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ESTRUCTURA Y FUNCIÓN DE LA COMUNICACIÓN EN LA SOCIEDAD- Lasswell, H. D. 1927

ESTRUCTURA Y FUNCIÓN DE LA COMUNICACIÓN EN LA SOCIEDAD- Lasswell, H. D. 1927

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t Y funcion de la comunlcaclon en la

Estmc ura

sociedad*

Harold D. Lasswell

Harold D. Lasswell, sociologo nortea~er~~=o~sn:~~6 z: ana 1902 Profesor en la Umvemdad e a, . . de

dres 'ioneros de la investigacion sobre comunicacion pa Y: ecialista en /emas de psicologia poUtlca, su memasas. , sp i ada en su celebre «paradlgma», ha tadologlad, esquemadet l~ pautas fundamentales de la mass

constitui a una .

communication research norteamericana.

1 ' 1 « The Structure and Func-

* Publicado ongtnalrnente con e tttu 0 B ( d) The Com-

o • • S . ty» en Lyman ryson e .,

uons of Communicatton ~n octe Reli ious and Social Studies, Nueva murucation of Ideas, Institute fo~ l~~~l Reeditado en B.B. Berelson/M. York" Harper & Row, Nueva Yor " .

Jano~'itz(eds,), (1955) (edicion revisade).

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EI acto de la comunicaci6n

Una manera canveniente de describir un acto de cornunicacion es la que surge de la contestacion a las siguientes preguntas:

"Quien dice que

en que canal a quien

y can que efecto?

EI estudio cientlfico del proceso de cornunicacion tiende a concentrarse en una U otra de tales preguntas. Los eruditos que estudian el «quien», eI comunicadar, contemplan los factores que inician y guian el acto de la comunicacion L1amamos a esta subdivision del campo de investigacion analisis de control. Los especialistas que enfocan el «dice que» hacen analisis de contenido. Aquellas que cantemplan principalmente la radio, la prensa, las peliculas y otros canales de comunicacion, estan hacienda analisis de medios. Cuando la prcocupacion primordial se centra en las personas a las que !Iegan los medios, hablamos de analisis de audiencia. Y si lo que interesa es el impac to sobre las audiencias, el problema es el del anti/isis de los efectos?

La utilidad de estas distinciones depende, par completo, del grado de reflnamiento que se considere apropiado para un objetivo cientiftco a administrativo dada. A

1. Para mas detalles, "ease la Introduccion en Harold D. Lasswell, Bruce L. Smith y Ralph o. Casey, Propaganda, Communication and Public Opinion: A Comprehensive Reference Guide (1946).

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menudo, es mas sencillo cornbinar el analisis de audiencia y el de efecto, por ejernplo. que mantenerlos separados. Por otra parte, puede interesar concentrarse en cl analisis de contenido, y can este fin subdividir el campo en dos zonas distintas: el estudio de los datos, centrado en el mensaje, y el estudio del estilo, centrado sabre la organizaci6n de los elementos que componen el mensaje.

Estructura y funci6n

A pesar del atractivo que pueda ofrecer tratar estas catcgortas con mayor detalIe, el presente cornentario tiene un objetivo diferente. No nos interesa tanto dividir el acto de comunicaci6n como contemplar el acto en su totalidad, en relacion con todo eI proceso social. Todo proceso puede ser examinado bajo dos marcos de referencia, a saber, estructura y funcion, y nuestro analisis de cornunicacion versara sobre las especializaciones que comportan ciertas funciones, entre las cuales cabe distinguir clararnente las siguientes: J) la supervision 0 vigilancia del entorno, 2) la correlaci6n de las distintas partes de la sociedad en su respuesta al entorno, y 3) la transmisi6n de la herencia social de una generaci6n a la siguiente.

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bios que se produzcan en el entorno a fin de mantener clicho equilibrio. EI proceso de rcspuesta exige rnaneras especializadas alas partes del todopara conseguir una accion armoniosa. Los ani males rnulticelulares especializan sus celulas para la funci6n del contacto externo y para la correlacion interna. Asl, entre los primates. la especializacion viene ejernplificada por 6rganos tales como el oido y el ojo, y el propio sistema nervioso. Cuanclo las pautas de recepcion y diseminaci6n de estimulos funcionan de manera adecuada, las diversas partes del animal actuan concertadamente con respecto al medio ambiente (<<alimentarse». «huir-», «atacar-»).

En algunas scciedadcs animales, ciertos miembros desempeftan misiones especializadas y vigilan el entorno. Los individuos actuan como «centinelas ». separados del rebano 0 manada v crcanclo un estado de alarma cacla vez que ocurre un cambro alarmante en los alrededores. EI trompeteo, cacareo 0 chillido del centinela basta para poner a todo el grupo en movimiento. Entre las actividades emprendidas par «Iideres» especializados se cuenta la e!)timulaci6n intema de «seguidores» para adaptarse ordenadamente a las circunstancias pregonadas por los cent inelas.

En un organismo individual, altamente diferenciado, los impulsos que llegan y los que salen de 01 son transmitidos a 10 largo de fibras que establecen una conexi6n sinaptica- con otras fibras. Los puntas criticos en el proceso se encuentran en las «estaciones de relevo», donde el impulso que llega puede ser demasiado debil para alcanzar el umbral que haee entrar en acci6n el vinculo siguiente. En los centros superiores, corrientes separadas se modifican unas a otras, produciendo resultados que difieren en numerosos aspectos del resultado final, cuando cada una puede continuar por un camino propio. En toda estacion de relevo hay carencia de conductibilidad, conductibilidad total 0 conductibilidad intermedia. Las mis-

Equivalencias biol6gicas

A riesgo de suscitar falsas analogi as, podemos lograr una adecuada pcrspectlva de cualquier sociedad humana cuando estudiamos la comunicaci6n como una caracteristiea de Ia vida en todos sus niveles. Un ente vivo, ya este relativamente aislado 0 bien en asociaci6n, tiene procedimientos especializados en cuanto a 1a recepci6n de estimulos a partir del entorno. Tanto el organismo monocelular como el grupo de multiples miembros tiendcn a conservar un equilibric interno y a responder a los cam-

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2. Sinaptica se refiere al Ingar de conexion entre dos neuronas. (N. deE.).

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mas cal.egorfas se apl ican a [n que ocurre entre miembros de una sociedad animal. E1 astuto zorro puede acercarse al gallinero de tal modo que procure unos estimulos demasiado leves para inducir al centincla a dar la alarma, 0 bien cabe que el animal atacante eli mine al centinela antes de que este pueda proferir mas que un leve gemido. Evidentemente, existen todas las gradaciones posibles entre conductibilidad total y ausencia de conducrihilidad.

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La interdependencia, dtferenciaclon y actividad de los centros corticales y subccrricales deun organismo individual. Por tanto, los marcos de observaci6n hallados en tales puntos son los mas variables, refinados e interactivos entre todos los marcos de la comunidad mundial.

En el otro extremo se encuentran los marcos de observacion de los habitantes de regiones aisladas. En general no se da el caso de que las culturas primitivas csten totalmente virgenes de la civilizacion industrial. Tanto si nos lanzamos en paracafdas sobre cl interior de Nueva Guinea, como si aterrizamos en las vertientes del Himalaya, no encontraremos una tribu total mente desconectada del mundo. Los largos hilos del comercio, del celo misionero. de la exploraci6n aveuturera y del estudio cicntffico. est como Los de la guerra a escala rnundial, llegan a los puntos mas distantes. Nadie se encuentra totalmente al margen de este mundo.

Entre los prirnitlvos. la forma final asumida par la comunicaci6n es la balada 0 el cuento. Sucesos lcjanos al mundo modernu, sucesos que llegan en forma de noticia a las audiencias metropolitanas, quedan reflejados, par debilmente que sea, en el material temat.ico de canlantes y recitadorcs de baladas. En estas creacinnes, remotos lidcres politicos pueden aparccer repartiendo ticrras e-ntre los campesinos 0 reslahleciendo la abundancia de la caza en las montaftas ,

Cuando remamos agua arriba en el flujo de la comunicaci6n, observamos que la fund6n de relevo para los nomadas y Los tribenos mas alejados es realizada a veces por Los habitantes de poblados sedentarios con los que aquellos entran en contacto. EI agente del relevo puede ser el maestro de escuela, cl medico, el juez, el recaudador de impucstos. el policia, el soldado, el vendedcr ambulante, cl vagabundo, el misionero 0 el estudiante. y en cualquier caso es un nudo ell la red de noticias y comentarios.

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EI caso de la sociedad humana

Cuando examlnamos el proceso de comunlcaclon de cualquier Iugar 0 estado de la comunidad mundial, observamos tres categorias de especialistas. Un grupo vigila cl entomo politico del estado como un todo, otro correlaciona la respuesta de todo el estado al entorno, v un tercero transmite ciertas pautas de respuesta de los viejos a los j6venes. Diptomaucos. agregados y corresponsales extranjeros representan a quienes se especializan en el entorno. Editorcs, pcriodistas y locutorcs soncorrclatores de la respuesta interna. Los pedagogos, en familia y en la escuela, transmiten ellegado social.

Las cornunicaciones que se originan fuera pasan a traves de secuencias en las que diversos emisores y receptores cstan vinculados entre 51. Supeditados a modificaci6n en carla punto de relevo en la cadena. los mensajes originados a partir de un diplomatico 0 de un corresponsal en el extranjero pueden pasar a travcs de despachos editoriales y lIegar finalmente a mlly amplias audiencias.

Si nos imaginamos el proceso de informacion a nivel mundial como una scric de marcos de atenci6n. cs posible describir la frecuencia can la que un contenido es puesto en conocimiento de individuos y grupos. Podemos investigar el punto en el que deja de haber «conductibtlidad». y podemos examinar la gama entre «conductibtlidad totab> y «conductibilidad minimal>. Los centros metropolitanos y politicos del mundo tienen mucho en comun can

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Equivalencias mas detalladas

o bien, para expresarlo de otra manera. hay comunicacion en dos sentidos cuando las funciones de cnviar y recibir son efectuadas con la misma frecuencia por dos 0 mas personas. Suele suponerse que una conversaclon es una pauta de comunicacion en dos sentidos (aunque los mono logos son bien conocidos}. Los modernos instrumcnt05 de comunicaci6n de masas otorgan una ventaja enorme a quienes controlan los talleres de impresion, equipos de radiodifusi6n y otras formas de capital fijo y especializado. Pero deberia tenerse cn cuenta que las audicncias «replican» (talk back), tras una cierta demora, y rnuchos «controladores» (gase-keepersv de mass-media emplean metodos cientfffcos de sondeo de opinion a fin de acelerar este cierre del circuito.

Los circuitos de contacto en dos direcciones se hacen presentes particularmente en los grandes centros metropolitanos, politicos y culturales del mundo. Nueva York, Moscu. Londres y Paris, por ejemplo, se encuentran en Intense contacto de doble direccton. incluso cuando el volumen del flujo es drasticamente reducido (como ocurre en Moscu y Nueva York). Incluso hay puntos relativamente insignificantes que se convierten en centres mundiales al ser convertidos en capitales (Canberra en Australia, Ankara en Turquia, 0 el Distrito de Columbia en Estados Unidos), Un centro cultural como la Ciudad del Vatieano manttene una intensa relaci6n de dos direcciones can los centros dominantes de todo el mundo. Ineluso centros de producci6n espccializada como Hollywood. pese a su preponderancia en cuanto a material saliente, reciben un enorme volumen de rnensajes.

Cabe establecer otra distincion entre control de mensajes y centros 0 grupos de manipulacicn de rnensajes. El centro de rnensajes en el vasto edificio del Pentagono, en el Departamento de Guerra de Washington, transmite -s610 can algunos cambios accidentales- los mensajes entrantes a otros dcstinatarios. Tal es la rnision de los taHeres de tmpresion y de las distribuidoras de libros, la de los expedidores, operadores y rnensajcros rclacionados con la comunicacion telegrafica, y la de los tecnicos rela-

Los procesos de cornunicacion de Ia sociedad huluana, una vez examinados detalladamente, revclan numerosas equivalencias con las funciones especializadas que se encuentran en el organismo ffsico y en las sociedades anlmales inferiores. Asi, porejemplo, los diplornaticos de un estado se encuentran esparcidos por todo el mundo y envtan mensajes a unos pocus puntos focales. Evidentemente, estos infurmes proceden de muchas fuentes y solo Ilegan a UilUS pocos, donde se relacionan entre si. Mas tarde, Ja secuencia se amplla en abanico bajo la pauta de unos pocus en direccion a muchos, como ocurre cuando un ministro de Asuntos Exteriores pronuncia un discurso en publico, cuando se publica un articulo en la prensa, 0 euando cs distribuido un noticiario en los cines. Las lineas salientes del entorno exterior del Estado son funcionalmente equivalentes a los canales afercntes que envian los impulsos nerviosos cntrantes al sistema nervioso central de un solo animal, y a los medias can los que se disemina Ia alarma en un rebano, Los impulsos salientcs, 0 eferentes, presentan unos paralelos correspondientes.

EI sistema nervioso central del cuerpo s610 en parte esta implicado en el flujo total de impulsos aferentes-eferentes. Hay sistemas automaticos que pueden actuar unos respecto a otros sin afectar en absoluto a los centros «supcriores». La capacidad del entorno intet-ior es mantenida principal mente par medio de las especializaciones vegetativas 0 autonomas del sistema nervioso. Similarrnente, son muchos los mensajes que, en el interior de cualquier Estado, no pasan par los canales centrales de comunicacion sino que surgen en el seno de familias, vecindarios, tiendas, equipos de trabajo y otros contextos locales. En su mayor parte, el pruceso educacional es llevado a cabo del mismo modo.

Otra serie de equivalencias significativas estan relacionadas can los circuitos de comunicacion, que son predominantemente de un sentido 0 de dos sentidos, scgun el grado de reciprocidad entre cornunicadores y audiencia.

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cionados con las emisoras de radio y television. Estos expedidorcs de mcnsajes contrastan con quienes de alguna manera modifican el contenido de 10 que se ha dicho. funcion que es propia de editores, censores y propagandistas. Al hablar de los especiafistas del simbolo en general, los dividimos. per- consiguiente, en manipuladores (0 controladores) y expedidores; el primer grupo suele modificar el contenido, cosa que no hace el segundo.

pedes no humanas.' Gracias a los datos aportados por el habla (y otros actos de comunicacion), es posible invest igar la sociedad humana en term in as de valores, es decir. con respccto a unas categorias de, relaciones que son objetos reconocidos de gratificacion. En Estados Unidos, por ejemplo, no se requiere una elahorada tecnica lit: estudio para discernir que poder y respeto son valores; nos es posible dernostrarlo escuchando testimonies y observando 10 que se haee cuando se presenta una oportuuidad.

Es posible establecer una Iista de los valores comunes a cada miembro del grupo elegido para la investigaci6n, y adernas podernos descubrir el orden de irnportancia con que tales valores son percibidos. Es posible clasificar a los miembros del grupo de acuerdo con su posici6n en relaci6n con Ius valores. En 10 que a la civilizacion industrial se refiere. no vacilamos en afirrnar que poder, riquera, respeto, bienestar e inteligencia se cuentan entre los valores. Si nos paramos en esta lista, que no es exhaustiva, nos cabe describir. en base a los conocimientos disponibles (por fragmentarios que estes puedan ser), la estructura social de la mayor parte del mundo. Puesto que los valores no estan equitativamentc distribuidos, la cstructura social revela mayor 0 menor concentracion de poder, de riqucza y de otros valores en unas pocas manos. En ciertos lugares, esta concentracion pasa de una generacion a otra, formacion de castas en \'~Z de constituir una sociedad movii.

En toda socicdad, los valores son modelados y distribuidos de acuerdo con unas normas mas 0 menos dis tintivas (institucionesi. Las tnstituciones induyen comunicaciones que son invocadas como apoyo de la red de accion como un todo. Estas comunicaciones son la ideologia. Par 10 que se refiere al pcder. cabe distinguir entre la doctrina polrtica, laf6rmula pol itica y la miranda+ En Estados

Necesidades y valores

Que hayamos senalado varias equivalencias funcionales y estructurales entre la comunicaci6n en las sociedades humanas y la comunicaci6n en los organismos vivos no significa que podamos investigar provechosamente el proceso de comunicaci6n en Estados Unidos 0 en el mundo a n-aves de metodos especial mente apropiados para investigar ani males inferiores U organismos ftsicos individuales. En psicologia comparada, cuando describimos parte de los entornos de una rata, un gato 0 un mono (es dccir. una parte del medio ambiente que atrae 1a atencion del animal), no podemos hacerle preguntas a 1a rata y utilizamos otros medios de percepclon inferente. Cuando son seres humanos los objetos de nuestra invcstigaci6n, podemos entrevistar a1 gran «animal parlante». (No se trata de que tengamos que aceptar todo al pie de la letra. A veces, concluimos 10 opuesto de 10 que una persona dice que intenta hacer. En este caso, dependemos de otras indicaciones, verbales y no verbales.)

Tal como hemos dicho, es posible estudiar las formas vivas como agentes modificadores del entorno en proccso de satisfacci6n de necesidades y, por tanto, de mantener un estado firme de equilibrio interno. Alimentos, sexo y otras actividades que implican cl medio ambiente pueden ser examinados sobre una base comparativa. Puesto que los seres humanos muestran reacciones de habla. podemos investigar muchisirnas mas relaciones que en las es-

3. Debfdamente tratado, el acontecimiento hablado puede ser descritocon tanta facilidad y vahdez como muchos sucesos no hablados que son utthzados. mas convenctonalmenre. como datos 1:11 las investigaciones cienttficas.

4. Miranda es palabra latina que significe «cose para ver-» (N. de T.).

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Unidos. el individualisrno representa la docn-ina. los parrafos de Ia Constitucion, la formula, y las ceremonias y leyendas de la vida publica, las mirandas. La idcologia es comunicada a la joven generaci6n a traves de agentes especializados como el hagar y la escuela.

La ideologia s610 es una parte de los mitos de una sociedad determinada. Pueden existircontraiJeulogias dirigidas contra la doctrina, las formulas y las mirandas dominantes. Hayen dia, la estructura del poder en las politicas mundiales se halla profundamente afectada par el contlicto ideologico, asi como par el papel desempenado par dos potencias gigantes, Estados Unidos y la Union Sovietica. Las elites dirigentes se consideran unas a otras como enemigos potcnciales no s610 porque las diferencias entre Estados pueden cristaiizar en una guerra, sino tambien, en un senti do mas apremiante, porque la idcologia del otro puede atraer a elementos disidentes en un pais y debilitar la posicion de poder intemo de cada clase dirigente.

Conf'[lcto social y comunfcaci6n

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En cstas circunstancias, un elemento dirigente se muestra receloso del otro y confia en Ia comunicaci6n como medio para conservar el poder. Por tanto, una de las funciones de Ia comunicacion es la de facilitar informacion acerca de 10 que esta hacienda la otra elite, asi como sobre su poderfo, Dado el temot- de que los canales de informacion csten contrclados par los otros, con el fin de retener y deformar, existe In tendcncia a reeurrir a una vigilancia secreta. Par consiguiente, el espionaje internacional se intensifica por encima del nivel usual en tiempo de paz, y ademas se hacen esfuerzos para «enmascarar» la propia identidad a fin de contrarrestar Ia vigilancia del enemigo potencial. Por otra parte se emplea 1a comunicaci6n con el prop6sito de establecer contacto can audiencias situadas dentro de las fronteras de la otra potencia.

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Estas divers as actividades se manlfiestan en el empleo de agentes abiertos 0 secretes pa.ra investigar al otro banda, en tareas de contraespionaje, en censure y restrtccion de viajcs, y en cmisiones de radio y otras actividades informativas a traves de las fronteras.·

Las elites dirigentes estan tam bien sensibilizadas respeeto de potenciales amenazas en el entorno interior. Aparte de emplear Fuentes de informacion abiertas. tambien se adoptan medidas secretas. Se taman precauciones para imponer «seguridad- a tantas cuestiones politicas como sea posiblc, Al propio tiempo,la idcologta de la elite es reafirmada y las ideologias contrarias son suprimidas.

Los procesos aqui esbozados son paralelos a fen6menos que cabe observar en el reino animal. Se emplean agendas espccializadas para mantenerse alerta frente a las amenazas y las posibilidadcs de acei6n que surninistra el entorno exterior. Paralelamente la vigilancia se ejerce tam bien sobre el entorno interior, puesto que entre los ani males inferiores es posible encom ra r ciert os pastores de rebano que dan muestras de terrier tanto a los ataques del interior como del exterior, mantenicndo una mirada intranquila sobre ambos entornos. Existen medias de vigilancia preventiva: ciertas especies disponen de medias bien eonocidos, par ejemplo la pantalla de hurno ltquido erni tida por el calamar 0 la coloraci6n del carnaleon. Sin embargo, no parece posible Ia equiparaci6n con Ia dis tincion entre los canales «secrete» y «abierto» de Ia sociedad humana.

Dentro de un organisrno el paralelo mas proximo a la revolucfon social serta el crecimiento de nuevas conexiones nerviosas con aquellas partes del cuerpo que rivalizan con las estructuras existentcs de la integraci6n central, y que pueden ocupar el lugar de estes. iPuede decirse que esto oeurre al desarrollar el embri6n en el vientre de Ia madre? 0 para tomar un proceso destructor, ipodemos decir. con razon, que se da una vigilancia interna can respecto al cancer, si los canceres compiten par los surninistros alimenticios del cucrpo?

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Comunicaci6n efictente

sonal destinado a reunir y diseminar la informacion, carente de una [or-macron apropiada, tergiversa 0 descuida continuamente ciertos hechos, si definimos los hechos como 10 que el observador objetivo y adiestrado podrfa hallar.

La falta de cualificaci6n puede, tambien. contribuir a

la ineficacia de la camunicaci6n. Con excesiva frecuencia el comunicador consigue su prestigio gracias a la utilizacion de hechos deliberadamente falsos 0 dcformados. En pas de la «pr-i nricia », el reportero da un cariz sensacionalista a una anodinaconferencia internacional y contribuye a la imagen popular de Ia poll tiea internacional COlT1D conflicto intenso y cronico, 0 pocu menos. Los espccialistas en comunicacion can frecuencia no logran mantenerse al dia en relaci6n con las nuevas tecnicas: piensese. por ejempio, en Ia reticencia con la que han aceptado los nuevas procesos audiovisuales- Y a pcsar de las investigaciones que se han hecho sabre ellenguaje, son muchos los comunicadores de rnasas que utilizan equivocadamente las palabras. Esto es 10 que ocurre. par ejemplo, cuando un corresponsal se deja absorber por el ambiente extranje~o y olvida que la audlencia de su pais no posee una equivalente expcriencia directa en 10 tocante a «Izquterda ». «centre» y otros terrninos semejantes.

Aparte de los factures de habilidad 0 capacidad, el nivel de la eficiencia sc ve a veces afectado por la estructura de la personalidad. Una persona optimista y decidida puede seleccionar los hechos que presenlan una visi6n de los acontecimientos nu matizada y, por tanto, exageradamente opt.imista. En cambio, personas pesimistas yexcesivamente cautelosas seleccionan elementos muy distintos y que vienen a confirmar sus males «presagios». Ha?, tarnbien diferencias importantes entre personas de diversa lucidcz y energia.

Algunas de las mas serias amenazas contra una comunicaci6n eliciente para la comunidad considerada como un todo se relacionan con los valorcs del poder. Ia riqueza y el respeto. Es muy posible que los ejemplos mas notables de dis torsion de poder se ofrezcan cuando el cun-

EI presente analisis implica la existencia de ciertos criterios de eficiencia 0 de ineficacia en la comunicaci6n. En la sociedad humana. 1a eficacia del proceso depende de las posibilidades de juicio racional que ofrece, Unjuicio racional implica objetivos de valor. En las sociedades animales, la comunicaci6n es eficiente cuando ayuda a sobrevivir 0 en cualquier otra necesidad especffica del grupo y cabe aplicar el mismo criterio a un organismo individual.

Una de las tareas de una sociedad racionalmente organizada cs la de descubrir y controlar todo factor que se interfiera con unacomunicaci6n eficiente. Ciertos factores limitativos son psicotecnicos, Las radiaciones destructivas, par ejernplo. pueden estar presentes en el medic aLI)biente y sin embargo pasar dcsapcrcibidas dchido a las limitadas posibilidades del organismo carente de medias para detectarlas.

Pero incluso las insuficiencias tecnicas pueden ser superadas por el conocimicnto. En los ultimos anos. las cmisiones de radio en onda corta han sido interferidas par alteraciones que, de no ser superadas. obligaran a preseindir de esta modaltdad de ernision. Durante los ultirnos anos, sin embargo, se han conseguido progresos en cuanto a facilitar sustitutos satisfactorios para una audici6n 0 una vision defectuosas. Un avance menos espectacular, pero no menos irnportante, ha side el descubrimicntc de como corregir unos habitos inadecuados de lectura.

Hay, desde luego, obstaculos deliberados en el camino de la comunicaci6n. como son la censura y la drastica supresion de los viajes. Hasta cierto pun to, los obstaculos puedcn ser soslayados mediante una habil evasion, pero es indudable que a la larga sera mas eficiente librarse de ellos par medio del consentimiento 0 de la coacci6n.

La ignorancia es un factor persistente cuyas consecuencias nunca han sido adccuadamentc invcstigadas. Aqui, ignorancia significa ausencia, en un punto determinado del proceso de la comunicacion, del conocimiento disponible en otro punta cualquiera de la sociedad. EI per-

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tenido de Ia comunicaci6n es deliberadamentc ajustado para que se amolde a una ideologia 0 a una contraideologta. Las distorsiones rclacionadas con la riqueza no 5610 proceden de intentos para influenciar el rnercado, por ejemplo, sino tambien de unas concepciones rigidas del intcres economico. Un ejemplo tipico de ineficiencias relacionadas con el respeto (clase social) sc presenta cuando una persona de clase superior solo se relaciona can otras personas de su mismo estra to y 01 vida corregir su per-spectiva al entrar en contacto con miembros de las demas clases.

La investigaci6n en 1a comunicaci6n

La anterior lista de ciertos faetares que interfieren la eficiencia de la comunicaci6n indica los tipos de Investigaci6n que cabe realizar fructjferamente en eslabones representativos de la cadena de comunicaci6n. Cada agente es un vertice de factores arnbientales que se entrecruzan de forma aleatoria, Todo cl que efectue una funcion de relevo puede ser examinado en tcrrnmos de input y output, iOuc datos son sometidos a la atenci6n del eslabon de relevo? (Que es 10 que este transmite al pie de la tetra? (Que es 10 que dcscarta? cQue es 10 que reelabora? cOuc es 10 que anade? C:Como se relacionan las diferenctas en input y output con [a cultura y la personalidad? Al centestar a estas pregumas, es posible sopesar los diversos factares en eonductibilidad, ausencia de conductibilidad y conductibilidad modificada.

Ademas del eslab6n de relevo, debemos constderar cl primer eslabon de la secuencia de comunicaci6n. Al estudiar los centros de in teres del observador principal, se ponen en cvidencia dos series de influencias: los datos a los que esta cxpuesto, y los hechos de su entomo. Un agregado diplomanco 0 un corresponsal extranjero esta expucsto a los mass-media y a Ia charla privada; aslmlsmo. pueden eontar soldados, medir emplazamientos de canones, ano-

tar horas de trabajo en una fabrica, y ver Ia mantequilla y

el iamon que hay en cada mesa. .,

J En realidad, es uul considerar el ma~co ~~ ate?ClOn

del escalon de rel~v?: as! como ~el esla~~l~~~:C~~~'. ill terminos de expostcion a los medics y a . debit 1 de los factores exteriores a los mcdlos es. muy

~~~~ caso de muchos operadores de relevos, llue.ntras que

d . . d dablc importancia en 10 que se reficre al ob-

a quicre In U

servador principal.

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Masas y publtcos

Hay ue senalar que no toda persona es n:iembro del

'blieo ~undial aunquc pertenezca, hasta cierto punto, ~f de (obs~rvadores») del mundo. Para pertenecer.a a grupo . _ oseer unos stmbolos de referencia esta ma~a ~~S~~tO~e ~cnga un simbolo de referencia para comuneys. Tk Nort~america, el hemisfcr-io occidental 0 el Nueva or, d I upo de obser-

1 bo es miembro, respectivamente, e gr . f. . .

~a~io~ de Nueva York, Norteamerica, el h,emls cno fCc~~

~f.~~~{ ~~;;~\?~r~~e~~~~~~~~r;~~t~t~~I~:I~r~C~~i~ad

p~blica en Nueva York, 0 que afecte exprcsamente a

Nueva York. . l no sc li-

El publico de Estados Unidos, pur ejemp ?, d d.

. dadanc ue los no em a arIOS

:~!av~v~~~~~~lll J;~a frO~!~:~ ;u~de~ tra~~r U:~7~~~~i

ciar las politic as nortca~encana~. Erbl L:aIDd IlpO~blico nor-

. E d Unidos es miem ro e

i:.e;~;i::~O .. ~~e~t~ que .se ncc:.~t~e :~grU n:::,a~b~~e d~l:

atencion paslv~_ Un md~vbll~~o ~lnd() aspira a influenciar masa y se convierte en pu ICO C

en la vida publica.

Grupos de sentiroiento y publlcos

E .: , tener en cuenta otra limitaci6n antes de S precrso na persona poder clasificar correctamente a un grupo 0 a u

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3· MORACAS, Sociolujl;;a II

dada como miembro de un publico. Las demandas respecto a la politica publica pueden ser objeto de debate. EI publico rnundial es relativamcnte dcbii y subdesarrollado, en parte pot-que suele estar subordinado a unas zonas de sentimientoeri las que no se per-mite debate alguno sobre las cucstioncs politicas. Durante una guerra 0 una crisis belica, por cjcmplo, los hahitantes de una region se ven abrumadoramente obligados a aceptar ciertas imposiciones poltticas. Puesto que el desenlace de un conflicto depende de la violencia, y no del debate, en tales condiciones no hay publico. Hay una red de grupos unidos por el sentimiento que actuan como multitudes y, por consiguiente, no toleran disensiones."

A partir del citado analisis. esta claro que hay observacion , publico y areas de sentirniento con diversos grados de intluencia en la politica mundial. Estas zonas estan relacionadas con las ca ractertsticas estructurales y funcionales de la suciedad mundial, y especial mente del Poder mundial. Es evidente, por ejemplo, que Ius potencias mas [uertes tienden a estar agrupadas en fa misma area de atencion, puesto que sus elites dirigentes se miran entre S1 COUlD una grave amenaza potencial. Las potencias mas fuertes prcstan, proporcionalmente, rnenor atencion a las potencias mas debiles que estas a las primeras, ya que las potencias mas fuertes sue len set- Iuentes mas importantes de amenaza, 0 de proteccion. para las mas debiles, que estas para las mas fuertes."

La estructura de observacion dentro de un Estado es un indice valioso del grado de integraci6n del Estado.

5_ La distinclon entre la «mu ltitud » y cl «publico» fue tr-azada en los textos tie cnuca ttallanos. franceses y alemanes que surgieron alrededor del uso generalixado, por parte de Le Bon, del concepto de multitud. Para un sumarto de esta literatura, debido a un erudito que mas tarde se convirtio en uno de los mas producrivos cient ificos sociales en este campo, veasc Robert F. Park. (1904).

6. Las proposiciones expuestas en ese parrafo son hipotesls prcpias para scr abarcadas por la teor-ia general del poder, a la que nO'> referimos en otros parrafos de este articulo. vease tambien Harold D. Lasswell y Joseph M. Goldsen , "Public Attention, Opinion and Action», en The Intcrnationai Journal of Opinion and Attitude Research (1947), pp. 3 a II.

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Cuando las clases dirigentes temen a las masas. los dirigentes no compartcn la vision de la realidad del ciudadano media. Cuando Ia imagen de ia realidad que tienen los reyes, presidentes y gabinetes no puede circular a traves de todo eI Estado considerado en su conjunto, el grado de discrepancia muestra hasta que punto los grupus dirigentes basan su poder sobre Ia distorsion de la realidad.

o bien, para expresar la cuesti6n de otro modo: si la «verdad» no es compartida, los elementos dirigentes esperan un conflicto interne. antes que una acomodaci6n armonicsa al entorno exterior del Estado. Por cons iguiente, los canales de comunicaci6n son controlados con la esperanza de organizar la atencion de la comunidad en general, de tal modo que s610 lleguen respuestas consideradas como favorables para Ia posicion de poder de las clases dirigentes.

El principio del conocimiento equivalente

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Se dice a menudo, en tcorta democratlea, que la racionalidad de In opinion publica dcpende de sus conocimientos. No obstante, hay una gran amhiguedad en cuanto a la naturaleza del conocimiento, y a menudo se da a este termino una equivalencia con d conocimlento perfecto. Una concepcion mas rnodesta e inmediata no seria hablar de ilustraci6n perfecta sino de ilustracion equivalente. La estructura de observaci6n de una politica dada por un especialista totalmente eruregado sera mas elaborada y refinada que la del lego, y podemos tener la seguridad de que esta diterencia siempre existira. Sin embargo, es muy posible que el especialista yellego se muestren de acuerdo en los terminus amplios de la realidad. Uno de los objetivos que podria fijarse la socicdad democratica seria el de conseguir un conocimiento equivalente entre el del experto, el del dirigente y el del ciudadano.

Experto, dirigente )' ciudadano pueden tener la rnisma aprcciacion aproximada del crecimiento de la po-

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blacion en el mundo. Pueden compartir las mismas ideas generales sobre la probabilidad de una guerra. Nada tiene de fantastico imaginar que los control adores de los massmedia de comunicaci6n se situaran en cabeza para aportar un elevado grade de equivalencia en la sociedad entre la imagen del profano sobre las relaciones importantes, Y la imagen del experto y del dirigente.

Resumen

EI proceso de la comunicacion en la sociedad realiza tres funciones: a) vigilancia del entorno. revelando arnenazas y oportunidades que afecten a la posicion de valor de la comunidad y de las partes que la componen; b) correlaci6n de los componentes de la sociedad en cuanto a dar una respuesta al entomo; c) transmisi6n del legado social. En general, cabe encontrar equivalentes biologicos en las asociaciones humanas y animales, y en la economia de un organismo individual.

En la sociedad, el proceso de comunicaci6n revela caracteristicas especiales cuando el elemento dirigente teme al ambiente interior, asi como al exterior. Al calibrar la eficacia de la comunicacion en cualquier contexto dado, es necesario tener en cuenta los valores en juego, asi como la identidad del grupo cuya posicion se esta examinando. En las sociedades dernocraticas. las opciones racionales dependen del conocimiento, el cual, a su vez, depende de la comunicacion y, muy en especial. de la equivalencia de observacion entre dirigentes, expertos y profanos.

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Amilisis funcional y comunicacio'n d

e masas*

Charles R. Wright

Charles R. Wright soc' 'l

~ ynive;sidad de'Pen;~:::i:o{~eamiercdano, es profesoren e, a revtsta Public Opinion Q~arlem ro el Consejo Editor mas r~presentativos de la inv . ter~~, es uno de los autores tematirada de la mass co esttgacion funcionalista y sismrnumcauon research clasica,

Mas: Publicad.o originalmente con el titu .'

d C?mmumcation», en Public 0 .. 10 «Functional Analysis and

pro uCld? en L.A. DexterlD.M. !'tnlOn Quarterly, n.? 24,1960, reCommumcations. The Free PressWGh,lte (eds.), People, Society and Itase, , encoe, 1964.

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