El Método Comparativo Constante

Lic. Susan E. de Angelis

¿Qué es el método comparativo constante? ¿Dónde surge? ¿Qué es una teoría construida desde los datos? ¿Cuáles son las ventajas del método comparativo constante? ¿Cómo opera el método comparativo constante? ¿Cuáles son los momentos del método comparativo constante? ¿Cuándo se termina la comparación? A través de estas preguntas podremos “recorrer” las diversas características de esta opción metodológica.

¿Qué es el método comparativo constante? ¿Dónde surge?
Es un método de investigación cualitativa creado por los sociólogos Anselm Strauss y Paul Glasser en el año 1967, perfeccionado por ellos y por otros investigadores en años posteriores. En la década del 60, las tradiciones de investigación de la Universidad de Chicago y de la Universidad de Columbia se propusieron hacer investigación que fuera utilizada tanto por audiencias profesionales como por el público en general. Para ello convocaron a los sociólogos Paul Glasser y Anselm Strauss. Este último provenía de la Universidad de Chicago (institución que contaba ya entonces con una larga y fuerte tradición en investigación cualitativa) y había sido influenciado allí por E Park, WI Thomas, John Debe, G Mead, E Hughes y Herbet Blumer. Desde esta mirada, aporta al método algunas de sus características fundamentales, como ser: o el reconocimiento del rol activo de las personas en “darle forma” al mundo en que viven, o el énfasis en el cambio, en el proceso, en la complejidad y variabilidad de los fenómenos sociales,
1 Material elaborado para el proyecto Margarita. Disponible en www.infanciaenred.org.ar/margarita/etapa2/PDF/007.pdf. Agosto 2005

Glasser contaba con una formación muy diferente: provenía de la Universidad de Columbia.org.o la importancia de la interrelación entre condiciones. En Margarita adoptamos el método comparativo constante porque no buscamos ver si las prácticas que analizamos se ajustan a tal o cual teoría didáctica sino generar categorías teóricas nuevas y significativas desde dichas situaciones de enseñanza en el intento de realizar 2 Material elaborado para el proyecto Margarita. sentido y acción para la comprensión de los fenómenos sociales. o la necesidad de que el investigador vaya al terreno. En palabras de sus creadores: “uno comienza con un área de estudio y permite emerger lo que es relevante para esa área”. el método comparativo constante no busca medir el ajuste de la realidad a ciertas variables preestablecidas sino que busca descubrir la teoría que está implícita en la realidad estudiada.pdf. en los datos de la realidad para el desarrollo de una disciplina Por su parte.infanciaenred. Contrariamente a la tradición de investigación predominante en el momento de su creación. La necesidad de precisión y la búsqueda de sistematicidad fueron las contribuciones de Glasser al método comparativo constante. al campo o la realidad para entender en profundidad los hechos investigados (las tareas “de escritorio” no bastan) o la importancia de una teoría basada. fundamentada.ar/margarita/etapa2/PDF/007. Agosto 2005 . ¿Qué es una teoría construida desde los datos? Una teoría construida desde los datos es una teoría generada de manera inductiva desde los fenómenos que pretende comprender. en donde por Paul Lazafeld realizaba su conocida innovación en los métodos cuantitativos con la creación del “lenguaje de variables”. Disponible en www. Sendas perspectivas filosóficas y antecedentes de investigación se complementaron en la creación de un riguroso y sistemático procedimiento analítico para generar teoría construida desde los datos.

Así como un artista se acerca a la realidad que va a representar a través de una cierta perspectiva que otorga características propias a la obra que produce. como veremos a continuación trabaja de manera dialéctica. documentos. utilizaremos este método porque es un procedimiento no matemático de análisis que permite producir teoría a partir de datos de la realidad reunidos con diversos de medios (en nuestro caso: relatos. Otra virtud radica en que con el método comparativo constante es posible obtener una formulación teórica sólida e integrada de la realidad que está siendo investigada y no solamente un grupo de temas ligeramente conectados como sucede con otras aproximaciones cualitativas.aportes a una Nueva Agenda Didáctica para la Educación Infantil desde una perspectiva Latinoamericana. Agosto 2005 . imágenes. el método comparativo constante permite trabajar con las expectativas y prejuicios con los que inevitablemente todo investigador inicia su tarea interpretativa. Por ejemplo en Margarita. 3 Material elaborado para el proyecto Margarita. los investigadores científicos tampoco pueden permanecer ajenos al horizonte o marco referencial que traen consigo a la hora de iniciar el proceso investigativo. Disponible en www. el terreno y la teoría.infanciaenred.pdf. El método aporta un dispositivo que permite sintetizar. ¿Cuáles son las ventajas del método comparativo constante? Una de las ventajas del método comparativo constante es que permitió sistematizar los pasos a seguir para la creación de teoría de manera cualitativa.ar/margarita/etapa2/PDF/007. el campo. dotar de sentido y de un orden lógico a los datos cualitativos. El método comparativo constante trabaja mediante un dispositivo que permite entrelazar los momentos de “recogida” del dato. su “análisis” e interpretación” Para ello. espiralada a través de comparaciones sucesivas entre la realidad. etc) Además. generalmente profusos y provenientes de fuentes diversas.org.

Trabaja con 3 términos fundamentales: o Incidentes: son los hechos o fragmentos de acción o emisión que se recortan de los materiales recolectados a través de cualquier fuente. observaciones. entrevistas. o Propiedades: son las características de los conceptos. Establecemos esta distinción aquí con el fin de mejorar la presentación conceptual. textos. todo el rango de tipos. que no sólo es reconocida sino aceptada como parte fundamental del acto investigativo. etc) en un registro a tres columnas. documentos. ¿Cómo opera el método comparativo constante? El método consiste. ¿Cuáles son los momentos del método comparativo constante? Es importante aclarar que durante el proceso analítico las instancias que describimos seguidamente no son actividades mentales separables. Esta investigadora reconoce siete pasos en este método o El primer paso consiste en la transcripción de todos los materiales empíricos disponibles (relatos. El resultado es una suerte de “fusión de horizontes” en donde ambas comprensiones se articulan y complementan dando lugar a un producto nuevo e irrepetible. condiciones en las que se presentan las categorías. o Categorías: son los conceptos que se van identificando.El método comparativo constante aporta herramientas para trabajar con la subjetividad del investigador. Compartiremos a continuación el procedimiento práctico que la Dra. Disponible en www. El dispositivo trabaja estableciendo una interacción dialéctica entre los sentidos del investigador y el significado del texto o del acto humano que se busca comprender.ar/margarita/etapa2/PDF/007.pdf. en comparar las conceptualizaciones que provienen de los datos de la realidad. María Teresa Sirvent ideó para el desarrollo concreto del proceso de categorización con el método comparativo constante. dimensiones. a saber: 4 Material elaborado para el proyecto Margarita. fundamentalmente. Agosto 2005 .infanciaenred.org.

Las unidades de sentido (incidentes) 5 Material elaborado para el proyecto Margarita. La segunda columna (comentarios) está destinada a la expresión de la subjetividad del investigador: es el lugar en donde el mismo consigna las reacciones. como veremos. sensaciones. Disponible en www. esta columna contendrá los relatos de vida cotidiana de las salas de jardín de Latinoamérica. se deja en suspenso para ser completada más tarde durante el tercer paso y subsiguientes. profunda e intensiva de los materiales recogidos de la realidad (en nuestro caso. o El segundo paso consiste en una inmersión lo más completa y detallada posible en el campo fenoménico que se va a estudiar. Se comienza entonces realizando una lectura detenida. emociones. El objetivo básico de esta “inmersión” mental en el material primario recogido es asegurar una visión de conjunto que permita un buen proceso de categorización. En nuestro caso. algunos de los incidentes (fragmentos de sentido) llaman la atención de los investigadores. o bien de la entrevista en su totalidad (preguntas y respuestas). Esta explicitación colaborará luego con el proceso de “entramado” entre sus significaciones y las que surjan del campo en estudio. valoraciones que le suscita la realidad indagada. relatos e imágenes).infanciaenred.pdf. Agosto 2005 .ar/margarita/etapa2/PDF/007. o El tercer paso consiste en la identificación de los “temas emergentes”: en el proceso de lectura compartida de los materiales. La columna de análisis.org.Registro Comentarios Análisis La columna de “registro” se completa con la transcripción de los observables de la realidad que se han recogido con la técnica de observación. preconceptos.

Para ello se selecciona una de las categorías que han aparecido con mayor asiduidad y se la utiliza como título de la ficha. procesos de la misma. condiciones. 6 Material elaborado para el proyecto Margarita. código o “categoría” que los identifique. consecuencias. o Con este material. o El quinto paso está dado por el fichado de los temas recurrentes. se avanza en el sexto paso que consiste en la comparación de los incidentes contenidos en las fichas buscando elementos comunes y no comunes. Estos nuevos conceptos. Luego se transcriben todos los incidentes que han sido categorizados con dicho nombre en cada uno de los materiales de campo recogidos. Disponible en www. etiqueta. identificando las categorías o grupos de categorías que se repiten con mayor frecuencia) a partir del análisis de los conceptos emergentes en la tercer columna.pdf. En este proceso. redes) como herramientas potentes para develar relaciones y nexos entre los datos. es común encontrar atributos diferentes entre los incidentes de una misma categoría: pueden ser “causas”. o Seguidamente (cuarto paso) se reconocen los temas recurrentes. dimensiones. de menor nivel de abstracción. son las propiedades de las categorías. Agosto 2005 . Este proceso comparativo continúa hasta que todos los incidentes han sido categorizados. o Séptimo paso: consiste en la escritura de pequeños memorándums (memorias teóricas) donde se registran los avances que se van obteniendo en la teorización.ar/margarita/etapa2/PDF/007.org. tipos.llamativas son señalizadas en el material y se les coloca entonces un nombre. El proceso continúa buscando qué propiedad de una categoría pertenece a un dato o bien a qué parte de una teoría emergente pertenece un incidente.infanciaenred. Los creadores del método comparativo constante también aconsejan el uso de exhibidores (gráficos.

pdf. también habrá categorías que se podrán integrar o agrupar en una categoría más amplia y comprehensiva. Finalmente.ar/margarita/etapa2/PDF/007. varios conceptos pueden subsumirse o integrarse en uno más abarcativo y de mayor nivel de abstracción. Es decir. Miguel Martínez Miguélez (2004) para entender los diversos momentos del método comparativo constante 7 Material elaborado para el proyecto Margarita. La integración de categorías permite reducir grandes cantidades de conceptos en un número menor de unidades analíticas más fácil de manejar y con mayor fuerza comprensiva.Cuando el proceso comparativo continúa.infanciaenred.org. cuando los datos analizados ya no producen información adicional sobre la categoría en cuestión con la cual identificar nuevas propiedades. debido que la categoría más abarcativa constituye un eje de relaciones que nuclea a las categorías menores. La codificación continúa entonces en un análisis intenso de estas categorías centrales que van descubriéndose como aglutinadoras del significado. Disponible en www. ¿Cuándo concluye la comparación? Este proceso comparativo se detiene cuando se llega a la “saturación teórica” de las categorías. recreamos una analogía fructífera que nos aporta el Prof. Agosto 2005 . Strauss y Corbin (1990) llaman a este proceso “codificación axial”. esto es.

etc.). incluso le puso nombres.pdf. El mundo exterior nos ofrece: Estrellas 2.En este proceso.org. como Estrella Polar. Aldebarán.1. que refleja bien claramente lo que nos ofrece la realidad exterior (las estrellas) y lo que le añade la interpretación de la mente humana. nos puede ser muy ilustrativa la analogía o metáfora de las constelaciones del Zodíaco. luego las unió con una línea imaginaria (integración) y. Véase. le asignó un cierto significado teorizando (“es un Oso”. La mente humana las une con líneas: Integración 4. Agosto 2005 . “un Toro”. finalmente. Desde la más remota antigüedad. en la Figura 9. 1. La mente humana le pone nombres: Categorización 3. la mente humana realizó un proceso similar al que estamos describiendo: primero ubicó un grupo de estrellas en el cielo entre miles y miles de ellas. etc. La mente humana le asigna un significado: Escritura de teoría Bibliografía: 8 Material elaborado para el proyecto Margarita. la Osa Mayor.infanciaenred. Disponible en www. (categorización). “un León”.ar/margarita/etapa2/PDF/007.

Agosto 2005 . 2004.ar/margarita/etapa2/PDF/007.infanciaenred. España. o Martínez Miguélez.org.o Barney. y Corbin. Ciencia y Arte en la Metodología Cualitativa.ve/miguelm/cienciayarte. Conceptos básicos en investigación cualitativa. J. (Opfyl).pdf. En: Ejercicios para los trabajos prácticos 2003. Edit. (1991). o Santos. Anselm. Ejemplo de los diferentes procedimientos utilizados en el método comparativo constante de Glaser y Strauss. Disponible en www.. o Monteverde Ana Clara (2003) El análisis cualitativo. México. (1990) Hacer visible lo cotidiano. En http://prof.usb. SA. Glaser. o Strauss. Trillas.html Consultado el 25 de julio de 2005 Investigación y Estadística I Cuadernos de la Oficina de Publicaciones de la Facultad de Filosofía y Letras 9 Material elaborado para el proyecto Margarita. Investigación y Estadística I Cuadernos de la Oficina de Publicaciones de la Facultad de Filosofía y Letras (Opfyl). Madrid. Teoría y práctica de la evaluación cualitativa de centros escolares.. The discovery of Grounded Theory. New York. Strauss. Ediciones Akal. Strategic for qualitative research. (1967). A. En: Lecturas de investigación cualitativa II 2004. Aldine Publishing Company.. Miguel A. Miguel.

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