no de gotitas de agua sino de cristalitos de hielo (algunos de hielo de agua y otros de hielo de otras sustancias) o de gotitas de ¡ácido sulfúrico! en Venus (Fig. 9. indicándose el ambiente térmico y la participación del agua (arriba Venus y Marte. . 9).

un 75% del vapor que habría en aire . desigualmente repartidos: unos 1000 mm/año sobre el océano y unos 700 mm/año sobre los continentes. i. Pero localmente depende de la circulación atmosférica y la orografía: hay mares donde no llueve casi nada. La tasa de evaporación en los mares ecuatoriales y polares no es tan dispar como cabría pensar. cómo y cuánto? En promedio llueve más en el mar.e. pues el aire saturado de agua sobre una disolución acuosa no pue de contener tanto vapor como sobre agua pura (e. y el otro tercio indirectamente a través de la escorrentía (unos 250 mm/año en media). por efecto de la temperatura. También enseña la Termodinámica que la humedad relativa del aire sobre el mar nunca puede llegar al 100%. resultando ser de unos 500 000 km3/año. 10. de esta última precipitación vuelve dos tercios directamente a la atmósfera por evapotranspiración. La masa de agua en la atmósfera puede considerarse constante. equivalentes a 900 mm/año de media sobre el globo. puede verse más adelante el ciclo hidrológico. Nótese que la humedad relativa es mayor en los polos: del orden del 90% frente a un 20% en el Ecuador. así que las precipitaciones sobre el globo se compensan justamente con la evaporación.g. donde cae la corriente de Hadley a unos 30º de latitud Norte y Sur. La Termodinámica enseña que será sólo unas 5 o 6 veces más. sobre agua saturada de sal común (35% en peso de sal) sólo se alcanza un 75% de humedad relativa. pues cae un 80% de toda la precipitación y su área es sólo del 71% (los continentes ocupan el 26% y sólo cae el 20% de agua). La lluvia es la deposición gravitatoria del agua condensada en la atmósfera. porque el aire frío apenas admite vapor. menores en el Ecuador. Fig. que es la relación entre la presión de vapor en las aguas ecuatoriales respecta a la de las aguas polares.¿Dónde llueve más.5 g/kg en los polos y hasta 10 veces más en el Ecuador (incluso 8 g/kg en el desierto del Sahara). p v(30 ºC)/pv(0 ºC)=4200/600=7. 10. reducida por los efectos contrapuestos: velocidad del viento y humedad relativa ambiente. Zonas con menor precipitación anual. como se aprecia en la Fig. pero la humedad absoluta es al contrario: 2.

La expresión cuantitativa de las propiedades depende de la precisión requerida. Tabla 6. y. que se hayan formado ya gotitas o cristalitos por acrecencia sobre núcleos de condensación en una atmósfera sobresaturada). Tradicionalmente suele distinguirse entre propiedades termodinámicas (de estado).saturado sobre agua pura). sin tener en cuenta posibles corrientes de aire). Dentro de los datos termodinámicos suele dividirse en gases y líquidos. en este sentido. Las nubes no suelen formarse in situ sino que las trae el viento.e.5 m/s en régimen laminar (tarda unos 5 s en alcanzar la velocidad límite).3 s en alcanzar la velocidad límite). donde la salinidad media es 3. la densidad modifica la inercia térmica. basta tomar para el agua de mar las propiedades termodinámicas del agua dulce. Se puede aproximar más con los valores medios dados en la Tabla 6. pero en último caso hay que saber que las propiedades no suelen ser constantes (sólo el punto triple del agua pura). sino variables con la temperatura y a veces con la presión. etc. En muchas ocasiones. se llegaría al 98% de humedad relativa en el equilibrio local (i.e. propiedades termoquímicas (de reacción).g. y además. menos del 15% de la precipitación en toda España proviene de la evapotranspiración peninsular (y lo mismo daría en el mar. bueno. ¡el hecho de ser líquido es una propiedad térmica!). no hay ninguna propiedad macroscópica de ninguna sustancia que no refleje esa distribución de los grados de libertad internos de la materia que da lugar al estado de equilibrio termodinámico. y para ésta las del agua pura. y la lluvia a cántaros es de unos 5 mm de diámetro (ya no son esféricas las gotas) y alcanza los 10 m/s. Propiedades termodinámicas representativas del agua salada y del agua dulce (pura) a 15 ºC. química. el 15% en lugar del 13% provendría de un entorno de 500 km de radio). la transparencia y el color modifican la transmisión de calor por radiación. propiedades termofísicas (de evolución). ¿Cuáles son las propiedades térmicas del agua dulce (y del agua de mar)? Es difícil precisar cuáles son térmicas y cuáles no (e. biológica o ingenieril dependerá más o menos del estado termodinámico. . tanto de líquido como de sólido. que ocurra un proceso de crecimiento por corrientes térmicas verticales o por choque horizontal con un frente frío). En el mar. Para que haya precipitaciones.5% en peso.1 mm de diámetro y cae a 0. la lluvia típica de 1 mm cae a 5 m/s en régimen turbulento (tarda unos 0. En realidad. La lluvia fina es de unos 0. cualquier propiedad física. es necesario que haya nubes (i. y los datos termodinámicos de los sólidos incluirlos en los termofísicos. y siempre con la concentración de especies.

g.530 1. el agua pura entre 0 ºC y 4 ºC (3. Un experimento sencillo para comprobar esta anomalía.98s0.0 2.9 0. poniendo tres termómetros distribuidos verticalmente.589 0 0.1 0.44™109 3990 0. c= 1/ .33™106 100. La compresibilidad del agua.47™109 4187 0. que es difícil de medir porque la diferencia entre las densidades a 0 ºC y a 4 ºC es sólo del 0.00015 0.078 1. es llenando una bureta con agua. e.02%. pero presenta una anomalía digna de mención. líquidas o sólidas.073 1.2™10-6 La densidad del agua suele tomarse como referencia para comparar la de todas las sustancias condensadas. y por eso la velocidad del sonido. la alúmina se contrae por debajo de 19 ºC. O. El agua no dilata mucho.Propiedad Salinidad ys [g/kg] Densidad V [kg/m3] Dilatación (volumétrica) E [K-1] Compresibilidad (volumétrica) O [Pa-1] Capacidad térmica c [J/(kg™K)] Conductividad térmica k [W/(m™K)] Temperatura de congelación Tf [ºC] Entalpía de fusión (a 0 ºC) hSL [J/kg] Temperatura de ebullición Tb [ºC] Entalpía de ebullición (a 100 ºC) hLV [J/kg] Presión de vapor pv [Pa] Tensión superficial con aire W [N/m] Viscosidad cinemática R [m2/s] Agua pura 0 999.0™10-6 Agua de mar 35 1026 0. y enfriando con una mezcla de hielo y sal la parte media.23™106 1670 0.23™106 1705 0. observándose en la lectura de los termómetros que a los 4 ºC la flotabilidad se invierte.5 2.01 ºC) se contrae (véase [5] para el efecto de la salinidad). La Termodinámica enseña que al calentar un cuerpo no tiene necesariamente que dilatar.00021 0.33™106 100. y muchas sustancias superconductoras de alta temperatura también presentan esta anomalía. es pequeña (Tabla 6).

OV . mientras que en líquidos y sólidos . e. es la sustancia líquida que más energía necesita para cambiar de temperatura (máxima capacidad térmica).g. Incluso en estado sólido y gaseoso el H 2O tiene una capacidad térmica. a excepción del NH 3. el etanol c=2800 J/kg. cp=2000 J/kg en ambos casos (en gases hay que distinguir entre capacidad térmica a presión constante cp y a volumen constante cv. La capacidad térmica del agua es anormalmente grande. es alta: 1500 m/s frente a los 340 m/s en aire. c=4200 J/kg. El H2O. cuando lo normal suele ser cb2000 J/kg.

para oler la humedad). y cualquier no-metal (ladrillo.33™106 J/kg a 0 ºC. dependiendo de la cantidad (absoluta y relativa) de sustancia presente (que será proporcional a su presión de vapor) y de la sensibilidad respectiva. y se evita aireando mucho para la oxidación (se produce SO 2 y agua). Estos valores tan altos de capacidades térmicas y entalpías de cambio de fase. como se verá. compensado energéticamente con otro flujo neto inverso de aire caliente. y en media hay un flujo neto de agua caliente de Sur a Norte en el Ecuador.025 W/(m™K). La presión de vapor del agua es muy pequeña. En el mar. El hielo no tiene baja conductividad térmica. con máxima mundial de 58 ºC el 13-09-1922) a los 50 ºC en Siberia. el etanol hSL=0. y compensado másicamente con un retorno de aguas profundas. mientras que la de las aguas superficiales varía desde los 2 ºC en aguas polares a los 32 ºC del Mar Rojo. menor que la del vidrio y los ladrillos. hSL=0. Las entalpías de cambio de fase del agua son muy grandes. muy superior a lo normal (cpb1000 J/kg). su valor es k=2. como la de todos los gases.prácticamente coinciden y se pone c).g.1™106 J/kg. el etanol hLV=0. kvapor =0.11™106 J/kg. dimethyl sulfide. Así mismo. vidrio) es mejor aislante. aunque bien es verdad que se reparten al 50% la distribución de calor del Ecuador a los polos (por la mayor velocidad media del aire). El agua de mar (en la orilla) huele a sulfuro de dimetilo (DMS. hLV=2. unos 20s20 ºC porque el océano inferior amortigua mucho. El efecto aislante en el iglú es que aísla del viento exterior. pero al estar más frío por arriba lo hace en menor proporción). aunque no lo parezca porque al ser un fluido la convección aumenta mucho la transmitancia térmica. como en la cocina. lo normal suele ser hLVb1™106 J/kg. e. La conductividad térmica del agua es pequeña. Todo ello es debido a los enlaces de hidrógeno. El valor mínimo mundial registrado fue de 90 ºC (22-07-1983) en la estación Vostok de la Antártica. lo normal suele ser hSLb0. pero también la convección hace aumentar mucho la transmitancia térmica. la capacidad térmica total de la hidrosfera es mil veces mayor que la de la atmósfera. el agua es la sustancia que más calor necesita para hervir (máxima entalpía de ebullición).3 W/(m™K). El agua pura es inodora por su baja presión de vapor (1.85™106 J/kg. hacen que el agua sea el principal termorregulador (inercia térmica) del planeta. y sin embargo el hielo es tan buen aislante térmico que no hace frío dentro de un iglú. con el oxígeno atmosférico da cristalitos de sulfato que son núcleos de condensaci ón para la formación de nubes. la del aire varía desde unos 50 ºC en el desierto (el de Libia es el más tórrido. la capa de hielo reduce muchísimo la convección y la evaporación (el hielo también se evapora. El mal olor de las aguas fecales es debido al desprendimiento de ácido sulfhídrico (H 2S) por la acción anaerobia de bacterias reductoras de sulfatos. . en el Polo Norte no hace tanto frío. el baño o la plancha. e. Por cierto que esta distribución no es simétrica respecto al Ecuador.26™106 J/kg a 100 ºC. (CH 3)2S) que emana del plancton.g. La conductividad térmica del vapor es pequeña. el agua es la sustancia que más calor necesita para congelar (máxima entalpía de congelación). La temperatura media de las aguas profundas es de unos 2 ºC y apenas varía.7 kPa a 15 ºC) y su baja sensibilidad (hace falta mucho vapor. por eso el agua pura no huele a nada: El olor es la sensación fisiológica que las emanaciones gaseosas producen en el órgano olfativo (la materia condensada lo produce en el órgano gustativo).

En los hornos domésticos convencionales (no en los de microondas o de inducción) la temperatura es mucho mayor (unos 250 ºC). W=0. Por cierto. En realidad se trata de dos bandas muy finas (0. del 5% al pasar de los 373 K (100 ºC) de una ebullición a 100 kPa a los 393 K (120 ºC) a 200 kPa.g. debido al bajo potencial de ionización del sodio: 5 eV (Na++e-=Na+496 kJ/mol). Incluso a menudo aparecen efectos térmicos energéticos al disolver una substancia en otra. de valor Q=1™10-3 Pa™s o bien R|QV=1™10-6 m2/s. los demás líquidos fluyen bien. no en el interior del alimento que nunca supera los 100 ºC si no se deshidrata. e.022 N/m). tipo de aceite). Al dejar caer un hilo de líquido de un grifo o un vaso. La viscosidad del agua.g. hablando de cocina. Como ya se ha dicho. basta una pendiente del 1 para que el agua corra. para el etanol Wb0.5890 Qm y 0. si la viscosidad es pequeña el filamento se hace inestable y se forman gotas (aproximadamente 20 gotas/cm3). al mezclar hielo y sal se pueden conseguir temperaturas bajísimas.020 N/m (e. y en el caso de los alimentos es un problema bioquímico complejo donde entran en juego la temperatura y la composición del ambiente (tipo de aire. . En los canales hidráulicos. etc. para el etanol Q=1.g. se consiga multiplicar por 2 la presión y por 3 o 4 la velocidad de reacción (reduciéndose el tiempo de cocción de unas patatas de unos 10 minutos a unos 3 minutos). manifestándose en multitud de fenómenos capilares: ascenso por capilares. al disolver un soluto en agua. es similar a la de los demás líquidos: e.5™10-6 m2/s. ¿Por qué dura tan poco la cocción en una olla a presión?. pero se recupera la energía de hidratación (solvatación. La solubilidad también puede ser considerada una propiedad termodinámica. así que no es de extrañar que con un ligero aumente de temperatura. normalmente se enfría la mezcla.H2O=88 kJ/kg). Según la ley de Arrhenius la velocidad de reacción crece exponencialmente con la temperatura (como la presión de vapor). resulta curioso preguntar se por qué al desbordar agua hirviendo sobre una llama (mejor si es de gas. mojado de materiales porosos. pero en las paredes y el aire. excepto las disoluciones muy concentradas y los aceites. para no confundir colores).Exceptuando el mercurio. tejidos porosos impermeabilizados.g. insectos que caminan por su superficie. mientras que si la viscosidad es alta el filamento se hace cada vez más fino y no se forman gotas.5966 Qm) bien estudiadas por ser visibles. La razón es que se necesita aportar la energía de separación (que es del orden de la de ebullición). Esto es debido a la radiación emitida tras la ionización térmica a alta temperatura del sodio proveniente de la sal (NaCl) añadida al agua para cocinar: Na++e-=Na+hR.073 N/m. pero muy poco (e. flotación de alfileres. el agua es la sustancia que tiene mayor tensión superficial en condiciones normales. en caso de otro disolvente).2™10-3 Pa™s o bien R=1.NaCl. Por eso la solubilidad de sólidos suele aumentar con la temperatura mientras que la de los gases disminuye. aparece un resplandor amarillo. cuando lo normal es Wb0. al disolver sal en agua (hdis. ¿está más caliente que un horno? La cocción es la aplicación de calor para conseguir una cierta transformación físicoquímica. tipo de agua.

El tiempo (atmosférico) es el estado termo -higrométrico actual (de una hora a algunos días). siendo e el espesor típico en que se produce la variación de humedad relativa. altitud. e. a la difusividad del vapor en el aire. como el aire ambiente.01/1000)10 -5(1-0. estará a la misma temperatura que los demás cuerpos que están en equilibrio con el ambiente. mientras que la del agua ambiente (e.g. y al gradiente de hum edad relativa (1-J)/e. o el agua de la tubería próxima al grifo) sí varía más.g.1 mm cada hora para aire en calma y sin sol. k. para el etanol k=0. El estado termo -higrométrico en un lugar depende de su latitud. y presentas algunos ciclos (en primera aproximación): el ciclo diario de calentamiento . detecta con facilidad variaciones de algunas décimas de grado (debidas a corrientes o a estratificación). ¿Qué es el cambio climático y por qué preocupa? El cambio climático es la modificación de muy largo periodo del clima. la de una piscina o la del depósito que alimenta el grifo de casa) varía mucho menos por su gran inercia térmica. vivimos en un ambiente que no está en equilibrio térmico y eso hace que la temperatura ambiente del aire varíe mucho del día a la noche y de verano a invierno. aunque si la masa es pequeña (e. y por eso nos parece tan fría el agua. 1. Puede estimarse la velocidad de evaporación suponiendo que el consumo de líquido por unidad de área d zL/dt será proporcional al cociente de densidades del agua en condiciones de vapor y de líquido. cuando lo normal es kb0. cercanía al mar. y esa es aproximadamente la fuerza de escape de las moléculas de la fase líquida a la fase gaseosa aun en presencia de otras sustancias. vegetación. así que lo que se hace es soplar aire (para disminuir el espesor de mezcla).¿Por qué se tarda tanto en secarse las manos con aire? La presión de vapor del agua a 15 ºC es bastante baja. y caracterizarse por la evolución mensual de la temperatura media y la precipitación acumulada. i. i. El clima es el ciclo termo-higrométrico anual medio de una región. Suele hacerse la media en 30 años. pero eso da lugar a un enfriamiento evaporativo. Si el recipiente está abierto al aire no saturado. una vez aclimatado a una cierta temperatura del agua.7 kPa.. un bañista. dzL/dt=(Vv/VL)D i(1-J)/e. el enfriamiento puede ser de unos 10 ºC).g.e. Por otra parte. etc. del 60% y un espesor típico de aire en calma de un par de milímetros una pérdida de nivel de agua de dzL/dt=(0.6)/0. Pero la sensación fisiológica de frialdad (al contacto con nuestra piel) no es sólo función de la temperatura de lo que se toca sino de su coeficiente de conductividad térmica. J. no se alcanzará el equilibrio y el agua acabará evaporándose. por lo que conviene calentar el chorro de aire.e. resultando para una humedad típica del aire. Vv/VL. ¿Por qué el agua del tiempo parece e star más fría que el ambiente? El agua del tiempo en un recipiente cerrado. De hecho. y aún así conviene extender la capa de agua para que sea más fina (frotándose las manos).2 W/(m™K). orografía. por lo que la evaporación es relativamente lenta.6 W/(m™K). que es prácticamente la misma para cualquier pareja de gases y de valor Di=10-5 m2/s (prácticamente igual a la difusividad térmica o a la viscosidad cinemática. Di. k=0. Exceptuando el mercurio.18 W/(m™K).002=2 ™10-8 m/s. menos de 0. pero tarda mucho y puede considerarse en quasi-equilibrio despreciando el pequeño efecto del enfriamiento evaporativo (en recipientes especiales como el botijo. según la teoría cinética de gases). un barreño de agua. actividade s humanas. el agua es el líquido con mayor conductividad térmica. al cabo de un rato.

6 s 0. el ciclo de El Niño (algo menor de una década) de variación de la circu lación en el Pacífico Sur. y además nuestra capacidad de predicción es muy limitada (a corto plazo por falta de datos y a medio plazo por el comportamiento caótico determinista). el albedo de las nubes. circulación general atmosférica.C. que cubren en media el 50% de la superficie del globo. dada la magnitud del posible efecto. y y y El aspecto más influyente de la Termodinámica del agua en el cambio climático es el albedo de las nubes. mientras que el .4 0. desertización.e.1 s 0. como se indica a continuación). El albedo medio del planeta es VTierra=0. Los cambios termohigrométrico dan lugar a inundaciones.5 s 2.1). Lo que preocupa del cambio climático es aprender a predecirlo. el ciclo de las grandes glaciaciones cada 100 000 años (con periodos interglaciales de unos 10 000 años). En particular. lo más efectivo para el control térmico es el escudo radiativo que representa la reflexión solar en el agua condensada en la atmósfera. i.5 s 0. Ni el tiempo ni el clima permanecen invariables en un determinado lugar. el ciclo de las pequeñas edades del hielo o mini -glaciaciones (cada 1500 o 1700 años.33 (el de la Luna sólo VLuna=0. aprender a controlarlo (no inducir perturbaciones antropogénicas indeseables sino deseables). corrientes oceánicas. vientos huracanados y otros desastres naturales. interacción con la flora y la fauna: sequía. inundaciones. interacción atmósfera-océano: ciclo hidrológico. efecto invernadero (el primero en mencionarlo fue Fourier en 1822). etc. En efecto.5 0. y debido al desconocimiento actual. el ciclo anual de estaciones cálidas o lluviosas.4 8s1 100 s 50 ¿Es importante la termodinámica del agua en el cambio climático? Es dominante. y aprender a protegernos para minimizar los posibles daños.) 3. y conviene tomar medidas por si fuese dañino. lo que más preocupa es que se han detectado ya cambios climáticos de origen humano. Tabla 7. desertización. la última hacia 1425).solar y enfriamiento nocturno.1 Predicción 2000-2100 Última glaciación (9000 a. puesto que prácticamente toda la energía que recibe la Tierra viene como radiación solar. efecto aislante de la banquisa (minimiza la convección). Magnitud de los cambios climáticos terrestres Cambios Media global (T [K] Nivel del mar (z [m] 1900-2000 0. por varias razones de peso: y y interacción materia-radiación: albedo. control del nivel del mar por los glaciares de la Antártida y Groenlandia. La banquisa es también un enorme almacén térmico polar. sequías. como el calentamiento global de unos 0. transporte energético Ecuador-polos (50% agua + 50% aire).5 ºC en el último siglo (que es muy significativo.

5.5. el agua es el principal controlador del clima en la Tierra. y continentales (Vterreno=0. pero casi 100 m si se deshelase el hielo continental (el 90% de todo el hielo del globo está sobre la Antártida y el 9% en Groenlandia.2 aunque de refilón llega a 1). contribuyendo así enormemente a la inercia o amortiguamiento térmico. la distancia al sol. la misma presencia de las nubes y del H2O disuelto en el aire sirve de trampa para la reflexión de la radiación emitida desde la superficie de la Tierra (el efecto invernad ero). el efecto de la evaporación del mar. aparte de liberar toda esa energía térmica.. el albedo y la emisividad son los tres factores que definen la temperatura media del planeta.e. En primer lugar. Por último.0.0. Es decir. siendo el resto menor del 1%).0.. el mayor efecto climático del agua líquida es su inercia térmica al ser su capacidad térmica específica 4 veces mayor que la del terreno. El agua líquida se comporta casi como un cuerpo negro frente a las radiaciones (basta 1 mm de agua para absorber el 80% de la radiación solar incidente. después de los efectos astronómicos. al evaporarse el agua líquida almacena en el cambio de fase una energía equivalente a calentar el líquido 500 ºC. se genera ese aerosol de partículas micrométricas capaz de ocultar el sol. que da lugar al escudo radiativo antedicho (el albedo de las nubes). En menor proporción influye el albedo de las masas glaciares (Vglaciares=0.0.3.1). nevadas (Vnieve fresca=0. la condensación en las nubes y la precipitación. Como se vio al hablar de las atmósferas planetarias.9) y el del océano menor (Vocéanos =0. y su emisividad es también próxima al 100%). . En segundo lugar.de las nubes es mayor (varía Vnubes=0.1. al condensar en las nubes.. Pero lo que resulta d eterminante para el clima es el efecto del ciclo del agua. i.2.5).3).. ¿Cuánto subiría el nivel del mar si se deshelaran los casquetes polares? Nada si se deshelase sólo el hielo de la banquisa (porque al flotar ya desplaza el mismo volumen de agua que tendría al fundir)..

Tabla 8. Es parecido al efecto del cristal de una ventana de una casa o un invernadero.e. Totala Temperatura Concentración (vol.55 m de longitud de onda) y sin embargo retiene mucha radiación infrarroja saliente (centrada alrededor de 10 m). además de retener las radiaciones infrarrojas también impide el paso de aire a su través.001 ppm 10000 30 K 360 ppm b <12 ppm 0. porque en realidad la única absorción infrarroja de interés para el incremento de efecto invernadero es la de la banda transparente entre 8 m y 15 m del espectro (y en menor medida la de 3 m a 4 m). b En los últimos 200 años ha pasado de 280 ppm a 360 s10 ppm (partes por millón). 30 ºC por debajo de los 288 K que corresponden a la media de los valores reales medidos de dicha temperatura. que va en dirección contraria).3 ppm 2 ppm 1 2000 300 20 El (Ttotal. luego podemos cuantificar el efecto invernadero terrestre como un sobrecalentamiento de 30 ºC debido al filtro selectivo atmosférico (en Venus serían 520 ºC y en Marte 10 ºC). i. aunque el vidrio. 15. Contribución al efecto invernadero terrestre. el suelo (mar y tierra) absorbería un 75% de la radiación solar incidente media planetaria (más el agua y la vegetación que las tierras desnudas). con una temperatura media de la superficie de 258 K. El ciclo hidrológico como regulador termo-higrométrico terrestre. Todos los componentes de la atmósfera contribuyen algo al efecto invernadero. d c La absorción relativa del H2O respecto a la del CO2 es despreciable aquí.invernadero puede variar entre 30 K y 35 K según se defina (véase pregunta anterior).Fig.) Absorción c relativa al CO2 a H2O 20 K 4 000 ppm 0d CO2 7K O3 1K NOx 1K CH4 1K CFCs << 1 K 0. mientras que la atmósfera no es rígida. Valores en km3 para los almacenes y en km3/año para los flujos (nótese que las flechas indican la dirección del flujo neto. que deja entrar la energía de la luz y no deja salir el 'calor'. pero los de la Tabla 8 son preponderantes. Absorción relativa de radiación infrarroja respecto a igual cantidad de sustancia de CO2. alcanzando un estado estacionario en el que se igualan la energía solar con la emisión infrarroja. ¿Qué es el efecto invernadero? Es el sobrecalentamiento debido a la presencia del filtro atmosférico que deja pasar mucha radiación solar entrante (centrada alrededor de 0. el positivo menos el negativo. Nótese que el vapor de agua atmosférico contribuye casi en un 70% al efecto invernadero. Si no hubiese atmósfera. que es donde únicamente se nota el efecto de los .

"Thermodynamics of atmospheres and oceans". Weidenfeld & Nicolson. Barry. más se siente la necesidad de aprender más. cuanto más se aprende de cualquier cosa. Routledge. I.demás componentes. sino hacia el Atlántico donde la profundidad es menor de 300 m. 1998 3. ¿Qué es la desertización? Es la tendencia secular regresiva de la relación precipitación/evapotranspiración. estuvo seco unos 500 000 años..dmt. I. "H 2O: a biography of water". que normalmente suele entenderse que es de suelo cultivable que pasa a ser árido. 1999. (http://webserver. Chorley. y se volvió a llenar en unos 100 años (queda la huella del retroceso de las gargantas en los ríos y en el estrecho de Gibraltar.upm. weather and climate". Martínez. pp. de 14 km de separación. Rev. y por eso no se puede hacer el puente con la tecnología actual en la parte más estrecha. J. R. "El frío y el Titanic".G. es el cambio climático (local. Academic Press. pues fuera de esa banda el H2O absorbe prácticamente toda la radiación infrarroja.. BIBLIOGRAFÍA: 1.. P. 81 -86. aunque también ocurre sobre superficies de agua. la última hace unos 6 000 000 años. es decir. .. R. que ha quedado hasta a 1400 m de profundidad en uno de sus dos cañones. Ingeniería Naval 756. "Atmosphere. El Mediterráneo se ha secado varias veces en épocas geológicas. ¿Resumen? El resumen más sabio de las consideraciones precedentes podría ser que. 1999. 5.J. 4.htm). Ball. Martínez. aunque la separación entre costas sea más del doble). Dossat. 1992. Ed. o incluso la desaparición total de lagos y mares. para así poder obrar con mayor capacidad y mejor conocimiento en la mejora de lo conocido y la previsión de lo desconocido.A. regional o global) de bido a una progresiva descompensación entre el aporte y el consumo de agua en una región.es/~isidoro/ot1/Titanic/Cold%20Titanic. 2. como la reducción en un 50% de su superficie del mar de Aral en las últimas décadas. Enero 1999. Curry. "Termodinámica básica y aplicada"..

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