El Método Comparativo Constante

Lic. Susan E. de Angelis

¿Qué es el método comparativo constante? ¿Dónde surge? ¿Qué es una teoría construida desde los datos? ¿Cuáles son las ventajas del método comparativo constante? ¿Cómo opera el método comparativo constante? ¿Cuáles son los momentos del método comparativo constante? ¿Cuándo se termina la comparación? A través de estas preguntas podremos “recorrer” las diversas características de esta opción metodológica.

¿Qué es el método comparativo constante? ¿Dónde surge?
Es un método de investigación cualitativa creado por los sociólogos Anselm Strauss y Paul Glasser en el año 1967, perfeccionado por ellos y por otros investigadores en años posteriores. En la década del 60, las tradiciones de investigación de la Universidad de Chicago y de la Universidad de Columbia se propusieron hacer investigación que fuera utilizada tanto por audiencias profesionales como por el público en general. Para ello convocaron a los sociólogos Paul Glasser y Anselm Strauss. Este último provenía de la Universidad de Chicago (institución que contaba ya entonces con una larga y fuerte tradición en investigación cualitativa) y había sido influenciado allí por E Park, WI Thomas, John Debe, G Mead, E Hughes y Herbet Blumer. Desde esta mirada, aporta al método algunas de sus características fundamentales, como ser: o el reconocimiento del rol activo de las personas en “darle forma” al mundo en que viven, o el énfasis en el cambio, en el proceso, en la complejidad y variabilidad de los fenómenos sociales,
1 Material elaborado para el proyecto Margarita. Disponible en www.infanciaenred.org.ar/margarita/etapa2/PDF/007.pdf. Agosto 2005

En palabras de sus creadores: “uno comienza con un área de estudio y permite emerger lo que es relevante para esa área”. Glasser contaba con una formación muy diferente: provenía de la Universidad de Columbia.ar/margarita/etapa2/PDF/007.o la importancia de la interrelación entre condiciones. o la necesidad de que el investigador vaya al terreno. Agosto 2005 . ¿Qué es una teoría construida desde los datos? Una teoría construida desde los datos es una teoría generada de manera inductiva desde los fenómenos que pretende comprender. en los datos de la realidad para el desarrollo de una disciplina Por su parte. La necesidad de precisión y la búsqueda de sistematicidad fueron las contribuciones de Glasser al método comparativo constante.pdf. al campo o la realidad para entender en profundidad los hechos investigados (las tareas “de escritorio” no bastan) o la importancia de una teoría basada. Contrariamente a la tradición de investigación predominante en el momento de su creación.infanciaenred. Sendas perspectivas filosóficas y antecedentes de investigación se complementaron en la creación de un riguroso y sistemático procedimiento analítico para generar teoría construida desde los datos. en donde por Paul Lazafeld realizaba su conocida innovación en los métodos cuantitativos con la creación del “lenguaje de variables”. sentido y acción para la comprensión de los fenómenos sociales. fundamentada.org. Disponible en www. En Margarita adoptamos el método comparativo constante porque no buscamos ver si las prácticas que analizamos se ajustan a tal o cual teoría didáctica sino generar categorías teóricas nuevas y significativas desde dichas situaciones de enseñanza en el intento de realizar 2 Material elaborado para el proyecto Margarita. el método comparativo constante no busca medir el ajuste de la realidad a ciertas variables preestablecidas sino que busca descubrir la teoría que está implícita en la realidad estudiada.

documentos. ¿Cuáles son las ventajas del método comparativo constante? Una de las ventajas del método comparativo constante es que permitió sistematizar los pasos a seguir para la creación de teoría de manera cualitativa. el campo. El método aporta un dispositivo que permite sintetizar. utilizaremos este método porque es un procedimiento no matemático de análisis que permite producir teoría a partir de datos de la realidad reunidos con diversos de medios (en nuestro caso: relatos. Por ejemplo en Margarita.org. etc) Además.infanciaenred. espiralada a través de comparaciones sucesivas entre la realidad. dotar de sentido y de un orden lógico a los datos cualitativos. su “análisis” e interpretación” Para ello.aportes a una Nueva Agenda Didáctica para la Educación Infantil desde una perspectiva Latinoamericana. imágenes. 3 Material elaborado para el proyecto Margarita. el método comparativo constante permite trabajar con las expectativas y prejuicios con los que inevitablemente todo investigador inicia su tarea interpretativa. Agosto 2005 . como veremos a continuación trabaja de manera dialéctica. Otra virtud radica en que con el método comparativo constante es posible obtener una formulación teórica sólida e integrada de la realidad que está siendo investigada y no solamente un grupo de temas ligeramente conectados como sucede con otras aproximaciones cualitativas. El método comparativo constante trabaja mediante un dispositivo que permite entrelazar los momentos de “recogida” del dato. Disponible en www.pdf. generalmente profusos y provenientes de fuentes diversas. el terreno y la teoría. los investigadores científicos tampoco pueden permanecer ajenos al horizonte o marco referencial que traen consigo a la hora de iniciar el proceso investigativo.ar/margarita/etapa2/PDF/007. Así como un artista se acerca a la realidad que va a representar a través de una cierta perspectiva que otorga características propias a la obra que produce.

Trabaja con 3 términos fundamentales: o Incidentes: son los hechos o fragmentos de acción o emisión que se recortan de los materiales recolectados a través de cualquier fuente. ¿Cuáles son los momentos del método comparativo constante? Es importante aclarar que durante el proceso analítico las instancias que describimos seguidamente no son actividades mentales separables. El dispositivo trabaja estableciendo una interacción dialéctica entre los sentidos del investigador y el significado del texto o del acto humano que se busca comprender. María Teresa Sirvent ideó para el desarrollo concreto del proceso de categorización con el método comparativo constante.infanciaenred. todo el rango de tipos. o Propiedades: son las características de los conceptos. documentos. etc) en un registro a tres columnas. en comparar las conceptualizaciones que provienen de los datos de la realidad. textos. dimensiones.ar/margarita/etapa2/PDF/007. El resultado es una suerte de “fusión de horizontes” en donde ambas comprensiones se articulan y complementan dando lugar a un producto nuevo e irrepetible. ¿Cómo opera el método comparativo constante? El método consiste. Agosto 2005 . a saber: 4 Material elaborado para el proyecto Margarita. Compartiremos a continuación el procedimiento práctico que la Dra.pdf.org. condiciones en las que se presentan las categorías. Esta investigadora reconoce siete pasos en este método o El primer paso consiste en la transcripción de todos los materiales empíricos disponibles (relatos. observaciones. fundamentalmente. Establecemos esta distinción aquí con el fin de mejorar la presentación conceptual. que no sólo es reconocida sino aceptada como parte fundamental del acto investigativo. Disponible en www. entrevistas.El método comparativo constante aporta herramientas para trabajar con la subjetividad del investigador. o Categorías: son los conceptos que se van identificando.

En nuestro caso.infanciaenred. El objetivo básico de esta “inmersión” mental en el material primario recogido es asegurar una visión de conjunto que permita un buen proceso de categorización. relatos e imágenes). Las unidades de sentido (incidentes) 5 Material elaborado para el proyecto Margarita. como veremos. Agosto 2005 . algunos de los incidentes (fragmentos de sentido) llaman la atención de los investigadores. La columna de análisis. se deja en suspenso para ser completada más tarde durante el tercer paso y subsiguientes. o bien de la entrevista en su totalidad (preguntas y respuestas).ar/margarita/etapa2/PDF/007. o El tercer paso consiste en la identificación de los “temas emergentes”: en el proceso de lectura compartida de los materiales.org. La segunda columna (comentarios) está destinada a la expresión de la subjetividad del investigador: es el lugar en donde el mismo consigna las reacciones. esta columna contendrá los relatos de vida cotidiana de las salas de jardín de Latinoamérica.pdf. profunda e intensiva de los materiales recogidos de la realidad (en nuestro caso. sensaciones. emociones.Registro Comentarios Análisis La columna de “registro” se completa con la transcripción de los observables de la realidad que se han recogido con la técnica de observación. preconceptos. valoraciones que le suscita la realidad indagada. Esta explicitación colaborará luego con el proceso de “entramado” entre sus significaciones y las que surjan del campo en estudio. Disponible en www. o El segundo paso consiste en una inmersión lo más completa y detallada posible en el campo fenoménico que se va a estudiar. Se comienza entonces realizando una lectura detenida.

consecuencias. En este proceso. redes) como herramientas potentes para develar relaciones y nexos entre los datos. etiqueta. de menor nivel de abstracción. son las propiedades de las categorías.org. código o “categoría” que los identifique. tipos. o Séptimo paso: consiste en la escritura de pequeños memorándums (memorias teóricas) donde se registran los avances que se van obteniendo en la teorización. procesos de la misma.infanciaenred.llamativas son señalizadas en el material y se les coloca entonces un nombre. Luego se transcriben todos los incidentes que han sido categorizados con dicho nombre en cada uno de los materiales de campo recogidos. dimensiones. Estos nuevos conceptos.ar/margarita/etapa2/PDF/007.pdf. 6 Material elaborado para el proyecto Margarita. identificando las categorías o grupos de categorías que se repiten con mayor frecuencia) a partir del análisis de los conceptos emergentes en la tercer columna. Los creadores del método comparativo constante también aconsejan el uso de exhibidores (gráficos. o Con este material. o Seguidamente (cuarto paso) se reconocen los temas recurrentes. El proceso continúa buscando qué propiedad de una categoría pertenece a un dato o bien a qué parte de una teoría emergente pertenece un incidente. Para ello se selecciona una de las categorías que han aparecido con mayor asiduidad y se la utiliza como título de la ficha. Disponible en www. condiciones. o El quinto paso está dado por el fichado de los temas recurrentes. es común encontrar atributos diferentes entre los incidentes de una misma categoría: pueden ser “causas”. Este proceso comparativo continúa hasta que todos los incidentes han sido categorizados. se avanza en el sexto paso que consiste en la comparación de los incidentes contenidos en las fichas buscando elementos comunes y no comunes. Agosto 2005 .

La codificación continúa entonces en un análisis intenso de estas categorías centrales que van descubriéndose como aglutinadoras del significado. Miguel Martínez Miguélez (2004) para entender los diversos momentos del método comparativo constante 7 Material elaborado para el proyecto Margarita.org. Agosto 2005 . también habrá categorías que se podrán integrar o agrupar en una categoría más amplia y comprehensiva. La integración de categorías permite reducir grandes cantidades de conceptos en un número menor de unidades analíticas más fácil de manejar y con mayor fuerza comprensiva.Cuando el proceso comparativo continúa. recreamos una analogía fructífera que nos aporta el Prof. cuando los datos analizados ya no producen información adicional sobre la categoría en cuestión con la cual identificar nuevas propiedades. Es decir. Finalmente. Strauss y Corbin (1990) llaman a este proceso “codificación axial”. varios conceptos pueden subsumirse o integrarse en uno más abarcativo y de mayor nivel de abstracción. Disponible en www.ar/margarita/etapa2/PDF/007. debido que la categoría más abarcativa constituye un eje de relaciones que nuclea a las categorías menores.infanciaenred.pdf. esto es. ¿Cuándo concluye la comparación? Este proceso comparativo se detiene cuando se llega a la “saturación teórica” de las categorías.

(categorización). Aldebarán. “un Toro”. “un León”. La mente humana le asigna un significado: Escritura de teoría Bibliografía: 8 Material elaborado para el proyecto Margarita.En este proceso.). El mundo exterior nos ofrece: Estrellas 2.org. como Estrella Polar.1. le asignó un cierto significado teorizando (“es un Oso”. La mente humana las une con líneas: Integración 4. Agosto 2005 . nos puede ser muy ilustrativa la analogía o metáfora de las constelaciones del Zodíaco. incluso le puso nombres. en la Figura 9. Desde la más remota antigüedad. luego las unió con una línea imaginaria (integración) y.ar/margarita/etapa2/PDF/007.infanciaenred. finalmente. que refleja bien claramente lo que nos ofrece la realidad exterior (las estrellas) y lo que le añade la interpretación de la mente humana. etc. 1. la Osa Mayor. la mente humana realizó un proceso similar al que estamos describiendo: primero ubicó un grupo de estrellas en el cielo entre miles y miles de ellas. Disponible en www. La mente humana le pone nombres: Categorización 3.pdf. Véase. etc.

. Teoría y práctica de la evaluación cualitativa de centros escolares. (1990) Hacer visible lo cotidiano. Madrid. Ejemplo de los diferentes procedimientos utilizados en el método comparativo constante de Glaser y Strauss.org. o Martínez Miguélez.o Barney. New York. Edit. o Strauss. Glaser. A. En: Ejercicios para los trabajos prácticos 2003. y Corbin. The discovery of Grounded Theory. Aldine Publishing Company. México. o Santos. España.html Consultado el 25 de julio de 2005 Investigación y Estadística I Cuadernos de la Oficina de Publicaciones de la Facultad de Filosofía y Letras 9 Material elaborado para el proyecto Margarita. 2004. Trillas. Investigación y Estadística I Cuadernos de la Oficina de Publicaciones de la Facultad de Filosofía y Letras (Opfyl). J. En http://prof. SA.. (1991)..usb. Disponible en www. Miguel. Miguel A. Ediciones Akal. En: Lecturas de investigación cualitativa II 2004.pdf.infanciaenred. (Opfyl). (1967). Strategic for qualitative research.ve/miguelm/cienciayarte. Ciencia y Arte en la Metodología Cualitativa. Strauss. o Monteverde Ana Clara (2003) El análisis cualitativo.ar/margarita/etapa2/PDF/007. Anselm. Conceptos básicos en investigación cualitativa. Agosto 2005 .

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