LAS 48 LEYES DEL PODER

RESUMEN

Autor: Greene Robert

Como escribió el gran diplomático y cortesano Nicolás Maquiavelo. emperador. Era una guerra civilizada. En lugar de utilizar la coerción o la traición descarada. que no serán tan tontos. los otros cortesanos lo notarían y actuarían en su contra. si se congraciaban de manera demasiado obvia. siempre se formaba una corte alrededor de la persona que detentaba el poder —rey. Por lo tanto. Mientras tanto. todo el mundo quiere más. el engaño. La vida en la corte era un juego sin fin que requería vigilancia constante y pensamiento táctico. y limpio. Nadie quiere menos poder. Pero si jugamos según esas reglas. el cortesano perfecto se abría paso por medio de la seducción. los cortesanos trabajarían silenciosamente y en secreto contra cualquiera entre ellos que usase la fuerza. en el mundo actual. se suponía que la corte representaba el cúlmen del refinamiento y la civilización. planeando siempre. Este juego de duplicidad constante se asemeja a la dinámica de poder que existía en el mundo de las antiguas cortes aristocráticas. seremos aplastados por quienes nos rodean. Sin embargo. tenían que superar y aplastar a sus enemigos de la manera más sutil posible. muy estrictamente. Tal era el dilema de la corte: Mientras parecían ser el parangón de la elegancia. decente. A lo largo de la historia. era con un guante de terciopelo en su mano y en su rostro la más dulce de las sonrisas. Hoy en día encaramos una paradoja peculiarmente similar a la del cortesano: Todo debe parecer civilizado. necesitamos ser sutiles —congeniales pero astutos. líder. democráticos pero tortuosos. si las tomamos muy al pie de la letra. el parecer ávido y sediento de poder es peligroso. quienes en todo momento estaban intrigando para hacerlos a un lado. Tenemos que parecer honestos y decentes.Las 48 Leyes del Poder —Robert Greene y Joost Elffers— La sensación de no tener poder sobre la gente y los eventos es algo que generalmente nos resulta insoportable —cuando nos sentimos desvalidos nos sentimos miserables. democrático. si apuñalaba a alguien por la espalda. La lucha abierta por el poder era vista con malos ojos. pero debajo . El cortesano exitoso aprendía con el tiempo a hacer indirectos todos sus movimientos. está condenado a la ruina. con mucha anticipación. Los cortesanos que llenaban esta corte estaban en una posición especialmente delicada: Tenían que servir a sus amos. el ser evidente en tu lucha por el poder. los intentos de ganarse el favor del amo tenían que ser sutiles." La corte creía ser el cúlmen del refinamiento y la honestidad. pero si parecían adular. todos sus movimientos. Luego. reina. Y aún hasta los más hábiles cortesanos que eran capaces de tales sutilezas tenían que protegerse a sí mismos de sus compañeros. entre la mayoría de quienes no lo son. "Cualquier hombre que intente ser bueno todo el tiempo. y la estrategia sutil. el encanto.

de manera similar. Utilizan estrategias que disfrazan astutamente la naturaleza de la manipulación que conllevan. engañar. sin motivo de interés personal. no hace publicidad de su debilidad para ganar compasión. Coloca tu mano de hierro en un guante de terciopelo. aprendes rápidamente a ser prudente. tendrás un problema: verás que algunas personas hacen ciertas cosas mejor que otras. Debes cuidarte de tales personas. simpatía o respeto. alcanzarás las cumbres del poder. envidia. redistribuyendo las recompensas de otros a quienes ellos determinen. Y tendrán razón: En realidad el utilizar la honestidad es de hecho una estrategia de poder. Todos deben ser tratados por igual.de su deslumbrante superficie hervía un caldero de emociones oscuras — codicia. esta clase de personas suelen presentar su debilidad y falta de poder como si fuese algún tipo de virtud moral. El juego es el mismo. nuestro mundo cree ser el pináculo del refinamiento y la honestidad. Y si no se dan cuenta de lo que hayas hecho. Otra manera de evitar el juego sería la franqueza y honestidad perfectas. puedes dominar el arte de ser indirecto. para evitar la mácula del poder. aprendiendo a seducir. pero por dentro. no te guardarán rencor. ya que mientras expresan abiertamente semejantes opiniones. Si. asocial. El tratar a todos por igual implica ignorar sus diferencias. una reliquia del pasado. algunas de las cuales se inclinarán por devolverte el daño. intentas tratar a todos por igual y de una manera justa. que se utiliza para convencer a la gente del carácter . Pero si. lujuria. Por ejemplo. y hacer como aconsejaba Napoleón. casi siempre se cuentan entre los más adeptos jugadores de poder. Pero el ser perfectamente honesto herirá e insultará —inevitablemente— a muchas personas que pueden serte valiosas. Otra estrategia bastante utilizada por este tipo de personas es la de exigir igualdad en todos los aspectos de la vida. sin importar su estatus o su fuerza. debes parecer alguien que respetas las delicadezas. Nadie verá tu honestidad como algo objetivo y libre de motivaciones personales. Hoy en día. ya que una de las técnicas principales de quienes buscan poder es el secreto y el engaño. en el Juego del Poder. Serás capaz de hacer que la gente se incline a tus deseos sin darse cuenta de lo que has hecho. como siempre lo han hecho. Para algunas personas. Una vez más. odio. Pero la verdadera falta de poder. a menos que seas un tonto. Por fuera. y sin embargo las mismas emociones siguen con nosotros. ni te opondrán resistencia. y maniobrar sutilmente para superar a tus oponentes. encantar. la idea de ejercer concientemente juegos de poder —sin importar cuan indirectamente lo hagan— parece malvada. elevando a los menos hábiles y suprimiendo a quienes sobresalen. Creen que pueden escapar de dichos juegos comportándose de formas que no tengan nada que ver con poder. sutil y engañosa. como en los días pasados de las cortes. Demostrar abiertamente la propia debilidad es de hecho una estrategia muy efectiva. muchos de quienes se comportan de esa manera despliegan otra estrategia de poder. o en el mejor de los casos.

y utilizan cualquier medio que esté a su alcance para salirse con la suya. ya que la apariencia de ingenuidad puede ser un medio efectivo de engaño. lo que hacen éstos los "no jugadores" es tirarnos arena a los ojos. Si el juego de poder es inevitable. De hecho. La más importante de estas habilidades. Se requiere esfuerzo y años de práctica. esposa. su piedad. Si los observas de cerca. aprenderás a hacer que otros se sientan mejor acerca de sí mismos. pero suelen actuar así debido a una necesidad elemental de ganar control sobre quienes los rodean. Y resienten cualquier publicidad que se haga de las tácticas que utilizan a diario. La gente verdaderamente ingenua puede jugar al juego del poder. para protegerse de la acusación de que están tras el poder. Incluso la ingenuidad verdadera no está libre de las trampas del poder. verás que suelen ser los más hábiles en el arte de la manipulación indirecta. mientras mejor seas en el juego del poder. mejor amigo. Es una forma de persuasión. y suelen ser horriblemente efectivos en dicho juego. Finalmente. Para aprender el juego del poder es necesaria cierta visión del mundo. Pero como todos nosotros estamos hambrientos de poder. su exquisito sentido de la justicia.. y ganar poder. desprendido y de buen corazón que uno tiene. Siguiendo el camino del cortesano perfecto. aún si algunos de ellos lo practican inconscientemente. quienes digan no interesarse por semejantes intrigas pueden afectar un aire de ingenuidad. y hasta una forma sutil de coerción. y uno de . un cambio de perspectiva. y dicha impotecia te hará miserable. quienes dan grandes muestras de inocencia son los menos inocentes de todos. estad atentos. Una vez más.. ya que es probable que muchos aspectos del juego no llegan de manera natural. Lo único que lograrás con eso será quedar impotente. Los niños sufren mucho si se sienten impotentes en el mundo adulto. es mejor ser un artista que un negador o un chapucero. convirtiéndote así en fuente de placer para ellos. persona te harás. Al dominar las 48 leyes del poder. en lugar de discutir y quejarte y sentirte culpable. En lugar de luchar contra lo inevitable. distrayéndonos de sus juegos de poder con su aire de superioridad moral. de nada sirve tratar de salirse del juego. Puedes reconocer estos "no jugadores" por la manera como ventilan sus cualidades morales. Si el mundo es como una corte gigantesca y estamos atrapados dentro de ella. Se harán cada vez más dependientes de tus habilidades y deseosos de tu presencia. y una vez que domines estas habilidades serás capaz de aplicar las leyes del poder de una manera más fácil. le ahorrarás a otros la molestia y el dolor causados por chapotear con el poder —jugando con fuego sin conocer sus propiedades. esposo. amante. También necesitarás ciertas habilidades básicas. ya que no se hallan obstaculizados por la reticencia de otros. resulta mucho mejor sobresalir en el juego. y casi todas nuestras acciones están dirigidas a conseguirlo. Los niños pueden ser ingenuos de muchas formas.noble. Una vez más.

para enfrentar mejor el peligro. Si intentas destruir un enemigo que te ha hecho daño. es la capacidad de controlar tus emociones. habiendo mirado al pasado. El amor y el afecto son potencialmente destructivos. y de ellos extraes una lección y un . No puedes reprimir la ira ni el amor. ya que es la que más nubla tu percepción de las cosas. el lema será "Que no pase un día sin estar alerta". es mejor mantenerlo fuera de guardia fingiendo amistad que mostrar tu ira. más pasos adelantarás tu plan. Pero deberías ser cuidadoso sobre cómo expresarlos. El otro rostro de Jano mira constantemente al pasado —aunque no para recordar heridas pasadas o guardar rencores. los que más tropiezos y retrocesos te hayan causado. Mientras más lejos veas. Una respuesta emocional a una situación es la barrera más grande para alcanzar el poder. Algo relacionado al control de tus emociones es la capacidad de alejarte del momento presente y pensar objetivamente sobre el pasado y el futuro. o evitar sentirlos. En lugar de desperdiciar tu tiempo soñando con el final feliz de tu plan. y si no puedes ver la situación con claridad no podrás prepararte ni responder a ella con algún grado de control. nunca deberían influenciar de ninguna manera tus planes y estrategias. El verdadero propósito de la mirada retrospectiva es el educarte constantemente —miras al pasado para aprender de quienes estaban antes que tú. La mitad del juego es aprender cómo olvidar aquellos eventos del pasado que te devoran y nublan tu razón.los fundamentos básicos del poder. de donde quiera que éste venga. Los analizas bajo los términos de las 48 Leyes del Poder. debes ser capaz de mirar al mismo tiempo en ambas direcciones. y no deberías intentarlo. debes obrar calculando toda permutación y vacíos posibles que puedan emerger. Ésta es la escuela más vital de la que puedas aprender. Para el futuro. También tiene un efecto distorsionante que invariablemente hace menos controlables las situaciones y aumenta la resolución de tu enemigo. Luego. ya que te ciegan a los intereses egoístas frecuentes de quienes menos sospechas que juegan un juego de poder. observas más de cerca tus propias acciones y las de tus amigos. Comienzas examinando los errores que has cometido en el pasado. y lo más importante. Eso sólo debilitaría tu poder. y más poderoso te volverás. Las emociones nublan la razón. Como Jano. La ira es la respuesta emocional más destructiva. la deidad romana de dos rostros y guardián de todas las puertas y entradas. Nada debería tomarte por sorpresa por estar imaginando constantemente problemas antes que éstos aparezcan. Tal es el rostro que debes crear para tí mismo —un rostro mirando continuamente al futuro y la otra al pasado. un error que puede costarte mucho más que cualquier satisfacción temporal que puedas obtener expresando tus emociones. ya que aprendes de tu experiencia personal. (el estudio de la Historia te será de gran ayuda en este proceso).

Si de ésta manera puedes evaluarte y observarte a tí mismo. Con una aproximación tan flexible a toda apariencia. y lo que a veces separa a los humanos de los animales —muchas veces— es nuestra habilidad de mentir y engañar. el utilizar las artes de engaño es privilegio de los dioses. El poder es esencialmente amoral y una de las habilidades más importantes que has de adquirir es la capacidad de ver las circunstancias mucho más allá de buenas o malas..juramento: "Nunca repetiré tal error. nunca caeré en esa trampa de nuevo". También son componentes clave para la adquisición de poder. El poder es un juego —ésto no puede repetirse demasiado— y en los juegos no juzgas a tus oponentes por sus intenciones sino por el efecto que tienen sus acciones. El engaño y el disfraz no deben ser vistos como algo feo e inmoral. Calculas su estrategia y su poder por lo que puedes ver y sentir. No podrás tener éxito en el arte del engaño a menos que hagas una aproximación distanciada de tí mismo —a menos que puedas ser muchas personas a la vez. robando algo de su poder divino engañándolos con su sagacidad y engaños. en el ciclo Hindú del Mahabarata. Si el engaño es el arma más potente de tu arsenal. Haz que tu rostro sea tan maleable como el de un actor. Odiseo por ejemplo. al igual que el dominio de tus emociones. es una habilidad —no es algo innato. fue juzgado por su habilidad para rivalizar en astucia con los dioses. la hierba vovlerá a crecer. pierdes mucho de la dureza interior que . Es el impedimento principal de poder. tu amigo o rival. Pero nada del poder es natural. entonces la paciencia es tu escudo más crucial. En cambio. si los . Y la paciencia es la virtud suprema de los dioses. Para este fin debes aprender a usar nmuchas máscaras y mantener una bolsa llena de trucos engañosos. Todo lo bueno pasará —si le das tiempo y te adelantas varios pasos en el futuro. El jugar con las apariencias y el dominio del arte del engaño se cuentan entre los placeres estéticos de la vida. trabaja para ocultar los demás tus propias intenciones.. La paciencia. el poder está mas cerca a la divinidad que cualquier otra cosa en el mundo natural. en la saga Sumeria de Gilgamesh. En los Mitos Greigos. puedes aprender a romper los patrones del apsado —una habilidad invaluable. Toda interacción humana requiere del engaño en muchos niveles. quienes lo único que disponen es del tiempo.. practica el arte de atraer a las personas a tus trampas. incluyendo la tuya propia. La paciencia evitará que hagas metidas de pata estúpidas. Cuan a menudo se hace que las intenciones de alguien se vuelven el meollo del asunto sólo para confundir y engañar! ¿Qué importa si otro jugador. la impaciencia sólo te hace ver débil. un gran hombre. El poder requiere la habilidad de jugar con las apariencias. El engaño es un arte avanzado de la civilización y el arma más potente en el juego del poder. tenía buenas intenciones y solo pensaba en tus intereses. usando la máscara ecesaria para el día y momento apropiados.

La comprensión de los motivos ocultos de las personas es el conocimiento más valioso que puedas tener para adquirir poder. Juegas con tu estrategia y observas los movimientos de tu oponente con tanta calma como puedas reunir. Al hacerlo. y puede que sea una meta valiosa. Luego es mucho más importante comenzar con tu educación ahora mismo. Para aprenderlo y dominarlo. Nunca desperdicies un tiempo valioso. y lo único que tienes es mucha energía para utilizar. . Entrena tu ojo para seguir los resultados de sus movimientos. o tu paz mental. el valor de una cosa no está en lo que uno consigue con ella. sino en lo que uno paga por ella —lo que nos cuesta. y no te dejes distraer por otra cosa. Y en este sentido el tiempo es un factor tan importante como cualquier otro.efectos de su acción pueden ser tu ruina y confusión? Es natural que la gente cubra sus acciones con todo tipo de justificaciones. cuanto más importante sería estudiar las propiedades de las personas. seducción y manipulación. aquelo a lo que no te dejes arrastrar. Para esta habilidad debes aprender a juzgar las cosas por lo que te cuestan. en los asuntos de otros —ese es un precio muy alto para pagar. Como escribió Nietzsche: "A veces. ya sea incuyendo el colaborar con otros o llegar en su ayuda. La mitad de tu dominio de poder viene de lo que no hagas. apreciarás la gentileza de quienes juegan con mucho más que sus buenas y dulces intenciones. incluyendo a tus amigos y seres queridos." Tal vez alcances tu meta. con las cuales uno debe vivir o morir!" Para ser un jugador experto debes ser un psicólogo experto. las circunstancias externas. Como escribió el pensador y cortesano del s. Ambos se comportan como damas o caballeros. observando las reglas del juego y no toman nada personalmente. Debes aprender a reir por dentro cada vez que escuches a alguien decir esto y procurar jamás ser atrapado midiendo las intenciones y acciones de otros con un grupo de juicios morales cuando en realidad son una excusa para la acumulación de poder Es un juego. debes desarrollar la capacidad de estudiar y entender a las personas. las oportunidades son pocas. Debes reconocer las motivaciones y ver a tarvés de la nube de polvo con la que cada persona envuelve sus acciones. la vida es corta. Al final. Nunca confíes en alguien por completo y estudia a todo el mundo. XVII Baltasar Gracián: "Muchas personas gastan su tiempo estudiando las propiedades de las plantas o animales. Tu oponente se sienta al otro lado. Abre posibilidades infinitas de engaño. debes tener en mente un principio básico: Nunca discrimines a quién vas a estudiar y en quién has de confiar. Las personas son de una complejidad infinita y puedes pasarte toda una vida observándolos sin llegar a entenderlos totalmente. pero ¿a qué precio? Aplica este parámetro a todo. El poder es un juego social. Al final. siempre suponiendo que han actuado para bien.

Como una bola de billar que gira varias veces antes de alcanzar su objetivo. puedes prosperar en la corte moderna. apareciendo como el parangón de la decencia a la vez que eres un manipulador consumado. El entrenarte a tí mismo para ser indirecto. .Finalmente. debes aprender a tomar siempre el camino menos directo al poder. Disfraza tu astucia. tus movimientos deben ser planeados y desarrollados de la manera menos obvia.