Primera Parte

INDICE
1. Acerca de la ciencia 1.1 La más fundamental de las ciencia 1.2 El lenguaje de la ciencia 1.3 El método científico 1.4 La actitud científica 1.5 Las hipótesis científicas 1.6 Ciencia, tecnología y sociedad 1.7 Ciencia, arte y religión 1.8 Perspectivas UNIDAD I: MECÁNICA 2. El movimiento 2.1 El movimiento es relativo 2.2 Rapidez 2.3 Velocidad 2.4 Aceleración 2.5 Caída libre: rapidez adquirida 2.6 Caída libre: distancia recorrida 2.7 Resistencia del aire y objetos que caen 2.8 Rapidez adquirida, distancia recorrida 3. Primera ley del movimiento: inercia 3.1 El movimiento según Aristóteles 3.2 Copérnico y el movimiento de la Tierra 3.3 El movimiento según Galileo 3.4 Ley de la inercia de Newton 3.5 La masa, una medida de la inercia 3.6 Otra vez el movimiento de la Tierra 4. Segunda ley del movimiento: fuerza y aceleración 4.1 Una fuerza provoca una aceleración 4.2 La masa resiste a la aceleración 4.3 Segunda ley de Newton 4.4 Estática 4.5 Fricción 4.6 Aplicación de una fuerza: presión 4.7 Explicación de la caída libre 4.8 Caída libre y resistencia del aire 5. Tercera ley del movimiento: acción y reacción 5.1 Las interacciones producen fuerzas 5.2 Tercera ley de Newton 5.3 Cómo identificar la acción y la reacción 5.4 Acción y reacción sobre masas diferentes 5.5 Porqué no se cancelan 5.6 El problema del caballo y el carro 5.7 La acción es igual a la reacción 6. Vectores 6.1 Cantidades vectoriales y escalares 6.2 Representación vectorial de una fuerza 6.3 Representación vectorial de la velocidad 6.4 Adición geométrica de vectores 6.5 Equilibrio 6.6 Componentes de un vector 6.7 Componentes del peso 6.8 Movimiento de proyectiles 6.9 Proyectiles que se mueven hacia arriba 8. Energía 8.1 Trabajo 8.2 Potencia 8.3 Energía Mecánica 8.4 Energía Potencial 8.5 Energía Cinética 8.6 Conservación de la energía 8.7 Máquinas 8.8 Eficiencia 8.9 Energía para la vida 12. La gravitación universal 12.1 La manzana que cae 12.2 La Luna que cae 12.3 La Tierra que cae 12.4 Ley de Gravitación Universal de Newton 12.5 Gravedad y distancia 12.6 Gravitación Universal 13. Interacciones gravitacionales 13.1 Campo gravitacional

13.2 Campo gravitacional en el interior de un planta

13.3 Peso e ingravidez 13.4 Mareas oceánicas 13.5 Mareas terrestres y atmosféricas 13.6 Agujeres negros 14. Movimiento de satélites 14.1 Satélites de la Tierra 14.2 Órbitas circulares 14.3 Órbitas elípticas 14.4 Conservación de la energía y movimiento de satélites 14.5 Rapidez de escape Unidad II: Propiedades de la materia 17. La naturaleza atómica de la materia 17.1 Los elementos 17.2 Los átomos son reciclables 17.3 Los átomos son pequeños 17.4 Pruebas de existencia de los átomos 17.5 Moléculas 17.6 Compuestos 17.7 El núcleo atómico 17.8 Los electrones en el átomo 17.9 Estados de la materia 18. Sólidos 18.1 La estructura cristalina 18.2 Densidad 18.3 Elasticidad 18.4 Comprensión y tensión 18.5 Cambio de escala 19. Líquidos 19.1 Presión en un líquido 19.2 Flotabilidad 19.3 Principio de Arquímedes 19.4 Efectos de la densidad sobre objetos sumergidos

19.5 Flotación 19.6 Principio de Pascal 20. Gases 20.1 La atmósfera 20.2 Presión atmosférica 20.3 El barómetro simple 20.4 El barómetro aneroide 20.5 Ley de Bolyle 20.6 Flotabilidad en el aire 20.7 Principio de Bernoulli 20.8 Aplicaciones del principio de Bernoulli Unidad III: Calor 21. Temperatura, calor y expansión 21.1 Temperatura 21.2 Calor 21.3 Equilibrio térmico 21.4 Energía interna 21.5 Cantidad de calor 21.6 Capacidad calorífica específica 21.7 La elevada capacidad calorífica del agua 21.8 Expansión térmica 21.9 Expansión del agua 22. Transmisión de calor 22.1 Conducción 22.2 Convección 22.3 Radiación 22.4 Absorción de energía radiante 22.5 Emisión de energía radiante 22.6 Ley de enfriamiento de Newton 22.7 El efecto invernadero 23. Cambio de estado 23.1 Evaporación 23.2 Condensación 23.3 Rapidez de evaporación y condensación 23.4 Ebullición 23.5 Congelación 23.6 Ebullición y congelación simultáneas 23. 7 Recongelación 23.8 Energía y cambio de estado 24. Termodinámica 24.1 Cero absoluto 24.2 Primera ley de la termodinámica 24.3 Procesos adiabáticos 24.4 Segunda ley de la termodinámica 24.5 Máquinas térmicas y la segunda ley 24.6 El orden tiende al desorden 24.7 Entropía

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Acerca de la Ciencia

Los adelantos de la ciencia han provocado muchos cambios en el mundo. Hace cincuenta años no conocíamos la televisión, los aviones a reacción, ni la manera de prevenir la polio, ni las picaduras dentales. Hace quinientos años se pensaba que la Tierra estaba inmóvil y que ocupaba el centro del universo. Nadie sabía porqué brillan las estrellas; pero hoy en día nos estamos preparando para viajar a ellas por medio del mismo tipo de energía que las hace brillar. La ciencia no es nueva. Data de la prehistoria, cuando por primera vez se descubrieron regularidades y relaciones en la naturaleza. Una de las regularidades era la forma de los patrones de estrellas que aparecían en el cielo nocturno. Otra era el ciclo del clima a lo largo del año: el comienzo de la temporada de lluvias o la época, en que los días se hacían más largos. La gente aprendió a hacer predicciones a partir de estas regularidades y a establecer paralelismos entre fenómenos que a primera vista parecían no tener relación alguna. Así fueron aprendiendo más y más acerca de los mecanismos de la naturaleza. Este acervo de conocimientos que crece constantemente es parte de la ciencia. Pero la parte principal está constituida por los métodos que usamos para adquirir estos conocimientos. La ciencia es una actividad -una actividad humanaademás de un conjunto de conocimientos.

1.1

La más fundamental de las ciencias: la física

La ciencia es el equivalente contemporáneo de lo que solía llamarse filosofía natural. La filosofía natural era el estudio de las preguntas acerca de la naturaleza que aún no tenían respuesta. A medida que se iban encontrando estas respuestas, pasaban a formar parte de lo que hoy llamamos ciencia. La ciencia contemporánea se divide en el estudio de los seres vivos y el estudio de los objetos sin vida, es decir, en ciencias de la vida y ciencias físicas. Las ciencias de la vida se dividen en áreas como la biología, la zoología y la botánica. Las ciencias físicas se dividen en áreas como la geología, la astronomía, la química y la física. La física es más que una rama de las ciencias físicas: es la más fundamental de las ciencia. La física estudia la naturaleza de realidades básicas como el movimiento, las fuerzas, la energía, la materia, el calor, el sonido, la luz y el interior de los átomos. La química estudia la manera en que está integrada la materia, la manera en que los átomos se combinan para formar moléculas y la manera en que las moléculas se combinan para conformar los diversos tipos de materia que nos rodean. La biología es aún más compleja, pues trata de la materia viva. Así pues, tras la biología está la química y tras la química está la física. Las ideas de la física se extienden a estas ciencias más complicadas, por eso la física es la más fundamental de las ciencias. Podemos entender mejor la ciencia en general si antes entendemos algo de física.

1.2

El lenguaje de la ciencia: la matemática

La ciencia hizo sus mayores progresos en el siglo XVI, cuando se descubrió que era posible analizar y describir la naturaleza por medio de las matemáticas. Cuando expresamos las ideas de la ciencia en términos matemáticos no hay ambigüedad. No tienen esos "dobles sentidos" que con tanta frecuencia confunden las discusiones de ideas expresadas en el lenguaje común. Cuando los descubrimientos acerca de la naturaleza se expresan matemáticamente es más fácil verificarlos o refutar1 los por medio del experimento. Los métodos de las matemáticas y de la experimentación condujeron al enorme éxito de la ciencia.

1.3

El método científico

El físico italiano Galileo Galilei (1564-1642) y el filósofo inglés Francis Bacon (1561-1626) suelen considerarse los principales fundadores del método científico: un método en extremo efectivo para adquirir, organizar y aplicar nuevos conocimientos. Este método consta básicamente de los siguientes pasos:

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Si bien las matemáticas son muy importantes para comprender la ciencia, ellas no serán el centro de atención de este libro. Este libro se centra más bien en lo que debería venir en primer lugar: las ideas y los conceptos básicos de la física, en español. Cuando se aprende la física principalmente por medio de descripciones que ayudan a visualizar las ideas y los conceptos, dejando las descripciones matemáticas en segundo término, y cuando se pospone la práctica de la resolución algebraica de los problemas (que a menudo tiende a oscurecer la física) para un curso posterior, se adquiere una mejor comprensión de los fundamentos conceptuales de la física.

Las teorías de la ciencia no son fijas. es una conjetura bien fundamentada. de acuerdo con el espíritu científico. Con todo. 2. De manera análoga. dicha hipótesis. es una síntesis de un gran acervo de información que abarca diversas hipótesis bien probadas y verificables acerca de ciertos aspectos del mundo natural. En el transcurso de los últimos cien años la teoría del átomo se ha refinado gracias a la obtención de nuevos datos experimentales. En la ciencia moderna los argumentos por apelación a la autoridad tienen escaso valor. 5.5 Las hipótesis científicas deben poder ser probadas Para que una hipótesis pueda ser llamada científica es menester que sea susceptible de ser probada. principalmente. una hipótesis acerca de la respuesta. En muchos casos. A manera de ejemplo. sólo lo hacen cuando encuentran una sólida prueba experimental de lo contrario o cuando una hipótesis conceptual mente más simple los obliga a cambiar de punto de vista. Por ejemplo. En éste. Quienes son honestos ante los hechos realizan mejores hipótesis. El éxito de la ciencia está más relacionado con cierta actitud que comparten los científicos que con un método particular. Los científicos deben aceptar sus resultados y otras evidencias experimentales aun cuando a ellos les agradara que fueran diferentes. 3. o al menos cuestionables. ley o principio debe ser cambiada o abandonada. En la mayoría de las 2 En tu educación no basta darte cuenta de que otras personas pueden tratar de engañarte. dicha idea debe ser cambiada o abandonada sin importar la reputación de la persona que la sostiene. no un punto débil. en tanto que los casos que parecen refutarla se distorsionan. el muy respetado filósofo griego Aristóteles (384-322 A. Las teorías científicas evolucionan atravesando etapas de redefinición y refinamiento. Una teoría científica. Las personas siempre han tenido la tendencia a adoptar reglas. experimentación y humildad ante los hechos. pero encuentra evidencia de lo contrario. sino.) afirmaba que los objetos en caída libre caían a una velocidad proporcional a su peso. Esta idea falsa se consideró verdadera durante más de 2000 años debido a la gran autoridad de Aristóteles. sin importar su reputación o el número de seguidores o defensores. De acuerdo con el espíritu científico. un buen acuerdo entre observadores competentes acerca de una serie de observaciones de los mismos fenómenos. Sin embargo. de acuerdo con el espíritu científico. Hacer una conjetura razonable -es decir. La posibilidad de refinar sus teorías es un punto fuerte de la ciencia. pues los científicos. Es más importante mejorar nuestras creencias que defenderlas. sino que están sujetas a cambios. un solo experimento verificable que demuestre lo contrario tiene mayor peso que cualquier autoridad. Los científicos dan a la palabra teoría un significado distinto del que tiene en el lenguaje cotidiano. se les resta importancia o se ignoran.C. cuando se adopta una idea. predicción. Predecir las consecuencias de esta hipótesis. no siempre ha sido la clave de los descubrimientos y adelantos de la ciencia. Realizar experimentos para comprobar estas predicciones. ya conservarlas aún mucho después de que se ha demostrado que son absurdas.Identificar el problema. resultado experimental. 1. Deben esforzarse por distinguir entre lo que ven y lo que desean ver. falsas. convicciones. los físicos hablan de la teoría del átomo. en general. ya que pensamos en las hipótesis científicas en términos de su verdad o falsedad. Si un científico cree que cierta hipótesis. 1. por otro lado.4 La actitud científica En la ciencia un hecho es. puede llamarse ley o principio. pero los científicos competentes tienen que ser expertos en cambiar de opinión. es que se preste particular atención a los casos que parecen confirmarla. Las suposiciones más comunes son a menudo las que menos han sido puestas en duda. que sólo se considera un hecho hasta que lo demuestre el experimento. Se trata de una actitud de curiosidad. Muchas personas piensan que "cambiar de opinión" es signo de debilidad. estar consciente de tu propia tendencia a engañarte a ti mismo. gran parte del progreso de la ciencia se ha debido a resultados obtenidos por ensayo y error. tienen una gran capacidad para engañarse a sí mismos. A primera impresión esto puede parecer extraño. por otro lado. como la mayor parte de 2 las personas. 1. Y lo más frecuente. Formular la regla general más simple que organice los tres ingredientes principales: hipótesis. . los biólogos han refinado la teoría celular. Aunque este método en forma de receta de cocina tiene cierto encanto. ideas e hipótesis generales sin cuestionar cabalmente su validez. Una hipótesis científica. ley o principio es verdadero. entonces. Es más importante tener una manera de probar que es errónea que tener un medio de probar que es correcta. una suposición que no ha sido verificada. creencias. Cuando una hipótesis ha sido probada una y otra vez sin contradicciones. los biólogos de la teoría celular. 4. la teoría no difiere de la hipótesis: es decir. por experimentos realizados sin conjeturas previas o por puro accidente.

1. De hecho. b. La tecnología. es sólo una especulación. pero la ciencia. A diferencia de la ciencia. y para lograrlo es necesario entender las reglas básicas de la naturaleza. arte y religión La búsqueda de un orden y un significado reviste diferentes formas: una de ellas es la ciencia. No hay manera de probar la posible falsedad de! enunciado b por lo que no es científico. Las raíces de estas tres formas datan de miles de años. la tecnología es un método para resolver problemas prácticos. Los átomos son las partículas de materia más pequeñas que existen. 1.6 Ciencia. Por más razonable que sea. no hay forma de demostrar que es falsa si nunca encontramos vida. La ciencia excluye el factor humano. Es menester que la comunidad posea estos conocimientos. de hecho. Muchos enunciados de este tipo son muy razonables y útiles. Una hipótesis cuya verdad puede probarse pero cuya falsedad no es susceptible de prueba no es una hipótesis científica. cuya existencia no pueden detectar los científicos c. técnicas y procedimientos para aplicar los descubrimientos de la ciencia. No sólo es posible probar que este enunciado es falso. así como e! de diversas figuras religiosas. Si un descubrimiento o una teoría científica nos parece desagradable tenemos la alternativa de hacer caso omiso de ella. El enunciado e es una afirmación cuya posible falsedad no puede ser probada. sino que. La forma científica de pensar se vuelve vital para la sociedad a medida que descubrimos hechos nuevos y que se hacen necesarias nuevas ideas para cuidar de nuestro planeta. Los científicos que pugnan por entender el funcionamiento de la naturaleza no pueden dejarse influir por sus propios gustos o los de otras personas. Algunos seudo científicos y otros supuestos sabios no están siquiera dispuestos a considerar la posible falsedad de sus enunciados. si quieres determinar si cierta hipótesis es científica o no. para evaluar el impacto que tendrá una planta industrial en proyecto. otra es el arte y otra es la religión. Esta hipótesis no es científica. los progresos tecnológicos deben juzgarse en términos del factor humano. La ciencia se ocupa de descubrir hechos y relaciones y de formular teorías para organizados. Aun si escudriñásemos los más lejanos confines del universo durante miles de años sin encontrar vida no probaríamos que la vida no existe "a la vuelta de la esquina". El Universo está rodeado por otro universo. ya ha sido probado. por ejemplo. La ciencia es un método para dar respuesta a preguntas teóricas. Los descubrimientos de los científicos pueden desagradar u ofender a algunas personas.cosas que nos preguntamos. investiga si existe una forma de probar que es falsa. Albert Einstein es el físico más grande de todos los tiempos Respuesta Sólo e! enunciado a es científico porque existe una manera de probar que es falso. Si Einstein no fuera e! físico más grande ¿cómo podríamos saberlo? Como e! nombre de Einstein inspira en general gran respeto. Pero las hipótesis científicas son diferentes. corno en el caso de la teoría de Darwin de la evolución. por ejemplo. Estos conocimientos también son necesarios a nivel individual. Einstein lo expresó muy bien cuando afirmó: "Una infinidad de experimentos no bastan para probar que estoy en lo cierto. es difícil de ignorar una vez que se ha desarrollado. Así que no debe sorprendernos que los charlatanes que buscan reconocimiento para sí mismos y para sus puntos de vista citen con frecuencia e! nombre de Einstein. Muchas personas culpan a la tecnología de la contaminación generalizada y del agotamiento de los recursos.7 Ciencia. pero un solo experimento puede mostrar que me equivoco. en cambio. El poder de la ciencia y la tecnología viene acompañado de la responsabilidad de mantener el equilibrio natural." Consideremos la hipótesis "existe vida inteligente en otros planetas en algún lugar del universo". pero están fuera del dominio de la ciencia. Si bien la verificación de un solo caso de vida inteligente en otro lugar del universo demostraría que es verdadera. Es importante que los ciudadanos comunes conozcan el funcionamiento del mundo para poder combatir problemas como la lluvia ácida. no es una hipótesis científica. No tenemos la alternativa de negamos a respirar aire contaminado o de vivir en una era sin energía nuclear. a tal grado que el potencial de la tecnología se ve oscurecido. para comprar productos en aerosol y para desechar materiales peligrosos. y hasta de la decadencia social en general. La tecnología puede darnos un mundo más limpio y más sano. tecnología y sociedad La ciencia y la tecnología son diferentes. es un favorito de los seudo científicos. Preguntas ¿Cuál de los siguientes enunciados es una hipótesis científica? a. el arte y la reli- . Es mucho más sabio combatir los peligros de la tecnología con conocimientos que con ignorancia. nos interesa encontrar maneras de averiguar si son verdaderas. como. el calentamiento global y los desechos tóxicos. Si no existe una prueba de su posible falsedad. Sus dominios se traslapan. ni por las ideas populares acerca de lo que es correcto. La tecnología incluye las herramientas. Otra diferencia entre la ciencia y la tecnología tiene que ver con sus efectos sobre la vida humana.

con las herramientas y conocimientos actuales. De manera similar. El conocimiento de las artes y de la ciencia nos proporciona una sensación de totalidad que afecta nuestra manera de ver el mundo y las decisiones que tomamos respecto al mundo y a nosotros mismos. De modo semejante. de manera que no se contradicen una a otra: son complementarias. degustamos y tocamos! 1. al parecer. ¡Qué afortunados somos! ¿Seremos en el futuro aún más capaces de realizar nuestros sueños? Nos encontramos. consideraremos la luz como una onda y después como una partícula. firmemente ancladas a la tierra pero apuntando al cosmos. La ciencia investiga los fenómenos naturales y el arte es la creación de objetos o eventos que estimulan los sentidos. Las catedrales. la ciencia describe el funcionamiento de la naturaleza. ¡Hay física en todo lo que vemos. en el umbral de un cambio importante en la historia de la humanidad. Cuando estudiemos la naturaleza de la luz. Vidas enteras transcurrían a la sombra de construcciones que deben haber parecido no tener ni principio ni fin. la luz puede ser lo uno o lo otro y debemos elegir entre ambos conceptos. Esta enorme concentración de energía humana estaba inspirada por una visión que trascendía las preocupaciones mundanas: una visión del cosmos. la literatura describe la experiencia humana: lo que experimentamos y lo que es posible experimentar. una encantadora actividad humana compartida por una gran variedad de personas que. Una persona realmente culta posee conocimientos tanto del arte como de la ciencia. La ciencia amplía nuestra percepción de la naturaleza. las ondas y las partículas son conceptos contradictorios. con la fe y la adoración de un ser supremo. sinagogas. más adelante en este libro. templos y mezquitas eran manifestaciones de la visión del mundo. En este sentido la ciencia y la religión son tan distintas como las manzanas y las naranjas. así como lo que es posible en la naturaleza.gión son distintos unos de otros. La ciencia se ocupa de sondear el orden de la naturaleza. Los objetivos de la ciencia y de la religión son muy diferentes. Pero lo que parece un final es en realidad un comienzo. La religión no se ocupa directamente de los métodos de la ciencia. la religión se ocupa del propósito de la naturaleza. y antes de que el embrión salga del cascarón. y otros que puedan viajar más allá. Cuanto más sabemos de ciencia. de modo que no hubo quien presenciara tanto el comienzo como la terminación de las obras. El tiempo necesario para construir estas naves es extremadamente corto comparado con el tiempo que se empleaba en construir las estructuras de piedra y mármol del pasado. pero para el físico ilustrado las ondas y las partículas se complementan y proporcionan una comprensión más profunda de la luz. ingenieros y artesanos más calificados se dedican a construir vehículos espaciales para orbitar la Tierra. sin embargo. la ciencia y las artes son comparables debido a que ambas son esfuerzos creativos que muestran cómo son las cosas y qué cosas son posibles. Son una prueba del ingenio. Hace unos cuantos siglos el mundo moderno de aquellos días empleó su talento en construir grandes estructuras de piedra y de mármol. Podemos adoptar la ciencia y la religión si realmente entendemos que tratan de distintos aspectos de la experiencia humana. similar a la última etapa de maduración de un embrión de pollo. ¿ Somos acaso como unos polluelos a punto de salir del cascarón para encontrar toda una nueva' gama de posibilidades? ¿Son nuestros viajes espaciales los primeros signos de una nueva era en la historia humana? . puede parecer que se encuentra en sus últimos momentos. olemos. llegan más y más lejos. El ritmo al que avanza la tecnología en nuestros días nos permite ver los frutos de nuestros grandes proyectos colectivos.que caracterizan al ser humano. talento e inteligencia humana? a. no es necesario elegir entre la ciencia y la religión. Ni siquiera los arquitectos y albañiles antiguos más longevos llegaban a ver el fruto de sus esfuerzos. La música e. Estas creencias y ceremonias también generan convivencia humana. La ciencia nos ayuda a predecir acontecimientos posibles en la naturaleza aun antes de que se hayan producido. Las creencias y las ceremonias religiosas tienen que ver. La construcción de algunas de estas estructuras tomó más de un siglo. Preguntas ¿Cuáles de las siguientes disciplinas implican grandes cantidades de pasión. Las estructuras que levantaban eran para las personas de aquellos tiempos como "naves de la fe". El arte b. Muchas de las personas que trabajan en la fabricación de las naves espaciales actuales ya habían nacido cuando Charles Lindbergh realizó el primer vuelo trasatlántico. oímos. la persistencia y la sed de conocimientos -cada vez más profundos. más nos apasiona nuestro entorno. en general. La ciencia Respuesta ¡Todas ellas! En este libro nos ocupamos de la ciencia. y adquieren cada vez más conocimientos sobre sí mismos y sobre su entorno de lo que eran capaces las personas del pasado. Las pirámides eran el monumento más grande del mundo según una cierta visión del universo. Para las personas que saben sólo un poco de física. Cuando se agotan los recursos del interior del huevo. no contradictorias. La literatura c. Por ejemplo.8 Perspectivas Hace más de 2000 años se invirtió una enorme cantidad de esfuerzo humano en la construcción de las grandes pirámides de Egipto. Hoy en día gran parte de nuestros científicos.

a. 6.7) ¿Por qué tenemos la responsabilidad de entender. c. realizado por la NASA. (1. b. aunque sea a un nivel básico.3) ¿Los hechos científicos son absolutos e inmutables? Explica tu respuesta. La ciencia se ocupa de cuestiones teóricas. ¿Por qué decimos que la física es la ciencia más fundamental? (1. y formulando reglas generales. Una teoría es un conjunto de conocimientos e hipótesis bien probadas acerca de algún aspecto de la naturaleza. o hipótesis.4) método científico (1. si la evidencia experimental las contradice. ¿Es esto un punto fuerte o un punto débil? Explica tu respuesta.4) teoría (1.3) ley (1. 1. Pero uno siempre termina por dejar la cuna.7) ¿En qué difieren la ciencia y la religión? (1. • Las matemáticas permiten expresar las ideas de la ciencia sin ambigüedad.1) ¿Por qué las matemáticas son importantes para la ciencia? ¿Por qué las reducimos al mínimo en este libro? (1. Compara tus razones. Con una inspiración similar a la de nuestros antepasados. apuntamos al cosmos. Términos importantes hecho (1. Menciona una razón para que el avance de la tecnología continúe. y la tecnología se ocupa de problemas prácticos. El método científico es un procedimiento para dar respuesta a las preguntas que nos hacemos acerca del mundo probando conjeturas razonables.4) Las teorías científicas están sujetas a cambios.5) ¿En qué difieren la ciencia y la tecnología? (1.2) ¿Qué es el método científico? (1. por más cómoda que sea. debe existir una manera de probar que es errónea? (1. deben ser cambiadas o abandonadas. 5. . ¿Por qué la ciencia tiende a ser un proceso para obtener conocimientos que se "corrige a sí mismo"? 2.4) hipótesis (1. Menciona una razón para detener el avance de la tecnología.2 Diseño de una nave espacial del futuro.La Tierra es nuestra cuna y nos ha servido bien. Nuevos descubrimientos esperan a quienes estén dispuestos a explorar el sistema solar y el espacio interestelar 1 Repaso del capítulo Sumario de conceptos La ciencia es una actividad además de un conjunto de conocimientos.4) Preguntas 1. • La física es la más fundamental de todas las ciencias. 2. 4. las reglas de la naturaleza? Piensa y explica 1. 3.4) ¿Qué significa decir que si una hipótesis es científica. 10. 9. 7. (1.3) principio (1. • Las hipótesis de la ciencia deben ser susceptibles de prueba. ¿Cuál puede ser el error de una persona que dice: "Pero eso no es más que una teoría científica"? 3.6 ) ¿En qué se parecen la ciencia y el arte? (1. • Las teorías se ven modificadas por nuevos resultados experimentales. ¡Vivimos tiempos muy emocionantes! Fig. 8.

lo describimos respecto a otro objeto. velocidad y aceleración. La diagonal (/) se lee "por". que entendían muy bien muchas de las ideas físicas que estudiamos hoy en día. o cuánto cambia alguna cantidad en cierto intervalo de tiempo. Hasta las cosas que parecen estar en reposo se mueven respecto al Sol y las estrellas. El movimiento es relativo. Aquí la palabra "por" significa "dividido entre". Y no lo consiguieron porque no entendían el concepto de razón de cambio. Un libro que está en reposo respecto a la mesa sobre la que está se mueve a unos 30 kilómetros por segundo respecto al Sol. Recuerda que las palabras razón de cambio indican que estamos dividiendo alguna cantidad entre el tiempo. Por ejemplo. Lo vemos en las actividades cotidianas de las personas. en las estrellas por la noche. Se puede usar cualquier combinación de unidades de distancia y tiempo para expresar una rapidez: millas por hora (mi/h). respecto a la pista. Cuando estudiamos el movimiento de algún objeto. Los capítulos siguientes te permitirán entender mejor estos conceptos. y aún más aprisa respecto al centro de nuestra galaxia. en los autos que pasan por la carretera. lo decimos con respecto a la superficie terrestre.I 2 Mecánica El movimiento Hay movimiento en todo nuestro alrededor. 2. La rapidez se mide siempre en términos de alguna unidad de distancia dividida entre una unidad de tiempo. los electrones que fluyen hacen la electricidad. kilómetros por hora (km/h). queremos decir. Nos dice qué tan aprisa ocurre un fenómeno. es decir. El movimiento está en todas partes. 2. o cualquier combinación que sea útil y conveniente.2 Rapidez Un objeto en movimiento se desplaza cierta distancia en un intervalo de tiempo dado. un auto recorre cierta cantidad de kilómetros en una hora. Es fácil reconocer el movimiento. Sería muy agradable que este capítulo te ayudara a dominar estos conceptos. Figura 2-1 El chita (guepardo) es el animal terrestre más veloz en distancias de menos de 500 metros y puede alcanzar una rapidez hasta de 100 km/h. cuando nos referimos a las velocidades de los objetos que nos rodean. con algo de paciencia. Es la razón de cambio a la que se recorre la distancia. En este capítulo aprenderás que el movimiento se describe en términos de las razones de cambio conocidas como rapidez. . pero no es tan fácil describirlo.1 El movimiento es relativo Todo se mueve. La razón de cambio es una cantidad dividida entre el tiempo. Hasta los científicos griegos de hace 2000 años. La rapidez es una medida de qué tan aprisa se mueve un objeto. pero basta con que te familiarices con ellos y seas capaz de distinguidos. y los electrones que vibran generan luz. Cuando decimos que un auto en las 500 Millas de Indianápolis alcanza una velocidad de 300 kilómetros por hora. por supuesto. es respecto a la superficie terrestre. se veían en grandes dificultades para describir el movimiento. En la tabla 2-1 se muestran algunas rapideces comparativas en distintas unidades. Cuando decimos que un transbordador espacial se desplaza a 8 kilómetros por segundo. centímetros por día (quizá para describir la rapidez de un caracol enfermo). A nivel microscópico hay movimientos que no podemos percibir directamente: los átomos en movimiento producen calor e incluso sonido. A menos que se indique lo contrario. en los árboles que se mecen al viento y. En este libro usaremos principalmente metros por segundo (m/s). años-luz por siglo. su movimiento es relativo a estos astros. La rapidez se define como la distancia recorrida por unidad de tiempo.

Si el viaje comienza y termina con rapidez cero esto no es posible. los de los autos destinados al mercado canadiense la expresan en kilómetros. es decir. Rapidez promedio Cuando alguien planea realizar un viaje en auto. a menudo le interesa saber cuánto tiempo le tomará recorrer cierta distancia. En 10 s el chita recorrerá 250 m. si recorremos 240 kilómetros en 4 horas veremos que: rapidez promedio = dis tan cia total recorrida 240 km = = 60 km / h int ervalo de tiempo 4 h Observa que cuando dividimos una distancia en kilómetros (km) entre un tiempo en horas (h). Si una chita mantiene una rapidez constante de 25 m/s. ¿Sería posible alcanzar esta rapidez promedio sin que la indicación del velocímetro exceda de 70 km/h? 2. ¿también sueles ejercitar tu cuerpo mirando a otros hacer abdominales? ¡Ejercita tu pensamiento! Siempre que encuentres preguntas como las anteriores en este libro piensa antes de leer las respuestas. sino que lo disfrutarás. por lo que la rapidez promedio suele ser muy diferente de la rapidez en cualquier instante. la respuesta queda expresada en kilómetros por hora (km/h). 60 s) recorrerá 1500 m. Pero ya sea que nos refiramos a la rapidez promedio o a la rapidez instantánea.2 El velocímetro de y en km/h. ¡una distancia mayor que 15 campos de fútbol! Si conocemos la rapidez promedio y el tiempo que dura el trayecto. reducir su rapidez a 0 km/h en un semáforo y luego aumentarla a sólo 30 km/h debido al tráfico. las rapideces promedio suelen ser apreciablemente inferiores a las rapideces instantáneas pico. nos desplazamos con muchas rapideces distintas en la mayoría de nuestros viajes. estamos hablando de la razón de cambio a la que se recorre la distancia. Un auto que viaja a 50 km/h puede quizá mantener esta rapi.a. recorrerá 25 metros cada segundo ¿Qué distancia recorrerá en 10 segundos? ¿Y en 1 minuto? Respuestas (¿Estás leyendo esto antes de formular en tu mente una respuesta razonada? De ser así. Todo auto tiene asociado al velocímetro un odómetro que mide la distancia recorrida. De esta manera no sólo aprenderás más. y en 1 minuto (es decir.Figura 2.) 1. no indica las distintas rapideces ni las variaciones que puedan haber ocurrido en intervalos de tiempo menores. Podemos conocer la rapidez de un auto en cualquier instante mirando el velocímetro. La rapidez promedio se define de la siguiente manera: rapidez promedio = dis tan cia total recorrida int ervalo de tiempo Es fácil calcular la rapidez promedio. Ciertamente el auto no viajará con la misma rapidez durante todo el recorrido. La rapidez en cualquier instante se conoce como un auto norteamericano da la rapidez instantánea. o rapidez instantánea. Los odómetros de rapidez instantánea en mi/h dez durante un minuto. Si ponemos la indicación inicial en cero al comienzo de un viaje y el odómetro marca 35 km media hora después ¿Cuál ha sido la rapidez promedio? b. 2. Lo único que le interesa al conductor es la rapidez promedio para la totalidad del trayecto. El auto puede recorrer una calle a 50 km/h. Preguntas 1. ya que cada intervalo con rapideces instantáneas inferiores a 70kmlh tendría que estar compensado por rapideces instantáneas superiores a 70kmlh para dar un promedio de 70 km/h. Si la conservara durante sólo un minuto recorrería menos de 1 km. la distancia recorrida será . Si conservara la misma rapidez durante una hora completa los autos destinados al mercado estadounidense expresan recorrería 50 km. Si la conservara durante sólo media hora recorrería únicamente la la distancia en millas. O bien. o sea. En la práctica. si recorremos una distancia de 60 kilómetros en un periodo de 1 hora. Puesto que la rapidez promedio es la distancia total recorrida dividida entre el tiempo total del desplazamiento. Por ejemplo. decimos que nuestra rapidez promedio es de 60 kilómetros por hora (60 km/h). 25 km. a.Tabla 2-1 Rapideces aproximadas en distintas unidades 20 km/h = 12 mi/h = 6 m/s 40 km/h = 25 mi/h = 11 m/s 60 km/h = 37 mi/h = 17 m/s 100 km/h = 62 mi/h = 28 m/s Rapidez instantánea Un auto no se desplaza siempre con la misma rapidez. mitad de esta distancia. dis tan cia total recorrida rapidez promedio = int ervalo de tiempo b. En la práctica.

indica 60 km/h. su dirección. El auto pasa junto a otro que viaja hacia el sur a 60 km/h ¿Viajan los autos con la misma rapidez? ¿Viajan con la misma rapidez? Respuesta Los autos viajan con la misma rapidez. En el capítulo 6 estudiaremos las cantidades vectoriales y escalares. Que la dirección sea constante significa que el movimiento ocurre en línea recta: la trayectoria del objeto no se curva. Cuando decimos que un auto viaja a 60 km/h estamos indicando su rapidez.4 Aceleración Podemos cambiar el estado de movimiento de un objeto haciendo cambiar su rapidez. ya que se mueven en direcciones opuestas. la diferencia es que la velocidad es una rapidez en una dirección dada. que sirve para cambiar de dirección. la velocidad 3 nos dice qué tan aprisa y en qué dirección. la rapidez es un escalar. Que la rapidez sea constante significa que el movimiento conserva la misma rapidez: el objeto no se mueve ni más aprisa ni más lentamente. El segundo es el freno. La razón de cambio de la velocidad se conoce como aceleración. El movimiento a velocidad constante es un movimiento en línea recta y con rapidez constante. si un cuerpo se mueve con rapidez constante a lo largo de una trayectoria curva. la velocidad es un vector. que se usa para aumentar la rapidez. En la siguiente sección veremos que hay buenas razones para distinguir entre rapidez y velocidad. En física hacemos una distinción entre ellas.distancia = rapidez promedio x intervalo de tiempo distancia = (25 mIs) x (10 s) = 250 m distancia = (25 mIs) x (60 s) = 1500 m Con un poco de reflexión verás que esta relación no es más que un reordenamiento de rapidez promedio = dis tan cia total recorrida int ervalo de tiempo 2. La rapidez describe qué tan aprisa se desplaza un objeto. Velocidad constante De la definición de velocidad se deduce que una velocidad constante requiere que tanto la rapidez como la dirección sean constantes. Por ejemplo. Velocidad variable Si la rapidez o la dirección (o ambas) cambian. ya que la dirección del movimiento cambia a cada instante. que sirve para reducir la rapidez. o ambas cosas. Un conductor que quiere adelantar a otro auto en una carretera de dos carriles desearía ser capaz de aumentar su rapidez y adelantado en el menor tiempo posible. El primero es el acelerador. Las cantidades que no tienen dirección se conocen como escalares. Pero si decimos que un auto se desplaza a 60 km/h hacia el norte estamos especificando su velocidad. la velocidad cambia. No es lo mismo rapidez constante que velocidad constante. pero con velocidades opuestas. Un auto tiene tres mandos que sirven para cambiar la velocidad. 2. Cualquiera de estos cambios constituye un cambio de velocidad. su velocidad no es constante porque su dirección está cambiando a cada instante. Figura 2-3 Un auto que se mueve en una trayectoria circular puede tener una rapidez constante.3 Velocidad En el lenguaje cotidiano podemos usar las palabras rapidez y velocidad indistintamente. . pero no una velocidad constante. se trata de una medida de qué tan aprisa cambia la velocidad respecto al tiempo: 3 Las cantidades con dirección se llaman vectores. Preguntas El velocímetro de un auto que se desplaza hacia el norte. En ocasiones nos interesa saber qué tan aprisa cambia la velocidad. El tercero es el volante. Dicho de manera muy sencilla. Ya que la aceleración es una razón de cambio.

es decir. La aceleración. Si aumentamos nuestra rapidez sin cambiar de dirección de cero a 10 km/h en 1 segundo. y no necesariamente ser veloz. Puesto que la aceleración es el cambio en la velocidad o la rapidez por intervalo de tiempo. observa que la unidad de tiempo aparece dos veces: una vez como unidad de la rapidez y otra como intervalo de tiempo durante el cual cambia la rapidez. adecuadamente. Si cambiamos la rapidez o la dirección. Preguntas 1. Si no. pero tu velocidad no será constante porque tu dirección está cambiando a cada instante. cambio de rapidez aceleració n (a lo l arg o de una línea ) = int ervalo de tiempo La rapidez y la velocidad se miden en unidades de distancia entre tiempo. De modo que tener buena aceleración significa ser capaz de "cambiar rápidamente". por lo que tienen la misma aceleración. Figura 2-4 Un auto acelera siempre que se produce un cambio en su estado de movimiento. La aceleración de los vehículos es: aceleración = cambio de rapidez 15 km / h km / h = =3 int ervalo de tiempo 5 s s 1. pueden producir un gran decremento por segundo de la rapidez. es decir. Aunque las velocidades de los vehículos son muy distintas. las aceleraciones son iguales. En 5 segundos. Puedes recorrer la curva con rapidez constante. 2. estamos acelerando. Cuando se estudia el movimiento en línea recta es común usar las palabras rapidez y velocidad indistintamente. Un auto con buena aceleración es capaz de cambiar su velocidad rápidamente. Las unidades de aceleración son un poco más complicadas. la aceleración es de 5 km/h/s durante cada intervalo. Si recorres una curva con una rapidez constante de 50 km/h sentirás los efectos de la aceleración como una tendencia a inclinarte hacia el exterior de la curva. Los frenos de un auto pueden producir grandes aceleraciones retardadoras. Si lograste darte cuenta de esto antes de calcular las aceleraciones. mientras que un camión va del reposo a 15 km/h en línea recta ¿Cuál de los dos vehículos tiene mayor aceleración? ¿Cuál es la aceleración de cada uno de ellos? Respuestas Vemos que el aumento en la rapidez es de 5 km/h en cada intervalo de 1 s. y no de la rapidez. las respuestas a las preguntas te pueden ser útiles. estás acelerando. luego de 40 a 45 km/h y finalmente de 45 a 50 km/h ¿Cuál es su aceleración? 2. Por lo tanto. Cuando la dirección no cambia podemos expresar la aceleración como la razón de cambio de la rapidez. es decir. A menudo esto se conoce como desaceleración o aceleración negativa. nuestro cambio de rapidez será de 10 km/h en un intervalo de tiempo de 1 s. Supón que la rapidez de un auto que se desplaza en línea recta aumenta constantemente a cada segundo. la razón de cambio de la rapidez es la misma para ambos. se llama acelerador. Si entiendes esto podrás contestar las siguientes preguntas. estás pensando en forma conceptual. Ahora puedes ver por qué es importante distinguir entre rapidez y velocidad y por qué la aceleración se define como la razón de cambio de la velocidad. El aumento en la rapidez de ambos vehículos es d_ IS km/h durante el mismo intervalo de tiempo. El conductor oprime el pedal que. En gran parte de este libro nos ocuparemos solamente del movimiento a lo largo de una línea recta. o ambas. tiene dirección. en primera instancia varía de 35 a 50 km/h. . al igual que la velocidad. En física el término aceleración se aplica tanto a los aumentos como a las disminuciones de rapidez. Siempre que cambiamos nuestro estado de movimiento estamos acelerando. La idea central en la definición de la aceleración es el cambio. El término aceleración se aplica tanto a cambios de rapidez como a cambios de dirección. estamos cambiando la velocidad. Entonces los pasajeros experimentan una aceleración y tienden a inclinarse hacia la parte trasera del auto. Tu estado de movimiento está cambiando.aceleració n = cambio de velocidad int ervalo de tiempo Todos conocemos bien los efectos de la aceleración en un auto. Por lo tanto. Experimentamos una desaceleración cuando el conductor de un autobús o de un auto aplica los frenos y tendemos a inclinamos hacia delante. Nuestra aceleración (a lo largo de una línea recta) es entonces cambio de rapidez 10 km / h km aceleración = = = 10 int ervalo de tiempo 1 s h⋅s La aceleración es de 10 km/h-s (que se lee" 10 kilómetros por hora segundo"). Un auto que puede pasar de cero a 60 km/h en 5 segundos tiene una aceleración mayor que un auto que pasa de cero a 80 km/h en 10 segundos. se expresa en unidades de velocidad entre tiempo. la rapidez de un auto que se mueve en línea recta aumenta de 50 km/h a 65 km/h.

obtendrás la rapidez instantánea en metros por segundo.5 s de caída desde el reposo? ¿Y al cabo de 8 s? ¿100 s? Respuesta Las lecturas del velocímetro serán 45 mIs. . ¿Se acelera durante la caída? Sabemos que parte del reposo y que adquiere rapidez al caer. En este libro no nos ocuparemos de estas complicaciones adicionales. La unidad de tiempo. A cada segundo de caída la rapidez instantánea del objeto aumenta en 10 metros por segundo. Se puede obtener esta respuesta a partir de la tabla 2-2. Toma unos momentos para verificar la validez de esta ecuación por 2 medio de la tabla 2-2. la piedra adquiere una mayor rapidez durante el tiempo que le toma caer desde lo alto de un edificio que durante el intervalo de tiempo menor que requiere para caer un metro. la rapidez v al cabo de un tiempo / es v = Va + g/. por medio de la ecuación v = g/.. El tiempo transcurrido es el tiempo que ha pasado desde el inicio de la caída..2. donde g se reemplaza por 10 m/s2. Decimos entonces que el cuerpo está en caída libre. o bien. 80 mIs y 1000 mIs. La atracción gravitatoria hace que la piedra caiga una vez que la hemos soltado. Lo sabemos porque podríamos atrapada sin hacernos daño después de una caída de un metro o dos. pero es más fácil entender las ideas esenciales de la 2 2 caída libre si lo redondeamos a 10 m/s . 4 Esta relación se obtiene a partir de la definición de la aceleración cuando ésta es g y la rapidez Inicial es cero. rapidez instantánea = aceleración x tiempo transcurrido La rapidez instantánea v de un objeto que cae libremente desde el reposo al cabo de un tiempo t se puede expresar en for4 ma compacta como: v = gt La letra v simboliza tanto la rapidez como la velocidad. La aceleración de un objeto que cae en condiciones en que podemos despreciar la resistencia del aire es de alrededor de 10 2 metros por segundo al cuadrado (10 m/s ). el segundo. Los objetos que caen libremente están sujetos únicamente a la acción de la gravedad. pero no si cae desde lo alto de un edificio. Más exactamente es de 9. a intervalos de 1 segundo. la indicación aumentaría en 10 mis cada segundo durante la caída. respectivamente.. En la tabla 2-2 se muestran los valores de la rapidez que indicaría el velocímetro en varios segundos de la caída.5 Caída libre: rapidez adquirida Suelta una piedra y ésta caerá. Este aumento de la rapidez indica que la piedra sí se acelera al caer. la resistencia del aire afecta la aceleración de un objeto que cae. Observa en la tabla 2-2 que la rapidez instantánea de un objeto que cae libremente desde el reposo es igual al producto de la aceleración por el tiempo de caída.8 mls para la aceleración en caída libre. de un objeto que cae libremente desde el reposo. la aceleración queda 2 expresada en m/s (que se lee "metros por segundo al cuadrado"). Cuando se habla de la caída libre es usual representar la aceleración con la letra g (porque en la caída libre la aceleración se debe a la gravedad). 2 2 su valor promedio es de casi 10 m/s . ¡Podemos aprender mucho aun de los casos más simples! . Aunque g varía ligeramente en distintas partes del mundo. Tabla 2-2 Diversos valores de la rapidez de un objeto que cae libremente desde el reposo Tiempo transcurrido (s) Rapidez instantánea (m/s) 0 0 1 10 2 20 3 30 . En los casos en que la exactitud sea importante se debe usar el valor 9. En la vida real.8 m/s . Nota que cuando el cambio en la rapidez se expresa en mis y el intervalo de tiempo se expresa en s. En la tabla 2-2 se muestran los valores de la rapidez instantánea. Podrás ver que al multiplicar la aceleración g = 10 m/s por el tiempo transcurrido en segundos.. Así pues. Si en el instante inicial el objeto se mueve hacia abajo con una rapidez Va. t 10t Observa cómo cambia la rapidez en la tabla 2-2. Preguntas ¿Cuál será la lectura del velocímetro montado en la piedra de la figura 2-5 tras 4. Este aumento de rapidez por segundo es la aceleración: aceleración = cambioenla rapidez 10 m s = = 10 m s 2 int ervalo det iempo 1 s Figura 2-5 Si de alguna manera pudiéramos montar un velocímetro en una roca que cae. aparece dos veces: la primera en la unidad de rapidez y la segunda como unidad del intervalo de tiempo durante el cual cambia la rapidez. Imaginemos que no existe la resistencia del aire y que la gravedad es lo único que afecta a un cuerpo que cae.

Pero sabemos que la rapidez era cero en el instante inicial y que no llegó a 10m/s sino una vez transcurrido el primer segundo completo. porque están en direcciones distintas. t 1 2 gt 2 5 Distancia = rapidez promedio x intervalo de tiempo = rapidez inicial + rapidez final 2 ⋅ tiempo = 0 + gt ⋅t = 2 1 2 gt 2 . el objeto ha caído una distancia d de 2 gt 2 . al cabo del cual vuelve a bajar. ya sea que el objeto se desplace hacia arriba o hacia abajo (ve la figura 2-6)... Figura 2-6 La razón de cambio de la rapidez Para verificar si has entendido este resultado considera detenidamente la siguiente pregunta en cada segundo es igual. Sabemos que se está acelerando porque su velocidad está cambiando. Así pues. súmalos y divide entre dos. 2. y recorre una distancia de 5 m. como en el presente caso? Pues de la misma manera como calculamos el promedio de cualesquiera dos números: sumándolos y dividiendo el resultado entre 2. A cada segundo. Al cabo de un segundo el objeto ha recorrido 5 m. y la velocidad final de 10 m/s y dividimos el resultado entre 2. La aceleración durante el movimiento hacia arriba es la misma que durante el movimien2 to hacia abajo: g = 10 m/s . su rapidez disminuye. la 2 rapidez o velocidad del objeto cambia en 10 mis. Preguntas En el transcurso del segundo intervalo de tiempo de la tabla 2 – 2. en efecto. vuelve a la tabla 2-2. Para recorrer 10m durante el primer segundo tendría que poseer una rapidez promedio de 10 m/s. Pero. Para entender esto.5 Intenta calcular la distancia recorrida para algunos de los tiempos 2 que aparecen en la tabla 2-3 usando g = 10 m/s .. el objeto se mueve hacia abajo con una rapidez instantánea de 10 mis.Hasta aquí hemos considerado objetos que se desplazan directamente hacia abajo por efecto de la gravedad. ¿Cómo podemos calcular la rapidez promedio de un objeto que se mueve en línea recta con aceleración constante.. Durante el primer segundo. Estas distancias forman un patrón matemático: al cabo del tiempo 1 t. Al cabo del primer segundo. cuando el objeto cambia su dirección de movimiento. Al cabo de 2 s ha recorrido una distancia total de 20 m. pelota se mueva hacia arriba o hacia abajo. cero en este caso. Así. las velocidades son diferentes. el objeto tiene una rapidez promedio de 5 m/s. la rapidez inicial del objeto es de 10 m/s y la final de 20 m/s ¿Cuál es la rapidez promedio del objeto durante este intervalo de 1 s? ¿Cuál es la aceleración? Respuestas m m La rapidez promedio será: rapidez inicial + rapidez final = 10 s + 20 s = 15 m s 2 2 m m La aceleración será: cambio en la rapidez = 20 s − 10 s = 10 int ervalo de tiempo 1 s m s2 En la tabla 2-3 se muestra la distancia total recorrida por un objeto que cae libremente desde el reposo. ¿ Significa esto que recorre una distancia de 10 m durante el primer segundo? No. ya sea que la antes de seguir adelante. por supuesto. Entonces empieza a moverse hacia abajo como si lo hubiésemos dejado caer desde el reposo a esa altura. En el punto más elevado. ya sea que el objeto se mueva hacia arriba o hacia abajo. Ahora bien. si sumamos la velocidad inicial. . obtendremos 5 m/s.. la rapidez instantánea es cero. ¿Qué ocurre en la parte de la trayectoria en que el objeto se desplaza hacia arriba? Durante el movimiento hacia arriba la velocidad del objeto cambia desde el valor inicial hasta cero. cuando lanzamos un objeto hacia arriba se sigue moviendo hacia arriba durante cierto tiempo. Al cabo de 3 s la distancia total recorrida es de 45 m. Tabla 2-3 Distancia recorrida por un objeto que cae libremente desde el reposo Tiempo transcurrido (s) Distancia recorrida (m) 0 0 1 5 2 20 3 45 4 80 5 125 . La aceleración es de 10 m/s todo el tiempo. La rapidez instantánea en cada punto de la trayectoria es la misma.6 Caída libre: distancia recorrida La rapidez adquirida por un cuerpo en caída libre es totalmente distinta de la distancia que recorre.

la aceleración. ni siquiera es un cambio en la velocidad.7 Supón que. la pluma y la moneda caen juntas con una aceleración g (figura 2-8). (En el capítulo 4 estudiaremos la resistencia del aire con mayor detenimiento. La ecuación apropiada es 1 entonces d = 2 gt 2 . distancia recorrida. Cuando deseamos especificar qué tan aprisa se mueve un objeto que cae libremente desde el reposo al cabo de cierto tiempo. la rapidez promedio = 5 m/s.Preguntas Una manzana cae de un árbol y llega al suelo en un segundo ¿Cuál es su rapidez al llegar al suelo? ¿Cuál es su rapidez promedio durante la caída? ¿A qué altura se encontraba antes de caer? Respuestas La rapidez al llegar al suelo es de 10 m/s. El hecho de que las aceleraciones sean diferentes se debe a la resistencia del aire. nos referimos a la rapidez o a la velocidad. la moneda caerá mucho más aprisa que la pluma: la pluma flota en el aire. de alguna manera. El despegue y el aterrizaje. Pero si sacamos el aire del tubo por medio de la bomba de vacío y luego lo invertimos repentinamente. una pluma y una moneda caen con la misma aceleración. y uno de los más difíciles que se encontrarán en este libro. Si hay aire dentro del tubo y lo invertimos. que es una razón de cambio por sí misma (la razón a la que se recorre una distancia). .) Figura 2-8 Cuando no hay aire a su alrededor. ten paciencia contigo mismo si encuentras que requieres algunas horas para entender con claridad el movimiento. los resultados se muestran en la tabla 2-3. la caída libre y la resistencia del aire son conceptos que un piloto conoce bien. Cuando deseamos especificar qué tan lejos ha llegado el objeto. Lo que hace que la aceleración sea tan complicada es que se trata de la razón de cambio de una razón de cambio. la aceleración es la razón de cambio de la propia velocidad. y verás que la moneda llega al suelo mucho antes que la pluma. Pero el efecto de la resistencia del aire es menos notable en el caso de objetos más compactos. Esto se puede demostrar muy claramente por medio de un tubo cerrado de vidrio conectado a una bomba de vacío. se ha montado un odómetro en una piedra que cae. la velocidad. es decir.8 Rapidez adquirida. son aceleraciones. fases críticas del vuelo. 2. la aceleración. La moneda y la pluma se colocan en el interior.7 Resistencia del aire y objetos que caen Deja caer una moneda y una pluma a la vez. A fin de mantener el curso del avión el piloto debe estar al tanto del movimiento relativo del viento y del avión respecto a la tierra y ajustar la velocidad de la nave. ¡A la humanidad le tomó casi 2000 años lograrlo. La velocidad o la rapidez (qué tan aprisa) y la distancia (qué tan lejos) son conceptos completamente distintos. A menudo la confundimos con la velocidad. La ecuación apropiada es v = gt. La resistencia del aire altera en forma notable el movimiento de un trozo de papel o de una pluma que caen. ¡Hay mucha física en el vuelo de un avión! Las aerolíneas de pasajeros y de carga ofrecen trabajo a los pilotos. desde la época de Aristóteles hasta Galileo! Física en el trabajo Piloto El movimiento relativo. velocidad de cambio de la rapidez Gran parte de las confusiones que surgen cuando se estudia el movimiento de los objetos que caen proviene de mezclar la "rapidez adquirida" con la "distancia recorrida". Por favor. la rapidez. La distancia que indica el instrumento aumenta con el tiempo. Podemos suponer que la mayoría de los objetos que caen en el aire lo hacen libremente. La aceleración no es velocidad. como una piedra o una pelota de béisbol. 2. nos referimos a la distancia. El concepto más confuso. la altura desde donde cae = 5 m Figura 2. es "qué tan aprisa cambian la rapidez o la velocidad".

• La rapidez instantánea es la rapidez en cualquier instante.2 Repaso del capítulo Sumario de conceptos El movimiento se describe respecto a algo. • La rapidez promedio es el cociente de la distancia total recorrida entre el intervalo de tiempo. La velocidad es la rapidez junto con la dirección del desplazamiento.4) 11. ¿Qué cantidad describe qué tan aprisa cambia la rapidez de un movimiento o su dirección? (2. Las preguntas están diseñadas para ayudarte a fijar ideas y a discernir las partes esenciales del material del capítulo. Decimos que un objeto cae libremente si está sujeto únicamente a la acción de la gravedad y la resistencia del aire no afecta su movimiento. (2.3) Nota: Cada capítulo de este libro concluye con un conjunto de preguntas y ejercicios con el encabezado Piensa y explica. La rapidez es la razón de cambio a la que se recorre la distancia y se mide en unidades de distancia divididas entre el tiempo.2) 5. cuando su rapidez disminuye o cuando cambia la dirección de movimiento. • Decimos que un objeto se acelera cuando su rapidez aumenta.4) 10. principios y relaciones que aparecen en el capítulo. proyectos sencillos para realizar en casa. ¿Qué mide el velocímetro de un auto: rapidez instantánea o rapidez promedio? (2.2) razón de cambio (2. 2 • Un objeto en caída libre tiene una aceleración constante de alrededor de 10 m/s . ¿respecto a qué medimos el movimiento generalmente? (2. La aceleración es la razón de cambio de ¿qué cosa? (2. Observa que las respuestas a las preguntas las puedes encontrar en el capítulo.5) rapidez (2. la intención de un ejercicio particular de esta sección es ayudarte a distinguir entre ideas muy similares y a aplicar los conceptos de la física a situaciones familiares. ¿Cuáles son los mandos del auto que permiten cambiar la rapidez? Menciona otro mando que permita cambiar la velocidad.2) 3. ¿Cuál es la aceleración de un auto que se mueve en línea recta y cuya rapidez aumenta de cero a 100 km/h en 10 se- .5) velocidad (2.2) 4. y exigen la comprensión de las definiciones.4) caída libre (2. Las actividades que se encuentran al final de la mayor parte de los capítulos son actividades prácticas que puedes efectuar en clase o fuera de clase.1) 2. ¿En qué difiere la rapidez instantánea de la rapidez promedio? (2. Si el velocímetro de un auto indica una rapidez constante de 40 km/h.1) respecto a (2. ¿podemos decir que la velocidad del auto es constante? ¿Por qué? (2.2) rapidez promedio (2. Preguntas de repaso 1. ¿Cuál es la aceleración de un auto que se desplaza en línea recta con una rapidez constante de 100 km/h? (2. Términos importantes aceleración (2.3) 6. Los ejercicios de la sección Piensa y explica ponen el énfasis en el razonamiento. Su objetivo es animarte a que descubras la alegría de hacer física. Supón que atraviesas la habitación a 1 kilómetro por hora. • La aceleración se expresa en unidades de velocidad divididas entre el tiempo. Expresa esta rapidez en unidades o símbolos abreviados. no en la retención de la información. o bien. • La velocidad sólo es constante si tanto la rapidez como la dirección son constantes. ¿En qué difieren la rapidez y la velocidad? (2. En muchos casos.2) rapidez instantánea (2.3) 7. La aceleración es la razón de cambio de la velocidad respecto al tiempo. (2. ¿Qué significa que el movimiento sea relativo? En la vida cotidiana.1) tiempo transcurrido (2.3) 8.4) 9.

¿Qué tiene mayor aceleración moviéndose en línea recta: un auto cuya rapidez aumenta de 50 a 60 km/h o una bicicleta que pasa de cero a 10 km/h en el mismo intervalo de tiempo? Defiende tu respuesta. ¿Qué distancia habrá recorrido un objeto en caída libre que parte del reposo cuando su rapidez instantánea es de 10 m/s? (2. Figura A Figura B Piensa y explica 1. Invítalo a intentar atrapar el billete juntando los dedos cuando tú lo sueltes.6) 20. de un objeto que cae libremente desde el reposo? ¿Y al cabo de seis segundos? (2.5) 16.4) 15. ¿Cuál es la rapidez instantánea. ¿Qué significa que un cuerpo esté en "caída libre"? (2. que es la mitad de la longitud del billete. 4. ¿Cuánto cambiaría su rapidez a cada segundo en la indicación del velocímetro? 5.6) 21. Prueba este experimento con tus amigos. a. ¡No podrá atrapado! Explicación: los impulsos necesarios tardan por lo menos t de segundo para viajar del ojo al cerebro.8) Actividades 1. ¿Cuánto aumentaría a cada segundo la indicación de la rapidez de un velocímetro montado sobre una piedra en caída libre? 2 b. ¿Cuál es su aceleración? 3. ¿Cuánto aumenta la rapidez de un objeto cada segundo si está en caída libre? (2. ¿Qué distancia recorrerá un objeto en un segundo si su rapidez promedio durante ese intervalo es de 5 m/s? (2.5) 19. Pide a tu amigo que sostenga la regla como se muestra en la figura B. ¿cómo cambiaría la indicación de la distancia recorrida cada segundo: permanecería igual. ¿Cuál es la ecuación apropiada para calcular la rapidez de un objeto que cae libremente desde el reposo? ¿Y para la distancia recorrida? (2. Determina tu rapidez promedio al andar. Supón que la piedra cae libremente cerca de la superficie de un planeta en el que g = 20 m/s . ¿Qué distancia recorrerá en cinco segundos un objeto en caída libre que parte del reposo? ¿Y en seis segundos? (2.4) 14. ¿La resistencia del aire hace aumentar o disminuir la aceleración de un objeto que cae? (2. Sostén un billete de manera que el punto medio quede entre los dedos de tu amigo (figura A).6) 22. donde d se expresa en centíme- tros. aumentaría o disminuiría con el tiempo? . 3. y del cerebro a los de1 1 dos. Pero el billete sólo tarda 8 de segundo en recorrer 8 cm (de la ecuación d = 2 gt 2 ).5) 17. Compara tu tiempo de reacción con el de un amigo intentando atrapar una regla con los Figura A dedos. El número de centímetros que recorra la regla dependerá de tu tiempo de reacción. ¿En qué condiciones podemos definir la aceleración como la razón de cambio de la rapidez? (2. Si una piedra en caída libre estuviera equipada con un odómetro. ¿Por qué un objeto que se acelera puede conservar una rapidez constante pero no una velocidad constante? 2.7) 23. al cabo de cinco segundos.4) 12.5) 18. La luz viaja en línea recta con una rapidez constante de 300 000 km/s. ¿Por qué aparece la unidad de tiempo dos veces en la unidad de aceleración? (2. Junta los dedos rápidamente en cuanto veas que tu amigo suelta la regla. 2.4) 13. ¿Cual es la aceleración al cabo de cinco segundos de un objeto que cae libremente desde el reposo? ¿Al cabo de seis segundos? ¿Al cabo de un tiempo cualquiera t? (2. por el método que escojas. Puedes determinar tu tiempo de reacción en segundos despejando el tiempo de la expresión d = 1 2 gt 2 : t = 2d g .gundos? (2. ¿En qué cantidad varía a cada segundo la rapidez de un vehículo que Se mueve en línea recta con una aceleración de 2 km/h s? ¿De 4 km/h s? ¿De 10 km/h s? (2.

¿Cuánto disminuye a cada segundo la rapidez de una pelota que se lanza hacia arriba en ausencia de resistencia del . a. La tabla 2-3 indica que el objeto sólo ha recorrido 5 m al cabo de este tiempo. ¿Qué opinas? 8. acelera a 2 m/s2 durante 10 segundos? 10. ya que la distancia recorrida es igual al producto de la rapidez por el tiempo. Tu amigo afirma que esto es incorrecto. La tabla 2-2 muestra que la rapidez instantánea de un objeto que cae desde el reposo es de 10mIs al cabo de 1 s. ¿Cuál es su rapidez promedio durante este periodo? c. ¿Cuánto aumenta a cada segundo su rapidez una vez que ha alcanzado el punto más alto y ha comenzado a descender? c. ¿Cuál será la velocidad de un auto que. partiendo del reposo. por lo que el objeto debería recorrer 10m. ¿Requiere más tiempo para subir que para bajar? 7. ¿Cuál es al cabo de 10 s la rapidez instantánea de un objeto en caída libre que parte del reposo? b.aire? b.) 6. a. ¿Con qué rapidez debemos lanzar una pelota hacia arriba para que permanezca en el aire durante 10 segundos? (Desprecia la resistencia del aire. ¿Qué distancia recorre en este periodo? 9.

Así pues. no habría movimiento. fue el primero en mostrar que la idea de Copérnico del movimiento de la Tierra era razonable. el movimiento natural podía ser directamente hacia arriba o directamente hacia abajo. c. Un movimiento violento era resultado de la acción de fuerzas que tiraban o empujaban. era un movimiento impartido a los objetos. La fricción se debe a las irregularidades de las superficies de los objetos que se deslizan. había que buscar la causa en la acción de alguna fuerza. El científico griego más destacado fue Aristóteles. se consideraba violento un movimiento impuesto. el juego de tirar de la cuerda se ganaba tirando de la cuerda. pues no tenía principio ni fin. En la Tierra. Aristóteles afirmó que. Copérnico recibió el primer ejemplar de su obra De Revolutionibus el 24 de mayo de 1543.1 El movimiento según Aristóteles La idea de que la causa del movimiento son las fuerzas data del siglo IV A. Copérnico dedujo de sus observaciones astronómicas que la Tierra se movía alrededor del Sol. finalmente entregó sus ideas a la imprenta. o empujándola con un palo. Se suponía que los objetos buscaban sus lugares naturales de reposo: las piedras iban hacia el suelo y el humo subía como las nubes.2 Copérnico y el movimiento de la Tierra Fue en medio de estas circunstancias cuando el astrónomo Nicolás Copérnico (1473-1543) formuló su teoría del movimiento de la Tierra. Durante 2000 años se creyó comúnmente que si un objeto se movía "contra su naturaleza". quien estudió el movimiento y lo dividió en dos tipos: movimiento natural y movimiento violento. Figura 3. el científico más importante del siglo XVI. como la caída de una roca hacia el suelo o el ascenso de una bocanada de humo en el aire. a instancias de sus amigos. 3.3 El movimiento según Galileo Galileo. o alguna otra cosa. Esta idea era en extremo controvertida en aquella época y Copérnico decidió elaborar sus ideas en secreto para evitar ser perseguido. los planetas y las estrellas se movían alrededor de la Tierra en círculos perfectos. Hoy en día no creemos que tales cosas ocurran sin causa. en el cielo.3 Primera ley del movimiento de Newton: Inercia Si vieras que una roca que está sobre un terreno plano empieza a moverse repentinamente. Tales movimientos sólo eran posibles si había una fuerza externa. Quizá tratarías de determinar si alguien está tirando de ella con una cuerda. De modo que el estado natural de los objetos era el reposo si no había fuerzas que actuasen sobre ellos. y como para la mayoría de los pensadores hasta el siglo XVI era evidente que la Tierra se encontraba en su lugar natural. cuando los griegos estaban desarrollando conceptos científicos. si no había fuerza. Se llama fricción a la fuerza que actúa entre dos cuerpos que resbalan uno sobre otro. Era natural que las cosas pesadas cayeran y que las cosas muy ligeras ascendieran. día en que murió. Por otro lado. el movimiento circular era natural. En los últimos años de su vida. Una carreta se movía porque un caballo tiraba de ella. Lo más importante del movimiento violento era que tenía una causa externa. 3. un barco era impulsado por la fuerza del viento. parecía claro que la Tierra no se movía. y como su movimiento era natural. Cualquier acción de tirar o empujar es una fuerza. no estaba provocado por fuerza alguna.1 ¿Puede una roca moverse sin causa? 3. buscarías la razón de su movimiento. diríamos que la causa del movimiento de la roca es una fuerza de alguna especie. En general. Los objetos que se encontraban en sus lugares naturales de reposo no podían moverse por sí mismos. y lo hizo acabando con la suposición de que se requería una fuerza para que un objeto se mantuviese en movimiento. Sabemos que hay algo que obliga a la roca a moverse.. sino que era necesario empujados o tirar de ellos. y que una fuerza lo bastante grande para moverla era inimaginable. Hasta las superfi- . Pensarías que el movimiento de la roca tiene una causa.

(Derecha) Cuando rueda en un plano horizontal. Una pelota que rodara cuesta abajo por uno de ellos. por lo que la Tierra se desplaza alrededor del Sol sin perder rapidez. como había afirmado Aristóteles. Para probar su idea. más similar sería la altura final a la altura inicial. El concepto de inercia enunciado por Galileo desacreditó la teoría aristotélica del movimiento. si bien es necesaria una fuerza (la gravitación) para mantener a la Tierra en órbita alrededor del Sol. que son superficies planas con un extremo más alto que otro. como en la figura 3-3.se requiere una fuerza para mantener un objeto en movimiento.2 (Izquierda) Cuando la pelota rueda cuesta abajo. Rueda en una dirección opuesta a la de la gravedad. en ausencia total de fricción. la pelota tiene que recorrer una distancia mayor para alcanzar su altura inicial. Si no existiese la fricción. El camino estaba libre para que Isaac Newton (1642-1727) sintetizara una nueva visión del universo. una pelota en movimiento horizontal seguiría moviéndose para siempre. La pelota rueda hasta cierto grado en la dirección de la gravedad de la Tierra. Una pelota que rueda cuesta arriba pierde rapidez (figura 3-2 centro). la pelota tenía que recorrer una distancia mayor. no se requiere fuerza alguna para que conserve su movimiento. Estableció así que. La pelota recorría una distancia cada vez mayor en su tendencia a alcanzar la misma altura. Una vez en movimiento. la gravedad no favorece el movimiento ni se opone a él. Consideró el caso de dos planos inclinados colocados uno frente a otro. Llamó a esta resistencia inercia.3 (Izquierda) Una pelota que rueda cuesta abajo tenderá a alcanzar la misma altura cuesta arriba. lo natural era que la pelota siguiera moviéndose. (Derecha) ¿Qué distancia recorrerá en un plano horizontal? ¿Qué ocurriría si redujésemos a cero el ángulo de inclinación del segundo plano hasta hacerlo perfectamente horizontal? ¿Qué distancia recorrería la pelota? Galileo se percató de que sólo la fricción podría evitar que siguiera rodando eternamente. Más tarde se vería que. se mueve en dirección contraria a la gravedad y pierde rapidez. En el espacio vacío del Sistema Solar no hay fricción. (Centro) Cuando rueda cuesta arriba. Figura 3. es decir. se mueve en la dirección de la gravedad terrestre y su rapidez aumenta. Galileo descubrió que la pelota tendía a alcanzar la misma altura aun cuando el segundo plano fuera más largo y estuviera inclinado en un ángulo menor. los objetos en movimiento seguirían moviéndose indefinidamente sin necesidad de que interviniera una fuerza. y reduciendo aún más el ángulo del plano ascendente se obtenía el mismo resultado. no hacía falta tirar de ella o empujarla para que siguiera moviéndose. Galileo mostró que sólo cuando hay fricción -lo que ocurre en la mayoría de los casos. Cuanto más lisos fuesen los planos inclinados. ni en la dirección de la gravedad ni en la dirección contraria (figura 3-2 derecha)? Galileo descubrió que la pelota rodaba sin cambiar su rapidez sobre un plano horizontal liso. ¿Pero qué pasaría con una pelota que rodara sobre una superficie plana. subiría por el otro hasta una altura casi igual. Figura 3. Preguntas Supón que una pelota rueda sobre una mesa de billar y termina por detenerse ¿Cómo interpretaría Aristóteles este comportamiento? ¿Cómo lo interpretaría Galileo? ¿Cómo lo interpretarías tú? . Para alcanzar la misma altura. En ausencia de fricción. se valió de planos inclinados. Galileo estableció que todo objeto material presentaba resistencia a cambiar su estado de movimiento. (Centro) A medida que se reduce el ángulo del plano ascendente. No estaba en la naturaleza de la pelota llegar al reposo. Galileo observó que una pelota que rueda cuesta abajo sobre un plano inclinado adquiere rapidez (figura 3-2 izquierda). ¿Cambia la rapidez de la pelota? Galileo reafirmó su conclusión con otro razonamiento.cies más pulidas presentan irregularidades microscópicas que obstruyen el movimiento.

Vemos entonces que la ley de la inercia permite apreciar el movimiento desde un punto de vista totalmente distinto. nació Isaac Newton. Figura 3-5 Una mesa de aire. las cosas tienden a seguir haciendo lo que ya estaban haciendo. pero hoy sabemos que los objetos se siguen moviendo por sí mismos. recorrerá una distancia mayor. Por medio de chorros de aire que salen por diminutos orificios se obtiene una superficie sin fricción. Si se desliza sobre una superficie de hielo. permanecería en movimiento. pero no para mantener su movimiento si no hay fricción. Si deslizas un disco de hockey sobre la superficie de una calle. Nuestros antepasados pensaban que el movimiento se debía a la acción de alguna fuerza. es otra forma de expresar la idea de Galileo. Considera ahora un objeto en movimiento. . que se conoce como ley de la inercia. Una vez que un objeto se halla en movimiento en un entorno libre de fuerzas. Vemos. que en ausencia de fuerzas los objetos en movimiento tienden a moverse indefinidamente en línea recta. Sólo una fuerza es capaz de cambiar dicho estado. a menos que se le apliquen fuerzas que lo obliguen a cambiar dicho estado. Se moverá en virtud de su propia inercia. Galileo diría quizá que una vez que la pelota se ha puesto en movimiento. (Si quieres probar este experimento ¡comienza con platos irrompibles! Si lo haces correctamente verás que la breve y pequeña fuerza de fricción entre los platos y el mantel no basta para mover los platos en forma apreciable. La primera ley del movimiento de Newton. Figura 3. o de movimiento en línea recta con rapidez constante. Estas leyes reemplazaron las ideas aristotélicas que habían dominado el pensamiento de los científicos durante casi 2000 años. se deslizará sin pérdida de rapidez aparente.Respuesta Posiblemente Aristóteles diría que la pelota se detiene porque busca su estado propio. Las otras dos se analizarán en los dos capítulos que siguen. a la edad de 23 años. Si el disco se mueve sobre una mesa de aire donde la fricción es prácticamente nula. alcanzará el reposo en poco tiempo. ¡Y sólo tú puedes responder la última pregunta! 3. seguirá moviéndose en línea recta por un tiempo indefinido. En este capítulo estudiaremos la primera de las tres leyes de Newton. lo que se lo impide no es su naturaleza ni su estado propio de reposo. En 1665.) Un objeto en reposo tiende a permanecer en reposo.4 Ley de la inercia de Newton Antes de que hubiese transcurrido un año de la muerte de Galileo. En el siguiente capítulo mostraremos que se requiere fuerza para acelerar un objeto. Se requiere una fuerza para superar la fricción y para poner los objetos en movimiento en el instante inicial. Todo objeto persiste en su estado de reposo. como se hace patente si tiras repentinamente del mantel sobre el que descansan. Un objeto lanzado desde una estación espacial situada en el vacío del espacio exterior se moverá para siempre. Por ejemplo. Esto se debe a que la fuerza de fricción es muy pequeña. sino la fricción entre la pelota y la mesa. Dicho simplemente. unos platos sobre la mesa están en estado de reposo y tienden a mantenerse en reposo.4 Los objetos en reposo tienden a permanecer en reposo. que es el reposo. pues. Newton obtuvo sus célebres leyes del movimiento.

la masa mide la cantidad de material que contiene un objeto. ¿Qué tiene una masa mayor: una almohada de plumas o una batería de automóvil? Es claro que es más difícil poner en movimiento la batería. Preguntas ¿Qué tipo de trayectoria seguirían los planetas si la fuerza gravitacional del Sol cesara repentinamente? Sería correcto decir que la inercia es la razón de que un objeto se resista al cambio y persista en su estado de movimiento? Respuestas Como cualquier otro objeto. una medida de la inercia Si pateas una lata vacía. La lata que tiene más materia. ya sea que la roca esté en la Tierra. 2. Figura 3. Estrictamente hablando. La masa no es lo mismo que el volumen. Esto se debe a que la inercia de la roca sólo depende de la roca misma. por tanto. tiene más inercia. El objetivo de la educación no es tanto adquirir nuevos nombres y etiquetas como aprender qué es lo que entendemos y qué es lo que no. es decir. 1. Podríamos demostrar este hecho agitando la roca de un lado a otro. Si está llena de arena no se moverá con tanta facilidad. la lata se mueve. y sólo depende de la ubicación del objeto. Esto demuestra que la batería tiene una inercia mayor y. 2. Pero la masa es algo más fundamental que el peso. pero su masa es menor que la de la batería.5 La masa. de la cantidad de materia del objeto. Se requiere la misma fuerza para agitar la roca con una rapidez dada en la Tierra.pero tiene una masa menor. y siguen en movimiento.tiene una masa de alrededor figura) y Urano.8 La almohada tiene un tamaño (volumen) mayor. su masa es la misma en cualquiera de estos lugares. la cual.1. La cantidad de inercia de un objeto depende de su masa. Sólo depende del número y del tipo de átomos que lo componen.7 Puedes saber cuánta materia contiene la lata si la pateas. a las que damos nombres y asignamos etiquetas. puede tener un volumen mayor. la gente confunde la masa con el peso. que el espacio que ocupa. te harás daño. tiene más inercia que una lata vacía. jugo o refresco -o de setenta. La almohada puede ser más grande -es decir. Podemos entender muchas cosas. metros cúbicos o Voyager. no. La masa es una medida de la inercia de un objeto. La masa no es lo mismo que el peso En la mayoría de los casos. Los científicos no saben cuál es la razón de que los objetos presenten este comportamiento. a su vez.) No es lo mismo la cantidad de kilogramos que tiene un objeto estrellas y los planetas del universo. donde conserva su peso. en la Luna y en una región del espacio exterior donde no hay fuerzas.9 Una persona en el espacio puede ver que es tan difícil agitar la roca en estado de ingravidez como agitada en la Tierra. y no de su ubicación. El peso es una medida de la fuerza gravitacional que actúa sobre dicho material. Una lata llena de plomo tiene más inercia que una lata llena de arena. salvo por los efectos gravitacionales de las de un kilogramo. tanto mayor será la fuerza necesaria para cambiar su estado de movimiento. Decimos que algo tiene mucha materia si es muy pesado. lanzadas en las postrimerías de la década de los litros. Cuanta más masa tenga un objeto. Pero el volumen es una medida del Figura 3-6 Las naves espaciales de las misiones Pioneer y espacio y se mide en unidades como centímetros cúbicos. han pasado de las órbitas de Saturno (mostrado en la cualquier cosa compuesta principalmente de agua. Pero la propiedad de comportarse de esta manera se llama inercia. Figura 3. los planetas se moverían en línea recta si no estuvieran sujetos a la acci6n de ninguna fuerza. y si está llena de plomo sólido. Esto se debe a que estamos acostumbrados a medir la cantidad de materia que contiene un objeto por medio de la fuerza de atracción gravitacional que la Tierra ejerce sobre él. Existen muchas otras cosas que no entendemos. Piensan que un objeto de gran masa debe tener un gran volumen. La masa no es lo mismo que el volumen Muchas personas confunden la masa con el volumen. en la Luna o en el espacio exterior. . Figura 3. y a las que también asignamos nombres y etiquetas. una masa mayor. Su movimiento persistirá sin cambios. 3. Por lo tanto. La masa se mide en kilogramos. (Un litro de leche. La cantidad de materia de una roca dada es igual.

. La masa tiene que ver con la cantidad de materia de un objeto. El símbolo del newton en el SI es N (con mayúscula puesto que Figura 3. es decir. Su masa. sería distinta de cero. detenerlo o cambiar en alguna forma su estado de movimiento. El volumen y la masa son proporcionales únicamente cuando el material es e! mismo. o cuando sus masas están distribuidas en forma igualmente compacta. La unidad de fuerza en el SI es el newton (adivina a quién se pretende honrar con este nombre).2 libras. En la superficie de la Luna el peso de la roca es de sólo una sexta parte de su peso en la Tierra.) 6 Las siglas SI se derivan de! nombre francés Systeme International d'Unités que designa al sistema métrico internacional de medidas. Podemos definir la masa y el peso de la siguiente manera: Masa: Cantidad de materia que contiene un cuerpo. 2. el doble de materia. En la superficie de la Tierra 1 kg de cualquier cosa pesa 9. duplicar la masa equivale a duplicar el peso.Pero el peso de la roca sería muy distinto en la Tierra y en la Luna. por lo menos a las personas que gustan de construir cosas. 1. Esto se debe a que la fuerza gravitacional en la Luna es seis veces menor que en la Tierra. ¿Un racimo de plátanos se 2 kg tiene el doble de inercia que una bolsa de pan de 1 kg? ¿Tiene el doble de masa? ¿Tiene el doble de volumen? ¿Tiene el doble de peso? 3.8 N? Respuestas Sí. excepto la de! volumen. Más específicamente. Las [armas abreviadas de las unidades en e! SI se llaman símbolos y no abreviaturas. Un bloque de fierro de 2 kilogramos tiene el doble de átomos de fierro.. cuando tienen la misma densidad. Si la roca se encontrase en una región del espacio en la que no actuara la gravedad. O sea que la respuesta es sí a todas las preguntas. la unidad de peso más socorrida en los países de habla inglesa es la libra. El símbolo del kilogramo en el sistema SI es kg.8 Newton En Estados Unidos se ha acostumbrado describir la cantidad de materia que contiene un objeto en términos de la atracción gravitacional que ejerce la Tierra sobre él. el de 2 kilogramos también tiene e! doble de volumen. cuarto de libra después de cocinada). y aún más en el espacio exterior si la roca se encuentra lejos de cualquier fuente de gravitación. Los objetos con masas pequeñas tienen pesos pequeños. su peso sería cero. En un mismo lugar dos kilogramos de cualquier cosa pesarán dos veces lo que un kilogramo de cualquier otra cosa (la masa y e! peso son proporcionales). que Lejos de la superficie terrestre. de masa y de peso.2 libras. donde la fuerza de gravedad es menor. Peso: Fuerza que se ejerce sobre un cuerpo debido a la gravedad. en la mayor parte del mundo la medida de materia se suele expresar en unidades de masa. En un mismo lugar. Un kilogramo pesa 9.8 N. En unidades métricas un saco de 1 kg de clavos tiene un peso de 9. lo bastante para que dos kilogramos de plátanos tengan un volumen menor que un kilogramo de pan ordinario. y como ambos bloques son del mismo material. Preguntas ¿Un bloque de fierro de 2 kg tiene el doble de inercia que fierro de 1 kg? ¿Tiene el doble de masa? ¿Tiene el doble de volumen? ¿Tiene el doble de peso? 4.10 Un kilogramo de se trata de un nombre propio). o sea. Respuestas La respuesta a todas las preguntas es sí. o SI. Actualmente.8 N en la superficie terrestre ¿También 1 kg de yogurt pesa 9. En la superficie de la Tierra. clavos pesa 2. equivale a 9. es una medida de la inercia o la "pereza" que presenta un cuerpo en respuesta a cualquier intento por ponerlo en movimiento. El peso tiene que ver con la intensidad de la fuerza gravitacional que ejerce la Tierra sobre el objeto.8 N. un saco de 1 kg de clavos tiene un peso de 2. El kilo6 gramo es la unidad internacional de masa en el sistema métrico internacional. Los objetos cuya masa es grande son muy pesados. Un newton equivale a poco menos que un cuarto de libra (el peso de una hamburguesa de un. por lo tanto. (En este ejemplo usamos clavos porque a casi todo el mundo le gustan los clavos. pero son proporcionales uno al otro. su peso será menor. Sin embargo. . Pero no a todo el mundo le gusta el yogurt. Dos kilogramos de cualquier cosa tienen e! doble de inercia y de masa que un kilogramo de cualquier otra cosa. La masa y el peso son proporcionales pero no iguales. por otro lado. Los plátanos son más densos que e! pan.8 N. Preguntas En el texto se afirma que un saco de 1 kg de clavos pesa 9. La masa y el peso no son lo mismo. La masa no es lo mismo que el peso.. en términos de su peso.

a menos que una fuerza lo obligue a cambiar de estado. La masa es una medida de la inercia. cuando está en el aire y después de atraparla. si utilizas la idea de inercia. actuando en la dirección vertical. el avance de la ciencia si Aristóteles hubiera entendido que la fricción es una fuerza como cual. sino porque no estaban acostumbrados a viajar en vehículos de alta velocidad. ¿Puedes rebatir este argumento? Sí. No podemos sino preguntamos cuán distinto hubiese sido ta como si el avión estuviese en reposo. Todos se mueven a 30 km/s. El pájaro ve el gusano y se precipita verticalmente sobre él. pero no depende de la ubicación del objeto. . La moneda viaja con nosotros. la rama del árbol. Supón que bajo el árbol. La fuerza gravitacional. En estas circunstancias. todos los movimientos encontraban resistencia.6 Otra vez el movimiento de la Tierra Cuando Copérnico propuso la idea de que la Tierra se movía. en la tierra. Uno de los argumentos en contra del movimiento de la Tierra era el siguiente: Considera un pájaro que está posado en la copa de un árbol alto. apresándolo. Así que cuando el pájaro se precipita sobre el gusano. Según la primera ley del movimiento de Newton -la ley de la inercia. En su experien. Pues resulta que no sólo la Figura 3-11 ¿El pájaro puede atrapar al gusano si la Tierra está en movimiento? Tierra se mueve a 30 km/s. Treinta kilómetros por segundo es la rapidez de la Tierra respecto al Sol. su movimiento lateral inicial de 30 km/s no sufre cambio alguno. La inercia es la resistencia de un objeto a cambiar su estado de movimiento. autobús o avión que viajan a gran velocidad y la atrapamos en su movimiento vertical como si el vehículo estuviese en reposo. en el siglo XVI. de hecho. el gusano hubiera sido arrastrado una distancia de 30 kilómetros por la Tierra en movimiento. no de la pared respecto a ti. la Tierra tendría que viajar con una rapidez de 107 000 km/h para dar una vuelta al Sol en un año. un objeto en movimiento seguiría moviéndose para siempre. los pájaros suelen atrapar gusanos desde lo alto de los árboles. sólo afecta el movimiento vertical de la moneda. de no ser por la fricción. La masa de un objeto depende de la cantidad y el tipo de materia que contiene. Aun si el pájaro pudiera bajar de su rama en un segundo. La masa no es lo mismo que el peso. La masa no es lo mismo que el volumen. Estas ideas presentaban dificultades para las personas de hace 300 años no sólo porque no reconocían el concepto de inercia. el gusano y el propio aire intermedio. Un cuerpo en movimiento permanece en movimiento si no actúan sobre él fuerzas desequilibradas. El peso de un objeto es la fuerza gravitacional que actúa sobre él y depende de la ubicación. durante el salto y después del salto. Si Copérnico estuviese en lo cierto. lo que parecía ser clara evidencia de que la Tierra estaba en reposo. y Aristóteles hizo de este hecho la idea gran velocidad veremos que se comporcentral de su teoría del movimiento. se afirmaba. Los viajes lentos y accidentados. Nuestra noción actual del movimiento es muy distinta de la de nuestros antepasados. el pájaro posado sobre la rama. si la Tierra estuviese en movimiento como sugería Copérnico. sería imposible que el pájaro atrapara al gusano. El ave atrapa al gusano sin importar el movimiento total de su entorno. obtendrás 30 km/s.todo objeto persiste en su estado de reposo.3. Ahora salta de manera que tus pies ya no estén en contacto con el suelo.La moneda viaja contigo: la inercia en acción. que puede estar presente o ausente. Ponte junto a una pared. Vemos confirmada la ley de la inercia en el hecho de que el movimiento horizontal de la moneda permanece inalterado antes de atraparla. se armó un gran revuelo. quier otra. Si conviertes esta rapidez a kilómetros por segundo. en carretas tiradas por caballos. Esto no sería posible. no se prestaban para realizar experimentos en los que la inercia se hiciera patente. se encuentra un gordo y jugoso gusano. Pero.moneda a3-12 Si de un avión que viaja a bordo cia. o de movimiento en línea recta con rapidez constante. Hoy en día lanzamos una moneda en un auto. antes del salto. Aristóteles Figura lanzamos al aire una no identificó la idea de inercia porque nunca imaginó el movimiento sin fricción. 3 Repaso del capítulo Sumario de conceptos Galileo concluyó que. ¿Choca contra ti la pared que viaja a 30 km/s? ¿Por qué no? Porque tú también te estás moviendo a 30 km/s. también lo hacen el árbol.

Describe el movimiento de la pelota respecto a (a) la Tierra y (b) el vagón. La rapidez de una pelota aumenta cuando ésta rueda hacia abajo sobre un plano inclinado y disminuye cuando rueda hacia arriba.3) 6. Si dejas caer una moneda desde tu cabeza en un autobús en reposo. la inercia.6) 15.5) 12. ¿Qué efecto tiene la fricción sobre los cuerpos en movimiento? ¿Cómo puede un objeto mantener una rapidez constante cuando la fricción actúa sobre él? (3. ¿A qué altura llegará la pelota respecto a su altura inicial? (3. Galileo descubrió que una pelota que rueda hacia abajo sobre un plano inclinado adquiere una rapidez suficiente para subir por otro plano. ¿A qué clase de objetos se refiere la ley de la inercia: a objetos en movimiento.3) 4.5) primera ley de Newton (3. Si un elefante te persigue. ¿Por qué? 4.4) Preguntas de repaso 1. ¿Un litro de plomo fundido tiene el mismo volumen que un litro de jugo de manzana? ¿Tienen la misma masa? (3. La ley de la inercia establece que no se requiere fuerza alguna para mantener el movimiento. ¿Cómo interviene aquí la ley de la inercia de Newton? ¿Cómo ayuda el cojín para descansar la cabeza a prevenir este tipo de lesiones? 2.5) 11. ¿Dónde es mayor la tensión: en la cuerda superior o en la inferior? ¿Cuál de ellas tiene mayor probabilidad de romperse? ¿Qué propiedad es más importante aquí: la masa o el peso? b. ¿por qué es mejor sostenerlo con el mango hacia abajo (figura B) que con el mango hacia arriba? Explica tu respuesta en términos de la inercia.3) 5. un elefante y un ratón tendrían el mismo peso: cero. En el espacio.5) newton (3.5) ley de la inercia (3. Pero si corres en zigzag.3) inercia (3. (3. se tira de ella con fuerza y repentinamente. Supón que viajas en un avión que se desplaza a 600 km/h y que una almohada cae en tus piernas desde un compartimiento elevado. Si ambos se moviesen hacia ti con la misma rapidez.5) 13. 3. Si el avión viaja tan aprisa. ¿Qué distinción hizo Aristóteles entre movimiento natural y movimiento violento? (3. ¿Por qué se resistía Copérnico a publicar sus ideas? (3. ¿la colisión tendría el mismo efecto? Explica tu respuesta. ¿Por qué entonces es necesario pedalear para mantener una bicicleta en movimiento? (3.2) 3. Si en vez de tirar de la cuerda inferior con lentitud. el volumen o el peso? 5. a objetos en reposo o a ambos? Usa ejemplos para apoyar tu respuesta. ¿por qué al caer la almohada no va a dar contra la parte posterior de la cabina? (¿Cuál es la velocidad horizontal de la almohada respecto a la Tierra? ¿Y respecto al interior del avión?) (3. ¿Por qué dicen los físicos que la masa es más fundamental que el peso? (3. a.3) kilogramo (3. (3. la moneda caerá a tus pies. Si desde una nave espacial disparas una bala de cañón hacia el espacio sin fricción.4) 7. ¿cuánta fuerza hay que ejercer sobre la bala para que se mantenga en movimiento? (3.5) 14.4) 9.4) masa (3. ¿Dónde caerá si el autobús se mueve en línea recta con rapidez constante? Explica tu respuesta.1) 2. (3. Supón que colocas una pelota en el centro de un vagón y luego haces que el vagón se acelere hacia delante.5) 10. la masa del elefante sería una ventaja para ti. ¿Cuánto pesan dos kilogramos de yogurt? (3. ¿Cuál de las siguientes cantidades cambia cuando comprimes una esponja: la masa.4 ) 8. ¿Qué ocurre con la rapidez en una superficie horizontal lisa? (3. lejos de cualquier fuente de gravitación. ¿Una roca de 2 kilogramos tiene el doble de masa que una roca de 1 kilogramo? ¿Tiene el doble de inercia? ¿Tiene el doble de peso (medido en el mismo lugar)? (3. ¿cuál cuerda tiene mayor probabilidad de romperse? ¿Qué propiedad es importante en este caso: la masa o el peso? 6. la enorme masa del animal sería un peligro para ti. . Si quieres ajustar la cabeza floja de un martillo golpeándolo sobre la superficie de una mesa de trabajo.6) Piensa y explica 1.3) fuerza( 3. mientras alguien tira lentamente de ella con una cuerda desde abajo (figura A). Muchas personas que viajan en automóvil han sufrido lesiones en el cuello en accidentes cuando otro auto las golpea por detrás.Términos importantes fricción (3. Una pelota de gran masa está suspendida por una cuerda desde arriba.

C. ¿con qué rapidez viaja la manzana respecto a la Tierra? ¿Y respecto a ti? b. Dos recipientes cerrados tienen el mismo aspecto exterior. Debido a la rotación de la Tierra. Si dejas caer la manzana. ¿conserva ésta el mismo movimiento horizontal? 10.7. ¿Cuál es tu peso real (o el peso que desearías tener) en N? 9. C. tú mismo viajas a 100 km/h. ¿Cómo podrías determinar cuál de los dos tiene una masa mayor si tanto tú como los recipientes estuviesen flotando en el espacio en condiciones de ingravidez? Figura A Figura B 8. . ¿Cuál es el error del siguiente razonamiento?: se puede viajar de Washington D. pero uno de ellos está lleno de plomo y el otro contiene unas cuantas plumas. ' a. Si viajas en un autobús que se desplaza a 100 km/h sobre un camino recto y plano. Si sostienes una manzana sobre tu cabeza. y esperando tres horas a que San Francisco pase por debajo. a San Francisco usando muy poco combustible simplemente ascendiendo en un helicóptero a gran altura sobre Washington D. Estados Unidos tarda tres horas en pasar bajo un punto en el espacio que se encuentra en reposo respecto al Sol.

Para incrementar la aceleración de un objeto hay que incrementar la fuerza total. la fuerza total es igual a la suma de las fuerzas. Expresado en forma compacta: aceleración α fuerza total El símbolo α significa "es directamente proporcional a". Si tiras horizontalmente y con una fuerza de 10 N de un objeto que se encuentra sobre una superficie sin fricción como. si triplicas la fuerza. Recuerda del capítulo 2 que la aceleración describe qué tan aprisa cambia el movimiento.. En este capítulo nos ocupa remos de la causa de la aceleración. Pero si tu amigo tira con una fuerza de 5 N en el sentido opuesto. Cuando las fuerzas tienen sentidos opuestos la fuerza total es igual a la diferencia de las fuerzas. por ejemplo. En la figura 4-3 podemos ver cómo se combinan las fuerzas para producir fuerzas totales. su movimiento cambiará otra vez. 7 Figura 4 –1 Patea una pelota de fútbol y ni permanece en reposo y se mueve en línea recta 4. Como antes de golpeado estaba en reposo. En el capítulo anterior estudiamos los objetos en reposo o en movimiento con velocidad constante. o sea. Si ahora le aplicas otra fuerza golpeándolo nuevamente con el palo. y así sucesivamente. En este capítulo estudiaremos los casos. mí disco de hockey sobre el hielo. es el cambio en la velocidad dividido entre cierto intervalo de tiempo. Decimos que la aceleración producida es directamente proporcional a la fuerza total. el movimiento acelerado. el disco se ha acelerado. Vemos que la cantidad de aceleración depende de la cantidad de fuerza total. Si le aplicas una fuerza. se triplica la aceleración. 7 La letra griega ∆ (delta) se usa a menudo para denotar "el cambio en" o "la diferencia en". ser golpeado. Cuando el palo deja de estar en contacto con el disco. La fuerza total es la que hace que un objeto se acelere. La trayectoria que describe no es una línea recta: se curva debido a la gravedad. la pierden. La combinación de todas las fuerzas que se ejercen sobre un objeto se conoce como fuerza total. La aceleración del objeto será igual que si se tirase de él con una sola fuerza de 5 N. se detendrá. la fuerza total será Figura 4. la fuerza total será igual a la diferencia de estas fuerzas. éste se mueve con velocidad constante.4 Segunda ley del movimiento de Newton: Fuerza y aceleración Patea un balón de fútbol y éste se moverá.2 Disco a punto de la suma de estas fuerzas. o bien. La fuerza total que actuaba sobre ellos era cero. la fuerza total que actúa sobre el objeto es de 10 N. el intervalo de tiempo). Esto tiene sentido: si duplicas la fuerza. un riel de aire. Escribiéndolo de manera compacta. Si te ayuda un amigo y tira del objeto al mismo tiempo con una fuerza de 5 N en el mismo sentido. la fuerza que aplicamos no es la única fuerza que se ejerce sobre un objeto: pueden existir otras fuerzas que actúan sobre él. o sea. En notación "delta" a= ∆v ∆t donde ∆ v es el cambio en la velocidad y ∆ t es el cambio en el tiempo (o sea. ha cambiado su movimiento. Las fuerzas son lo que produce aceleración. 15 N (figura 4-3 arriba). El objeto se acelerará como si sobre él actuase una sola fuerza de 15 N. 5 N (figura 4-3 centro). se moverá. Figura 4-3 Cuando más de una fuerza actúa sobre un objeto en el mismo sentido. más comunes. o sea. En la mayoría de los casos. Específicamente. es decir. la fuerza. es decir.1 Una fuerza provoca una aceleración Considera un objeto en reposo. La mayoría de los objetos en movimiento adquieren velocidad. describen curvas al moverse. en los que hay cambios en el movimiento. El disco se vuelve a acelerar. . se duplicará la aceleración. cambio en la velocidad aceleració n = int ervalo de tiempo Ésta es la definición de la aceleración. por ejemplo. La mayor parte de los movimientos que vemos sufren cambios. Si atrapas el balón.

F es la fuerza total y m es la masa: La aceleración es igual al cociente de la fuerza total -entre la masa. Podemos reordenar la segunda ley de Newton de la siguiente manera: Fuerza = masa x aceleración 1 N = 1 kg m/s2 Si conoces dos de la unidades que intervienen en la segunda ley de Newton. y así sucesivamente. Resolución de problemas Si la masa de un objeto se expresa en kilogramos (kg) y la aceleración en metros sobre segundos cuadrados (m/s2). Un newton es la fuerza necesaria para impartir a una masa de 1 kg una aceleración de 1 m/s2. Esto se debe a que la aceleración depende de la masa del cuerpo que empujas. Por ejemplo ¿qué empuje debe desarrollar un avión a reacción de 30. dada una fuerza. la aceleración se reducirá a la tercera parte. Ahora empuja un carro lleno. masa Inversamente proporcional significa que las cantidades relacionadas cambian en direcciones opuestas.000 kg para alcanzar una aceleración de 1.2 La masa se resiste a la aceleración Empuja un carro de supermercado que esté vacío. la aceleración se duplicará. La segunda ley de Newton dice: La aceleración que adquiere un objeto por efecto de una fuerza total es directamente proporcional a la magnitud de la fuerza total.5 m/s2 = 45. o bien. la aceleración permanece inalterada. aceleració nα fuerza total masa Usando unidades consistentes como. Para una misma fuerza. Escribimos entonces: aceleració nα depende de la masa que empujas. Supón ahora que duplicas la masa. con la misma fuerza. obtenemos la ecuación exacta. A mayor masa.000 kg .000 N sobre un auto de 1. En otras palabras. tiene la misma dirección que la fuerza total y es inversamente proporcional a la masa del cuerpo considerado. vemos que al aumentar el valor del denominador disminuye el valor de la cantidad expresada en forma de fracción.5 m/s2? F = ma = 30. Por ejemplo ¿qué aceleración produce una fuerza de 2. la fuerza quedará expresada en newton (N).5 La gran aceleración de un auto de carreras se o bien a = debe a su capacidad de producir grandes fuerzas.000 N Supón que conoces la fuerza y la masa y que deseas determinar la aceleración. N (N) para la fuerza. la aceleración que produces será menor. la aceleración que 1 Figura 4-4 La aceleración producida produce es inversamente proporcional a la masa. (En términos matemáticos. A partir de esta relación podemos ver que si duplicamos la fuerza total que actúa sobre un objeto. sino también de la masa. si triplicas la masa. 1 1 Por ejemplo. si duplicas la masa.000 kg 1.000 kg m/s2 = 45. kilogra2 mos (kg) para la masa y metros sobre segundo al cuadrado (m/s ) para la aceleración. la cantidad 100 es menor que 10 ) 4. Newton formuló una de las reglas de la naturaleza más importantes jamás enunciadas: su segunda ley del movimiento. puedes calcular la tercera fácilmente. m masa Escrito en la forma más breve. la aceleración resultante será de sólo la mitad. Si duplicas tanto la fuerza total como la masa.000 N F = = 2 m / s2 m 1.000 kg? a= 2.4.3 Segunda Ley de Newton Newton fue la primera persona que se percató de que la aceleración que impartimos a los objetos no depende únicamente de la fuerza con que los empujamos o tiramos de ellos. aceleración = F fuerza total Figura 4. por ejemplo. donde a es la aceleración. Entonces la aceleración se reducirá a la mitad. menor será la aceleración. en notación compacta.

1 m/s2. por eso la fuerza se llama fuerza normal. si una báscula indica dos terceras partes de tu peso. ¿qué indicaría cada una de ellas? ¿Y si tu peso carga más sobre un pie que sobre otro? Figura 4-7 La suma de las tensiones de las cuerdas debe ser igual a tu peso. "normal a" quiere decir "perpendicular a". Un movimiento con aceleración constante. En este caso.¿Cuál sería la aceleración si la fuerza fuese de 4. distribuyendo uniformemente tu peso entre ambas. Para ver que la mesa está empujando al libro desde Figura 4-6 La fuerza total que actúa abajo imagina que hay una hormiga abajo del libro. Respuestas La suma de las indicaciones de ambas básculas debe ser igual a tu peso. Entonces la tensión de cada cuerda es de la mitad de tu peso (si despreciamos el peso de la barra). Esto se debe a que dicha suma. .4 Estática ¿Cuántas fuerzas actúan sobre tu libro cuando está en reposo sobre el escritorio? No digas que sólo una: el peso. Tu peso proporciona la fuerza que estira la cuerda y produce una fuerza de tensión. una fuerza igual al peso del libro. La cuerda tira de ti hacia arriba y la gravedad terrestre tira de ti hacia abajo. La hormiga sentiría que la aplastan por ambos sobre el libro es cero porque la lados. la fuerza gravitacional hacia abajo y la fuerza dé reacción del piso hacia arriba comprimen un resorte que está calibrado para indicar tu peso. Para que el libro mesa lo empuja hacia arriba con esté en reposo. Si el peso fuera la única fuerza que se ejerce sobre su libro. ¿Está claro? 8 Esta fuerza forma un ángulo recto con la superficie. La otra fuerza es la fuerza de sustento 8 de la mesa (también llamada fuerza normal ). ¿Alguna vez has intentado hacerlo con un solo brazo? ¿Por qué es dos veces más difícil? Preguntas Cuando subes a una balanza casera. cada una de ellas indicará el peso de la mitad. En realidad la balanza indica la intensidad de la fuerza de sustento. Estas fuerzas iguales se anulan porque van en sentidos opuestos. de modo que la suma sigue siendo igual a tu peso completo. 4. la suma de las fuerzas que actúan sobre él debe ser cero. Por ejemplo.000 N? a= 4. y no acelerándose. Para hacer ejercicio en la barra usas ambos brazos. como en la figura 4-7. ¿Qué tipo de movimiento le imprime a un objeto de masa fija una fuerza constante? Respuestas Cuando el motor produce la misma fuerza sobre el doble de masa. 2. de acuerdo con la segunda ley de Newton. la aceleración es de sólo la mitad. Preguntas 1.000 kg Si duplicas la fuerza que actúa sobre una misma masa. que es igual a la fuerza de sustento del piso. 1. Si un auto puede desarrollar una aceleración de 2 m/s2 ¿qué aceleración desarrollará si tiene que remolcar otro auto de la misma masa? 2. Cada brazo soporta la mitad de tu peso. Supón ahora que estás colgado de una barra sostenida por dos cuerdas. Si estuvieras de pie sobre dos básculas. la tensión debe ser igual a tu peso. así que cuelgas sin moverte. éste se aceleraría. indica que hay otra fuerza. Cuélgate de un cabo de cuerda. debe contrarrestar tu peso a fin de que la fuerza total sea cero. La mesa empuja al libro con la misma fuerza que el libro empuja a la mesa. El hecho de que esté en reposo. la indicación de dicha báscula será de más de la mitad de tu peso y la de la otra será de menos. Si tu peso carga más sobre una báscula que sobre la otra. Si distribuyes tu peso de manera uniforme sobre ambas básculas.000 N F = = 4 m / s2 m 1. La tensión total 1 1 hacia arriba ( 2 de tu peso + 2 de tu peso) equilibra tu peso. Esa otra fuerza debe equilibrar el peso a fin de que la fuerza total sea cero. la otra indicará un tercio. ¿Cuál es la tensión de la cuerda? Si tú no estás acelerando. simplemente duplicas la aceleración.

es un caso muy común de fricción en un fluido. arrastrarlas consigo. de hecho. En ambos casos se requiere una fuerza. de hecho. También ocurre en los líquidos y en los gases. Esto se debe a la fricción. como al descender por la ladera de una montaña en esquíes o al saltar en paracaídas. La fuerza de fricción entre dos superficies depende del tipo de los materiales y de la intensidad con que una comprime a la otra. se deslice. Se debe en gran medida a las irregularidades de las superficies que entran en contacto. La aceleración es cero porque la velocidad es constante.000 N ¿Cuál es la aceleración del avión? ¿Cuál es la fuerza de resistencia del aire que actúa sobre el avión? Respuestas No. Por ejemplo. la fricción actúa hacia la izquierda. Así pues. Supón que un avión a reacción vuela a gran altura y con velocidad constante de 80. Como la aceleración es cero. que es la fricción que se ejerce sobre un cuerpo que se mueve en el aire. En este caso. ¿Cuál de los dos diseños es mejor detiene al auto en forma más efectiva que si la carrocería de acero chocara contra el para detener un auto que resbala sin control? riel de acero.8 Sección transversal de una división de concre. No te percatas de su presencia al andar ni al correr. Preguntas 1. la fuerza de fricción equilibra exactamente la acción de la fuerza aplicada. El saco cae hacia abajo y la fricción del aire actúa hacia arriba. si otra fuerza lo empuja hacia la izquierda.de fricción más grande que se produce entre el neumático de caucho y el concreto to y una de acero. Esto implica que la fuerza de resistencia del aire debe ser exactamente igual al empuje de 80 000 N. Ten en cuenta que la división de concreto es más ancha en la base para que. Cuando un objeto resbala sobre otro.4. Hasta las superficies más pulidas presentan irregularidades al microscopio. tiene que elevarse sobre las irregularidades. sean los neumáticos y no la carrocería los que entren en contacto con ella.5 Fricción Incluso cuando sólo se aplique una fuerza a un objeto. cuando un auto resbale de costado. sobre la mesa. llamados fluidos (porque fluyen). Cuando hay fricción. La resistencia del aire. pero en sentido opuesto. a menos que el libro tienda a deslizarse o. 2. Por ejemplo. se deslizan. pero sí a velocidades mayores. la fuerza de fricción entre el caucho y el concreto es mayor que la fricción entre dos superficies de acero. 1. lo que significa que no cambia. La fuerza de fricción sólo aparece cuando los objetos tienden a deslizarse o. por lo que no hay aceleración. . La fuerza total es cero. Por_ ejemplo. El saco caerá a velocidad constante cuando la resistencia del aire sea igual al peso. La fricción es una fuerza que siempre actúa en el sentido opuesto al del movimiento. Figura 4. La fricción en un fluido aparece cuando un objeto que se mueve a través del fluido desplaza algo del fluido hacia los costados. La fuerza Figura 4. La fricción no se limita a los sólidos que resbalan uno sobre otro. la resistencia del aire es de 80 000 N. Por eso los rieles de acero que separan las dos direcciones de una carretera están siendo reemplazados por divisiones de concreto (figura 4-8). o bien. ésta no es la única fuerza que afecta su movimiento. En la figura 4-6 sólo aparecen dos fuerzas que actúan sobre el libro: su peso y la fuerza de sustento de la mesa ¿Acaso no interviene también la fuerza de fricción? 2. un objeto puede moverse a velocidad constante mientras se le aplica una fuerza. la fricción entre el libro y la mesa se ejercerá hacia la derecha. en la figura 4-9 la caja se moverá con velocidad constante si la empujas con una fuerza exactamente igual a la de fricción. El sentido de la fuerza de fricción es siempre opuesto al del movimiento. como en el otro diseño. ¿Alguna vez has intentado correr los 100 metros planos metido en agua hasta la cintura? La fricción de los líquidos es apreciable aun a baja velocidad. se deduce de la expresión a = F/m que la fuerza total es cero.9 Si empujas la caja hacia la derecha.

Los neumáticos anchos producen una presión menor y los angostos una presión mayor. La suma de las áreas de todas esas puntas de clavos da por resultado una presión tolerable que no atraviesa la piel. PRECAUCIÓN: Esta demostración es muy peligrosa. Esto se debe a que el área de contacto es distinta en cada caso. Preguntas 3. ¿Cómo se compara el resultado con la presión que obtendrías si te sostuvieras en dos pies? Figura 4-11 La fricción entre el neumático y el suelo es la misma ya sea que el neumático sea ancho o delgado. F A donde P es la presión y A es el área sobre la que se ejerce la fuerza. No intentes llevarla a cabo por tu cuenta. no es lo mismo que la presión. Puedes calcular la presión que ejerces sobre el suelo cuando estás de pie. observarás que el libro presiona la palma de tu mano en forma distinta cada vez. Ahora cuenta el número de cuadros que contiene tu huella. la presión se hace inmensa. tanto mayor será la presión sobre esa superficie. que se mide en N por metro cuadrado [unidad que se conoce como pascal (Pa) y que fue adoptada en 1960]. La fuerza. no importa cómo lo coloques -ya sea en posición horizontal. Ejerces mayor presión sobre el suelo cuando te sostienes sobre un solo pie que cuando estás apoyado en los dos pies. no sufre daño alguno. presión = fuerza área de aplicación Figura 4-10 El libro en posición vertical ejerce la misma fuerza pero una mayor presión sobre la superficie de la mesa. La gran masa del bloque de cemento desempeña un papel importante en esta demostración ¿Qué es más seguro: usar un bloque de masa pequeña o una de gran masa? . En forma de ecuación. Cuanto más pequeña sea el área sobre la que se aplica una fuerza. P = Muchas personas tienen la creencia errónea de que un auto de carreras tiene neumáticos anchos para producir más fricción. Si te pones de puntillas como una bailarina. La fuerza de fricción no depende del área de contacto. El propósito de aumenta!' el área de contacto es reducir el calentamiento y el desgaste. La fuerza por unidad de área se llama presión. verás que la báscula indica el mismo peso en cada caso. Esto se debe a que el área de contacto es menor. vertical.4.6 Aplicación de una fuerza: presión Si pones un libro sobre una mesa. que se mide en N. Esto se debe a que gran parte de esa fuerza se distribuye entre más de 200 clavos en contacto con su cuerpo. Una manera de hacerlo consiste en humedecerte la planta del pie y pararte sobre una hoja limpia de papel cuadriculado. pero el hecho de que el área de contacto sea mayor sólo reduce la presión. Ahora pon el libro sobre tu mano de diversas maneras. pero su amigo. que está entre dos lechos de afilados clavos. quien valerosamente se ha colocado entre dos lechos de afilados clavos. En forma más precisa. Al realizar la demostración de la figura 4 – 12 ¿no sería conveniente empezar con unos cuantos clavos y luego ir aumentando el número poco a poco? 4. donde la fuerza es perpendicular al área de la superficie. Puedes comprobado haciendo el experimento en una báscula casera. El autor aplica una fuerza apreciable al romper el bloque de cemento con el mazo. Figura 4-12 El autor aplica una fuerza a su colega Paul Robinson. A pesar de que la fuerza es la misma. La anchura de los neumáticos reduce el calentamiento y el desgaste. o incluso en equilibrio sobre uno de sus lados-la fuerza que ejerce el libro sobre la mesa es la misma. PRECAUCIÓN: ¡No intentes realizar este experimento por tu cuenta! En la figura 4-12 se muestra una impresionante demostración de la presión. Divide tu peso entre esta área y obtendrás la presión promedio que ejerces sobre el suelo cuando estás apoyado en un pie. La fuerza por clavo no basta para atravesar la piel.

Este experimento. porque sólo estaban tomando en cuenta que el peso era mayor. es decir. pero Galileo no sabía por qué eran iguales las aceleraciones. y muchos otros que arrojaron el mismo resultado. Es importante que el bloque tenga una gran masa y que se rompa con el impacto. Una buena parte de la fuerza del mazo se invierte en mover el bloque y en romper/o.7 Explicación de la caída libre Galileo mostró que todos los objetos que caen se mueven con la misma aceleración sin importar su masa. Pero la segunda ley de Newton nos dice que también debemos tomar en cuenta la masa. Vemos que la relación del peso a la masa es igual para ambos objetos.1. Los seguidores de Aristóteles pensaban que la bala de cañón debía por tanto acelerarse diez veces más que la piedra. Por ejemplo. En un mismo lugar de la Tierra. todos los objetos en caída libre están sujetos a la misma aceleración. a= F peso 98 N = = = 9. Estudiémosla también aquí. Preguntas Si estuvieses en la Luna y dejaras caer un martillo y una pluma al mismo tiempo y desde la misma altura ¿llegarían a la superficie de la Luna al mismo tiempo? . La fuerza que se ejerce sobre un objeto que cae es la fuerza de la gravedad. es decir. El peso de 10 kg de materia. si los objetos están en caída libre. pero no dimos la razón de por qué las aceleraciones eran iguales. supuestamente realizado por Galileo desde la Torre Inclinada de Pisa. no y no! Habría un maestro de física menos en e! mundo si hiciésemos la demostración con un número menor de clavos. esto es aproximadamente cierto. En notación simbólica. Con un poco de reflexión te resultará claro que una fuerza diez veces superior que actúa sobre una masa diez veces superior produce la misma aceleración que una fuerza diez veces menor que actúa sobre una masa diez veces menor. La aceleración de la piedra es a= y para la bala de cañón. 4. y la relación de peso a masa es la misma para ambos. debido a que la presión resultante sería mayor. debida a la gravedad. Ahora sabemos que la razón por la que ambos objetos caen con la misma aceleración (g) es que la fuerza total que actúa sobre ellos es sólo su peso. La explicación es una sencilla aplicación de la segunda ley de Newton y es el tema de la historieta "Física casera" (página siguiente). La F y la m pequeñas representan el peso y masa menores de la piedra. Un saco de 2 kg de clavos pesa el doble que un saco de 1 kg de clavos. es de 98 N. el peso del objeto. Cuanto mayor sea la masa de! bloque. Así que una bala de cañón de 10 kg está sujeta a una fuerza gravitacional (peso) diez veces mayor que una piedra de 1 kg.8 m m 10 kg m s2 F peso 9. si dejas caer simultáneamente una bala de cañón de 10 kg y una piedra de 1 kg desde una posición elevada. Esto es estrictamente cierto sólo cuando la resistencia del aire es despreciable. como la bala de cañón. porcionales. se representa por medio del símbolo g. El experimento de Galileo. Cuando la resistencia del aire es muy pequeña comparada con el peso del objeto. Podemos obtener el mismo resultado usando valores numéricos. Respuestas ¡No.8 m m 1 kg m s2 =g =g En el capítulo 2 estudiamos la famosa demostración de la moneda y la pluma en un tubo de vacío. acabó con la idea aristotélica de que un objeto que pesa diez veces más que otro debería caer diez veces más aprisa que el objeto ligero. El peso de una piedra de 1 kg (o de cualquier cosa de 1 kg) es de 9. fueron muy convincentes. 2. verás que caen juntas y que llegan al suelo casi al mismo tiempo. Figura 4-13 La célebre demostraRecuerda que la masa (cantidad de materia) y el peso (fuerza debida a la gravedad) son proción de Galileo. menor será la aceleración del conjunto formado por el bloque y el lecho de clavos hacia el amigo.8 N en la superficie terrestre. Figura 4-14 La relación del peso (F) a la masa (m) es la misma para la bala de cañón de 10 kg Y para la piedra de 1 kg. Esta aceleración. F = m F m donde F representa la fuerza que actúa sobre la bala de cañón (su peso) y m es la masa correspondiente.8 N = = = 9.

según el peso y la posición del paracaidista. la fuerza de resistencia del aire es muy pequeña comparada con el peso de la moneda. La relación del peso en la Luna a la masa de ambos objetos 1 sería la misma. Pero si las dejas caer desde lo alto de un edificio elevado. por lo que la aceleración de caída de aquella es menor. disminuyendo la rapidez de la caída. Si dejamos que el aire vuelva a penetrar en el tubo de vidrio y volvemos a invertido. La pelota de tenis tiene un comportamiento más similar al de un paracaídas que la de béisbol. La moneda habría alcanzado su rapidez terminal. Esto se debe a que la resistencia del aire se hace igual al peso cuando la pelota tiene una rapidez mayor (como los paracaidistas de la pregunta anterior). como la pluma. Preguntas Si un paracaidista pesado y otro liviano se tiran juntos desde la misma altura. Cuando es mayor. incapaz de alcanzar a su compañero. el efecto de la resistencia del aire es muy evidente. que sigue acelerándose hasta que alcanza una rapidez terminal mayor. La pluma se acelera hacia abajo durante un tiempo muy breve ya que la resistencia del aire aumenta rápidamente hasta contrarrestar su diminuto peso. Cuando la resistencia del aire para la pluma se hace igual al peso de la pluma. La pluma no precisa caer una gran distancia o alcanzar una gran rapidez para que esto ocurra. Cuando la rapidez es pequeña.16 La ardilla voladora aumenta su área extendiéndose. la moneda caerá rápidamente mientras la pluma flota hacia abajo. 4. La rapidez terminal de un paracaidista humano varía de unos 150 a 200 km/h. Si tomamos en cuenta la dirección. Figura 4. ya que en la Luna no hay una atmósfera que produzca una resistencia del aire. Esto incrementa la resistencia del aire. . La aceleración se termina: la pluma ha alcanzado su rapidez terminal. quizá 200 km/h. Un paracaídas sirve para aumentar consideFigura 4. La resistencia del aire no tiene un efecto tan notable sobre la moneda. valor inofensivo de unos 15 o 25 km/h. alcanzará su rapidez terminal antes que la persona pesada. En ese instante su rapidez. Si dejas caer una pelota de béisbol y una pelota de tenis al mismo tiempo desde una altura pequeña. la fuerza total es cero y ya no hay aceleración. g. con paracaídas del misma tamaño ¿quién llega al suelo primero? Respuestas El paracaidista pesado llega primero. Esto se debe a que la persona ligera. Una persona pesada alcanzará una velocidad terminal mayor que la de una persona ligera. pero en presencia del aire sus aceleraciones son muy distintas.Respuestas Sí. En la superficie de la Luna el peso de estos objetos sería seis veces menor que su peso en la Tierra y además sería la única fuerza que se ejerciera sobre ellos. La moneda puede caer durante varios segundos antes de que su rapidez sea lo bastante grande para que la resistencia del aire se haga igual a su peso. De modo que la persona pesada adelanta a la persona ligera. Un paracaidista pesado y otro ligero pueden permanecer juntos si la persona pesada se extiende como una ardilla voladora y la ligera cae de cabeza o de pie. Un peso mayor "atraviesa" el aire con mayor eficiencia. dejaría de aumentar. Cuando la rapidez es pequeña.15 El paracaidista alcanza su rapidez terminal cuando la rablemente la resistencia del aire y reducir la rapidez terminal a un resistencia del aire se hace igual a su peso. la resistencia del aire puede ser despreciable. y ambos estarían sujetos a una aceleración de 6 g. por lo que su aceleración es apenas menor que la aceleración en caída libre. La resistencia del aire es más pronunciada en el caso de la pelota de tenis que en el de la de béisbol. observarás que la pelota de béisbol llega primero. La resistencia del aire hace disminuir las fuerzas totales: muy poco en el caso de la moneda y mucho en el caso de la pluma. que es hacia abajo para un objeto que cae.8 Caída y la resistencia del aire La pluma y la moneda caen con la misma aceleración en el vacío. verás que llegan al suelo al mismo tiempo. decimos que la pluma alcanza su velocidad terminal.

(Convéncete de esto considerando el límite superior de la resistencia del aire. Al aplicar una fuerza sobre una superficie se produce presión. y no. su velocidad o su dirección cambian. dicha fuerza debe estar contrarrestada por una fuerza de resistencia de la misma intensidad (en general. la fuerza de resistencia del aire contrarresta a la fuerza de gravedad.1) . Términos importantes fluido (4. mucho tiempo antes. La aceleración es igual a la fuerza total dividida entre la masa y tiene la misma dirección que la fuerza total.Preguntas Si la fuerza de resistencia del aire fuera igual para una pelota de béisbol que cae que para una pelota de tenis ¿Cuál de las dos pelotas tendría mayor aceleración? Respuestas ¡No digas que ambas tendrán la misma! Es cierto que la resistencia del aire es igual para las dos. la fricción). La aceleración de un objeto es inversamente proporcional a su masa. dejó caer los objetos de diferente peso desde lo alto de la Torre Inclinada de Pisa.. cuando una fuerza total se ejerce sobre él. Cuando la fuerza total aplicada a un objeto es cero. Cuando hay resistencia del aire. La aceleración de un objeto es directamente proporcional a la fuerza total que se ejerce sobre él. como esperarían los seguidores de Aristóteles. Cuando un objeto alcanza su rapidez terminal. o que la relación de la fuerza total a la masa lo sea. cuando ésta es igual al peso de la pelota de tenis. el objeto más pesado llegó al suelo primero. La pelota de béisbol estará sujeta a una fuerza total mayor. es decir. ¿Alcanzarán ambas pelotas una velocidad terminal? ¿Cuál lo hará primero? ¿Por qué? Cuando Galileo. según se cuenta. Cuando un objeto se mueve con velocidad constante mientras se le aplica una fuerza. su peso está contrarrestado por una fuerza de sustento de la misma intensidad.5) fuerza de sustento (4. ¿Cuál será entonces la aceleración de la pelota de tenis? ¿Te das cuenta de que la pelota de béisbol tendrá una aceleración mayor en ese momento? Y con un poco más de reflexión ¿te das cuenta de que la aceleración de la pelota de béisbol es mayor aún cuando la resistencia del aire es menor que el peso de la pelota de tenis?) Figura 4-17 Fotografía estroboscópica de una pelota de golf y una pelota de poliestireno que caen por el aire. y también una fuerza total por unidad de masa mayor. éste permanece en reposo o continúa moviéndose con velocidad constante. por lo que su aceleración es mayor.4) fuerza total (4. En caída libre (cuando no hay resistencia del aire) todos los objetos se mueven con la misma aceleración. El comportamiento de los objetos que caen nunca fue comprendido cabalmente hasta que Newton propuso su segunda ley del movimiento.pero sólo una fracción de segundo antes que el otro objeto. los objetos que caen se aceleran hasta que alcanzan su rapidez terminal. La presión es igual a la fuerza dividida entre el área de aplicación. sin importar su masa.. como el paracaidista más pesado de la pregunta anterior. pero esto no significa que la fuerza total lo sea. 4 Repaso del capítulo Sumario de conceptos Un objeto se acelera. donde la fuerza es perpendicular al área de la superficie. El peso de la pelota de golf se sobrepone con mayor facilidad a la resistencia del aire. Un objeto que cae está sujeto a la acción de la gravedad. es decir. Isaac Newton realmente cambió nuestra manera de ver el mundo. que tira del objeto hacia abajo con una fuerza igual al peso del mismo.4) fuerza normal (4. . Cuando un objeto está en reposo.

6) 16. (4. ¿Rodarán juntas si las dejas caer por un plano inclinado? Si las suspendes de sendas cuerdas . ¿Por qué una moneda y una pluma caen con distinta aceleración en presencia de aire? (4.7) 17. Si duplicas la fuerza total. ¿cuál será el cambio en la aceleración? (4.1-4.8) 21.1) 6.7-4. Señala la diferencia que existe entre la relación que define la aceleración y la relación que establece cómo se produce. Si dejas caer una hoja de papel y un libro al mismo tiempo. entonces. ¿Cuál es la causa de la fricción y en qué dirección se ejerce ésta respecto al movimiento de un objeto que se desliza? (4.8) 19. no te sorprenderá que lleguen al suelo al mismo tiempo. ¿Qué intensidad tiene la fuerza de sustento de una mesa sobre un libro que pesa 15 N? ¿Cuánto vale la fuerza total que se ejerce sobre el libro en este caso? (4. ¿Cuántos N de tensión se ejercen sobre una cuerda vertical de la que cuelga sin moverse un saco de clavos de 100 N? ¿Y si el saco cuelga de cuatro cabos de cuerda? (4. En igualdad de condiciones.8) Preguntas de repaso 1.6) rapidez terminal (4.1) 3. La fuerza de gravedad que actúa sobre una roca de 2 kg es el doble de la que actúa sobre una roca de 1 kg.3) 10. Supón que cierta fuerza total mueve una carreta. ¿cuál es la fuerza total que se ejerce sobre el objeto? (4. la aceleración de la roca de 2 kg no es el doble de la de 1 kg? (4.4) 12. ¿Cuál es la fuerza total que actúa sobre el objeto? (4. ¿cuál será el cambio en la aceleración? (4. Señala la diferencia que existe entre los conceptos de directamente proporcional e inversamente proporcional. ¿Cómo pueden una moneda y una pluma caer con la misma aceleración en un tubo de vacío? (4.3) 9.1) 2. (4. Si la fuerza de fricción que se ejerce sobre una caja que se desliza es de 100 N. Si las fuerzas que se ejercen sobre un objeto son de 50 N en un sentido y 30 N en el sentido opuesto. (4. ¿Cuál es la intensidad de la resistencia del aire que se ejerce sobre un saco de clavos de 100 N que cae con su rapidez terminal? (4. Si la carreta está cargada de tal manera que su masa se duplica. ¿Cuánto vale la fuerza total que actúa sobre un objeto de 25 N en caída libre? ¿Cuánto vale la fuerza total cuando el objeto encuentra una resistencia del aire de 15 N? ¿Y cuando alcanza una rapidez tal que la resistencia del aire es de 25 N? (4. (4.1) 5. ¿Cómo son la resistencia del aire y el peso de un objeto que cae. Naturalmente.5) 14. cuando se ha alcanzado la rapidez terminal? (4. caerán prácticamente juntas.3) velocidad terminal (4. Si ahora colocas la hoja de papel bajo la superficie inferior del libro mientras lo sostienes en posición horizontal a cierta altura y luego los dejas caer nuevamente. Si repites el experimento. ¿Qué fuerza debe desarrollar un cohete de 20 000 kg para que su aceleración sea de 1 m/s2? (4.8) resistencia del aire (4.5) 13.6) presión (4. uno respecto a otro. ¿Qué produce una presión mayor sobre el suelo: un neumático delgado o un neumático ancho del mismo peso? (4.8) 20.inversamente (4. ¿cuál de los dos cae más aprisa? ¡Inténtalo! 2.8) 22. Si dejas caer dos pelotas de pesos diferentes desde la misma altura. ¿cuánta fuerza se debe aplicar para que la velocidad sea constante? ¿Cuál es la fuerza total que se ejerce sobre la caja? ¿Cuál será la aceleración? (4. Usa ejemplos para apoyar tu razonamiento.6) 15.4) 11.2) 8. mientras la rapidez sea pequeña.5) segunda ley de Newton (4. ¿por qué la rapidez terminal de un paracaidista pesado es mayor que la de uno ligero? ¿Qué puede hacerse para que las rapideces terminales sean iguales? (4.2) 7.2) pascal (4. ¿Por qué. el libro caerá más aprisa debido a que su peso es mayor comparado con la resistencia del aire. Supón que cierta fuerza total mueve una carreta.7) 18.8) Actividades 1.1) 4. Señala la diferencia que existe entre fuerza y presión. el libro empuja el papel al caer. Una fuerza de 10 N Y una de 20 N con el mismo sentido se ejercen sobre un objeto. verás que. ¿Qué es la fuerza total que actúa sobre un objeto? (4. Enuncia la segunda ley de Newton con palabras y en forma de ecuación. pero con la hoja de papel encima del libro.

Tu amigo afirma que. ¿oscilarán al unísono? Inténtalo. ¿Cuál es la diferencia entre decir que una cantidad es proporcional a otra y decir que una cantidad es igual a otra? 2 2. ¿qué aceleración producirán los otros tres? 3. ¿Por qué la fuerza de fricción no es mayor en el caso de un neumático ancho que en el de uno delgado? 9. Un cohete no sólo adquiere rapidez durante el despegue: su aceleración también aumenta de manera considerable mientras los motores están funcionando. ¿aumenta la fuerza total que se ejerce sobre él? ¿Disminuye? ¿Permanece igual? La aceleración ¿aumenta?. donde la fuerza de gravedad es de i de la de la Tierra? 6. ¿qué aceleración puede desarrollar. ¿Qué ventaja representa para un elefante el que el extremo inferior de sus patas sea grande y ancho? ¿Por qué son tan duros los pequeños cascos de un antílope? 12. La niña de la figura A está colgada. y puedes demostrado por medio de un carrete de hilo: si tiras del carrete hacia ti. ¿Por qué no se rompe la cuerda cuando Pepe se cuelga como se muestra en la figura B izquierda? Cierto día. 12. Año tras año Pepe el pintor se cuelga de su guindola para trabajar. ¿Por qué un cuchillo afilado corta mejor que uno romo? Figura A 10.) 13. a pesar de la resistencia del aire. La fuerza total que actúa sobre un objeto y la aceleración resultante siempre tienen el mismo sentido. Supón que desde lo alto de un edificio se deja caer una pelota de tenis normal y otra que está llena de arena pesada. ¿Qué opinas? . ¿es menor o mayor la distancia que recorre durante el noveno segundo? 15. sin moverse. ¿permanece igual? Defiende tus respuestas. Si un avión a reacción de cuatro motores se acelera a 2 m/s y uno de los motores falla. aunque él no lo sabe. ¿El aumento en la rapidez es mayor durante el primer segundo de la caída o durante el noveno segundo? Comparando con el primer segundo de la caída. A medida que un paracaidista adquiere rapidez durante la caída. la cantidad de aire que tienen que desplazar es la misma. Pepe estaba pintando cerca de un asta de bandera y. las pelotas deberían caer al mismo tiempo porque. ¿Cuál es la aceleración de una roca que es lanzada hacia arriba cuando alcanza el punto más alto de su trayectoria? (Verifica que tu respuesta sea congruente con la relación a = F/m. ¿dismi. ¿en qué dirección rodará? ¿Es lo mismo tirar de él cuando el hilo está arriba que cuando está abajo? Inténtalo y quizá te llevarás una sorpresa.Figura B nuye?. ¿por qué el defensivo trata de colocarse debajo de su adversario y de empujado hacia arriba? ¿Qué efecto tiene esto sobre la fuerza de fricción entre los pies del jugador del otro equipo y el suelo? 8.de la misma longitud y las pones a oscilar como péndulos partiendo del mismo ángulo. Piensa y explica 1. ¿Por qué acabó Pepe tomándose unas vacaciones antes de tiempo? 11. Un paracaidista alcanza su velocidad terminal diez segundos después de haber saltado. decidió atar el extremo libre de la cuerda al asta en vez de a su guindola (figura B derecha). para cambiar. al ser del mismo tamaño. Cuando un equipo de fútbol americano intenta bloquear a otro. ¿A qué se debe esto? (Sugerencia: Alrededor del 90% de la masa de un cohete recién lanzado está constituido por combustible.) 5. el punto de ruptura de la cuerda es de 300 N. Su peso es de 500 N y. Si un camión cargado puede acelerarse a 1 m/s y de pronto pierde la carga de tal manera que su masa es de 2 3 4 de la masa inicial. ¿Cómo se compara la indicación del dinamómetro con su peso? 7. dada una misma fuerza impulsora? 4. 3. 14. ¿Cuál es la masa y cuál el peso sobre la Tierra de un objeto de 10 kg? ¿Cuáles son su masa y su peso en la Luna. de los extremos de la cuerda.

¿Cuántos de ellos te responderán: "Porque la pared te empuja y te sostiene"? Quizá no muchas personas (a menos que les guste la física) se dan cuenta de que una pared puede empujarnos tanto 9 como nosotros a ella. el segundo objeto ejerce sobre el primero una fuerza igual y en sentido opuesto. la pared te empuja a ti. Una de las fuerzas se llama fuerza de acción y la otra. una persona que intenta caminar sobre el hielo puede no ser capaz de ejercer sobre éste la fuerza de acción que produce la fuerza de reacción necesaria para andar. Figura 5.1 Las interacciones producen fuerzas En el sentido más simple. salta a tierra? En cada interacción interviene un par de fuerzas. decir "la pared nos empuja" significa "la pared ejerce una fuerza de tal manera que parece que nos empuja". lo empujas y el suelo también te empuja. 5. es decir. te caerás.1 Cuando empujas la pared. interactúas con el suelo. Considera a guisa de ejemplo la interacción entre un martillo y un clavo. No importa a cuál de ellas llamemos de acción y a cuál de reacción. La tercera ley de Newton se enuncia a menudo diciendo: "a toda acción corresponde una reacción de igual magnitud y de sentido contrario". no hay diferencia observable entre las fuerzas que tú (un ser viviente) ejerces y las que ejerce una pared (un objeto inanimado). puedes hacerla sin caerte. pero. éste ejercía otra sobre el martillo. estrictamente hablando. la pared también te empuja a ti. ¿Qué es lo que ejerce esta fuerza? ¡El clavo! Newton dedujo que cuando el martillo ejercía una fuerza sobre el clavo. Estas observaciones llevaron a Figura 5. Pero si te inclinas extendiendo el brazo y tocando una pared. es la misma que la que detiene al martillo. Así que. Análogamente. Por el contrario. porque también debe existir una fuerza que detenga al martillo. En toda interacción las fuerzas se dan por pares. una fuerza es la acción de empujar o tirar. Cuando empujas una pared. Por eso no te caes. Pero esta fuerza sólo es la mitad del cuento. . tienen sentidos opuestos y ocurren al mismo tiempo. 5.2 La interacción que impulsa al clavo Newton a formular su tercera ley: la ley de la acción y la reacción. 9 Las palabras empujar y tirar implican en general que nos referimos a un ser viviente que ejerce una fuerza.entre dos cosas. Pregunta a tus amigos por qué no te caes. Las fuerzas tienen la misma magnitud. de modo que en la interacción entre el martillo y el clavo hay un par de fuerzas: una fuerza sobre el clavo y otra sobre el martillo. Newton se percató de que una fuerza no es algo aislado: es parte de una acción mutua -de una interacción. al nadar interFigura 5-3 ¿Qué pasa con la lancha cuando la chica actúas con el agua: la empujas hacia atrás y el agua te impulsa hacia delante. lo importante es que ambas son parte de una sola interacción y ninguna de las dos puede existir sin la otra.2 Tercera ley de Newton La tercera ley de Newton establece que: Cuando un objeto ejerce una fuerza sobre otro objeto. Cuando caminas.5 Tercera ley del movimiento de Newton: acción y reacción Si te inclinas demasiado. El martillo ejerce una fuerza en el clavo y lo clava en la tabla. Las interacciones que hemos usado como ejemplos dependen de la fricción. En lo que se refiere al equilibrio de fuerzas. observando con mayor detenimiento. fuerza de reacción.

Si llamas acción a la fuerza de la Tierra (objeto A) sobre la roca (objeto B). Observa que cuando la acción es la fuerza que A ejerce sobre B. 5. sino también inversamente proporcionales a las masas.3 Cómo identificar la acción y la reacción A veces no es fácil identificar la acción y la reacción en un par de fuerzas. la reacción es la fuerza que la roca ejerce al mismo tiempo sobre la Tierra. di a tus amigos que la calle empuja al auto. una fuerza no es algo que un objeto pueda tener como la masa. Un objeto puede poseer la capacidad de ejercer una fuerza sobre otro. Por ejemplo. 5. sino una interacción entre un objeto y otro. ¿no podríamos decir que la Tierra cae a la roca? La respuesta es sí. Aunque las fuerzas entre la roca y la Tierra son iguales. 2. Haz que se interesen por algo de física. así que. Recuerda que la segunda ley de Newton establece que las aceleraciones respectivas no sólo son proporcionales a las fuerzas totales. pero ¿puedes identificar la fuerza de reacción? ¿Es acaso el peso de la roca? No. en el caso de la roca que cae. 1. . el peso es sólo otra forma de llamar a la fuerza de gravedad. la 'roca tira de la Tierra con tanta fuerza como la Tierra tira de ella. Las fuerzas son de igual magnitud y de sentidos opuestos. Llama A y B a los objetos que interactúan. La próxima vez que veas un auto pasar. la reacción será la fuerza que B ejerce sobre A. La aceleración es despreciable. Preguntas ¿Contiene fuerza un cartucho de dinamita? Un auto se acelera en una carretera. o infinitesimal. sólo la carretera puede ejercer una fuerza horizontal sobre el auto. pero estrictamente hablando la Tierra se mueve hacia la roca. la acción. la Tierra no ejerce fuerza sobre la roca sino hasta que ésta llega al suelo. Existe una receta simple para tratar las fuerzas de acción y de reacción. por ejemplo. de la siguiente manera: El objeto A ejerce una fuerza sobre el objeto B. ¿La provoca el lugar de la Tierra en el que cae la roca? No. la interacción es la gravedad entre la roca y la Tierra. Ésta a su vez empuja hacia delante a los neumáticos (reacción). Funciona así: describe una de las fuerzas del par. convéncelos de que el mundo físico es más rico de lo que parece a simple vista. ¡Es verdad! Aparte de la resistencia del aire. Más adelante verás que las cosas como los cartuchos de dinamita poseen energía. 2. Entonces la descripción de la fuerza de reacción es simplemente El objeto B ejerce una fuerza sobre el objeto A. los neumáticos empujan hacia atrás a la carretera (acción).1. ¿Cómo? Al girar. Estrictamente hablando ¿Cuál es la fuerza que mueve al auto? Respuestas No. Decimos que la roca cae a la Tierra. las masas son bastante distintas.4 Acción y reacción sobre masas diferentes Es interesante observar que en la interacción entre la roca y la Tierra. Es fácil recordar esta receta. pero la distancia que recorre no es tan grande. ¡Cuando bajamos de una acera la calle sube una distancia minúscula hacia nosotros! Figura 5-4 Pares de fuerzas entre el objeto A y el objeto B. La carretera empuja al auto. para encontrar la reacción basta intercambiar A y B. Debido a la enorme masa de la Tierra no percibimos su aceleración diminuta. Si al principio no te creen. Si la acción es de A sobre B. ¿cuál es la acción y cuál la reacción en el caso de una roca que cae? Podrías decir que la acción es la fuerza gravitacional de la Tierra sobre la roca. pero no puede poseer fuerza.

¿Alguna vez has observado la tercera ley de Newton en acción cuando un perro menea la cola? Si la cola tiene una masa relativamente grande comparada con la del perro. los cohetes funcionan mejor fuera de la atmósfera. Si la cuelgas de un tubo vertical de tal forma que pueda deslizarse libremente (figura 5-7). la aceleración será pequeña. mientras que el objeto tira del mundo hacia arriba (reacción). ¡observa que la cola a su vez menea al perro! El efecto es menos discernible en el caso de un perro cuya cola tiene una masa relativamente pequeña. en tanto que si la misma fuerza se ejerce sobre una masa grande. Un error común consiste en pensar que el cohete se impulsa por el impacto de los gases contra la atmósfera. el mundo interactúa (gravitacionalmente) con el objeto que cae. De hecho. sino a las fuerzas de reacción de las "balas" que disparan. Pero esto equivale a decir que un rifle no retrocede a menos que haya aire para que la bala se impulse. que en toda interacción un objeto interactúa con otro objeto. Según la segunda ley de Newton también hemos de tomar en cuenta las masas. El mundo tira del objeto hacia abajo (llamemos a esta fuerza acción). con el aire. A interactúa con B. es un rifle que dispara. la aceleración Figura 5. haya aire que dispara y se desplaza hacia o no lo haya. A primera impresión. "retrocediendo" constantemente a causa de los gases que salen por las toberas. hace cincuenta años.7 La ametralladora retrocede a causa de las balas se debe no al impulso del aire. o podrías preguntarte por qué la bala se mueve tan aprisa en comparación con el rifle. Entonces. 5. Denotemos con F tanto la acción como la reacción y sean m la masa del rifle y m la masa de la bala. aunque no tan exagerado. hay una interacción entre el rifle y la bala: la fuerza que el rifle ejerce sobre la bala es exactamente igual y en sentido opuesto a la fuerza que la bala ejerce sobre el rifle y éste retrocede. Preguntas ¿Puede identificar las fuerzas de acción y reacción en el caso de un objeto que cae en el vacío? Respuestas Para identificar las fuerzas de acción y reacción en cualquier situación. la bala sufre una aceleración mayor que el rifle? Figura 5. identifica primero los objetos que interactúan. podría parecerte que el rifle debería retroceder más. Considera una ametralladora que retrocede cada vez que dispara una bala. Figura 5-6 La fuerza que se ejerce sobre el rifle es tan grande como la fuerza que impulsa a la bala por el cañón del rifle. De hecho. No se puede cancelar una fuerza que se ejerce sobre un objeto con una fuerza que se ejerce sobre otro. la de reacción se ejerce sobre A. Las fuerzas de acción y reacción son iguales en magnitud y de sentidos opuestos. lo que nos lleva a preguntarnos: ¿por qué estas fuerzas no se cancelan? La respuesta es que cada una de ellas se ejerce sobre un objeto distinto. ¡Falso! Tanto en el caso del cohete como en el del rifle. Cada molécula de gas es como una minúscula bala que el cohete dispara (figura 5-9). Si extendemos la idea del rifle que retrocede a causa de la bala. Si la fuerza de acción se ejerce sobre B. verás que se acelera hacia arriba mientras dispara hacia abajo. En este caso.5 Por qué no se cancelan las fuerzas de acción y reacción Vemos.5 La roca tira de la Tierra con la misma fuerza que ésta tira de ella. . las aceleraciones del rifle y de la bala son: ¿Te das cuenta de por qué el cambio de velocidad de la bala es tan grande comparado con el del rifle? Una fuerza dada que se ejerce sobre una masa pequeña produce una aceleración grande. mucha gente pensaba que era imposible enviar un cohete a la Luna debido a la ausencia de una atmósfera contra la cual se pudiera impulsar. es decir. podemos entender la propulsión de un cohete. Usamos símbolos de tamaños diferentes para indicar la diferencia de las masas relativas y de las aceleraciones resultantes. Un cohete se acelera de la misma manera. Si la acción es la fuerza de A sobre B. pues. antes de la invención de los cohetes. la reacción es la fuerza de B sobre A. Cuando disparamos. Algo interactúa con algo.Un ejemplo semejante. donde no hay fricción arriba. ¿Por qué entonces.

Con frecuencia, este hecho es mal comprendido. Supón, por ejemplo, que un amigo tuyo que ha oído hablar de la tercera ley de Newton te dice que no puedes mover un balón dándole un puntapié. La razón, según tu amigo, es que la fuerza de reacción del balón es igual y en sentido opuesto a la fuerza del puntapié. La fuerza total, entonces, es cero. ¡Así que si la pelota está en reposo antes del puntapié, seguirá en reposo después, sin importar cuánto la patees! ¿ Qué le responderías a tu amigo? Tú sabes que si pateas un balón, éste se acelerará. ¿Esta aceleración contradice la tercera ley de Newton? ¡No! El puntapié actúa sobre el balón. No hay otra fuerza aplicada al balón. La fuerza total que se ejerce sobre el balón es muy real y, por lo tanto, éste se acelera. ¿Y la fuerza de reacción? ¡Ajá! Esa fuerza no se ejerce sobre el balón, sino sobre tu pie. La fuerza de reacción obliga a tu pie a desacelerarse cuando entre en contacto con el balón. Di a tu amigo que no puedes cancelar una fuerza sobre el balón con una fuerza sobre tu pie. Ahora bien, si dos personas patean el mismo balón al mismo tiempo con fuerzas iguales y en sentido opuesto (figura 5-10), hay dos interacciones por considerar. En este caso hay dos fuerzas sobre el balón y la fuerza total es cero. . . pero éste no es el caso cuando sólo tú pateas el balón.

Figura 5.8 Si la fuerza de acción se ejerce sobre B, la fuerza de reacción se ejerce sobre A. Sobre cada objeto se ejerce sólo una fuerza, por lo que no hay cancelación.

Figura 5 - 10 Cuando A actúa sobre B, C también actúa sobre B. Sobre B se ejercen dos fuerzas opuestas, por lo que puede haber cancelación.

Figura 5.9 El cohete retrocede por efecto de las "balas moleculares" que dispara, moviéndose hacia arriba.

Figura 5.11 Si una manzana tira de una naranja, la naranja se acelera, ¡y punto! La naranja tira a su vez de la manzana, pero esto sólo afecta a la manzana, no a la naranja. No puedes cancelar la fuerza sobre la naranja con una fuerza sobre la manzana.

Figura 5.12 ¿Es el perro el que menea la cola o la cola la que menea al perro? ¿O las dos cosas?

Preguntas 1. Sabemos que la Tierra tira de la Luna ¿También la Luna tira de la Tierra? De ser así ¿cuál de los dos cuerpos tira con más fuerza? 2. Un autobús que viaja a gran velocidad choca con un insecto, que queda aplastado en el parabrisas. Debido a la fuerza que repentinamente se aplica al desafortunado insecto, éste se va sujeto a una desaceleración repentina ¿La fuerza correspondiente que el insecto ejerce sobre el parabrisas del autobús es mayor, menor o igual? ¿La aceleración resultante del autobús es mayor, menor o igual a la del insecto?

1.

Respuestas Sí, en la interacción entre la Tierra y la Luna los dos cuerpos tiran uno del otro al mismo tiempo: la Tierra tira de la Luna y la Luna tira de la Tierra. Estas fuerzas forman un par acción-reacción; tienen sentidos opuestos y magnitudes iguales. 2. Aquí estamos considerando una sola interacción entre e! insecto y e! parabrisas de! autobús. La fuerza que el insecto ejerce sobre e! parabrisas es tan grande como la fuerza que éste ejerce sobre él. Estas fuerzas forman un par acción-reacción. Sin embargo, las aceleraciones son muy distintas. Esto se debe a que las masas que intervienen son distintas. El insecto se ve sujeto a una desaceleración enorme, mientras que el autobús experimenta una desaceleración muy pequeña. En efecto, un pasajero no siente la diminuta disminución de la rapidez de! autobús al chocar con e! insecto. Si el insecto tuviera una masa mayor, como, por ejemplo, si se convirtiera en otro autobús, ¡la disminución de la rapidez se haría muy evidente!

5.6

El problema del caballo y el carro

En la historieta "Un caballo listo" se muestra una situación similar a la del balón de fútbol (página siguiente). Aquí el caballo piensa que la fuerza que ejerza al tirar del carro será cancelada por la fuerza igual y opuesta del carro sobre él, haciendo imposible la aceleración.
Figura 5.13 Se muestran todos los pares de fuerzas que actúan sobre el caballo y el carro: 1) las fuerzas P ejercidas por el carro sobre el caballo y por el caballo sobre el carro al tirar uno del otro; 2) las fuerzas F ejercidas por el caballo sobre el suelo y por el suelo sobre el caballo al empujarse uno al otro; y 3) la fricción f entre las ruedas del carro y el suelo. Observa que se aplican dos fuerzas al carro y dos al caballo. ¿Puedes ver que la aceleración del Sistema caballo-carro se debe a la fuerza total F-f?

Éste es el clásico problema del caballo y el carro que confunde a tantos estudiantes en la universidad. Por medio de un razonamiento cuidadoso, podrás entenderlo.

Puedes considerar el problema del caballo y el carro desde distintos puntos de vista. En primer lugar, considera el punto de vista del granjero, preocupado sólo por su carro (es decir, el sistema formado por el carro). También podemos vedo desde el punto de vista del caballo (el sistema formado por el caballo). Finalmente, has de considerar el punto de vista del caballo y el carro juntos (el sistema caballo-carro). Considera en primer lugar el punto de vista del granjero: a él sólo le preocupa la fuerza que se ejerce sobre su carro. La fuerza total sobre el carro dividida entre la masa del carro producirá una aceleración muy real. Al granjero no le importa la reacción sobre el caballo. Ahora considera el punto de vista del caballo: es cierto que la fuerza de reacción que el carro ejerce sobre el caballo lo detiene. De no existir esta fuerza, el caballo podría galopar en libertad hasta el mercado. Esta fuerza tiende a detener al caballo. ¿Cómo hace entonces el caballo para moverse hacia delante? Por medio de una interacción con el suelo. Al empujar al suelo hacia atrás, éste empuja al caballo hacia delante. Si la fuerza con que el caballo empuja el suelo es mayor que la fuerza con la que tira del carro, habrá una fuerza total sobre el caballo. El caballo se acelera. Cuando el carro alcanza una rapidez constante, el caballo sólo tiene que empujar el suelo con una fuerza suficiente para vencer la fricción entre éste y las ruedas del carro. Finalmente considera el caso del sistema compuesto por el caballo y el carro. Desde esta perspectiva la fuerza que el caballo ejerce sobre el carro y la reacción del carro sobre el caballo son fuerzas internas, es decir, fuerzas que ejercen acción y reacción dentro del sistema. Por lo tanto, no contribuyen a la aceleración del sistema. Desde este punto de vista, podemos despreciarlas. Para que el sistema caballo - carro avance debe interactuar con el suelo. Por ejemplo, si tu auto está averiado no podrás hacerla avanzar empujando el tablero de mandos desde el interior; tendrás que interactuar con el suelo; tendrás que bajar del auto y hacer que el suelo empuje al auto. El sistema caballo-carro es similar. Es la reacción externa del suelo la que empuja al sistema.
Preguntas A partir de la figura 5-13, ¿ cuál es la fuerza total que se ejerce sobre el carro? ¿Sobre el caballo? ¿Cuál es la fuerza total que tiende a hacer retroceder al suelo? 2. Una vez que el carro ha alcanzado la velocidad deseada, ¿debe el caballo seguir ejerciendo una fuerza sobre él? 1.

1. 2.

Respuestas La fuerza total que se ejerce sobre el carro es P - f; sobre el caballo, F - P; sobre el suelo F - f. Sí, pero únicamente la necesaria para contrarrestar la fricción de las ruedas del carro y la resistencia del aire. Es interesante notar que la resistencia del aire desaparecería si el viento soplase en la misma dirección y con la misma rapidez que el caballo y el carro. Y si el viento sopla con una rapidez un poco mayor, proporcionando así una fuerza suficiente para contrarrestar el efecto de la fricción, el caballo puede ponerse unos patines y dejarse llevar con el carro hasta el mercado.

5.7

La acción es igual a la reacción

Iniciamos este capítulo mostrando que cuando empujamos una pared, la pared a su vez nos empuja a nosotros. Supón que, por alguna razón, le das un puñetazo a la pared. ¡Pum! Te has hecho daño en la mano. Tus amigos te ven la mano lastimada y preguntan qué ha ocurrido. ¿Qué puedes decir honestamente? Puedes decir que la pared te golpeó. ¿Con qué fuerza te golpeó la pared? Con una fuerza exactamente igual a la fuerza con la que tú golpeaste la pared. No puedes golpear' la pared con una fuerza mayor que la fuerza con la que la pared te golpea a ti. Sostén en el aire una hoja de papel y asegura a tus amigos que el campeón mundial de peso completo no la puede golpear con una fuerza de 200 N (unas 60 libras). Estás en lo cierto, y la razón es que es imposible que ocurra una interacción de 200 N entre el puño del campeón y la Figura 5.14 Si golpeas la pared, la pared hoja de papel en el aire: ésta no es capaz de ejercer una fuerza de reacción de 200 N. te golpea a ti con la misma fuerza. No se puede tener una fuerza de acción sin una fuerza de reacción. Pero si la hoja de papel está adherida a la pared, las cosas cambian. La pared puede fácilmente ayudar a la hoja de papel a suministrar una fuerza de reacción de 200 N ¡y de más, si es necesario! En toda interacción siempre existe un par de fuerzas de igual magnitud y de sentidos opuestos. Por ejemplo, si empujamos al mundo con fuerza, el mundo nos empuja con fuerza a su vez. Si tocamos al mundo con delicadeza, el mundo nos toca con delicadeza. La forma en que tocas a los demás es la forma en que los demás te tocan.
Figura 5-15 No puedes tocar sin ser tocado: tercera ley de Newton.

5

Resumen del capítulo

Sumario de conceptos Toda interacción entre dos objetos produce un par de fuerzas. • Cada uno de los objetos ejerce una fuerza sobre el otro. • Estas fuerzas se conocen como acción y reacción. • Las fuerzas de acción y reacción tienen la misma magnitud y sentidos opuestos. Términos importantes fuerza de acción (5.2) fuerza de reacción (5.2) interacción (5.1) tercera ley de Newton (5.2) Preguntas de repaso 1. En la interacción entre una martillo y un clavo, ¿se ejerce alguna fuerza sobre el clavo? ¿sobre el martillo? ¿Cuántas fuerzas intervienen en esta interacción? (5.1) 2. Cuando un martillo ejerce una fuerza sobre un clavo, ¿cómo es la magnitud de dicha fuerza respecto a la de la fuerza que el clavo ejerce sobre el martillo? (5.2) 3. ¿Qué es lo que nos empuja cuando caminamos? (5.2) 4. Al nadar empujamos el agua hacia atrás; sea ésta la acción. ¿Cuál es entonces la fuerza de reacción? (5.2) 5. Identifica la fuerza de reacción, si la acción es la fuerza que la cuerda de un arco ejerce sobre una flecha. (5.3) 6. Cuando saltas hacia arriba, el mundo retrocede hacia abajo. ¿Por qué no puedes detectar este movimiento del mundo? (5.4) 7. Cuando se dispara un rifle, ¿cómo comparas la magnitud de la fuerza que el rifle ejerce sobre la bala con la de la fuerza que la bala ejerce sobre el rifle? ¿Cómo comparas las aceleraciones del rifle y de la bala? Defiende tu respuesta. (5.4) 8. ¿Cómo puede acelerarse un cohete fuera de la atmósfera, donde no hay aire "contra el cuál impulsarse"? (5.4) 9. En la interacción entre una manzana y una naranja, ¿cuántas fuerzas se ejercen sobre la manzana?, ¿y sobre la naranja? ¿Es la misma magnitud estas fuerzas? ¿Son de sentidos opuestos? ¿Se cancelan una a otra? (5.5) 10. La acción y la reacción siempre tienen la misma magnitud y sentidos opuestos. ¿Por qué entonces no se cancelan, haciendo imposible que existan fuerzas totales mayores que cero? (5.5) Las preguntas 11 a 14 se refieren a la figura 5-13.

11. a. Aparte de la fuerza de gravedad, ¿cuántas fuerzas se ejercen sobre el carro? b. ¿Cuál es la fuerza total que se ejerce sobre el carro usando los símbolos de la figura? (5.6) 12. a. Además de la gravedad, ¿cuántas fuerzas se ejercen sobre el caballo? b. ¿Cuál es la fuerza total que se ejerce sobre el caballo? c. ¿Cuántas fuerzas ejerce el caballo sobre otros objetos? (5.6) 13. a. ¿Cuántas fuerzas se ejercen sobre el sistema caballo-carro? b. ¿Cuál es la fuerza total que se ejerce sobre el sistema caballo-carro? (5.6) 14. Para aumentar la rapidez, ¿por qué el caballo tiene que empujar el suelo con una fuerza mayor que la fuerza con que tira de la carreta? (5.6) 15. Si golpeas una pared con una fuerza de 200 N, ¿cuál es la magnitud de la fuerza que se ejerce sobre ti? (5.7) 16. ¿Por qué no podemos golpear una pluma que flota en el aire con una fuerza de 200 N? (5.7) 17. ¿Cómo se relaciona el dicho "se obtiene lo que se da" con la tercera ley de Newton? (5.7)
Piensa y explica 1. Tu peso es el resultado de la fuerza gravitacional que ejerce la Tierra sobre tu cuerpo. ¿Cuál es la fuerza de reacción correspondiente? 2. Si caminas sobre un tronco que flota en el agua, el tronco se desplaza hacia atrás. ¿Por qué? 3. ¿Por qué es más fácil caminar sobre una alfombra que sobre un piso pulido? 4. Si bajas por un precipicio, te acelerarás notablemente hacia abajo debido a la interacción gravitacional entre la Tierra y tú. ¿Se acelera también la Tierra hacia ti? Explica tu respuesta.

5. Supón que te estás pesando junto al lavabo en el cuarto de baño. Usando la idea de acción y reacción, ¿por qué es menor la indicación de la báscula cuando empujas el lavabo hacia abajo (figura A)? ¿Por qué será mayor la indicación cuando tiras hacia arriba por la parte inferior del lavabo? 6. ¿Cuál es la reacción correspondiente a la fuerza de 1000 N que ejerce la Tierra sobre un satélite de telecomunicaciones en órbita? 7. Si la acción es igual a la reacción, ¿por qué la Tierra no se ve obligada a orbitar alrededor del satélite de telecomunicaciones de la pregunta anterior?
Figura A 8. Se coloca un par de pesas de 50 N en los extremos de un dinamómetro, como se muestra en la figura B. ¿Indica el dinamómetro O, 50 o 100 N? (Sugerencia: ¿Sería distinta la indicación si tomaras una de las cuerdas con la mano en vez de atada al peso de 50 N?) 9. En la colisión frontal de una bicicleta y un camión pesado ¿sobre cuál de los dos vehículos es mayor la fuerza del impacto? ¿Cuál de los dos vehículos sufre un camFigura B bio de movimiento mayor? Explica tu respuesta. 10. Solía pensarse que era imposible enviar un cohete a la Luna porque, una vez fuera de la atmósfera terrestre, no habría aire para que el cohete se impulsara. Hoy sabemos que esta idea es errónea porque hemos enviado varios cohetes a la Luna. ¿Cuál es exactamente la fuerza que impulsa a un cohete en el vacío? 11. Puesto que la fuerza que se ejerce sobre una bala cuando se dispara una pistola es igual y opuesta a la fuerza que se ejerce sobre la pistola, ¿no es cero la fuerza total y, por tanto, no es acaso imposible que la bala se acelere? Explica tu respuesta. 12. Supón que estás empujando tu refrigerador a velocidad constante por medio de una fuerza de 200 N. ¿Cuál es la fuerza de fricción entre el refrigerador y el piso? ¿La fuerza de fricción es igual y opuesta a la fuerza de 200 N que ejerces? ¿La fuerza de fricción constituye la reacción a dicha fuerza?

La orientación y la punta de la flecha muestran la dirección. te encuentras sentado junto a un físico durante una larga travesía en autobús. Las cantidades que sólo tienen magnitud. 6. Por ejemplo. Se trata de cantidades escalares. El diagrama muestra los vectores que representan estas dos fuerzas que se ejercen sobre el carro. se llaman cantidades escalares. El caballo aplica al carro una fuerza del doble de la que aplica el hombre. Si añadimos 3 kg de arena a 1 kg de cemento. el volumen y el tiempo. A los físicos les encanta usar dibujos para explicar ideas. una fuerza tiene dirección y magnitud. así que el vector que representa la fuerza del caballo es dos veces más largo que el que representa la fuerza del hombre. a una escala adecuada. pero en capítulos posteriores hablaremos de algunas otras. la travesía durará 1 4 horas. Cuando la longitud de una flecha representa la magnitud de alguna cantidad y la dirección de la flecha representa la dirección de dicha cantidad. Es fácil dibujar un vector que representa una fuerza. También una velocidad. Estas flechas representarían tal vez la magnitud (cuánto) y la dirección (hacia dónde) de alguna cantidad. como la masa. Esta fuerza total se llama resultante de ambas fuerzas. Como las fuerzas se ejercen en la misma dirección. En ninguno de estos casos interviene la dirección. Son cantidades que no tienen dirección.1 Cantidades vectoriales y escalares Para describir completamente algunas cantidades se requiere tanto una magnitud como una dirección. El hombre empuja con una fuerza de 100 N Y el caballo tira con una fuerza de 200 N. la sustracción. indica la magnitud (intensidad) de la fuerza. la mezcla resultante tendrá una masa de 4 kg. Si durante un viaje que debe durar una hora nos retrasamos 15 minutos. la velocidad orbital de un satélite de telecomunicaciones o la enorme fuerza que se requiere para que se eleve un cohete Atlas. la multiplicación y la división. Vemos que está representada por un vector de 3 cm de longitud. Estas cantidades satisfacen las leyes ordinarias de la adición. Los vectores se han dibujado a una escala en la que 1 cm representa 100 N.2 Representación vectorial de las fuerzas Figura 6. La longitud. la flecha representa un vector. Los vectores apuntan en la misma dirección puesto que las fuerzas tienen la misma dirección. Para explicártelas quizá tu compañero de asiento se pondría a garrapatear en un trozo de papel. la fuerza resultante es igual a la suma de ambas y actúa en la misma dirección. Quizá verías que el dibujo tiene algunas flechas. La fuerza y la velocidad son las cantidades vectoriales más comunes. 5 litros hacia el este o 15 minutos hacia el sur. pero no dirección. La cantidad podría ser la corriente eléctrica necesaria para poner en marcha un minicomputador. En la figura 6-1 izquierda se muestra un caballo tirando de un carro y a un hombre que empuja el carro desde atrás.1 La resultante de dos fuerzas depende tanto de la dirección de éstas como de sus magnitudes. Muchas cantidades físicas. El carro se mueve como si se le aplicara una sola fuerza de 300 N. Si sacamos 5 litros de agua de un cubo que inicialmente contenía 8 litros de agua. Einstein era famoso por esa costumbre. 6. pueden especificarse completamente por medio de una magnitud. . se trata de cantidades vectoriales.6 Vectores Supón que. el volumen 1 resultante será de 3 litros. Supón además que el físico tiene ganas de charlar y que te cuenta algunas de las cosas que hace en su trabajo. Vemos que no tiene sentido hablar de 10 kilogramos hacia el norte. por casualidad.

es una cantidad vectorial. Representamos este ejemplo por medio de vectores en la figura 6-2 izquierda. Ten cuidado. todos los participantes ejercen las fuerzas indicadas. La resultante será la suma de las fuerzas aplicadas: 200 N + 100 N + 50 N = 350 N. Después.Supón ahora que el caballo empuja hacia atrás con una fuerza de 200 N en tanto el hombre tira hacia delante con una fuerza de 100 N (figura 6-1 derecha). no podemos sumar o restar una velocidad a una fuerza. leer y recordar la respuesta no es la manera correcta de hacer física. La velocidad. La representamos por medio de un vector de 1 cm de longitud. la velocidad de 100 km/h del avión queda representada por un vector de 5 cm de longitud y la velocidad de 20 km/h del viento por un vector de 1 cm de longitud.100 N = 100 N. La dirección de la resultante es la de la diagonal de! paralelogramo de lados F¡ y F2. La resultante (fuerza total) es igual a la diferencia de sus magnitudes. el avión recorrería en una hora 100 km respecto a la Tierra. Figura 6-2 La velocidad de un avión respecto a la tierra depende de su velocidad respecto al aire y de la velocidad del viento. entonces. Hemos usado una escala en la que 1 cm representa 20 km/h. recorrerá 120 km en una hora. si los cuatro lados de! rectángulo son de la misma longitud. la fuerza resultante que los hombres y el caballo ejercen sobre el carro. Y se ejerce en la dirección de la fuerza mayor.20 km/h = 80 km/h. éste se convierte en un rectángulo. pero con una fuerza de 50 N ¿Cuál será. 200 N . se traza una proyección de cada vector (líneas punteadas) desde la punta del otro vector. La figura de cuatro lados que resulta es un paralelogramo (figu10 ra cuyos lados opuestos son paralelos y de la misma longitud). Así. la fuerza resultante que los hombres y el caballo ejercen sobre el carro? 2. le ayuda empujando el carro hacia delante. Respuestas (Recordatorio: ¿Estás leyendo esto antes de haber reflexionado sobre las preguntas y haber obtenido tus propias respuestas? Encontrar.3 La barcaza se mueve por acción de la resultante de las fuerzas F¡ y F2. Volando contra un viento de 20 km/h el avión recorrería sólo 80 km respecto a la tierra en una hora. Considera un avión que vuela hacia el norte a 100 km/h respecto al aire que lo rodea. Preguntas En el ejemplo de la figura 6-1 izquierda.3 Representación vectorial de la velocidad La rapidez es una medida de qué tan aprisa se mueve un objeto. Sumar manzanas a un montón de naranjas no incrementa e! número de naranjas. Se dibujan los vectores que han de sumarse de manera que sus partes posteriores coincidan (ve la figura 6-3 derecha). al igual que la fuerza. o sea. 6. entonces se tiene un cuadrado. Figura 6. . 2. puede tener cualquier dirección.4 Adición geométrica de vectores Consideremos las fuerzas que ejercen los caballos que tiran de la barcaza de la figura 6-3 izquierda. Su resultante es 100 km/h . La fuerza resultante es la misma. Los vectores de velocidad son ahora opuestos (figura 6-2 derecha). Puedes ver (con o sin los vectores) que la velocidad resultante será de 120 km/h. 350 N.) 1. Cuando dos vectores forman un ángulo se puede recurrir a una técnica geométrica simple para encontrar la magnitud y dirección de la resultante. Es más importante aprender a pensar los conceptos de la física. Análogamente. Las fuerzas se ejercen ahora en direcciones opuestas. 10 Cuando los ángulos de un paralelogramo son de 90°. con un viento en contra de 10 km/h ¿Cuál sería. Supón que en la pregunta anterior. Si no soplara el viento. o sea. supón que el hermano pequeño del hombre. 6. estamos hablando de la velocidad. entonces. 1. El viento sopla hacia el norte con una velocidad de 20 km/h. Supón ahora que el viento sopla hacia el sur de tal modo que el avión vuela contra el viento y no con él. ¡Piensa antes de mirar las respuestas! Notarás la diferencia. Con el viento. Cuando tomamos en cuenta la dirección de movimiento además de la rapidez.

Un nuevo vector que va de la cola del primer vector a la punta de! segundo representa la fuerza resultante o total. Si trazas una diagonal desde los extremos posteriores de los vectores. En la figura 6-4 se muestra un par de fuerzas: 3 N hacia el norte y 4 N hacia el este. obtienes la resultante. En la figura 6-5 se muestran los vectores de velocidad del avión y del viento. Como los vectores forman un ángulo recto. La longitud de la diagonal de todo cuadrado es igual a 12. La resultante mínima ocurre cuando las fuerzas están en sentidos opuestos: 4 N . Por ejemplo. no importa dónde las coloquemos en la figura. Mide tus resultantes con una regla y compara tus mediciones con las respuestas correctas que aparecen después de estos ejercicios. Figura 6. una fuerza de 3 N y otra de 4 N pueden combinarse para dar una fuerza cuya magnitud está en el intervalo de 1 N a 7 N. Ejercicios Construye mediante el método del paralelogramo las resultantes de las fuerzas de 3 N y 4 N representadas por los vectores que se muestran en la figura. (Cuando forman un ángulo.5 Un avión que vuela a 80 km/h con un viento cruzado que sopla a 60 km/h tiene una velocidad resultante de 100 km/h respecto a la Tierra.4.La resultante de las fuerzas es la diagonal del paralelogramo. Observa que hay dos triángulos rectángulos en el paralelogramo (rectángulo en este caso) de la figura 6-5. 2. Figura 6. así que el avión se mueve a 100 km/h respecto a la Tierra en 12 dirección noreste. o 1. coincida con el extremo posterior de la otra. lo que equivale a 100 km/h.3 N = 1 N. Figura 6. ¿Cuáles son las resultantes máxima y mínima posibles para una fuerza de 3 N y otra de 4 N que se ejercen sobre el mismo objeto? Respuestas 1. La máxima ocurre cuando tienen la misma dirección: 4 N + 3 N = 7 N. por lo que la resultante es de 12 veces cualquiera de los dos vectores. 12 Cuando los vectores forman un ángulo recto puedes encontrar la resultante por medio del teorema de Pitágoras.414. Hay un caso particular de paralelogramo que ocurre con frecuencia. La escala es 1 cm : 1 N.4 Las fuerzas de 3 N y 4 N se suman para producir una fuerza de 5 N. Esta regla puede aplicarse a otros pares de fuerzas que actúan en el mismo punto. Ahora mide la longitud de la diagonal. Cuando han de sumarse dos vectores de la misma magnitud que forman un ángulo recto. Usando la escala de 1 N: 1 cm puedes construir un paralelogramo con estos vectores por lados. 1. que va del punto en que coinciden los extremos posteriores de 11 los vectores al punto en que coinciden los extremos de las líneas punteadas. El teorema establece que el cuadrado de la hipotenusa de un triángulo rectángulo es igual a la suma de los cuadrados de los dos lados restantes.6 La diagonal de un cuadrado es igual a 12 veces la longitud de uno de sus lados. Podemos ver que la barcaza no se moverá en la dirección de ninguna de las fuerzas que ejercen los caballos. Puedes determinar el ángulo por medio de un transportador. el paralelogramo es un cuadrado. obtienes la magnitud de la resultante. La diagonal del paralelogramo (que en este caso es un rectángulo) mide 5 cm. 11 Puesto que las flechas de los vectores sólo representan las fuerzas. sino más bien en la dirección de su resultante. siempre y cuando conserven las direcciones y longitudes correctas. derecha: 4 N. una herramienta muy socorrida de la geometría. La escala es de 1 cm:20 km/h. 2. Considera un avión lento que vuela hacia el norte a 80 km/h mientras un fuerte viento cruzado sopla hacia el este a 60 km/h. y refiriéndote a la escala. Otra manera de encontrar la resultante es colocar las flechas en cualquier orden. Izquierda: 6 N. De cualquiera de estos triángulos obtenemos: resultante2 = (60 km/h)2 + (80 km/h)2 ⇒ resultante = 100 km/h . el paralelogramo es simplemente un rectángulo.) Puedes corregir el efecto de un viento cruzado sobre la trayectoria de un avión por medio del método de la adición vectorial. pero de tal manera que la punta de una. La resultante se encuentra usando la siguiente regla de la adición vectorial: La resultante de dos vectores queda representada por la diagonal de un paralelogramo construido con estos dos vectores por lados. la resultante de dos vectores iguales de magnitud 100 que forman un ángulo recto es de 141. veces la longitud de uno de los lados.

las indicaciones de los dinamómetros serán mayores. decimos entonces que está en equilibrio. la resultante de las fuerzas que ejercen los dos dinamómetros debe ser igual a 10 N.8un solo dinamómetro. de tal modo que la resultante es siempre de 10 N. En la figura 6-9. mayor será la fuerza que tiende a estirados. En cambio. cada uno de ellos indica 10 N: ¡el doble de lo que indicaban en la Figura 6. como se muestra en la figura ¿En cuál de los dos casos es más probable que se rompa el hilo que los sujeta? 3. también aumenta la fuerza que indican. Para un ángulo de 60° con la vertical colgado de dos dinamómetros verticales. cuerdas o cables que soportan una carga. sin bajar un poco en el punto de suspensión? 1. la magnitud de éstos debe aumentar para que la diagonal sea siempre igual.7 Puedes colgarte tranquilamente de un trozo de cuerda delgada vertical. o sea. El concepto más importante es éste: si un bloque de 10 N está en equilibrio. lo que exige una cuidadosa atención.6. . Se cuelgan dos cuadros que pesan lo mismo. Resulta que la regla del paralelogramo es muy interesante. Figura 6-9 Al aumentar el ángulo que forman los dinamómetros también aumenta la cantidad que indican. debe ser igual y opuesta a la carga. (120° entre los dinamómetros) esto corresponde a un paralelogramo con lados de 10 N. como en la figura 6-8 izquierda. o sea. Puedes hacer el experimento usando unos dinamómetros para medir el peso. éste tira del ION cuelga verticalmente de bloque hacia arriba posición vertical! ¿Por qué? Porque la diagonal del paralelogramo que forman debe con una fuerza de ION. si colgamos el bloque de ION de dos dinamómetros verticales (figura 6-8 derecha). esto es fácil: 5 N + 5 N = 10 N. la diagonal del paralelogramo que forman.5° cada uno de los dinamómetros debe tirar . Invariablemente se romperá (figura 6-7). aproximadamente el peso de diez manzanas. Si lo colgamos de un solo dinamómetro. Ahora supón que los dinamómetros no están en posición vertical. Si están orientados verticalmente. pero la cuerda se romperá si intentas hacer que te soporte cuando está tendida horizontalmente. Ejercicios Si los niños que están en los columpios tienen el mismo peso ¿cuál de los dos columpios tiene mayor probabilidad de romperse? 2. éste indica 10 N. La fuerza total sobre el bloque es cero y éste cuelga en reposo. Si el ángulo es mayor. pero no cuando está tendida horizontalmente. horizontal y muy tensa ¿puede la cuerda permanecer horizontal.5 Equilibrio El método de combinar vectores por medio de la regla del paralelogramo es un hecho experimental. con una fuerza de 20 N para producir la resultante de 10 N. Considera un bloque que pesa 10 N (masa de 1 kg). donde el ángulo respecto a la vertical se ha aumentado a 75. cada uno de ellos tira hacia arriba con una fuerza igual a la mitad del peso. igual al peso del bloque. Conforme aumenta el ángulo que forman los dinamómetros. cada uno de ellos indicará 5 N. Lo que hay que entender es que cuanto mayor sea el ángulo que forman con la vertical los dinamómetros. Se puede demostrar que es correcto considerando un ejemplo muy común y bastante sorprendente la primera vez que nos topamos con él: el hecho de que te puedes colgar tranquilamente de una cuerda delgada cuando está en posición vertical. o sea. Esto ocurre debido a que la resultante de las fuerzas. podrás entender por qué no puedes colgarte de una cuerda delgada horizontal sin producir una fuerza de tensión considerablemente superior a tu peso. En la figura 6-9 vemos que cuando los dinamómetros están a (Izquierda) Cuando un bloque de 60° de la vertical. 5 N. al aumentar el ángulo entre sus lados. que es la fuerza necesaria para sostener el bloque de 10 N. de tal manera que la resultante (representada por el vector punteado) sea siempre de 10 N hacia arriba. (Derecha) Cuando el bloque está ser igual a 10 N. Figura 6. Entre ambos tiran del bloque con una fuerza resultante de 10 N. Lo podríamos haber visto en el capítulo 4. Si entiendes esto. Si cuelgas un peso de 10 N a la mitad de una cuerda de guitarra. En términos del paralelogramo. que es el peso de la carga.

el vector F representa la fuerza que ejerce el hombre. (Ve el apéndice D.8 cm. Es decir.6 cm. Como X e Y son los lados de un paralelogramo. 3. El vector X. o una sola fuerza F. Conforme esta distancia se acerca a cero. o cualquier otra cantidad vectorial (figura 6-11 izquierda). Por lo tanto. que se ejerce en la dirección que apunta directamente al cen- . Estos dos vectores se conocen como las componentes del vector que sustituyen. En la figura 6-10. Un hombre que empuja una podadora de césped ejerce una fuerza que impulsa a la máquina hacia delante y también la oprime contra el suelo. Luego. Esto queda muy bien ilustrado en la explicación del velero que navega contra el viento. y se ilustra en la figura 6-11.10 La fuerza F que se aplica a la Podemos resolver esta fuerza en dos componentes. al final de este libro. La fuerza de tensión es mayor en e! cuadro de la izquierda porque la cuerda forma un ángulo mayor respecto a la vertical que la cuerda de! cuadro de la derecha. la componente vertical mide 2. El proceso de determinar las componentes de un vector se llama resolución. Reflexiona sobre esta idea y verás que oprimiendo un poco hacia abajo una cuerda muy tensa. Figura 6-11 Los vectores X y Y son las componentes del Vemos que las componentes del vector V quedan entonces representadas. la fuerza a lo largo de ésta aumenta enormemente. La mitad de la cuerda hacia un lado y la otra mitad hacia e! otro lado deben formar un paralelogramo cuya resultante sea de ION. la podadora.7 cm. cada uno de los cuales actúa en una dirección distinta a la del vector original.5 cm. mayor será la aceleración de la pelota. por los vectores X e Y. Lo opuesto también es cierto: todo vector puede considerarse como la resultante de dos vectores. la acción conjunta de las componentes X e Y es equivalente a la de la fuerza F.7 Componentes del peso Todos sabemos que una pelota rueda más aprisa por la ladera de una colina empinada que por la de una colina con pendiente pequeña. velocidad. componente horizontal. ¡De ninguna manera! Si queremos que la carga de ION se mantenga en equilibrio. la fuerza de tensión debe ser muy. La fuerza de tensión es mayor en las cuerdas que forman un ángulo con la vertical. El vector Y. por lo que es más probable que éstas se rompan y no las verticales. Aplicaciones de los vectores.6 Componentes de vectores Hemos visto que dos vectores que se aplican al mismo objeto pueden ser sustituidos por un solo vector (la resultante) que produce el mismo efecto sobre el objeto que los otros dos combinados. Respuesta Vector de la izquierda: la componente horizontal mide 2. ¡Por eso una pequeña fuerza hacia un costado puede hacer que se rompa una cuerda de guitarra muy resistente! 6. se traza una línea horizontal y otra vertical partiendo del extremo posterior del vector (figura 6-11 derecha). el vector F es la resultante de X e Y. la componente vertical mide 2. muy grande. Trazando un rectángulo cuya diagonal sea F podemos encontrar la magnitud de las componentes. tanto vector V. Cuanto más pronunciada sea la pendiente. Se traza un vector V en la dirección adecuada para representar la fuerza. Cualquier vector puede representarse por medio de un par de componentes perpendiculares entre sí. debe haber una resultante de ION hacia arriba para sostenerla. Mide las componentes y comprar tus resultados con la respuesta que aparece a continuación. Entonces se traza un rectángulo cuya diagonal es V y cuyos lados son las componentes buscadas. la fuerza de tensión se acerca a infinito. es la podadora de césped puede resolverse en una fuerza hacia abajo. La regla para determinar las componentes vertical y horizontal de un vector es relativamente simple. 2. 6. La situación es similar al caso de la cuerda delgada. La resolución de vectores nos permite entender este hecho.Respuestas 1. Figura 6. Vector de la derecha: la componente horizontal mide 4. la podadora se moverá de la misma manera ya sea que supongamos que el hombre ejerce dos fuerzas representadas por las componentes X e Y.) Ejercicio Traza las componentes horizontal y vertical de los vectores mostrados. es la fuerza hacia delante que impulsa componente horizontal X y una componente vertical Y. usando una regla. componente vertical. Para que la distancia que desciende e! punto medio de la cuerda sea muy pequeña. en dirección como en magnitud. La fuerza de gravedad.

La componente horizontal del movimiento de un proyectil es igual al movimiento horizontal de una bola de boliche que rueda libremente sobre la superficie plana de la mesa. Figura 6. . A = Wa 90°. En la figura 6-12 vemos que W se ha resuelto en las componentes A y B. y lo mismo ocurre en el caso de la componente horizontal de la velocidad de un proyectil. así que estudia la figura y ve cómo varían las magnitudes de las componentes según la pendiente. es decir. El vector A sirve para cambiar la rapidez de la pelota. Observa que las magnitudes de A y B varían de cero a W al cambiar la pendiente. las componentes de W pueden actuar en cualquier dirección. una piedra lanzada al aire o una pelota que cae por el borde de una mesa. La mayoría de las veces es útil considerar componentes que sean perpendiculares entre sí. la pelota se apoya sobre la superficie con la máxima fuerza posible. estas trayectorias se vuelven asombrosamente simples. la magnitud de A no puede ser superior a la de Wa ningún ángulo. Los proyectiles describen trayectorias curvas que a primera impresión nos parecen complicadas. todos son proyectiles. no fue necesario conocer las técnicas de la adición o la resolución vectoriales. Como únicamente consideramos movimientos horizontales y verticales. representado por el vector W. que estudiamos en el capítulo 2. cuando la superficie es horizontal? Por eso la rapidez de la pelota no cambia en una superficie horizontal. La componente vertical del movimiento de un proyectil que describe una trayectoria curva es exactamente igual que el movimiento de un objeto en caída libre.12 El peso de la pelota está representado por el vector W. proporciona a los objetos un peso. 6. ¿Ves que la componente A es igual a cero sólo cuando la pendiente es cero. No hay aceleración horizontal. la bola se mueve a velocidad constante. de modo que la pelota sufre la aceleración máxima. donde A es paralela a la superficie y B es perpendicular a la superficie. Las imágenes son mejores que las palabras. de componentes perpendiculares A y B. Sin embargo. La componente B oprime la pelota contra la superficie. Figura 6-13 (Derecha) Una pelota que rueda sobre una superficie horizontal tiene velocidad constante porque la fuerza gravitacional no tiene componente horizontal. pero para estudiar el movimiento de objetos que se proyectan formando un ángulo distinto de cero con la vertical sí es necesario conocerlas. Pero cuando la pendiente es de 90° la componente B se hace cero y A se hace igual a W. Pregunta ¿A qué ángulo tendrán la misma magnitud las componentes A y B de la Figura 6-12? ¿A qué ángulo será A igual a W? ¿A qué ángulo será la magnitud de A superior a la de W? Respuesta Las componentes A y B tendrán la misma magnitud a 45°.tro de la Tierra (figura 6-12). Si podemos despreciar el efecto de la fricción. Se llama proyectil a cualquier objeto que es lanzado por algún agente y que continúa en movimiento en virtud de su propia inercia. Una bola disparada por un cañón. La componente B es igual a W. pero cuando descomponemos el movimiento en una parte horizontal y otra vertical. mientras que el vector B la oprime contra la superficie.8 Movimiento de proyectiles En el capítulo 2 estudiamos las cantidades vectoriales velocidad y aceleración. (Izquierda) Una pelota que cae se acelera hacia abajo y recorre una distancia vertical mayor cada segundo. recorriendo distancias iguales en intervalos de tiempo iguales (figura 6-13 izquierda). La componente A es la que imparte movimiento a la pelota.

Considera ahora el caso en que el rifle apunta hacia abajo. Supón por un momento que no hay gravedad. por lo que llegan al suelo al mismo tiempo. 19. se llama parábola. Lo que ocurre en realidad es que la bala cae continuamente por debajo de esta línea imaginaria hasta que acaba por llegar al suelo. (Tomando g = 9. sino en la dirección horizontal? 6. Sus efectos combinados producen toda la gama de trayectorias curvas que describen los proyectiles. pero debido a la gravedad. el proyectil describiría una trayectoria recta (línea punteada).1 m. Al cabo de cierto número de segundos t.El movimiento del proyectil. ¿Puedes ver que esto ocurre cuando el rifle no apunta ni hacia arriba ni hacia abajo. se deja caer en el preciso instante en que se dispara el rifle ¿Cuál de las dos balas llega primero al suelo: la que se dispara o la que se deja caer desde el reposo? Respuesta Ambas balas recorren la misma distancia vertical con la misma aceleración de la gravedad g. Pregunta Una bala que se sostiene junto a un rifle que está en posición horizontal sobre un terreno plano. que la componente horizontal del movimiento de la pelota no cambia al moverse ésta hacia un costado. Compara estas distancias con las de la tabla 2-3 del capítulo 2. En segundo lugar. Pero. de modo que la pelota únicaFigura 6.) . gracias a la gravedad. en general. por qué? La distancia vertical no tiene nada que ver con la componente horizontal del movimiento. Debemos notar dos cosas importantes. pero una distancia cada vez mayor en la dirección vertical. como el de una pelota que dejamos caer. El movimiento hacia abajo de la pelota que se proyecta horizontalmente es el mismo que si estuviera en caída libre. El aumento de la rapidez en la dirección vertical hace que el objeto recorra distancias cada vez mayores a intervalos de tiempo iguales. observa en la tal. ¿Puedes ver que esto es congruente con nuestro análisis de la figura 6-14? Podemos entenderlo de otra manera preguntándonos cuál de las dos balas llegaría primero al suelo si el rifle apuntara hacia arriba con cierto ángulo. estas distancias son. En primer lugar.14 Fotografía estroboscópica de una pelota que cae desde una mesa horizon. más precisamente.8 mIs. a intervalos regulares. En la fotografía estroboscópica de la figura 6-14 se muestran las posiciones sucesivas.mente se acelera en esa dirección. Así. moviéndose con velocidad horizontal constante. entonces. Es interesante notar que la componente horizontal del movimiento de un proyectil es totalmente independiente de la componente vertical. La pelota recorre la misma distancia horizontal durante los intervalos de tiempo iguales que transcurren entre destellos. Observa que en intervalos de tiempo iguales recorre la misma distancia en la fotografía que ambas pelotas recorren distancias verticales iguales en dirección horizontal. Debe. si apuntamos hacia abajo. de acuerdo con la ley de la inercia. la bala describirá la trayectoria recta que aparece como una línea punteada en la figura 6-15.6 m y 44. pues. esto no ocurre. Cada una de ellas actúa de manera independiente. Entiende esto: la distancia vertical que cae la bala respecto a la línea punteada es en todo momento igual a la distancia vertical que hubiese recorrido hasta ese instante de haber caído desde el reposo. donde t es el tiempo transcurrido. Esto se debe a que la fuerza gravitacional no tiene una componente que se ejerza en la dirección horizontal. La trayectoria que describe un proyectil que sólo se acelera en la dirección vertical. ¿Dónde está entonces? Figura 6-15 Si no hubiera gravedad. tiene una componente vertical en la dirección de la gravedad terrestre. la bala del rifle llega primero. Podemos decirlo de otra manera: lanza un proyectil hacia el cielo y supón que no hay gravedad. el proyectil cae respecto a esta línea una distancia vertical igual a la que recorrería si cayese desde el reposo. La trayectoria curva de la pelota se puede analizar mejor considerando por separado las componentes horizontal y vertical del movimiento. Cuando es posible despreciar la resistencia del aire -o sea.9 Proyectiles que se mueven hacia arriba Considera una bala de cañón que se dispara hacia arriba con cierto ángulo respecto a la horizontal. existir un ángulo para el que ambas lleguen al mismo tiempo. la bala que se deja caer llega primero. si apuntamos hacia arriba. La bala disparada llega primero. no es así. En tal caso. La gravedad sólo se ejerce 'hacia abajo. ¿Sabes intervalos de tiempo iguales. el proyectil debería estar en cierto punto de una trayectoria recta. Pero como sí hay gravedad. para proyectiles lentos o proyectiles muy pesados respecto a las fuerzas de resistencia del aire-las trayectorias curvas son parabólicas. Estudia la fotografía con detenimiento porque lleva de por medio muchos conocimientos de física.9 m. de dos pelotas: una que se lanza horizontalmente y otra que se deja caer. la bala que se deja caer llegaría primero. 4. 1 En el capítulo 2 vimos que esta distancia es d = 2 gt 2 . el proyectil se acelera hacia abajo (figura 6-13 derecha).

pero con un ángulo de 30 grados. La distancia vertical que cae por debajo de la trayectoria recta imaginaria a intervalos de tiempo iguales aumenta con el tiempo. Figura 6. El hecho de que la componente vertical de la velocidad inicial sea mayor se traduce en una trayectoria más elevada. 4.9t ). como. Esto se debe a que no hay aceleración en la dirección horizontal. ¡y la suma de dichos ángulos es siempre de 90 grados! Por ejemplo.17 Trayectoria de un proyectil lanzado con un ángulo mayor. La componente vertical se anula en el punto más alto de la trayectoria.) .19 El máximo alcance se obtiene bateando la pelota con un ángulo de casi 45°. cuando se lanza una jabalina pesada. Nota que el vector velocidad inicial tiene una componente vertical mayor que en el caso en que el ángulo de lanzamiento es menor. por lo que la velocidad real en ese punto es la componente horizontal de la velocidad. Figura 6.16 Velocidad de un proyectil en diversos puntos de su trayectoria. pero con un ángulo mayor. El hecho más notable de la figura 6-18 es que se obtiene el mismo alcance con dos ángulos de lanzamiento distintos. Observa que la rectángulo es siempre mayor que sus lados). ¿No es sencillo? Haz otra observación acerca de la figura 6-15. mientras que la componente horizontal es igual en todo punto. 2 La figura 6-17 muestra la trayectoria que describe un proyectil lanzado con la misma velocidad inicial que el anterior. en la dirección de la gravedad terrestre. Hemos despreciado los efectos de la resistencia del aire. Advierte también que la velocidad real está representada por el vector que forma la diagonal del rectángulo cuyos lados son las componentes. En la \figura 6-18 se muestran las trayectorias de varios proyectiles lanzados con la misma rapidez inicial. ésta no produce la misma rapidez para ángulos de lanzamiento distintos y el máximo alcance se obtiene con ángulos bastante inferiores a 45°. En cualquier otro punto. Pero la componente horizontal es menor. por lo que el alcance del proyectil también es menor. Observa que los proyectiles alcanzan distintas altitudes o alturas sobre la tierra. Hemos hecho énfasis en el caso particular de un proyectil que se mueve sin resistencia del aire. Por supuesto. Cuando hay resistencia del aire. un objeto lanzado con un ángulo de 60 grados tiene el mismo alcance que un objeto lanzado con la misma rapidez. la magnitud de la velocidad es mayor (porque la diagonal de un Figura 6.La respuesta es: el proyectil está exactamente debajo de este punto. (En los casos en que el peso del proyectil sea comparable con la fuerza aplicada. el alcance del proyectil es algo inferior y su trayectoria no es realmente una parábola (figura 6-20). componente vertical cambia. el objeto permanece en vuelo durante un tiempo menor. de 2 manera más precisa. por ejemplo. Figura 6. ¿A qué distancia? La respuesta en metros es 5t (o. Nota que la componente horizontal es siempre igual y que sólo cambia la componente vertical. La única aceleración del proyectil es vertical. La bala recorre distancias horizontales iguales en intervalos de tiempo iguales. por lo que las trayectorias son parabólicas. que es la misma para todo punto de la trayectoria. o distancias recorridas en la dirección horizontal.18 Alcances de un proyectil lanzado con la misma rapidez a diversos ángulos. En la figura 6-16 se muestran unos vectores que representan las componentes horizontal y vertical de la velocidad de un proyectil que describe una trayectoria parabólica. cuando el ángulo es menor. También tienen distintos alcances horizontales. pero con distinto ángulo.

la velocidad resultante vR es siempre superior a v ⊥ . el proyectil alcanzará su máxima altura en el mismo tiempo que le toma caer al suelo desde dicha altura. mayor será vR. la rapidez que pierde el proyectil al subir sena igual a la rapidez que adquiere al bajar. y si el proyectil estuviera fuera de la atmósfera. Estudiaremos este interesante tema en el capítulo 14. así que la rapidez en el punto más elevado es igual a la componente horizontal de la velocidad del proyectil en todo punto. Preguntas 1. . la trayectoria de un proyectil de alta velocidad se desvía de la forma parabólica (curva punteada). La rapidez que pierde al subir es por tanto igual a la rapidez que adquiere al bajar. Si lo lanzamos verticalmente. (1) Cuando tu tabla está orientada en el sentido del oleaje su velocidad v ⊥ es igual a la de la ola. el tiempo para subir sena igual al tiempo para bajar. la componente vertical de la velocidad es cero en el punto más elevado y únicamente la componente horizontal es distinta de cero. de modo que el proyectil llega al suelo con la misma rapidez con que partió del suelo. cuando re deslizas formando un ángulo con el oleaje. convirtiéndose en un satélite terrestre. Física en la vida cotidiana Física del “surfing” El deporte de la tabla hawaiana sirve muy bien para ilustrar el comportamiento de los vectores. la rapidez en el punto más alto es cero. de tal manera que la resistencia del aire no afectara su movimiento. Si lo lanzamos formando cierto ángulo con la vertical. Si lanzáramos un objeto con una rapidez tal que la curvatura de la trayectoria fuera igual a la de la Tierra. caería girando alrededor de la Tierra. (2) Si forma un ángulo con las olas aparece también una componente v// paralela a éstas. 2. Esto se debe a que la desaceleración debida a la gravedad cuando el proyectil va hacia arriba es igual que la aceleración producida por la gravedad cuando va hacia abajo. Puedes hacer variar v//. La aceleración hacia abajo es “g” porque la fuerza de gravedad actúa hacia abajo. Se lanza un proyectil al aire con cierto ángulo respecto a la horizontal.Figura 6-20 Cuando hay resistencia del aire. ¿En qué parte de su trayectoria un proyectil tiene la mínima rapidez? Respuestas 1. Si se puede despreciar la resistencia del aire ¿Cuál es su aceleración hacia abajo?¿Cuál es su aceleración horizontal? 2. que está determinada por varios factores. La rapidez de un proyectil es mínima en el punto más alto de su trayectoria. Así pues. la aceleración horizontal es cero porque no se ejercen fuerzas horizontales sobre el proyectil.. (3) Cuanto mayor sea el ángulo que puedas mantener. Si la resistencia del aire es lo bastante pequeña para que podamos despreciada. pero v ⊥ permanece relativamente constante. ¿No es sencillo? Figura 6-21 Si no hubiera resistencia del aire.

la fuerza resultante que se ejerce sobre un objeto cuando está en equilibrio? (6.2) 4. ¿Cuáles son las magnitudes de las componentes horizontal y vertical de un vector de 100 unidades de longitud orientado a 45O? (6.1) componente (6.1) 2. ¿Cuál es la resultante de un par de fuerzas. Podemos descomponer el peso de una pelota que rueda por un plano inclinado en dos componentes: una paralela al plano y la otra perpendicular. (6. Comparada con tu peso. ¿A qué ángulo debe estar inclinado el plano para que las componentes sean iguales? b.6) 15.6 Repaso del capítulo Sumario de conceptos Las cantidades vectoriales tienen magnitud y dirección. • Un vector se representa por medio de una flecha cuya longitud representa la magnitud de la cantidad vectorial y cuya dirección representa la dirección de la cantidad vectorial.8) 17.5) proyectil (6. ¿Por qué? (6. ¿Cuál es la velocidad resultante de un avión que normalmente vuela a 200 km/h si vuela con un viento a favor de 50 km/h? ¿Y si vuela con un viento en contra de 50 km/h? (6. la componente horizontal de su velocidad no cambia.3) 5.5) 13. ¿A qué ángulo debe estar inclinado el plano para que la componente paralela sea igual a cero? c. Señala la diferencia que existe entre el método de adición geométrica de vectores y el método de resolución vectorial. la resultante de todas las fuerzas que lo sostienen debe ser exactamente opuesta al peso.8) 18. ¿por qué permanece constante la componente horizontal de la velocidad de un proyectil y por qué cambia la componente vertical? (6. ¿Cuál es la magnitud de la resultante de un par de vectores perpendiculares de 100 N? (6. ¿qué representa a la resultante de las fuerzas? (6. ¿es mayor o menor esta fuerza? ¿Por qué? (6.6) 14. ¿Por qué se mueve sin aceleración una bola de boliche que rueda sobre la mesa? (6.1) Preguntas de repaso 1.2) 3.4) 9.4) 8.1) cantidad vectorial (6. Todo vector puede ser sustituido por dos componentes cuya suma vectorial es el vector original. • A menudo es conveniente estudiar las componentes que son perpendiculares entre sí. ¿Cuál es la resultante si ambas fuerzas se ejercen hacia bajo? (6. ¿cuál es la fuerza de tensión que actúa sobre tu brazo cuando estás colgado de un brazo sin moverte? ¿Y cuando estás colgado con los dos brazos verticalmente? Si te cuelgas con las manos muy separadas. Términos importantes cantidad escalar (6. ¿En qué difiere un vector de un escalar? (6. • Cuando un objeto está en equilibrio.5) 11. ¿cuántos N representa un vector de 2 cm de longitud trazado a la misma escala? (6.4) 10. una de 100 N hacia arriba y una de 75 N hacia abajo? b. Cuando construimos un paralelogramo a fin de sumar fuerzas. a.6) equilibrio (6.5) 12. a. La fuerza de tensión de una tendedera que soporta una carga de ropa es apreciablemente mayor cuando la cuerda está tendida horizontalmente que cuando cuelga en posición vertical.3) 6. ¿A qué ángulo debe estar inclinado el plano para que la componente paralela sea igual al peso? (6.7) 16. Si un vector que tiene 1 cm de longitud representa una fuerza de 5 N. ¿Cuál es la fuerza total o. lo que es equivalente. Podemos determinar la resultante de varias fuerzas o varias velocidades por medio de un diagrama de vectores trazados a escala.4) 7.6) resultante (6.8) . ¿Por qué decimos que la rapidez es un escalar y la velocidad un vector? (6. • Cuando sólo la gravedad actúa sobre un proyectil. ¿Cuál es la magnitud de la resultante de dos vectores perpendiculares de magnitudes 4 y 3? (6. En ausencia de resistencia del aire. ¿Qué es un paralelogramo? (6.2) vector (6. ¿Cómo se compara la componente vertical del movimiento de un proyectil con el movimiento de un objeto en caída libre? (6.8) resolución (6. 6.4.

Por un método cualquiera determina la dirección del avión de la figura 6-5. ¿A qué distancia por debajo de una trayectoria recta se encontrará un proyectil al cabo de un segundo? b. ¿Cuál de las dos llega primero? ¿Depende la respuesta de la rapidez de la moneda que se desliza? Piensa y explica 1. en invierno. golpeándola con el dedo medio) y golpea a la primera de tal modo que ambas caigan al piso. a. a. Al instante de lanzar una pelota en dirección horizontal sobre un terreno plano se deja caer otra pelota que se mantenía a la misma altura que la primera. Haz que la segunda moneda se deslice por la mesa (por ejemplo. despreciando la resistencia del aire. a.9) Actividad Coloca una moneda en el borde de una mesa lisa de tal manera que parte de la moneda quede en el aire. Ahora coloca otra moneda sobre la mesa a cierta distancia de la primera. ¿cuál será su rapidez al momento de atraparla.8) 20. ¿Cuál es la rapidez inicial de la pelota? . 4. Si lanzas una pelota directamente hacia arriba con una rapidez de 20 m/s.9) 22. ¿Cuál es la máxima resultante posible de dos vectores de magnitudes 5 y 4? b. ¿En qué posición es menor la tensión en los brazos del levantador de pesas de la figura B? ¿En qué posición es mayor? Figura B 5. menor o igual a 20 m/s al momento de atraparla? b. ¿A qué ángulo debe orientarse una honda para que la piedra alcance la máxima altitud posible? ¿Y para que el alcance horizontal sea el máximo? (6. ¿Cuál es su rapidez en el instante en que alcanza el punto más alto de su trayectoria? b.9) 21. ¿la rapidez de la pelota será mayor. ¿Cuál es la rapidez resultante del bote? b.19.9) 24. Se lanza un proyectil directamente hacia arriba a 100 mis. ¿Y si tomas en cuenta la resistencia del aire? (6. Un bote cruza transversalmente a 8 km/h un río que fluye a 6 km/h (figura A). ¿cuál de las dos llega primero al suelo: la que se lanza o la que se deja caer desde el reposo? (6. ¿Cuál es la respuesta si el proyectil se lanza a 45°? (6. ¿Por qué deben colgar los cables principales de un puente colgante (figura D)? Figura C Figura D 8. despreciando la resistencia del aire? (6. (6. ¿Cuál es la resultante mínima posible? 2. los hilos que transportan electricidad cuando se forma sobre ellos un poco de hielo? 6. ¿Por qué se rompen a veces.9) 23. Si lanzas una pelota de béisbol a 20 m/s a tu amigo que se encuentra en primera base. ¿Depende el resultado del ángulo de lanzamiento o de la rapidez inicial del proyectil? Defiende tu respuesta. ¿Por qué el forzudo de la figura C no puede tirar lo bastante fuerte para que la cadena se enderece? 7. como se muestra. ¿A qué velocidad y en qué dirección se puede remar a fin de llegar al Figura A punto de la otra orilla que está exactamente frente al punto de partida? 3. El muchacho que está en la torre (figura E) lanza una pelota que cae a 20 m del punto de lanzamiento. a. Si podemos despreciar la resistencia del aire.

¿Por qué se requiere una fuerza menor para empujar un barril hacia arriba por una rampa (figura F) que para levantado verticalmente? Figura F . ¿Por qué es mayor la aceleración de una pelota que rueda por un plano inclinado cuanto mayor sea la pendiente? 10.Figura E 9.

7 Momentum ¿Te has preguntado alguna vez cómo puede un experto en karate partir una pila de tabiques de cemento con la mano? ¿O por qué no es tan doloroso caerse sobre un piso de madera como sobre uno de cemento? ¿O por qué es importante continuar el movimiento al lanzar la pelota en el golf y en el beisbol. el momentum de ese mismo camión es cero. Usamos el término momentum para denotar la "inercia en movimiento" o. Es decir. tanto la fuerza como el tiempo son importantes para cambiar el momentum de un objeto.1 Momentum Todos sabemos que es más difícil detener un camión pesado que un auto pequeño que se mueve a la misma velocidad. también cambian su masa. mayor será el cambio en la velocidad y. Preguntas ¿Puedes imaginar una situación en que el camión y el patín de la figura 7 – 1 tengan el mismo momentum? Respuestas El patín y el camión pueden tener el mismo momentum si la rapidez del patín es muy superior a la rapidez del camión. Pero si el camión está en reposo y el patín en movimiento. si su rapidez es grande. momentum = mv Cuando la dirección no es un factor importante. el cambio en el momentum será mayor. un camión masivo que baja sin frenos por una pendiente. Si la masa permanece constante. Analizamos la inercia en términos de objetos en reposo y objetos en movimiento. . el producto de la masa de un objeto por su velocidad. como. que presentamos en el capítulo 3 en el contexto de la primera ley del movimiento de Newton. 7. éste tiene un momentum mayor porque sólo él tiene rapidez. hay una aceleración. El momentum de un camión es mayor que el de un auto que se desplaza con la misma rapidez porque su masa es mayor. por supuesto. En esta definición vemos que el momentum de un objeto en movimiento puede ser grande si su masa es grande. un objeto pesado que se mueve a gran velocidad. el cambio en el momentum es pequeño.1 Un camión que baja por una pendiente tiene un momentum mayor que un patín que se mueve con la misma rapidez porque la masa del camión es mayor. tiene un momentum enorme. Un barco pesado que se mueve lentamente y una bala ligera que viaja a gran velocidad pueden tener el mismo momentum y. como casi siempre es el caso. si la masa del camión es 10. o el brazo en el box? Para entender estas cosas es necesario antes recordar el concepto de inercia. ¿Qué tan superior? ¡Tan superior como es la masa del camión respecto a la masa del patín! ¿Está claro? (Por ejemplo. Cuanto mayor sea la fuerza que se ejerce sobre un objeto. Si aplicamos una fuerza breve a un auto averiado. El cambio en el momentum es mayor si aplicamos una fuerza durante un intervalo de tiempo largo que si aplicamos la misma fuerza durante un intervalo breve. su velocidad o ambas. ¿Y qué cosa produce esta aceleración? La respuesta es: una fuerza.2 El Impulso hace cambiar el momentum Si el momentum de un objeto cambia.) 7. Si aplicamos la misma fuerza durante un intervalo mayor. Es decir: momentum = masa x velocidad o en notación compacta. Pero hay otro factor importante: el tiempo durante el que se ejerce la fuerza. la rapidez del patín debe ser 10000 veces mayor que la del camión para que tengan el mismo momentum. que se refiere a cosas que se mueven. Decimos que el camión tiene más momentum que el auto.000 veces mayor que la masa del patín. el cambio en el momentum. entonces la velocidad debe cambiar. Ahora nos ocuparemos únicamente de la inercia de los objetos en movimiento. Así pues. más específicamente. por ejemplo. La idea de inercia en movimiento está incluida en el concepto de momentum. decimos: momentum = masa x rapidez que de todos modos se abrevia mv. y que desarrollamos posteriormente en los capítulos 4 y S a propósito de la segunda y la tercera ley del movimiento de Newton. por tanto. o si ambas lo son. Figura 7. Pero si está en reposo.

cayendo de tal forma que sus pies lleguen al colchón primero.) Figura 7 – 2 La fuerza de un palo de golf sobre la pelota varía durante el impacto Caso 2: El momentum disminuye en un intervalo de tiempo largo Si te encontraras en un auto sin control y pudieras elegir entre chocar contra un muro de concreto o contra un montón de paja. Las fuerzas que se ejercen sobre tus huesos se reducen así en un factor de 10 a 20 del valor que tendrían si cayeses con las piernas extendidas. Más bien. el momentum disminuye debido a la aplicación del mismo impulso. ya sea que escojas la pared o el montón de paja. en un auto. El impacto tiene que ver con una fuerza medida en newtons.3 Si el cambio en el momentum ocurre durante un intervalo de tiempo largo. la fuerza del impacto se reduce 100 veces. La relación entre el impulso y el momentum nos ayuda a analizar diversas circunstancias en las que cambia el momentum. Chocando contra el montón de paja en lugar de contra la pared prolongas el tiempo de impacto. prolonga el tiempo de impacto. cuando hablemos de fuerzas de impacto en este capítulo nos estaremos refiriendo a la fuerza de impacto promedio. Un luchador que cae al piso intenta prolongar el tiempo de llegada al colchón relajando los músculos y dividiendo el impacto en una serie de impactos más pequeños. Si igualamos la cau'sa de la aceleración (F/m = a) a la definición de la aceleración (a = cambio en v/t). Todo el mundo sabe que. Por ejemplo. mientras que el impulso es el producto fuerza de impacto x tiempo. Así. te torna de 10a 20 ve1 1 ces más tiempo detenerte. prolongas el intervalo de tiempo durante el cual el momentum se reduce a cero. los muslos. la fuerza que ejerce un palo de golf es cero hasta que entra en contacto con la pelota. la fuerza disminuye cuando la pelota alcanza su rapidez final y recupera su forma original. siempre que desees reducir la fuerza de impacto. y que las bolsas de aire salvan vidas. no tendrías que recurrir a tus conocimientos de física para poder decidir. Caso 1: El momentum aumenta Es muy lógico que para hacer aumentar el momentum de un objeto apliquemos la mayor fuerza posible. En estos casos estás extendiendo el tiempo de impacto para reducir la fuerza de impacto. También es conveniente prolongar el tiempo de contacto tanto como nos sea posible. Las fuerzas que se aplican cuando se imparte un impulso suelen no ser constantes. Cuando saltas desde una posición elevada no mantienes las piernas rectas y rígidas (¡ay!). (Ten cuidado de no confundir los términos impacto e impulso. luego las rodillas. no que la fuerza o el tiempo sean los mismos. un tablero acojinado es más seguro que uno de metal.La cantidad "fuerza x intervalo de tiempo" se llama impulso. Esto incrementa el tiempo durante el cual disminuye el momentum. (1) el momentum aumenta. mayor será el cambio en el momentum. Consideraremos ejemplos bien conocidos de impulso para los siguientes casos. la fuerza de impacto es pequeña Pero saber un poco de física te ayuda a entender por qué chocar contra algo suave es completamente distinto que chocar contra algo duro. flexionas las rodillas al hacer contacto con el suelo. entonces la fuerza empieza a aumentar rápidamente en tanto el palo y la pelota se deforman (figura 7-2). Por lo tanto. Si aumentas el tiempo de impacto 100 veces. medido en newtons-segundos. Desde luego es 13 Esta relación es de hecho una forma de escribir la segunda ley de Newton que hace más evidente el factor temporal. Puedes elegir. Figura 7. El efecto de que el intervalo de tiempo sea mayor queda compensado por una fuerza menor. las costillas y finalmente los hombros. (2) el momentum disminuye en un intervalo de tiempo largo y (3) el momentum disminuye en un intervalo de tiempo corto. obtenemos F/m = ∆ v/ ∆ t y por un simple reordenamiento obtenemos F ∆ t = m ∆ v . En el caso del auto. Cuanto mayor sea el impulso que se ejerce sobre un objeto. Decimos entonces impulso = cambio en el momentum o en símbolos F· ∆t = m ∆ v que se lee" el producto de la fuerza por el intervalo de tiempo durante el que ésta se ejerce es igual al cambio en el momen13 tum. Así pues. es decir. La mayoría de las personas saben también que al atrapar una pelota de beisbol sin guante es conveniente extender el brazo para tener un buen margen de espacio para hacer la mano hacia atrás una vez que se ha hecho contacto con la pelota. Esto es lo que hacen un golfista y un jugador de beisbol cuando golpean la pelota con tanta fuerza como les es posible y cuando prolongan el contacto con la pelota. Que el impulso sea el mismo significa que el producto de la fuerza por el tiempo es el mismo. sino que varían con el tiempo.

aplicada durante un tiempo largo. para proporcionar el impulso necesario para reducir el momentum adquirido en la caída. tu adversario se anotará fácilmente un knockout.) . La idea de un tiempo de contacto breve permite explicar c6mo puede una experta en karate partir una pila de tabiques con la mano desnuda (figura 7-6). Esto reduce la fuerza de impacto.preferible caer sobre un colchón gimnástico que sobre un piso sólido. Quizá respondan: "Porque da más de sí. y el impulso tiene dos variables: la fuerza de impacto y el tiempo de impacto. Para un boxeador que recibe un golpe de gran momentum es deseable reducir la fuerza de impacto. prolonga prudentemente el tiempo de impacto "dejándose llevar" por el golpe. el tiempo se reduce y el ingrediente más importante del impulso es la fuerza. extiendes la mano hacia la pelota en lugar de hacerla hacia atrás. la fuerza de impacto se reduce.5 Si el cambio en el momentum se efectúa en un lapso breve. el ingrediente más importante del impulso es el tiempo. (Derecha) Cuando el boxeador avanza hacia el guante. Como sabemos. Al prolongarse el tiempo de impacto en un piso que da de sí. En estos casos los tiempos de cambio de momentum son cortos. Para hacerla. la fuerza de impacto es grande. Así. Figura 7. Pero si les preguntas por qué es menos doloroso caer sobre un piso que da más de sí obtendrás una respuesta confusa. El momentum se reduce rápidamente al impartir un impulso a los tabiques. la experta imparte un momentum considerable a su brazo y a su mano. al menos puede controlar el tiempo que toma a su cuerpo absorber el momentum del puño de su adversario. La red de seguridad que usan los acróbatas es un ejemplo evidente de una fuerza de impacto pequeña. el tiempo de contacto se hace muy breve. Figura 7-4 En ambos casos el impulso que proporciona la quijada del boxeador reduce el momentum del golpe. Y la mayoría de las personas saben que esto se debe a que el piso de madera "da más de sí" que el de concreto. Caso 3: El momentum disminuye en un intervalo de tiempo corto que se acerca a gran velocidad. Preguntas Si el boxeador da la figura 7 – 4 consigue incrementar cinco veces el tiempo de impacto dejándose ir hacia atrás ¿Cuánto se reduce la fuerza de impacto? Respuestas La fuerza de impacto será cinco veces menor que si se mantiene rígido. la fuerza se hace aún mayor." Pero la pregunta es: "¿Por qué es menos doloroso caer sobre un piso que da más de sí?" Éste es un caso en que la explicación común no permite entender realmente la situación: exige una explicación más profunda. por lo que las fuerzas de impacto son grandes. Si al boxear te mueves hacia el puño en lugar de hacia atrás. El impulso es el producto de la fuerza que ejerce la mano sobre los tabiques por el tiempo de contacto. Si la mano rebota en el instante del impacto. ya que así también se incrementa el tiempo de impacto. Si no puede evitar recibir el golpe. Todo el mundo sabe que es menos doloroso caer sobre un piso de madera que sobre un piso de concreto. por lo que la fuerza se vuelve enorme. se requiere un impulso para reducir el momentum a cero. (Izquierda) Cuando el boxeador se deja ir hacia atrás (cuando se deja llevar por el golpe). Figura 7. te harás daño.3. Si la mano rebota en el instante del impacto. ¿es mayor el cambio en el momentum? ¿Es mayor el impulso? (Para obtener la respuesta lee la secci6n 7. Ejecutando velozmente el golpe.6 Impartiendo un gran impulso a los tabiques durante un lapso breve se produce una fuerza considerable.

Los momenta de la bala y el rifle tienen la misma magnitud. tendrías que impartirle un impulso adicional. Puedes ver que si sobre un sistema no se ejerce una fuerza neta o total. Para cambiar el momentum del balón o del auto se requiere una fuerza externa. pero direcciones opuestas: se cancelan desde el punto de vista del sistema. El momentum. las fuerzas moleculares en el interior de un balón de basketbol no afectan el momentum del balón. al hacerlo impartes un impulso que reduce a cero el momentum de la maceta. Si ahora tuvieses que lanzar la maceta hacia arriba. lo que se consigue minimizando el tiempo de impacto. Así pues. En ambos casos. se trata de una cantidad vectorial y. pero si la maceta rebota sobre tu cabeza.Preguntas Para un boxeador que recibe un golpe es conveniente tratar de prolongar el tiempo. así. En este capítulo decimos esencialmente lo mismo. El hecho de que el impulso es mayor cuando los objetos rebotan se empleó con mucho éxito en California en los días de la fiebre del oro. Considera un rifle que dispara una bala. Entonces diseñó unas aspas curvas que hacían que el agua diera media vuelta al incidir sobre ellas. Es interesante notar que estas fuerzas son internas respecto al "sistema" formado por el rifle y la bala. Esto se debe a que estas fuerzas son fuerzas internas. como la velocidad y la fuerza. ganó más dinero que muchos de los mineros. tiene una dirección además de magnitud. Un hombre llamado Lester A. Si la maceta rebota sobre tu cabeza. Para el experto en karate lo mejor es aumentar la fuerza. es decir. no hay impulso total y. gracias a su invento. No se ejercen fuerzas externas sobre el sistema antes del disparo o durante el disparo. supón que atrapas la maceta con las manos. lo que se logra maximizando el tiempo de impacto. el momentum del sistema no puede cambiar. por lo tanto. Así. Analicemos la situación con más detenimiento. el momentum se puede cancelar. no es posible cambiar el momentum. sin duda te lo hará. pero usando otro lenguaje: si quieres cambiar el momentum de un objeto. Por ejemplo. Pelton vio que el problema era que las aspas eran planas. Antes de disparar. que "rebotara". de la misma manera que empujar el tablero de mandos desde el interior del auto no cambia el momentum del auto. La curvatura de las aspas hace que el agua rebote y dé media vuelta. lo cual se debe a que el impulso que se requiere para detener un objeto y luego "lanzarlo de nuevo hacia atrás" es mayor que el impulso que se requiere únicamente para detenerlo. 7. aunque la bala del ejemplo anterior adquiere momentum tras el disparo y el rifle adquiere momentum al retroceder. Figura 7-7 Rueda de Pelton. o total. el sistema está en reposo y su momentum es cero. un agente externo debe ejercer sobre el objeto la fuerza o el impulso -las fuerzas internas no cuentan-. ésta debe suministrar este impulso adicional. lo que produce un mayor impulso para que la rueda gire. La fuerza que impulsa a la bala cuando se encuentra en el cañón del rifle es igual y opuesta a la fuerza que hace retroceder al rifle (tercera ley de Newton. en tanto que para un experto en karate es mejor intentar ejercer una fuerza durante el menor tiempo posible ¿No es esto una contradicción? Respuestas No hay contradicción porque lo que es mejor para el boxeador es muy distinto de lo que es mejor para el experto en karate. Por ejemplo. que sólo para atraparla. o sea. la rueda de Pelton. sus acciones y reacciones ocurren en el interior del objeto. Después de disparar.4 Conservación del momentum La segunda ley de Newton dice que para acelerar un objeto es necesario aplicarle una fuerza. Si no hay fuerza externa. acción y reacción). No se adquiere ni se pierde momentum total. El impulso es mayor cuando los objetos rebotan.3 Rebote Si te cae una maceta en la cabeza. el momentum neto. sigue siendo cero. el impulso que se impartía a la rueda hidráulica aumentaba considerablemente. tal como la velocidad o la fuerza. ejerce un impulso sobre él. 7. Para el boxeador que recibe el golpe. Si no hay fuerza total. no cambian el momentum del sistema riflebala. puede hacerte daño. el sistema rifle-bala no adquiere momentum. Pelton patentó su idea y. no hay cambio en el momentum total. de modo que se requiere un mayor impulso para atrapar la maceta y luego lanzarla nuevamente hacia arriba. Las ruedas hidráulicas que se usaban en las minas de oro eran ineficientes. . lo mejor es reducir la fuerza.

Después de disparar. en la desintegración radiactiva de un núcleo atómico. Cuando el momentum (o cualquier cantidad física) no cambia. no hay impulso total. en la colisión de dos autos o en la explosión de una estrella. Como los tiempos son iguales y las fuerzas son iguales y opuestas. el momentum es cero. por lo que puede cancelarse. como por ejemplo. el conocida como ley de la conservación del momentum: momentum total sigue siendo cero debido a que el momentum del rifle cancela el momentum de la bala. entonces los productos fuerza x tiempo (los impulsos) son iguales y opuestos. Sí. En ausencia de fuerzas externas. si no hay fuerza total. Preguntas 1. Sí podemos deducirlo porque la ausencia de aceleración significa que no hay cambios en la velocidad. El momentum que posee un sistema antes de una interacción interna es igual que el momentum que posee el sistema después de la interacción. La idea de que el momentum se conserva cuando no hay fuerzas externas es una de las leyes fundamentales de la mecánica Figura 7-8 Antes de disparar. La tercera ley de Newton establece que la fuerza que ejerce un rifle sobre una bala es igual y opuesta a la fuerza que la bala ejerce sobre el rifle ¿Podemos deducir de esto que el impulso que el rifle imparte a la bala es igual y opuesto al impulso que la bala imparte al rifle? Respuestas 1. Figura 7-9 Colisiones elásticas. En todos los casos el momentum simplemente se transfiere o se redistribuye sin pérdida ni ganancia. Si un sistema sufre transformaciones en las que todas las fuerzas son internas. lo que a su vez significa que no hay cambios en el momentum (masa x velocidad). porque el tiempo durante el cual el rifle actúa sobre la bala es igual al tiempo durante el cual la bala actúa sobre el rifle. (b) Colisión frontal de dos bolas en movimiento. Vemos que se transfiere el momentum de la primera bola a la segunda. El impulso es una cantidad vectorial. éste no se acelera ¿Podemos deducir de aquí que no puede haber cambios en el momentum? 2. permanece constante: momentum total(antes de la colisión) = momentum total(después de la colisión) Colisiones elásticas Cuando una bola de billar choca de frente con otra bola de billar que está en reposo. decimos que se conserva. En una colisión perfectamente elástica los objetos rebotan perfectamente (figura 7-9).5 Colisiones La ley de la conservación del momentum aparece muy claramente en las colisiones. 2. . el momentum total del sistema es el mismo antes y después de la transformación. (a) La bola sombreada choca contra la bola en reposo. el momentum de un sistema no se altera. 7. o neto. La segunda ley de Newton afirma que si no se ejercen fuerzas externas sobre un sistema. Cuando dos o más objetos chocan sin deformarse permanentemente y sin generar calor se dice que la colisión es elástica. (c) Colisión de dos bolas que se mueven en el mismo sentido. O. Cuando dos o más objetos chocan en ausencia de fuerzas externas.No hay caso alguno en el que el momentum de un sistema pueda cambiar si no se aplica una fuerza externa. el momentum total. la primera bola queda en reposo y la segunda adquiere la velocidad inicial de la primera. lo que implica que no hay cambios en el momentum. visto de otra manera.

puesto que la masa después de la colisión es el doble. 1. Las bolas de billar no conservan indefinidamente el momentum que se les imparte. ni siquiera se tocan en el sentido clásico de la palabra. Los carros se acercan uno al otro con la misma rapidez y sufren una colisión elástica. Y este momentum se conserva hasta que los vehículos encuentran una fuerza externa. (Como se mostrará en capítulos posteriores. Como en la pregunta anterior. Los vagones de un tren de carga (figura 7-10) son un buen ejemplo. Los chorros de aire que salen por pequeños orificios en el riel forman un colchón de aire sobre el cual el carro se desliza casi sin fricción. después de rebotar. Puesto que el momentum siempre se conserva. el momentum total es el mismo que antes. Antes de la colisión. ¿Podemos predecir la velocidad que tendrán los dos vagones acoplados después del impacto? Por la conservación del momentum. Cuando dos o más objetos en colisión quedan unidos o acoplados decimos que la colisión es inelástica. Pero como ahora los carros están acoplados. El momentum total de ambos era cero.Colisiones inelásticas La conservación del momentum es válida aun cuando los objetos que chocan se deformen y generen calor durante la colisión. el momentum total es igual al momentum del carro sin carga que se mueve. Supón que los dos vagones tienen la misma masa m y que uno de ellos se desplaza a 4 m/s mientras el otro permanece en reposo. En la práctica encontramos que siempre se genera algo de calor en las colisiones. es más. 3. pero los carros están acoplados y se mueven juntos como una sola unidad. ya que se conservan tanto la magnitud como la dirección del momentum. Preguntas Las siguientes preguntas se refieren a los carros deslizadores del riel de aire de la figura 1 – 11. Están sujetas a la fricción con la mesa y con el aire que las rodea. los carros están provistos de un trozo de Velcro. por lo que el momentum total no cambia durante el choque. las colisiones perfectamente elásticas son muy comunes. Supón que los carros tienen la misma masa y que están provistos de una tira de Velcro para quedar adheridos al chocar. El sistema se mueve en el mismo sentido que antes. 3. esto significa que se detienen totalmente al chocar. Empero. Respuestas 1. momentum total antes = momentum total después (m x 4 m/s) + (m x 0 m/s) = (2m x ? m/s) Figura 7 – 10 Colisión inelástica. Figura 7-11 La conservación del momentum se puede demostrar claramente usando este riel de aire. Describe su movimiento después de la colisión. la velocidad debe ser la mitad del valor de 4 mis que tenía antes de la colisión? Es decir. Otra cosa: las colisiones perfectamente elásticas no son comunes en la vida cotidiana. ¿Puedes ver que. ni siquiera una superpelota alcanza al rebotar su altura inicial. Pero el momentum total de dos vehículos espaciales que se acoplan en el espacio es el mismo en el instante inmediato posterior a la colisión y mucho después de ésta. Describe el movimiento después de la colisión. La mayor parte de las colisiones implican alguna fuerza externa. la velocidad sólo puede ser de 14 de la velocidad que tenía el carro sin carga antes de la colisión. El momentum total de dos camiones que chocan es el mismo antes de la colisión y un instante después de la colisión. Como la colisión es elástica. el momentum total después de la colisión también debe ser igual a cero. los carros simplemente invierten el sentido de su movimiento al chocar y se alejan uno de otro con la misma rapidez que antes. Supón que los dos carros tienen la misma masa. a nivel microscópico. 2 mis en la misma dirección. Supón que uno de los carros está en reposo y que lleva una carga tal que su masa es 3 veces la masa del carro en movimiento. tanto la pelota como el piso estarán un poco más calientes. Por ejemplo. El vagón de la izquierda comparte su momentum con el vagón de la derecha. La fricción proporciona un impulso para reducir el momentum de los restos de los camiones que se deslizan juntos sobre el pavimento. Describe el movimiento después de la colisión. Si dejas caer una pelota verás que. La masa de los dos carros acoplados es igual a cuatro veces la del carro sin carga. las partículas con carga eléctrica rebotan unas sobre otras sin generar calor. Antes de la colisión los momenta de los carros eran iguales y opuestos. ya que sus masas iguales se movían en sentidos opuestos con la misma rapidez. la noción de contacto a nivel atómico es diferente a la misma noción en la vida diaria). Después de la colisión. 2. Por tanto. Los carros se acercan uno al otro con la misma rapidez. 2. El momentum se conserva. . Dichas fuerzas externas suelen ser despreciables durante la colisión.

pero aquí sólo nos ocuparemos de familiarizarnos con la conservación del momentum cuando intervienen ángulos. . como demuestran las trazas que dejan en una cámara de chispas. son las herramientas más poderosas de la mecánica. La ley de la conservación del momentum y. El momentum de los autos chocados es igual a la suma vectorial de los momenta de los autos A y B antes de la colisión. entonces el momentum combinado después de la colisión estará dirigido hacia el noreste y su magnitud será de 2 veces la magnitud momentum de cualquiera de los dos autos antes de la colisión (porque la diagonal de un cuadrado tiene una longitud de 2 veces la longitud del lado). Puedes calcular las masas de estas partículas aplicando la ley de la conservación del momentum y la ley de la conservación de la energía (capítulo 8). Para analizar el momentum en direcciones que forman ángulos. Una de las características más importantes que las hacen útiles es el hecho de que las fuerzas no aparecen en las ecuaciones.6 Vectores del momentum El momentum se conserva aun cuando las trayectorias de los objetos que chocan formen un ángulo entre sí. En la figura 7-12 puedes ver que el momentum del auto A está dirigido hacia el este y que el momentum del auto B está dirigido hacia el norte. Su aplicación nos proporciona información detallada que va desde las interacciones de las partículas subatómicas hasta el comportamiento de las galaxias. Si sus momenta tienen la misma magnitud. entre otras cosas. la ley de la conservación de la energía. Las leyes de la conservación son de gran utilidad para el experimentador en el reino atómico y subatómico. Figura 7-12 El momentum es una cantidad vectorial.7. en las colisiones no es necesario ocuparse de las fuerzas por más complicadas que éstas sean. como se mostrará en el siguiente capítulo. Consideraremos brevemente tres ejemplos que ilustran el concepto. debemos recurrir a las técnicas vectoriales del capítulo 6. la suma de los momenta de los fragmentos es igual al momentum del petardo antes de estallar (por la regla vectorial del paralelogramo) . Figura 7-13 Cuando estalla el petardo. La figura 7-14 es una fotografía de las trazas que dejan las partículas subatómicas en una cámara de chispas. Figura 7-14 El momentum de las partículas elementales de alta velocidad se conserva. Los momenta de los fragmentos se combinan según las reglas de la suma vectorial para dar el momentum original del petardo. En la figura 7-13 se muestra un petardo que cae y que explota en el aire en dos trozos. Las masas relativas de las partículas se determinan por medio de las trayectorias que describen después de la colisión.

3) 11. En un accidente automovilístico. ¿por qué es conveniente para el ocupante prolongar el tiempo en el que ocurre la colisión? (7. ¿Por qué es conveniente para un boxeador dejarse ir con el golpe? b.5) conservación (7. ¿Por qué no es conveniente avanzar para recibir el golpe? (7. ¿Experimentas un impulso cuando lanzas una pelota? ¿Y si atrapas una pelota con la misma rapidez? ¿Y si la atrapas y luego la lanzas nuevamente? ¿Cuál de estos impulsos es mayor? (Imagina que estás sobre una tabla de patinar. el momentum se conserva sin importar si la colisión es elástica o ine¬lástica. • Cuando los objetos chocan en ausencia de fuerzas externas.4) impulso (7. En el texto se afirma que si no se ejerce una fuerza total sobre un sistema. ¿cuánto aumenta el impulso? b.2) 3. En términos de la conservación del momentum.2) ley de la conservación del momentum (7.4) 14. ¿cuánto aumenta el impulso? b. Si duplicas tanto la fuerza que actúa sobre un objeto como el tiempo de impacto.1) 2. Cuando la fuerza promedio de impacto que se ejerce sobre un objeto se extiende en el tiempo. a.2) 8.2) 7. Si extiendes cuatro veces el tiempo de impacto en una colisión.1) Preguntas de repaso 1. ¿Cuánto aumenta el consiguiente cambio en el momentum? (7. El momentum es una cantidad vectorial.2) 4.7 Repaso del capítulo Sumario de conceptos El momentum de un objeto es el producto de su masa por su velocidad. a. Términos importantes colisión elástica (7. a. el momentum de dicho sistema no puede . • El impulso es el producto de la fuerza por el tiempo durante el cual se ejerce. ¿cuánto se altera la fuerza de impacto? (7.) (7.5) colisión inelástica (7.4) momentum (7. ¿Por qué es mayor la fuerza de impacto en una colisión con rebote? (7. éste se conserva cuando no hay una fuerza externa total. ¿aumenta o disminuye el impulso? (7. el momentum se conserva sin importar si la colisión es elástica o inelástica. ¿Cuánto aumenta el consiguiente cambio en el momentum? (7.2) 5. • Los momenta se combinan según reglas vectoriales.3) 12. • El impulso que se ejerce sobre un objeto es igual al cambio en el momentum que produce. ¿por qué retrocede un arma de fuego cuando dispara? (7. ¿Qué relación existe entre el impulso y el momentum? (7. ¿Qué tiene mayor masa: un pesado camión en reposo o un patín en movimiento? b. ¿Cuál de los dos objetos tiene mayor momentum? (7. Según la ley de la conservación del momentum. • Cuando los objetos chocan en ausencia de fuerzas externas.2) 9. a. ¿Por qué es mejor el diseño de la rueda de Pelton que el de una rueda hidráulica con paletas planas? (7.2) 6.3) 10.4) 13. • El cambio en el momentum depende de la fuerza que se ejerce sobre el objeto y del tiempo durante el cual se ejerce la fuerza. Si la fuerza es constante pero se duplica la duración del impacto sobre un objeto. ¿Qué significa que el momentum sea una cantidad vectorial? (7.

Todo el mundo sabe que uno se hace menos daño si cae sobre un piso que "da de sí" que sobre un piso rígido. Si lanzas una pesada roca estando de pie sobre una tabla de patinar. También se afirma que no hay cambio en el momentum cuando se dispara un rifle. Un deuterón es una partícula nuclear única de masa conocida. ¿No contradice esto el hecho de que la bala sufre un considerable cambio de momentum al acelerarse dentro del cañón del rifle? Explica tu respuesta. ¿a qué velocidad se mueven respecto a la nave? (7. Los impulsos que se ejercen sobre el insecto y sobre el auto son de la misma magnitud. cambiar. d. desciende describiendo gigantescas curvas en forma de S. (7. ¿a qué velocidad se mueven después de acoplarse? 9.5) ¿Se conserva el momentum en el caso de dos objetos que chocan moviéndose a lo largo de direcciones que forman un ángulo? Explica tu respuesta. 18. 16.6) Piensa y explica 1. Un insecto y el parabrisas de un auto que se mueve a gran velocidad entran en colisión.5) Señala la diferencia que existe entre colisión elástica y colisión inelástica. 8. ¿Cuál es la rapidez del pez grande un instante después de la comida? ¿Cuál sería su rapidez si el pez pequeño estuviese nadando hacia él a 4 m/s? 10. 6. (7. choca contigo. ¿Retrocederías también si no lanzas la roca. 5. Di si los siguientes enunciados son verdaderos o falsos. a. ¿A qué se debe esto en términos de impulso y momentum? 4. Explica por qué. 3. pero sí se puede lanzarlo sobre una manta colgante sin romperlo. Una locomotora a diesel pesa 4 veces más que un vagón de plataforma. (7. b. Los cambios en el momentum del insecto y del auto son iguales. Si una locomotora choca a 5 km/h contra un vagón que está inicialmente en reposo.15. Un pez de 5 kg que nada a 1 m/s se come a un despistado pez de 1 kg que está en reposo. c. Las fuerzas de impacto que se ejercen sobre el insecto y sobre el auto son de la misma magnitud. Allí choca y se adhiere a una partícula de prueba que inicialmente está en reposo. 17. Cuando un transbordador espacial reingresa a la atmósfera. ¿Cómo incrementa esta maniobra el impulso impartido al transbordador para reducir su velocidad antes de aterrizar? 7. ¿quién tiene mayor momentum: tú o la bicicleta? (¿Permite esto explicar por qué te irás de bruces sobre el manubrio si la bicicleta se detiene abruptamente?) 2.4) ¿Qué significa que el momentum se conserva? (7.4) Imagina que estás flotando junto a un transbordador espacial que está en órbita alrededor de la Tierra y que tu amigo. ¿Por qué pueden concluir los observadores que la partícula de prueba es también un deuterón? . ¿Quién se hace más daño: una persona que se detiene abruptamente al caer al pavimento o una persona que rebota sobre el pavimento? Explica tu respuesta. Los cambios de rapidez del insecto y del auto son iguales. Cuando vas en bicicleta a toda velocidad. Si tu amigo se aferra a ti. Supón que un deuterón se acelera a gran velocidad en un acelerador atómico y luego se dirige a la cámara de observación. sino sólo finges hacerla? Explica tu respuesta. En virtud del impacto. que tiene la misma masa que tú y se aproxima a 4 km/h respecto a la nave. No se puede lanzar un huevo contra una pared sin romperlo. retrocedes. se observa que el sistema formado por la partícula de prueba y el deuterón se mueve a la mitad de la rapidez inicial del deuterón.

En la unidad de medida del trabajo se combinan una unidad de fuerza (N) con una unidad de distancia (m). Levantar la barra. Entonces el trabajo que realiza la fuerza aplicada sobre un objeto se define como el producto de la fuerza por la distancia que reco14 rre el objeto. hablamos de kilojoules (kJ). que tienen el efecto Si pudiese levantarlas al doble de la altura. 8. Cuando consideramos la cantidad "fuerza x distancia" estamos hablando de una cantidad totalmente distinta: el trabajo. Una de ellas es cuando . . La unidad de trabajo es el newton-metro (N·m). mayor será el trabajo realizado. o cuanto más alto lo levantemos.. Quizá se fatigue al hacerla. el trabajo se puede dividir en dos categorías. sino en casi todos los aspectos de la sociedad humana. Cuando el levantador de pesas las levanta del suelo. o sea. es uno de los más difíciles de definir. Cuando levantamos un objeto pesado contra la fuerza de gravedad hacemos trabajo. miles de joules. Análogamente. Es la clase de trabajo que se requiere para aumentar o disminuir la velocidad de un auto. la fricción. o de megajoules 14 En casos más generales. Cuando se levanta el pisón de un martinete para clavar pilotes. realizas el doble de trabajo porque la distancia es el doble. pero únicamente observamos sus efectos cuando algo está sucediendo. Se hace trabajo sobre un objeto cuando lo fuerzas a moverse en contra de la acción de una fuerza opuesta. por ejemplo. En forma compacta: trabajo = fuerza x distancia W = Fd Si levantas dos cargas a una altura de un piso. En general.8 Energía La energía es el concepto más fundamental de toda la ciencia. y su existencia aún era tema de debate alrededor del año 1850. . como. Sólo podemos observar la energía cuando se transfiere de un lugar a otro o cuando se transforma de una forma en otra. se hace trabajo contra la fuerza de gravedad. el concepto de energía le era desconocido a Isaac Newton. el de una fuerza por una distancia en la escala biológica. Cuando decimos "cuánto dura" nos referimos al tiempo. con frecuencia. Cuanto más pesado sea el objeto. Comenzaremos nuestro estudio de la energía ocupándonos de un concepto asociado: el trabajo. Tal vez Figura 8-1 Al levantar las pesas se realiza trabajo. haces el doble de trabajo que si levantas una carga porque requieres el doble de fuerza para levantar el doble del peso. En todos los casos en los que se realiza un trabajo intervienen dos factores: (1) la aplicación de una fuerza y (2) el movimiento de un objeto debido a la acción de dicha fuerza. Pero un intervalo no siempre significa un tiempo: también puede significar distancia. Todos estamos muy familiarizados con él: el Sol nos da energía en forma de luz. Cuando un arquero extiende la cuerda del arco está haciendo trabajo contra las fuerzas elásticas del arco. con todo. pero si la barra no se mueve por acción de la fuerza que él ejerce. sin embargo.levantador de pesas tendría que usar el doble de energía. los lugares y las cosas. Consideremos el caso más simple en que la fuerza es constante y el movimiento es en línea recta y en la dirección de la fuerza.. el trabajo es el producto de la componente de la fuerza que se ejerce en la dirección del movimiento por la distancia recorrida. Sin embargo. La energía es quizás el concepto científico más popular. Hay energía en las personas. Se hace un joule de trabajo cuando se ejerce una fuerza de 1 N a lo largo de una distancia de 1 m. lizando sobre la barra. nuestros alimentos contienen energía y ésta mantiene la vida.se hace trabajo contra otra fuerza. El otro tipo de trabajo es el que se realiza para hacer cambiar la rapidez de un objeto. al llevarnos una manzana a la cabeza. pero este trabajo no se está rea. Cuando haces abdominales estás haciendo trabajo contra tu propio peso. realice trabajo sobre los músculos por estiramiento y contracción. el levantador de pesas no realiza trabajo alguno. está realizando trabajo sobre la barra. Observa que en la definición de trabajo intervienen una fuerza y una distancia.1 Trabajo En el capítulo anterior mostramos que los cambios en el movimiento de los objetos están relacionados con las fuerzas y con el tiempo durante el cual se ejercen. El concepto de energía es relativamente reciente y hoy lo encontramos no sólo en todas las ramas de la ciencia. Cuando el valor del trabajo es mucho mayor. es harina de otro costal. Llamamos impulso a la cantidad "fuerza x tiempo". si levantas una carga a una altura de dos pisos en lugar de uno. Un levantador de pesas que sostiene sobre su cabeza unas pesas de 1000 N no realiza trabajo sobre la barra. también llamado joule (símbolo: J) en honor de James Joule.

de modo que la potencia de un motor de 134 caballos es de 100 kW. El levantador de pesas de la figura 8-1 hace un trabajo del orden de algunos kJ. Se gasta un watt (W) de tible a razón de 3400 kg/s. a la potencia. ya que no toda la energía de un objeto puede transformarse en trabajo. que es una cantidad potencia cuando se realiza un joule de trabajo en un segundo. La ventaja principal de un motor potente es la aceleración que produce. la potencia de un automóvil se expresa en kilowatts. Este "algo" que permi15 te a un objeto realizar trabajo es energía. Un motor de automóvil cuya potencia es del doble de la de otro no produce necesariamente el doble de trabajo o el doble de rapidez que el motor menos potente. Por el momento. pero la potencia que produce puede tener cualquier valor. lo que capacita a un objeto para realizar trabajo se llama energía disponible del objeto. 8. también llamado Watt (en honor a James transbordador espacial pueden desarrollar una potencia de 33 000 MW cuando consumen combus.000 watts. Podemos considerar la potencia de la siguiente manera: un litro de gasolina puede realizar una cantidad de trabajo dada. de un timbre o de una alarma. (Un caballo de potencia es igual a 0. ¿Entonces por qué te sientes más fatigado cuando corres escaleras arriba durante unos cuantos segundos que cuando subes tranquilamente durante unos minutos? Para entender esta diferencia es menester referirnos a la rapidez con que se hace trabajo. Es igual al cociente del trabajo realizado entre el intervalo de tiempo que toma realizarlo: trabajo realizado potencia = int ervalo de tiempo Un motor de alta potencia realiza trabajo con rapidez. quien desarrolló la máquina de vapor a fines del siglo XVIII). la energía se mide en joules. es decir. . En el sistema métrico de unidades. puede ser la separación física de cuerpos que se atraen. regular en 20 segundos! En Estados Unidos se acostumbra indicar la potencia de un motor en unidades llamadas caballos de potencia. puede tratarse de un reordenamiento de cargas eléctricas en las moléculas de una sustancia. 15 Estrictamente hablando. Decir que tiene el doble de potencia significa que puede realizar la misma cantidad de trabajo en la mitad del tiempo. pero se puede emplear cualquiera de estas dos unidades.) 8. es decir. Un litro de gasolina puede producir 50 unidades de potencia durante media hora en un automóvil o 90. Cuando subes las escaleras con una carga haces el mismo trabajo ya sea que subas lentamente o corriendo. En cada uno de estos casos se ha adquirido algo. Este "algo" que adquiere el objeto le permite hacer trabajo. Un motor potente puede incrementar la rapidez de un auto hasta cierto valor en menos tiempo que un motor menos potente. Un kilowatt (kW) es igual a enorme. éste adquiere la capacidad de hacer la misma cantidad de trabajo sobre el objeto que golpea al caer.Watt.3 Energía Mecánica Cuando un arquero realiza trabajo al tender un arco. Se da en muchas formas. y la potencia eléctrica en kilowatts. Figura 8-2 Los tres motores principales de un La unidad de potencia es el joule por segundo.75 kilowatts. Un megawatt (MW) es igual a un millón de watts. que estudiaremos en los capítulos siguientes. dependiendo de qué tan aprisa se consuma. La potencia es la razón de cambio a la que se realiza trabajo.(MJ). el resorte adquiere la capacidad de realizar trabajo sobre los engranajes de un reloj.000 unidades de potencia durante un segundo en un avión supersónico. la energía que se debe a la posición o al movimiento de un objeto. nos ocuparemos de la energía mecánica. el arco adquiere la capacidad de realizar la misma cantidad de trabajo sobre la flecha. millones de joules. ¡Equivale a vaciar una piscina de tamaño 1. Puede darse en la forma de una compresión de los átomos del material de un objeto. o sea. Cuando se realiza trabajo para dar cuerda a un mecanismo de resorte. La energía que libera un kilogramo de combustible es del orden de algunos MJ. La energía mecánica puede estar en forma de energía potencial o de energía cinética. Igual que el trabajo. Cuando se hace trabajo para levantar el pesado pisón de un martinete.2 Potencia En la definición del trabajo no se especifica cuánto tiempo toma realizarlo.

¿Cuánto trabajo realizas si levantas una roca de 100 N hasta una altura de 1 m? b. 2. como la Tierra o el piso de un edificio. cuando ocurre un cambio químico. 2 1 Energía cinética = 2 masa x rapidez EC = 1 2 mv 2 . Un objeto que se mueve puede. 1. horizontalmente a través de una habitación d 10 m? a. Preguntas ¿Cuánto trabajo se realiza al llevar una roca de 100 N. a. La roca tiene la misma EP después de atravesar la habitación que la que poseía inicialmente. (b) la empujemos por un plano inclinado de 4 m de longitud con una fuerza de 50 N. Esta energía se hace disponible cuando se alteran las posiciones de las cargas eléctricas que están dentro y alrededor de las moléculas. b. c. La fuerza necesaria (si el objeto se mueve con velocidad constante) es igual al peso del objeto mg. de modo que el trabajo realizado al levantar un objeto hasta una altura h está dado por el producto mgh: energía potencial gravitacional = peso x altura EP = mgh Observa que la altura h es la distancia recorrida hacia arriba desde cierto nivel de referencia.4 Energía Potencial Un objeto puede almacenar energía en virtud de su posición. o (c) la hagamos subir por cada escalón de 0. energía de posición a la escala microscópica. Realizas un trabajo de 100 J al levantarla hasta una altura de 1 m (ya que Fd = 100 N m = 100 J). Para elevar objetos contra la gravedad terrestre se requiere trabajo. Una banda elástica estirada tiene energía potencial debido a su posición ya que. En la figura 8-3 ves que la energía potencial de la roca situada sobre la saliente no depende de la trayectoria seguida para llevarla hasta allí. Depende: respecto a su posición inicial. El agua de un tanque elevado y el pisón de un martinete para clavar pilotes tienen energía potencial gravitacional. La energía que se almacena en espera de ser utilizada se llama energía potencial (EP). Cuando se tiende un arco.8.5 m con una fuerza de 100 N. realizar trabajo. respecto a algún otro nivel de referencia. porque el trabajo realizado para elevarla hasta una altura de 2 m es el mismo.5 Energía Cinética Si empujas un objeto. ¿Cuál es la energía potencial gravitacional en esa posición? Respuestas 1. ¿Cuánta potencia desarrollas si levantas la roca hasta dicha altura en 1 s? c. un resorte estirado o comprimido tiene el potencial para hacer trabajo. El objeto tiene energía de movimiento. La cantidad de energía potencial gravitacional que posee un objeto elevado es igual al trabajo realizado contra la gravedad para llevarlo a esa posición. la EP es de 100 J. La energía potencial debida a que un objeto se encuentra en una posición elevada se llama energía potencial gravitacional. ya sea que (a) la elevemos con una fuerza de 100 N. Toda sustancia capaz de realizar trabajo por acción química posee energía potencial. Es igual al producto de la mitad de la masa por el cuadrado de la rapidez. ya que no aplicas fuerza alguna (salvo la pequeña fuerza necesaria para comenzar a mover la roca y para detenerla) en su dirección de movimiento. en las baterías eléctricas y en los alimentos que ingerimos. tendrá algún otro valor. o energía cinética (EC). el arco almacena energía. La energía potencial mgh es relativa a dicho nivel y únicamente depende de mg y de la altura h. puedes ponerlo en movimiento. si forma parte de un tiragomas. es capaz de hacer trabajo. es decir. Al mover la roca en la dirección horizontal no realizas trabajo. No se realiza trabajo al desplazarla en la dirección horizontal (despreciando la fricción). El trabajo realizado es igual a la fuerza necesaria para moverlo hacia arriba por la distancia vertical que recorre (W = Fd). 2. Figura 8-3 La energía potencial de la roca de 100 N respecto a la Tierra es igual (200 J) en cada caso. La energía cinética de un objeto depende de su masa y de su rapidez. Por ejemplo. Potencia = (100 J)/(1 s) = 100 W. en virtud de su movimiento. de hecho. La energía química de los combustibles es energía potencial ya que es. porque en ese estado tiene el potencial para realizar trabajo. 8. Hay energía potencial en los combustibles fósiles.

esta energía potencial se convierte en la energía cinética de la flecha. un poste de una cerca de madera. se puede transformar de una forma en otra.6 Conservación de la energía Más importante que poder decir qué es la energía es entender cómo se comporta. por ejemplo. conocida como ley de la conservación de la energía: La energía no se crea ni se destruye. Esto significa que se requiere un trabajo cuatro veces mayor para duplicar la velocidad de un objeto. Al liberarse. 8. al dar un frenazo. la distancia de deslizamiento debe ser nueve veces mayor. 2 2 2 2 . Pero si miras con más detenimiento descubrirás que tanto la piedra como el poste están ligeramente más calientes. un auto que se desplaza a 100 km/h resbalará una distancia cuatro veces mayor que si viajara a 50 km/h. también significa que se requiere un trabajo cuatro veces mayor para detener el objeto. pero el balance total de energía permanece resto se emplea en calentar por fricción el mecanismo y el entorno. realizas trabajo sobre ella a fin de imprimirle rapidez. Cuando sueltas la piedra. o sea. ¿Cuánto más calientes? Lo bastante para compensar la diferencia de energía. se pierde. Observa que el trabajo necesario para detener el auto (fuerza de fricción x distancia) depende del cuadrado de la rapidez. Puedes entender mejor casi todos los procesos o cambios que ocurren en la naturaleza si los analizas en términos de la transformación de la energía de una forma en otra. Quienes investigan los accidentes de tránsito saben bien que un auto que viaja a 100 km/h tiene una energía cinética cuatro veces mayor que cuando viaja a 50 km/h. Los diversos tipos de energía tienen mucho en común. La energía cinética subyace a otras formas de energía en apariencia distintas como el calor (movimiento aleatorio de las moléculas). En cualquier sistema considerado en su totalidad. de modo que Fd = ma( at2) = m(at)2. El estudio de las diversas formas de energía y de sus transformaciones de unas en otras condujo a una de las mayores generalizaciones de la física. Al tender un tiragomas haces trabajo sobre la banda elástica. El producto de la pequeña distancia que se mueve el poste por la fuerza de impacto promedio es algo inferior a la energía cinética de la piedra. de tal forma que si se duplica la rapidez de un 2 objeto. para que el trabajo sea nueve veces mayor. La pelota puede entonces golpear algún objeto y empujarlo . Una parte de la energía potencial del resorte se transforma en EC. obtenemos Fd = mad. que en el caso de un 1 2 1 1 1 at . su energía cinética es igual a esta energía potencial. m(3v)2 = 1 2 9(mv2). haciendo trabajo sobre él. hay una cantidad que no cambia: la energía. (Las distancias serían aún mayores si tomásemos en cuenta el tiempo de reacción. Y se transforma sin pérdida neta o ganancia neta.Cuando lanzas una pelota. Pregunta ¿Cuánto mayor será la distancia de deslizamiento de una motocicleta que da un frenazo a 60 km/h que si viajara a 20 km/h? Respuesta Sería nueve veces mayor: la energía de la motocicleta es nueve veces mayor cuando viaja con el triple de rapidez: 1 2 Figura 8-4 La energía potencial del arco tendido es igual al trabajo (fuerza promedio x distancia) efectuado al tenderlo. Puede cambiar de forma o simplemente Figura 8-6. cómo se transforma. La energía se transforma de una forma en otra. Normalmente. la fuerza de fricción será la misma en ambos casos. por lo tanto. Recuerda. obtenemos Fd mv2. el trabajo que el objeto es capaz de realizar antes de volver al repo16 so: Figura 8-5 Distancias típicas de frenado para autos que viajan con diferentes rapideces. La energía no constante. del capítulo 2.) fuerza total x distancia = energía cinética O en notación compacta. el sonido (que consiste en vibraciones rítmicas de las moléculas del aire) y la luz (que surge del movimiento de electrones en el interior de los átomos). El balance de energía no cuadra. 16 movimiento en línea recta con aceleración constante d = Podemos deducir este hecho de la siguiente manera: si multiplicamos ambos lados de la expresión F = ma (segunda ley de Newton) por d. Sustituyendo v = at en la expresión anterior. La piedra cede esta energía al objeto que golpea. El transferirse de un lugar a otro. así que. Fd = 1 mv 2 2 Observa que la rapidez está elevada al cuadrado. ya sea tan simple como un péndulo o tan complejo como una galaxia en explosión. ésta tiene entonces energía potencial. Esto se debe a que la rapidez está elevada al cuadrado en la expresión para la energía cinética. su energía cinética se cuadruplica (2 = 4). pero la cantidad total de energía no cambia jamás. o bien. La energía cinética de un objeto en movimiento es igual al trabajo requerido para llevarlo desde el reposo hasta la rapidez con la que se mueve.

gran parte de esta energía se transforma en calor. la suma de su EP y de su EC permanece 1 1 3 constante en las posiciones . la suma de la EP y la EC es la misma. Los núcleos de los átomos pueden liberar enormes cantidades de energía al reordenarse. formando átomos de helio.8 Transformación de la energía en un péndulo. Otra porción de la energía del Sol sirve para evaporar agua de los océanos y parte de esta energía vuelve a la tierra en forma de lluvia. El Sol brilla porque parte de esta energía se transforma en energía radiante. esta energía se convertirá finalmente en calor. que puede quedar almacenada en una presa. Las intensas fuerzas gravitacionales que prevalecen en las candentes profundidades del Sol comprimen hasta juntados los núcleos de los átomos de hidrógeno.000. y una fracción de esta energía se convierte más tarde en petróleo. . la distancia recorrida será: dis tan cia = trabajo 40. 4 2 4 .000 N Lo importante aquí es que aun con un motor perfecto existe un límite superior para la economía de combustible.) Pregunta Supón que un auto con un motor milagroso puede transformar el 100 % de la energía que libera la combustión de la gasolina (40 MJ por litro) en energía Mecánica. donde se transformará en energía eléctrica. Figura 8.Este balance de energía toma en cuenta el hecho de que los propios átomos que conforman la materia son paquetes de energía. dictado por la conservación de la energía. Esta unión de núcleos atómicos se conoce como fusión termonuclear. reordenando. (Debido al trabajo realizado contra la fricción. Una porción de esta energía es absorbida por las plantas. Otra porción de la energía solar mantiene la cadena alimentaria de los océanos que comienza con las plantas.000 N ¿cuál es el límite superior de la distancia que puede recorrer el auto con cada litro de gasolina a esa velocidad? Respuesta El trabajo se define como fuerza x distancia. y más tarde la energía de las plantas se almacena en el carbón. Este proceso desprende energía radiante. En un reactor nuclear. En todo punto de la trayectoria. donde la usamos para producir luz y calor. Si la totalidad de los 40 millones de joules en un litro de gasolina se convierte en trabajo para vencer el arrastre del aire y las fuerzas de fricción. La EP de! disco de! péndulo en e! punto más alto de su trayectoria es igual a su EC en e! punto más bajo. para cocinar y para operar cepillos dentales eléctricos.000 J = = 20. y al final de la caída. Si el arrastre del aire y demás fuerzas de fricción que se ejercen sobre el auto cuando viaja a gran velocidad suman 2.7 Vemos que cuando la dama en peligro salta desde el edificio en llamas. parte de la cual llega a la Tierra.000 m fuerza 2. La energía eléctrica es transportada por cables hasta nuestros hogares. ¡Qué bueno que la energía se transforma de una forma en otra! Figura 8. obtenemos distancia = trabajo : fuerza. En virtud de su posición el agua de una presa posee energía que puede utilizarse para operar una planta generadora.

1 Figura 8. (fuerza x distancia)entrada = (fuerza x distancia)salida Con un poco de reflexión se puede ver que el punto de giro. el trabajo que entra será igual al trabajo que sale. entonces fuerza de entrada x distancia de entrada = fuerza de salida x distancia de salida. ejerciendo una pequeña fuerza de entrada a través de una gran distancia obtendremos una gran fuerza de salida sobre una distancia consecuentemente pequeña. . Si empujas uno de sus extremos hacia abajo.9 La palanca. Al tiempo que hacemos trabajo sobre un extremo de la palanca. Fíjate que la carga sólo se desplaza un octavo de la distancia de la fuerza de entrada.10 La fuerza de salida (80 N) es ocho veces mayor que la fuerza de entrada (10 N) Y la distancia de salida ( 8 m) es de un octavo la distancia de entrada (1 m). tienen el mismo sentido. Consideremos una de las máquinas más simples: la palanca (figura 8-9). Observa que en el tipo 1 el sentido de la fuerza se invierte. La palanca puede de esta Figura 8. la carga se mueve hacia arriba. la ventaja mecánica es (80 N)/(lO N). En el tipo 1 el punto de apoyo está entre la fuerza y la carga (entre la entrada y la salida). trabajo de entrada = trabajo de salida Como el trabajo es igual a la fuerza por la distancia. Tras el funcionamiento de toda máquina está el concepto de conservación de la energía. Vemos que la palanca cambia el sentido de la fuerza. Éste es el tipo de palanca que suele encontrarse en los parques y en la cual los niños se colocan en los extremos: el sube y baja. ya que si empujamos hacia abajo. Si el calor que se genera debido a las fuerzas de fricción es lo bastante pequeño para resultar despreciable. Para levantar una carga es necesario levantar el extremo de la palanca. puedes levantar una carga colocada en el otro extremo. Pero no hay máquina capaz de multiplicar el trabajo o la que se realiza en un extremo es igual al trabajo que se realiza sobre la carga en el otro extremo. Puesto que las fuerzas de entrada y salida están del mismo lado del punto de apoyo. El cociente de la fuerza de salida entre la fuerza de entrada de una máquina se conoce como ventaja mecánica. En el tipo 2 la carga está entre el punto de apoyo y el extremo sobre el que se ejerce la fuerza de entrada. 8. Si despreciamos la fricción. Entonces. Aquí. energía. Nuevamente la fuerza aumenta a expensas de la distancia. Un ejemplo de este tipo de palanca es cuando se coloca una barra larga de acero bajo un automóvil y se levanta el extremo libre para levantar el automóvil. El trabajo (fuerza por distancia) manera multiplicar fuerzas.8. La niña empuja hacia abajo con una fuerza de 10 N y levanta una carga de 80 N.7 Máquinas Una máquina es un dispositivo que sirve para multiplicar fuerzas o simplemente para cambiar la dirección de las fuerzas. Hay tres formas comunes de construir una palanca (figura 8-11). o punto de apoyo. éste hace trabajo sobre la carga. La fuerza aumenta a expensas de la distancia. de la palanca puede estar relativamente cerca de la carga. Figura 8-11 Los tres tipos de palanca básicos. ¡Esto es algo prohibido por la conservación de la energía! Consideremos la palanca ideal sin peso de la figura 8-10. también podemos determinar la ventaja mecánica por medio del cociente de la distancia de entrada/distancia de salida. Observa que los sentidos de la entrada y la salida son opuestos. es decir.

pero los principios de conservación de la energía son los mismos. (b) multiplicar la fuerza: el esfuerzo es igual a la mitad de la carga. ¿Puedes determinar la ventaja mecánica del sistema de poleas de la figura 8-12c va17 liéndote de esta regla? El sistema de poleas de la figura 8-13 es un poco más complicado. La polea superior sirve únicamente para cambiar la dirección de la fuerza. Tus bíceps están conectados de esta manera a tu antebrazo. Observa que las fuerzas de entrada y de salida están del mismo lado del punto de apoyo. El hecho de que una sola cuerda haga las veces de entrada y de salida no cambia esto. por favor. que calienta a la máquina. así que la ventaja mecánica es de 2. y no podemos esperar que suceda. poleas ideal. En la figura 8-12a una cuerda sostiene la carga y la ventaja mecánica es igual a uno. La ventaja mecánica puede determinarse también a partir del cociente de las distancias: (distancia de entrada)/(distancia Figura 8-13 En un sistema de de salida) = 5. Simplemente cambia la dirección de la fuerza aplicada. El eje de la polea hace de punto de apoyo y los brazos de palanca (que corresponden al radio de la polea) son iguales. Una palanca simple se balancea sobre su punto de apoyo. Las poleas son divertidas. así que.En el tipo 3 el punto de apoyo está en un extremo y la carga en el otro. Cuando se tira de la cuerda una distancia de 5 m con una fuerza de 100 N se puede elevar una carga de 500 N a una altura de 1 m. La fuerza se multiplica a expensas de la distancia. por lo que la polea no multiplica la fuerza. Si se usa adecuadamente. es decir. Figura 8. Esto concuerda con las distancias recorridas: a fin de elevar la carga 1 m la mujer tendrá que tirar de la cuerda una distancia de 2 m. La ventaja mecánica de una polea y de un sistema de poleas resulta ser igual al número de cuerdas que sostienen la carga. La carga está suspendida a la mitad del camino entre el punto de apoyo y el extremo de entrada de la palanca. . la fuerza que aplica la mujer para sostener la carga es de sólo la mitad de su peso. sólo 2 de ellas sostienen realmente la carga. 8. En la práctica esto nunca sucede. y una polea gira alrededor de su eje convirtiendo una pequeña 17 La ventaja mecánica de este sistema es de 2. La fuerza de entrada se aplica en un punto intermedio. En la figura 8-12b la carga está sostenida por dos cuerdas y la ventaja mecánica es igual a dos.12 Una polea puede (a) cambiar la dirección de una fuerza: el esfuerzo se ejerce hacia abajo y la carga se mueve hacia arriba. la carga es tu mano. Por lo tanto. máquina puede crear energía. Hacer experimentos con diversos sistemas de poleas reales es mucho más provechoso que leer los resultados en un libro. La polea simple de la figura 8-12a se comporta como una palanca del tipo 1. 5. La ventaja mecánica es (500 N)/(100 N). trata de hacerte de unas cuantas poleas en clase o en casa. Toda máquina convierte una parte de la energía en energía cinética atómica o molecular. En este caso la ventaja mecánica es igual a 1. Esto significa que cada cuerda sostiene la mitad de la carga.8 Eficiencia Las máquinas que hemos considerado hasta aquí son ideales: transforman todo el trabajo que se realiza sobre ellas en trabajo útil. Existe otra razón para afirmar que la ventaja mecánica es de 2: la carga está sostenida ahora por dos cuerdas. Observa que la distancia recorrida en el extremo de entrada es igual a la distancia recorrida por la carga. donde la cuerda entra en contacto con la polea. Cuando mueves los bíceps una distancia corta tu mano se desplaza una distancia mucho mayor. Una máquina ideal tiene una eficiencia del 100%. (El punto de apoyo es el codo. Decimos entonces que la energía se disipa en forma de calor. Ninguna salida x distancia de salida. una polea o un sistema de poleas puede también multiplicar la fuerza.) En la palanca del tipo 3 la distancia aumenta en detrimento de la fuerza. Fíjate que aunque en la figura aparecen tres cuerdas. Una polea es básicamente una especie de palanca que puede usarse para cambiar la dirección de una fuerza. Un razonamiento cuidadoso mostrará que en este caso el punto de apoyo está en el extremo izquierdo de la "palanca". por lo que tienen el mismo sentido. Cada newton de fuerza de entrada sostendrá dos N de carga. fuerza aplicada x distancia de entrada = fuerza de No existe máquina alguna capaz de proporcionar más energía que la que se le aplica. cambiar la dirección de la fuerza y multiplicada. y (c) al combinarse con otra polea. En la figura 8-12b la polea simple funciona como una palanca del tipo 2. las máquinas sólo pueden transferida de un lugar a otro o transformada de una forma en otra.

la eficiencia de la palanca es del 98% y sólo se desechan 2 J de trabajo de entrada en forma de calor. La distancia es de 100 cm (ya que la circunferencia es 27 π r = 2 x 3. Si realizamos un trabajo de 100 J las fuerzas de fricción que actúan a lo largo de las distancias de giros y roces de las poleas sobre sus ejes pueden disipar 40 J de energía en forma de calor. En la figura 8-14 se muestra un plano inclinado de 5 m de longitud con uno de los extremos a 1 m de altura. tirada por una cuerda. la manivela tiene que dar una vuelta. la fuerza de entrada se multiplicaría por 500. una eficiencia de 0.25 x 100%. 500 veces mayor que el paso (distancia entre surcos sucesivos de la espiral). En ese caso. ¿Cuál es la ventaja mecánica teórica de la pendiente? b. recorriendo una distancia 5 veces mayor que si simplemente lo levantáramos. ¡Imagínate qué útil hubiese resultado este dispositivo para la construcción de las grandes pirámides! Preguntas Una niña en un trineo (peso total 500 N) sube. La ventaja mecánica teórica del gato es de 500. mayor será la cantidad de energía que se desperdicia convirtiéndose en calor. Un bloque de hielo que resbala sobre una plancha cubierta de hielo puede tener una eficiencia de casi 100%. Por cada vuelta de la manivela la carga se eleva una distancia igual a un paso. Un cálculo sencillo muestra que la distancia de 100 cm requerida para realizar el trabajo de entrada es 500 veces mayor que la distancia de 2 mm que se obtiene como trabajo de salida. Si la fricción es despreciable.14 x 16 cm = 100 cm). Si la pendiente no tiene fricción y la niña sube con rapidez constante ¿cuál es la tensión de la cuerda? c. Por ejemplo. supón que la tensión de la cuerda fuera en realidad de 100 N ¿Cuál sería entonces la ventaja mecánica real de la pendiente? ¿Cuál sería la eficiencia? Para elevar la carga una distancia de 2 mm. ¡Por eso un niño puede levantar un camión con carga con uno de estos aparatos! En la práctica hay una gran cantidad de fricción en este tipo de gatos mecánicos y la eficiencia puede ser de alrededor del 20%. Podemos expresar la eficiencia como el cociente del trabajo útil de salida entre el trabajo total de entrada: trabajo útil de salida eficiencia = trabajo total de entrada Un plano inclinado es una máquina. Quizá realicemos 100 J de trabajo sobre la máquina y obtengamos 98 J de trabajo útil. Se requiere menos fuerza para elevar una carga empujándola por un plano inclinado que para levantarla verticalmente. a. la ventaja 18 mecánica teórica del gato mecánico es de 500. Cuanto menor sea la eficiencia de una máquina. La ventaja mecánica teórica de este plano inclinado es de 5. o sea. El trabajo de salida es de sólo 60 J Y el sistema de poleas tienen una eficiencia del 60%. el gato en realidad multiplica la fuerza 100 veces. Si usamos este plano inclinado para elevar una carga pesada. Así pues. El gato mecánico de la figura 8-15 es en realidad un plano inclinado enroscado alrededor de un cilindro. La EP que adquiere es la misma ya sea que lo hagamos subir por el plano inclinado o que lo levantemos. Si la eficiencia del gato fuese del 100%. debemos empujarla una distancia cinco veces mayor que si la levantamos verticalmente. la fuerza necesaria es de sólo la quinta parte de la fuerza que se requiere para levantar la carga en la dirección vertical.25 equivale en porcentaje a 0. Si la distancia circular que recorre la manivela es enroscado alrededor de un cilindro. tanto la ventaja mecánica real como la eficiencia se reducen considerablemente. pero cuando se trata de una caja de madera que resbala sobre una plancha del mismo material. Figura 8-14 Para empujar el bloque de hielo por el plano inclinado. 18 . se requiere una fuerza de sólo t del peso.fracción de la energía de entrada en calor. Para convertirla en un porcentaje basta con expresarla en forma decimal y multiplicarla por 100%. En un sistema de poleas la fracción de la energía de entrada que se convierte en calor es mayor. La ventaja mecánica real se aproxima entonces a un impresionante valor de 100. 25%. por una pendiente de 10 m de longitud que la eleva a una altura de 1 m. La eficiencia también puede expresarse como el cociente de la ventaja mecánica real entre la ventaja mecánica teórica: ventaja mecánica real eficiencia = ventaja mecánica teórica La eficiencia es siempre una fracción inferior a 1. recorriendo una distancia igual a la circunferencia del trayecto circular de 16 cm de radio. Puedes ver que con una sola vuelta de la manivela la carga se eleva Figura 8-15 El gato mecánico es como un plano inclinado una distancia relativamente pequeña. Considerando el caso práctico donde sí hay fricción.

Además de estas causas de ineficiencia. Ni siquiera los motores mejor diseñados suelen tener una eficiencia de más del 35%. los otros – los carbohidratos. . Si no hay fricción. El carbono se combina con el oxígeno para dar bióxido de carbono. Este proceso se conoce como fotosíntesis.5. Una fracción de la energía que se convierte en calor va al sistema de refrigeración y pasa del radiador al aire. las proteínas y las grasas– son también compuestos sintetizados de carbono. El calor es el cementerio de la energía útil. la ventaja mecánica ideal y la real son iguales: 10. La diferencia principal reside en la velocidad a la que ocurre las reacciones. 8. puesto que (ventaja mecánica real) : (ventaja mecánica teórica) = 5/10 = 0. la tensión de la cuerda. como cualquier máquina.9 Energía para la vida Toda célula viva en cada organismo es una máquina viviente y. La ventaja mecánica real será igual a (fuerza de salida) : (fuerza de entrada) = (500 N)/(100 N) = 5. pero no es posible construir una máquina con una eficiencia del 100%. Así que la fuerza de entrada. La energía no se destruye. Como en el caso de los combustibles a base de petróleo que acabamos de analizar. que corresponde al peso de 500 N. o teórica. requiere energía. que normalmente proviene del Sol. será de 1/10 de la fuerza de salida. y casi la mitad de la energía se utiliza para vencer la fricción de las partes móviles del motor. 50 N. La eficiencia es entonces de 0. Figura 8-16 En un automóvil de eficiencia típica sólo el 30% de la energía que produce la combustión de la gasolina se convierte en energía mecánica útil. la energía útil se convierte en calor. El valor de la eficiencia se obtiene también como el cociente (trabajo útil de salida) : (trabajo útil de entrada). Como en el caso de un combustible fósil. La mayor parte de los organismos vivos de este planeta se alimentan de diversos compuestos llamados carbohidratos que liberan energía al reaccionar con el oxígeno. la energía se libera según se requiera. Podemos considerar la ineficiencia de la siguiente manera: toda transformación está acompañada de una dilución de la cantidad de energía útil. El proceso inverso es más complejo. El azúcar es el alimento más simple. o sea. La combustión es una reacción química en la que los átomos se combinan con el oxígeno que hay en el aire. hidrógeno y oxígeno. el combustible no se consume completamente: cierta cantidad de combustible se desperdicia. El principio de la combustión en la digestión de alimentos en el cuerpo es igual a la combustión de un combustible fósil en una máquina. c. simplemente se degrada. es igual a (distancia de entrada) : (distancia de salida) = (10 m)/(1 m) = 10. la reacción se mantiene por sí sola una vez que ha comenzado. Una parte de la energía se convierte en calor. La diferencia de energía entre uno y otro estado es lo que mantiene la vida. Sólo las plantas verdes y ciertos organismos unicelulares pueden hacer que el bióxido de carbono se combine con el agua para producir carbohidratos como el azúcar. sus moléculas se rompen. Los átomos de carbono del petróleo se combinan con átomos de oxígeno para formar bióxido de carbono. En la digestión el ritmo es mucho más lento. Sería agradable que toda esta energía se convirtiera en energía mecánica. Al final. ¿No es una gran fortuna que las plantas verdes sean capaces de usar la energía del Sol para fabricar sustancias que nos dan energía tanto a nosotros como a los demás organismos? Gracias a esto la vida puede existir. liberando energía. Otra parte sale por el escape.a.5. hay más energía almacenada en las moléculas del combustible que en las de los productos de reacción después de la combustión. Respuestas La ventaja mecánica ideal. o 50%. b. Al quemarse el combustible a base de petróleo. para que se lleve a cabo la fotosíntesis se requiere energía. El motor de un automóvil es una máquina que transforma la energía química almacenada en la gasolina en energía mecánica. La energía así transformada se usa para impulsar el motor.

Hemos llegado a depender de estos combustibles debido a que. el impulso cambia el momentum del objeto. cada uno de nosotros. pero esto va a cambiar. emplear menos agua caliente y reducir el nivel de los termostatos. Empero. hasta hace poco. nuestro consumo de combustibles fósiles está contaminando mensurablemente el aire que respiramos y el agua que bebemos.6) máquina (8.Ciencia Tecnología y Sociedad Conservación de la energía Más del 90 % del consumo energético de Estados Unidos proviene de combustibles fósiles.7) potencia (8. a pesar de estos problemas. muchas personas piensan que los combustibles fósiles son tan inagotables como el brillo del Sol y que su uso es tan aceptable como el pastel de manzanas de mamá. Pero las cosas han cambiado.7) Watt (8. Ley de la conservación de la energía: la energía no se crea ni se destruye. y porque consumíamos una cantidad lo bastante pequeña para que su impacto en el medio ambiente fuera despreciable. Si hemos de conservar la industria y la tecnología a las que estamos acostumbrados. algo distinto debe sustituir a los combustibles fósiles ¿Qué fuente de energía puedes predecir? Entre tanto.4) joule (8. los combustibles fósiles aún son baratos.3) energía potencial (8.1) ley de la conservación de la energía (8. la conservación de la energía. el gas natural y el carbón suministran casi toda la energía que requieren las industrias y la tecnología. • La energía se puede transformar de una forma en otra. no debemos desperdiciar la energía.2) punto de apoyo (8. pues éstos combustibles nos han proporcionado energía durante todo el siglo XX.1) 2.7) trabajo (8. ¿Cómo llama el producto fuerza x distancia y cuál es la cantidad que este producto hace cambiar? (8. Hoy en día se consume tal cantidad de combustible fósil que estamos a punto de agotar la reserva mundial. Los combustibles fósiles representan el 95 % del consumo mundial de energía. • Las palancas.2) Preguntas de repaso 1. ¿Puedes señalar diez maneras de conservar la energía en el sentido social? ¿Deberíamos racionar los combustibles fósiles? ¿Por qué? 8 Repaso del capítulo Sumario de conceptos Cuando un objeto se mueve bajo la acción de una fuerza constante y en la dirección de la fuerza. energía cinética (8. Se requiere trabajo para levantar unas pesas ¿Cuánto más trabajo se requiere para levantarlas a una altura tres veces mayor? (8.5) energía mecánica (8. es totalmente distinta al concepto físico de conservación de la energía. Debemos practicar. En lo que al medio ambiente se refiere.1) . los costos son ya catastróficos. La conservación de la energía. Una máquina es un dispositivo que sirve para multiplicar una fuerza o para cambiar su dirección. Términos importantes eficiencia (8. Desde el punto de vista económico. El petróleo. En física la energía se conserva ya sea que la desperdiciemos o que la usemos de manera prudente: la energía siempre está presente en una u otra forma. las poleas y los planos inclinados son máquinas simples.7) palanca (8.1) ventaja mecánica (8. existían en abundancia y eran convenientes. • La potencia es la razón de cambio a la que se realiza trabajo. • La energía mecánica se debe a la posición de un objeto (energía potencial) o a su movimiento (energía cinética). el trabajo realizado es igual al producto de la fuerza por la distancia recorrida. Una fuerza pone en movimiento un objeto producto de la fuerza por el tiempo dura el que se aplica se llama impulso. Tanto a nivel local como a nivel global. • El trabajo útil que rinde una máquina es normalmente menor que el trabajo total que se realiza sobre ella.3) . La energía que posee un objeto le permite realizar trabajo.7) polea (8. en este sentido.8) energía (8. tomando medidas como apagar los aparatos eléctricos que no estemos usando.

¿Cuál es su ventaja mecánica cuando se usa como se muestra a la derecha? Defiende tu respuesta de dos maneras: (1) considerando la polea como una palanca y (2) en términos de la fuerza de tensión de la cuerda. Según la conservación de la energía.1) . ¿En qué forma está sujeta una máquina a la ley de la conservación de la energía? ¿Puede una máquina multiplicar la energía o el trabajo que se realiza sobre ella? (8.3) 7. ¿En qué tipo de palanca la fuerza producida es menor que la fuerza que se le aplica? (8.5 s? ¿Cuánta potencia se requiere para hacer la misma cantidad de trabajo en 1 s? (8.6) 13. ¿Cuántos kilómetros por litro recorrerá un auto si la eficiencia del motor es del 25% y la fuerza retardadora promedio es de 1000 N a alta velocidad? Supón que el contenido energético de la gasolina es de 40 MJ por litro. ¿A qué se debe que. un auto pequeño (ligero) economice más combustible que un auto grande (pesado)? ¿Porqué mejora el ahorro de combustible con un diseño aerodinámico? 7. energía solar? (8. ¿Qué significa decir que una máquina tiene tal ventaja mecánica? (8. . Cierto auto es capaz de aumentar su rapidez de 0 a 100 km/h en 10 s. Si haces un trabajo de 100 J al elevar un cubo lleno de agua. ¿Qué requiere más trabajo: levantar una carga de 10 kg hasta una altura de 2 m o levantar una carga de 5 kg hasta una altura de 4 m? (8.4) 8. ) 4. comparada con la anterior.6) 11. 9. ¿Cuánta potencia se requiere para hacer un trabajo de 100 J sobre un objeto en 0.2) 6. La mayor parte de los satélites terrestres describen una trayectoria ovalada (elíptica) y no circular alrededor de la Tierra.7) 17.6) 14. ¿Cómo se comparan una con otra en una máquina cuya eficiencia es del100%? (8. Si un auto que viaja a 60 km/h recorre 20 m deslizándose cuando los frenos se bloquean.6) 12. ¿Cuál es la eficiencia de una máquina que requiere 100 J de energía de entrada para realizar 35 J de trabajo útil? (8. ¿Gasta un automóvil más combustible cuando está encendido el aire acondicionado? ¿Cuando están encendidas las luces? ¿Cuando está encendida la radio y el auto está en reposo en un aparcamiento? Explica tus respuestas en términos de la conservación de la energía. en general. Señala dos razones por las que una roca lanzada con un tiragomas viajará más rápidamente si tiras de la goma una distancia adicional.7) 15. ¿cuántos segundos tomará efectuar este cambio de rapidez? 3. ¿cuánta energía potencial gravitacional adquiere respecto a su posición inicial? b.8) 19.1) 5. 2.5) 10.8) Piensa y explica 1. 4. ¿Cuál es la eficiencia del cuerpo si un ciclista desarrolla una potencia de 1000 W para suministrar energía mecánica a la bicicleta a razón de 100 W? (8. 8. ¿Cuál será su energía cinética si se duplica su velocidad? ¿Si se triplica la velocidad? (8.3. Supón que un automóvil tiene una energía cinética de 2000 J. de hecho. Una roca se eleva hasta una altura tal que su energía potencial respecto a la tierra es de 200 J Y se deja caer desde esta altura. Un martillo cae desde el tejado de una casa y llega a tierra con cierta EC. Si se duplica la potencia del motor manteniendo constante todo lo demás. ¿Cuál será la energía cinética de un flecha proveniente de un arco con una energía potencial de 50 J? (8. ¿Cuál sería su EC el momento del impacto. ¿qué distancia recorrerá si viaja a 120 km/h antes del frenazo? (Ésta es una pregunta típica de un examen para obtener la licencia de conducir. ¿Cuáles son las dos formas principales de energía mecánica? (8.8) 20. Señala la diferencia que existe entre la ventaja mecánica teórica y la ventaja mecánica real.7) 18.7) 16. ¿Cuántos joules de trabajo realiza sobre un objeto una fuerza de 10 N que lo empuja una distancia de 10 m? (8. a. ¿Cuál es su energía cinética un instante antes de llegar al suelo? (8. ¿Cuáles son las dos formas en que una máquina puede alterar una fuerza? (8. ¿Qué significa que en todo sistema el balance de energía permanece constante? (8. La polea de la izquierda en la figura A tiene una ventaja mecánica de 1.5) 9. ¿En qué sentido la energía del carbón es. La EP aumenta al alejarse el satélite de la Tierra. ¿Cuánta energía potencial gravitacional adquiriría si lo levantaras a una altura dos veces mayor? (8. ¿cuándo es mayor la rapidez del satélite: cuando está más cerca o cuando está más lejos de la Tierra? 6. si cayese desde una altura cuatro veces mayor? ¿Cuál sería su rapidez al momento del impacto? 5. ¿Por qué existe un límite superior a la distancia que puede recorrer un automóvil con un tanque de gasolina? (8.

¿Cuál es la ventaja mecánica teórica de cada una de las tres palancas de la figura B? 11. que se transforma en otros tipos de energía por medio del proceso de la digestión.10. La energía que necesitamos para vivir proviene de la energía potencial almacenada químicamente en los alimentos. ¿Qué le contestarías? 12. . ¿Qué le ocurrirá a una persona que realiza menos trabajo que la energía que consume? ¿Qué le ocurrirá si el trabajo que realiza es mayor que la energía que consume? ¿Puede una persona desnutrida realizar más trabajo sin recibir más alimentos? Defiende tu respuesta. Supón que le dices a un amigo que no existe máquina alguna que pueda ceder más energía de la que se emplea para operarla y que tu amigo te responde que un reactor nuclear puede ceder más energía que la que se emplea para operarlo.

Esto se debe a que algunas personas pensarán en la rapi- 19 La razón de cambio de la rotación se describe en términos de vueltas por unidad de tiempo o de ángulo descrito (grados o radianes) por unidad de tiempo. El símbolo para la rapidez de rotación es ω (letra griega omega).9 Movimiento circular En un carrusel ¿qué caballos se mueven más rápido: los que están cerca del borde exterior o los que están cerca del centro? ¿Por qué no caen los ocupantes de un juego mecánico giratorio cuando la plataforma se levanta como se muestra en la figura 9-1? Si haces girar una lata atada al extremo de un cordel en una trayectoria circular sobre tu cabeza y el cordel se rompe. línea recta alrededor de la cual se realiza la rotación. Comenzaremos por señalar la diferencia que existe entre rotaciones y revoluciones. Figura 9-1 ¿Por qué no caen los ocupantes de este juego mecánico cuando la plataforma está en posición casi vertical? 9. Un grado equivale a 1360 de la circunferencia. su movimiento de rotación es una revolución. La Tierra tiene ambos tipos de movimiento circular: efectúa una revolución alrededor del Sol cada 364 días y una rotación alrededor de un eje. ¿volará la lata directamente hacia afuera o se moverá sobre una línea tangente al Círculo? ¿Por qué los astronautas que se encuentran en órbita en un transbordador espacial flotan en condiciones de ingravidez mientras que los ocupantes de una nave que gira experimentan una fuerza de gravedad normal. El movimiento del juego mecánico y el de la patinadora son rota19 ciones. pero los ocupantes que están en el borde exterior efectúan una revolución alrededor del eje del aparato. Un radián es la parte de la circunferencia que es igual al radio: 1 radián = 57.3 grados. 9. que pasa por los polos geográficos. spin). Figura 9. .2 Rapidez de rotación Comenzamos este capítulo preguntándonos cuáles caballos se movían con mayor rapidez en un carrusel: los que estaban cerca del borde exterior o los que estaban cerca del centro. Cuando el eje está dentro del cuerpo considerado su movimiento se llama rotación. como en la Tierra? Estas preguntas son un indicio del tenor de este capítulo.1 Rotaciones y revoluciones El juego mecánico de la figura 9-1 y una patinadora que ejecuta una pirueta giran alrededor de un eje. cada 24 horas. Cuando un objeto se mueve alrededor de un eje externo. Análogamente. la mariquita efectúa una revolución. El juego mecánico efectúa una rotación. ¿qué parte de un disco fono gráfico pasa bajo la aguja con mayor rapidez: una pieza que se encuentra al principio del disco o una que está cerca del final? Si haces estas preguntas a diferentes personas obtendrás respuestas distintas.2 El disco efectúa una rotación alrededor de su eje. o giro (en inglés.

Los disquetes de computador también giran con rapidez de rotación varia para mantener una rapidez lineal constante. En una vuelta completa. tiene Una rapidez lineal tres veces mayor. un antiguo disco de vinilo gira a 33 13 RPM. La rapidez lineal es directamente proporcional a la distancia al centro. Todos los puntos tienen la misma razón de cambio de rotación. tu rapidez lineal será tres veces mayor. su rapidez lineal es de 6 m/s. ¿Alguna vez te has subido a una enorme plataforma giratoria en un parque de atracciones? Cuanto más aprisa gira. un punto que se encuentra en el borde exterior de un carrusel recorre una distancia mayor que uno que se encuentra cerca del centro. Una mariquita posada sobre un disco fonográfico efectúa revoluciones a razón de 33 13 RPM. La rapidez de rotación de su hermana es también de 4 RPM. La rapidez lineal es directamente proporcional a la rapidez de rotación. Cuando varias personas se toman de los brazos y dan una vuelta en una pista de patinaje. Todos los puntos del carrusel y del disco fonográfico. 2. ¿Qué te parece? 21 Si tomas un curso posterior de física aprenderás que cuando la rapidez lineal v. disco compacto gira con una rapidez de rotación variable tal que la rapidez lineal cualquier distancia radial sea constante. el movimiento del que está en la cola es prueba de que su rapidez lineal es mayor. 20 Es interesante notar que. La rapidez de rotación (a veces llamada rapidez angular) tiene que ver con el número de rotaciones o revoluciones por unidad de tiempo. Figura 9-3 Todos los puntos del disco fonográfico giran con la misma rapidez rotacional. La rapidez lineal y la rapidez de rotación están asociadas. Por ejemplo. (Veremos más adelante que los planetas más cercanos al centro de un sistema planetario son los que tienen la .) ω se convierte en la ecuación exacta v = ω ⋅ r . El niño efectúa una revolución alrededor del eje puesto que éste es externo al niño. Si te colocas a una distancia tres veces mayor. es decir. tu rapidez lineal aumenta cada vez más. de modo que éste efectúa una rotación alrededor de su eje. que viaja en uno de los caballos exteriores? Respuesta 1. Depende de la rapidez de rotación y de la distancia al eje de rotación. La rapidez lineal en la parte exterior de un objeto que gira es mayor que en la región cercana al eje. objetos rígidos. pero la rapidez lineal 21 varía. La rapidez de rotación comienza a 500 RPM cuando el rayo está cerca del centro del disco y termina a 200 RPM cuando llega al borde exterior. Si te colocas al doble de distancia del centro. pero el caballo exterior. que está a una distancia del centro tres veces mayor. a diferencia del disco fono gráfico que gira a una rapidez constante de 33 1 3 RPM. la rapidez rotacional ω y la distancia radial r se expresan en las unidades adecuadas. 1. Esta relación sólo es válida para un sistema cuyas partes giran todas con la misma ω . tu rapidez lineal se duplicará. La mariquita que está al doble de distancia del centro se mueve dos veces más aprisa. la relación de proporcionalidad directa que existe entre v y es válida para un sistema de planetas en el que cada planeta tiene una rapidez de rotación mayor rapidez de rotación y la mayor rapidez lineal. Si un niño monta uno de los caballos de la hilera interior tiene una rapidez rotacional de 4 RPM y una rapidez lineal de 2 m/s ¿Cuáles serán las rapideces de rotación y lineal de su hermana. no ω distinta. pero dos mariquitas ubicadas a diferentes distancias del centro se desplazan con rapideces lineales diferentes. puesto que el carrusel es un cuerpo rígido. Pero el eje es interno al carrusel. La rapidez lineal es lo que hemos estado llamando simplemente "rapidez". La rapidez lineal depende también de la distancia al centro. la distancia recorrida en metros o kilómetros por unidad de tiempo. dan una vuelta alrededor del eje en el mismo intervalo de tiempo. Otra diferencia es que el surco del disco compacto empieza desde el centro. Resumiendo: todos los puntos de un sistema rígido en rotación tienen la misma rapidez rotacional.dez lineal y otras en la rapidez de rotación. Es común expresar la razón de cambio de rotación en revoluciones por minuto (RPM). Preguntas ¿Qué es lo correcto: decir que un niño que está en un carrusel efectúa una rotación alrededor del eje rotacional del aparato o que efectúa una revolución alrededor de dicho eje? En cierto carrusel los caballos de la hilera exterior están localizados tres veces más lejos del eje de rotación que los caballos de la hilera interior. Pero conforme te alejas del centro. en el eje de rotación de la plataforma) tu rapidez lineal es cero y tu cuerpo se limita a rotar. o número de rotaciones o revoluciones por unidad de tiempo. un disco compacto no tiene una rapidez de giro constante. Por 20 ejemplo. como un disco rígido o una vara rígida. 2. Si estás precisamente en el centro (es decir. mayor es la rapidez lineal de los ocupantes. Todos los caballos tienen la misma rapidez de rotación.

La fuerza centrípeta no es un nuevo tipo de fuerza. (Derecha) Si la fuerza de fricción no es lo bastante grande. el auto resbala. "Centrípeta" significa "que busca el centro". Cuando un auto da vuelta en una esquina. Sin ella.3 Fuerza centrípeta Si haces girar una lata atada al extremo de un cordel te percatarás de que hay que tirar constantemente del cordel (figura 9-4). Un ejemplo bien conocido es el tanque giratorio de una lavadora automática. Toda fuerza que obligue a un objeto a describir una trayectoria circular se llama fuerza centrípeta. Los electrones que efectúan revoluciones alrededor del núcleo del átomo están sujetos a una fuerza eléctrica dirigida hacia el núcleo. Figura 9-4 La única fuerza que se ejerce sobre la lata (despreciando la gravedad) está dirigida hacia el centro de la trayectoria circular. o "dirigida hacia el centro". las personas se moverían en línea recta: no efectuarían una revolución. . Es importante notar que la fuerza se tica están sometidas a una ejerce sobre las prendas y no sobre el agua. El que el agua salga del tanque no se debe al fuerza fuerza centrípeta. pero los orificios de que está provisto impiden que ejerza la misma fuerza sobre el agua de las prendas. y se llama fuerza centrípeta. La fuerza centrípeta desempeña la función principal en la operación de una centrifugadora. La fuerza que mantiene en su sitio a los ocupantes del juego mecánico giratorio (figura 9-1) es una fuerza dirigida hacia el centro. Todo movimiento circular requiere una fuerza de alguna especie. Las paredes interiores del tanque ejercen una fuerza centrípeta sobre Figura 9 – 6 Las prendas en el la ropa mojada. En el ciclo de lavado el tanque gira a alta rapidez. la fricción lateral entre los neumáticos y la calle proporciona la fuerza centrípeta que mano tiene al auto sobre una trayectoria curva (figura 9-5). el auto no puede dar vuelta y los neumáticos resbalan lateralmente: el auto patina. el agua escapa. alguna.9. la acción de una fuerza centrípeta o cualquier otro tipo de fuerza. El tanque ejerce una gran interior de una lavadora automá. La fuerza gravitacional dirigida hacia el centro de la Tierra mantiene a la Luna en una órbita casi circular. Figura 9-5 (Izquierda) Para que el auto describa una curva debe haber bastante fricción para proporcionar la fuerza centrípeta necesaria. que se mueve entonces en una trayectoria circular. La lata no experimenta ninguna fuerza dirigida hacia afuera. Si la fuerza de fricción no es lo bastante grande. Por lo tanto.fuerza sobre la ropa. El agua lo hace por sí sola al tender a moverse en lineal recta debido a su inercia (primera ley de Newton) a menos que sufra. Se trata simplemente de un nombre con el que designamos cualquier fuerza que forme un ángulo de 90 con la trayectoria de un objeto en movimiento y que tienda a producir un movimiento circular. De modo que son las prendas las que se ven forzadas a alejarse del agua y no lo contrario. Debes tirar del cordel hacia dentro a fin de que la lata siga girando alrededor de tu cabeza en una trayectoria circular. Las fuerzas gravitacionales y las fuerzas eléctricas actúan a través del espacio vacío como fuerzas centrípetas.

4 Fuerza centrípeta y fuerza centrífuga .9.

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describiría una trayectoria recta. se movería en una trayectoria recta alejándose de la Tierra. lo que implica la presencia de una fuerza. Según cuenta la leyenda. Con todo. La idea de Newton era que la Luna caía alrededor de la Tierra. sabía que en ausencia de fuerzas externas los objetos en movimiento persisten en su estado de movimiento en línea recta con rapidez constante. ¿Acaso cae la Luna? Sí que lo hace.. y sabía que un movimiento circular: es un movimiento acelerado. Asignamos nombres a las cosas que entendemos y también a las cosas que no entendemos. mostrado en la figura 12-2. Esta fuerza es la fuerza de gravedad. Si su rapidez inicial fuese mayor. Sabía que todo cambio en la rapidez o dirección de un objeto se debe a la acción de una fuerza. a través de las ramas del manzano. En este capítulo estudiaremos el comportamiento básico de la gravedad. La gravedad es lo que conserva el té dentro de la taza y lo que hace subir las burbujas. Comparó la manzana que cae con la Luna que cae. 12. Debido a la atracción entre la Tierra y la Luna. pensando en las fuerzas de la naturaleza. Comparó el movimiento de la Luna con el de una bala de cañón disparada desde la cima de una montaña elevada. . la Luna cae en el sentido de que cae por debajo de la línea recta que describiría si sobre ella no se ejerciera fuerza alguna. los satélites y los planetas del sistema solar. y que explica fenómenos como la forma de las galaxias. Newton había estado reflexionando acerca del hecho de que la Luna no describe una trayectoria recta. Así. Entendemos también que la gravedad se extiende por todo el universo. ésta cae describiendo una trayectoria curva. caería alrededor de la Tierra convirtiéndose en un satélite. Newton concibió esta idea cuando estaba sentado bajo un manzano en la granja de su madre. Newton formuló la hipótesis de que la Luna no era sino un proyectil girando alrededor de la Tierra por la atracción de la gravedad. la curvatura de su Figura 12-2 Dibujo original de Isaac Newton que muestra cómo un proyectil. Newton se percató de que si la Luna no cayese. ¿Pero qué es la gravedad? No sabemos qué es la gravedad. Figura 12-1 Si la Luna no cayese. ¿Pero cuál era esta fuerza? Newton tuvo la perspicacia de comprender que la fuerza que actúa entre la Tierra y la Luna es la misma fuerza que tira de las manzanas y de todas las cosas del universo. o quizás incluso la sintió sobre la cabeza.12 Gravitación universal Los objetos como las hojas. Newton entendía el concepto de inercia que Galileo había introducido años antes. la lluvia y los satélites caen debido a la gravedad. al menos no en el sentido en que sabemos lo que son el sonido. Tal vez miró hacia arriba. Éstas son cosas que hace la gravedad. Si la bala era disparada con una rapidez horizontal pequeña describiría una trayectoria parabólica y pronto caería a tierra. Ella ha hecho a la Tierra redonda y genera la presión que ha encendido a todas las estrellas del cielo. Análogamente. lanzado con la rapidez suficiente.. la Luna cae alrededor de la Tierra y es un satélite de ella. la historia no es clara al respecto. sí entendemos de qué manera la gravedad afecta cosas como los proyectiles. Gravedad es el nombre que damos a la fuerza de atracción que se ejerce entre los objetos aunque no la comprendamos cabalmente. Newton vio caer la manzana.. Newton imaginó que la cima estaba por encima de la atmósfera terrestre para que la resistencia del aire no frenase el movimiento de la bala. 12. En el capítulo siguiente investigaremos con más detalle sus consecuencias.2 La Luna que cae Newton llevó esta idea más lejos. Esta idea se ilustra en un dibujo original de Newton. trayectoria sería menor y caería a tierra más lejos.. y vio la Luna. sino que gira alrededor de la Tierra. Una manzana madura propició lo que habría de convertirse en una de las generalizaciones de mayor alcance de la mente humana.1 La manzana que cae Debemos la idea de que la gravedad se extiende por todo el universo a Isaac Newton. el calor y la luz.

Si no hay resistencia que reduzca su rapidez la Luna "cae" alrededor indefinidamente. Es decir.Figura 12. ¿Significa esto que la fuerza de la gravedad se reduce a 1 de su valor en la superficie de la Tierra. no es válida a menos que pueda ser probada. . Newton extendió sus resultados relativos a la Luna a todos los objetos. velocidad tangencial. donde permanecieron durante casi 20 años. Newton calculó cuánto se aleja el círculo de la órbita de la Luna de la distancia en línea recta que ésta recorrería en un segundo de no haber gravedad (figura 12-4). Newton pensaba que la distancia "diluía" la atracción de la Tierra. La prueba de Newton consistió en comprobar que la "caída" de la Luna por debajo de su trayectoria recta estaba en la proporción correcta respecto a la caída de una manzana o de cualquier objeto en la superficie terrestre. 1 2 . Newton se preguntó qué distancia recorrería la Luna al caer durante un segundo si estuviese 60 veces más alejada del centro de la Tierra que la manzana. La manzana recorre casi 5 m durante el primer segundo de caída.4 mm. Compara este procedimiento con la falta de rigor. 22 23 O. 4. a la distancia 60 de la Luna. obtuvo resultados que concordaban de manera excelente con la observación. los juicios precipitados y la ausencia de verificaciones que tan a menudo caracterizan los enunciados de las teorías seudocientíflcas. es decir. es suficiente para garantizar que el movimiento se efectuará alrededor de la Tierra y no hacia la Tierra. Cuando por fin volvió al problema de la Luna a instancias de su amigo el astrónomo Edmund Halley (célebre por el cometa que lleva su nombre) y usó el dato correcto.4 mm por debajo del punto de la línea recta en el que estaría la Luna al cabo de un segundo si no hubiese gravedad. No fue sino hasta entonces cuando se decidió a publicar lo que constituye uno de los mayores logros de la mente 23 humana: la ley de la gravitación universal. se trata de la componente de la velocidad que es perpendicular a la acción de la gravedad. a la distancia de la Luna? No. De modo que. Esta rapidez lateral. del mismo modo que la masa no afecta en absoluto la aceleración de los objetos en caída libre cerca de la superficie de la Tierra. Es decir. una manzana recorre 4. se pondría en órbita.4 milímetros. Para entonces ya se sabía que la Luna estaba 60 veces más lejos del centro de la Tierra que una manzana en la superficie de la Tierra. (0.9 m. Figura 12-5 Cerca de la superficie de la Tierra. Newton metió sus notas en un cajón. Tanto la bala de cañón en órbita como la Luna tienen una componente de velocidad paralela a la superficie de la Tierra. Resulta que Newton usó en sus cálculos un dato erróneo. o más precisamente.9 m. llamada. la (60 ) Luna debería recorrer hacia abajo (60 )2 1 de 4. Si la bala de cañón se disparase con la rapidez suficiente. la fuerza de gravedad es mucho menor.4 mm. La distancia tenía que ser de 1. La distancia recorrida por la Luna y por la manzana al caer debería depender solamente de sus respectivas distancias al centro de la Tierra. Valiéndose de la' geometría. Como veremos pronto. en un segundo. estableciendo que todos los objetos del universo se atraen unos a otros. es decir.3 La velocidad es la velocidad con que un cuerpo se mueve "hacia el costado".4 Si la fuerza que hace caer las manzanas de los árboles es la misma que mantiene a la Luna en órbita. la influencia 1 1 de la gravedad se diluye 60 de 60 . La idea de Newton parecía correcta. Reconociendo que por más elegante que sea una hipótesis. Newton pensaba que la masa de la Luna no afectaría su caída. concluyó Newton. Éste es un ejemplo clásico del arduo esfuerzo y las continuas verificaciones que se requieren para elaborar una teoría científica. Su respuesta fue (en unidades actuales) 1. Pero para pasar del rango de hipótesis al de teoría científica tendría que ser probada. que le valió la fama.0014 m) x (60) = 4. la trayectoria parabólica se convertiría en un círculo sobre el que la bala se movería durante un tiempo indefinido. el círculo de la órbita de la Luna debería caer 1. 1. Durante este periodo fundamentó y desarrolló la óptica geométrica.9 m. haciéndolo al revés. Si las distancias de caída de la Luna y de la manzana estaban en la proporción correcta. entonces había que tomar en serio la hipótesis de que la gravedad de la Tierra llegaba hasta la Luna. 22 Figura 12.9 m durante el primer segundo de caída.

24 Cuanto mayores sean las masas m1 y m2. menor será la fuerza de atracción. debido a esta velocidad tangencial la Luna cae continuamente hacia la Tierra sin chocar con ella. Lo que Newton descubrió es que la gravedad era universal. F≈ m1 ⋅ m 2 d2 donde m1 es la masa de uno de los objetos. 12. La equivalencia entre la masa inercial y la masa gravitacional es la base de la teoría general de la relatividad de Einstein (que está más allá del alcance de este libro). La ley de la gravitación universal de Newton dice que todo objeto atrae a todos los demás objetos con una fuerza que. Lo que queda es la armonía que hoy observamos. mayor será la fuerza de atracción que ejercen una sobre otra. de hecho. G Podemos expresar la proporcionalidad de la ley de la gravitación universal como una ecuación exacta introduciendo la cons25 tante de proporcionalidad G.4 Ley de gravitación universal de Newton Newton no descubrió la gravedad. La 24 En los capítulos anteriores hemos considerado la masa (es decir.7 La fuerza de gravedad que se ejerce entre dos objetos depende de la distancia que separa sus centros de masa. ¿Cuál sería el destino de la Tierra si su velocidad tangencial se redujese a cero? Pregunta La Tierra atrae gravitacionalmente a la Luna. Figura 12-6 Debido a su velocidad tangencial. mayor será la fuerza de atracción que ejercen una sobre otra. CD = π D. Los planetas "caen" continuamente hacia el Sol describiendo órbitas cerradas. la Tierra puede caer constantemente hacia el Sol sin estrellarse contra él. m2 es la masa del otro y d es la distancia que separa sus centros de masa.3 La Tierra que cae La teoría de Newton de la gravitación confirmó la teoría copernicana del sistema solar. Cuanto más alejados estén los objetos. ¿por qué entonces no chocan? Respuesta La Luna se estrellaría contra la Tierra si su velocidad tangencial se redujese a cero. Así como π Fd puede encontrarse a partir de la razón C/D. La constante de la gravitación universal. llamada constante de la gravitación universal. Todos los objetos tiran unos de otros en una forma espléndidamente simple en la que sólo intervienen la masa y la distancia. en este contexto la masa se conoce como masa gravitacional. menor será la fuerza de atracción que ejercen uno sobre otro. dividiendo el producto entre el cuadrado de la distancia que separa sus centros y luego multiplicando el resultado por la constante G. ¿Por qué no caen los planetas dentro del Sol? Debido a sus velocidades tangenciales. Newton dedujo que la fuerza disminuye como el cuadrado de la distancia que separa los centros de masa de los objetos. Cuanto mayores sean las masas. es directamente proporcional a las masas.12. Aquí la masa aparece como medida de la fuerza gravitacional. Ahora estaba claro que la Tierra y los planetas giran alrededor del Sol de la misma manera en que la Luna gira alrededor de la Tierra. ¿Que ocurriría si sus velocidades tangenciales se redujeran a cero? La respuesta es muy simple: adquirirían un movimiento en línea recta hacia el Sol y. la fuerza de gravedad que se ejerce entre dos objetos se encuentra multiplicando sus masas. 25 G tiene la misma función en la ecuación de la fuerza gravitacional que π en la ecuación para la circunferencia de un círculo. la masa inercial) como una medida de la inercia. para dos objetos cualesquiera. Podemos expresar esta ley en símbolos de la siguiente manera: Figura 12. Hace mucho tiempo que los objetos cuya velocidad tangencial no era suficiente se han estrellado contra el Sol. Cuanto mayor sea la distancia d entre los objetos. La ecuación es entonces m ⋅m F=G 1 2 2 d En palabras. Revisaremos esta idea con mayor detenimiento en el capítulo 14. Los experimentos muestran que la masa inercial y la masa gravitacional son iguales. G = 2 m1m 2 . chocarían con él.

G tiene la misma magnitud diminuta.8 N. m /kg · 1 kg x m1/(6. Ésta es una fuerza extremadamente débil. Es la más débil de las cuatro fuerzas fundamentales conocidas hasta la fecha. siado débil para ser medida por métodos ordinarios. La fuerza de atracción entre tú y un barco de 'guerra en el que estés parado es dema. El sistema que se prefiere internacionalmente es: el kilogramo para la masa. La notación científica se explica en el apéndice A al final de este libro.0000000000667 newton. premio Nobel1933. el metro para la distancia y el segundo para el tiempo. La fuerza gravitacional entre el mercurio y el plomo era igual al peso que se debía colocar en el otro brazo de la balanza para restablecer el equilibrio. . 0. 12. donde m1es la masa de la Tierra. La 6 distancia entre la masa de 1 kilogramo y el centro de masa de la Tierra es el radio terrestre. en el siglo XVIII. tu peso también depende de la distancia a la que te encuentres del centro de la Tierra.Figura 12. Por lo tanto. Además de depender de tu masa. La fuerza de atracción entre tú y la Tierra. Imagina que la mantequilla fundida sale por una abertura cuadrada en una pared. La fuerza que ejerce la Tierra sobre una masa de 1 kilogramo que se encuentra sobre su superficie es de 9. Las 26 unidades de G son las adecuadas para que la fuerza quede expresada en N. Las fuerzas debidas a las estrellas son pequeñas porque se encuentran a grandes distancias de nosotros. Dirac.8 Método de Von Jolly para medir la atracción que se ejerce entre dos masas. La abertura es del mismo tamaño que una tostada cuadrada. m2 y d eran conocidas. Figura 12-9 En la cima de una metros. la distancia y el tiempo. sí puede ser medida: se trata de tu peso. es harina de otro costal. El físico Paul A.67 ⋅ 10 −11  2   kg  La constante G fue medida por primera vez mucho tiempo después de Newton por el físico inglés Henry Cavendish. (Las otras tres son la fuerza electromagnética y dos tipos de fuerzas nucleares. M. que consistía en fijar un recipiente esférico de mercurio a uno de los brazos de una sensible balanza (figura 12-8). En notación científica. Cavendish determinó el valor de G midiendo por medio de una balanza de torsión extremadamente sensible la diminuta fuerza que se ejercía entre dos masas de plomo. afectas la estrella más remota!" Con cuánta fuerza nos atrae un edificio. o sea. Estas minúsculas fuerzas no son discernibles ante la intensa atracción terrestre.4 x 10 m) centro de la Tierra.magnitud de G está dada por la magnitud de la fuerza entre dos masas de 1 kilogramo separadas por una distancia de 1 metro. empero. Las cantidades F. 24 de donde la masa de la Tierra es m1 = 6 x 10 kilogramos. La fuerza que se ejerce entre nosotros y los edificios es relativamente pequeña debido a que las masas son pequeñas comparadas con la masa de la Tierra. Una vez que se hubo determinado el valor de G fue fácil calcular la masa de la Tierra. La esfera tiraba ligeramente de él hacia abajo. 6.) La gravedad se hace notable únicamente cuando intervienen masas semejantes a la de la Tierra. Con26 El valor numérico de G depende enteramente de las unidades de medida que usemos para expresar la masa.67 x 10 N.  Nm 2  G = 6. Más tarde. Supón que la pistola de mantequilla deposita una capa uniforme de mantequilla de 1 mm de espesor en cada aplicación. Pregunta Si existe una fuerza de atracción entre todos los objetos ¿por qué no nos vemos atraídos hacia los edificios masivos que nos rodean? Respuesta Sí nos vemos atraídos gravitacionalmente por los edificios masivos y por todos los objetos del universo. o cuán intensa es la interacción entre las flores. m1. de F = G 1 d2 montaña tu peso es menor -11 2 2 6 2 porque estás más alejado del 9. Tu masa es igual en la cima de una montaña que en cualquier otro sitio.5 Gravedad y distancia: ley del inverso del cuadrado Podemos entender cómo se reduce la gravedad con la distancia considerando una "pistola de mantequilla" imaginaria que podría usarse en algún concurrido restaurante para hacer tostadas con mantequilla (figura 12-10).4 x 10 m ⋅ m2 . pero tu peso es ligeramente menor que al pie de la montaña.67 ⋅ 10 −11  2  m1m 2  kg  El valor de G nos dice que la fuerza de gravedad es una fuerza muy débil. de modo que podía calcularse el cociente G:  Nm 2  Fd 2 = 6.8 N = 6.lo expresó de esta manera: "¡Si cortas una flor en la Tierra. Philipp von Jolly ideó un método más simple. Después de poner la balanza en equilibrio se colocaba una esfera de plomo de 6 toneladas debajo del recipiente de mercurio. esto se debe a que te encuentras a una distancia mayor del centro de la Tierra.

Cuando la mantequilla está dos veces más alejada de la pistola. porque la intensidad de la gravedad se reduce a _ del valor que tiene en la superficie. se extiende para cubrir 3x3. Observa lo que ha pasado. ¿Qué espesor tendrá la capa de mantequilla en cada tostada? Como se ha expandido para cubrir un área cuatro veces mayor. Figura 12.11 N. ¿Cuánto pesaría a una distancia cuatro veces mayor? ¿Ya una distancia cinco veces mayor? . La luz. Al igual que la gravedad. sino en todos los casos en que el efecto de una fuente localizada se extiende de manera uniforme por todo el espacio. 0.25 mm. Puedes ver en la figura 12-10 que la mantequilla se extendería por una distancia dos veces mayor cubriendo el doble de tostada en la dirección vertical y el doble de tostada en la dirección horizontal. o sea. decimos que se rige por una ley del inverso del cuadrado. Cuando la manzana se aleja 3 veces. o sea. 9 tostadas. su espesor es de sólo 1 4 del anterior. o sea.sidera ahora lo que ocurriría si colocaras las tostadas dos veces más lejos de la pistola de mantequilla.25 N cuando está dos veces más alejada del centro de la Tierra. el espesor se reducirá a un cuarto del anterior. a 0. el inverso del cuadrado de 3 es 1 9 ). 1 ¿Cuál será el espesor de la mantequilla en esta posición? ¿Puedes ver que será de 9 del espesor original? ¿Y puedes ver que 1 9 es el inverso del cuadrado de 3? (El inverso de 3 es simplemente 1 3 .10 Ley del inverso del cuadrado.11 Una manzana que pesa 1 N en la superficie terrestre pesa s610 0. Esta ley no sólo es válida para la dilución de la mantequilla proveniente de una pistola de mantequilla o para la disminución de la intensidad de la gravedad con la distancia. Con un poco de reflexión verás que cuando se aleja 3 veces más. Un poco de reflexión te permitirá ver que la mantequilla se extendería para cubrir cuatro tostadas. Figura 12. pesa s6lo i de su peso en la superficie. la "intensidad" del chorro de mantequilla se rige por la ley del inverso del cuadrado. Cuando una cantidad varía como el inverso del cuadrado de la distancia a su origen. la radiación y el sonido son otros ejemplos de este fenómeno. La mantequilla en aerosol se aleja en línea recta de la boquilla de la pistola de mantequilla.

y descubrirlo en 1930 en el Observa. Inglaterra. ¿no? Pregunta Supón que la gravedad terrestre tira de una manzana que está en la copa de un árbol con una fuerza de 1 N. menor será su peso (figura 12-11). Otras perturbaciones de Urano permitieron predecir la existencia del noveno planeta. Hasta mediados del siglo pasado. no prestamos atención a los cambios de elevación de la vida diaria. Plutón tarda 248 años en dar una sola vuelta al Sol. Al cabo de media hora se había descubierto el planeta Neptuno. estos astrónomos llegaron de manera independiente a la misma conclusión: un cuerpo que se encontraba más allá de la órbita de Urano estaba afectando su movimiento. Respuesta No. o bien. Plutón. Pero ¿por qué es redonda? Pues es redonda debido a la gravitación. la Luna y la Tierra son bastante esféricos porque no les queda más remedio (los efectos de la rotación hacen que estos cuerpos sean un poco más anchos por el ecuador). Entonces enviaron cartas con instrucciones de escudriñar cierta región del cielo a los observatorios de sus respectivas localidades. Quizá sea demasiado pequeña comparada con las influencias gravitacionales de los objetos más cercanos o más masivos. papel y la ley de la gravitación de Newton. su influencia se ejerce por todo el espacio. Valiéndose únicamente de lápiz. El efecto de esta interacción es pequeño comparado con el del Sol. su gravedad nunca se hace cero. Las perturbaciones de las estrellas dobles y las formas de las galaxias remotas son prueba de que la ley de gravitación es válida más allá del sistema solar. O la ley de gravitación estaba fallando a esa enorme distancia del Sol. por lo que no lo veremos en la posición en la que fue descubierto sino hasta el año 2178. como por ejemplo otro planeta. El manzano tendría que tener una altura igual al radio de la Tierra (6. Pero por más que nos alejemos de la Tierra.12 La gravitación determina la forma de los brazos espirales de una galaxia. Esta desviación se conoce como perturbación. Por más pequeño que sea un objeto y por más alejado que se encuentre. Puesto que todos los objetos se atraen mutuamente. Qué bien. El Sol. Cualquier "esquina" que la Tierra haya podido tener ha sido aplastada de tal manera que el planeta es ahora una gigantesca esfera. cuando el planeta Saturno se encuentra cerca de Júpiter. La solicitud de Adams se vio retrasada por ciertos malentendido s en Greenwich. pero se nota. que es la montaña más alta del mundo– para que su peso se redujese en uno por ciento. Ambos planetas se desvían de sus órbitas normales. su atracción altera la trayectoria de éste.Cuanto mayor sea la distancia a la que un objeto se encuentre del centro de la Tierra. Una manzana u otro objeto cualquiera tendría que elevarse 32 km –o sea. A distancias aún mayores.6 Gravitación universal Todos sabemos que la Tierra es redonda. torio Lowell de Arizona. La fuente de las perturbaciones de Urano fue descubierta en 1845 y 1846 por dos astrónomos: John Adams en Inglaterra y Urbain Leverrier en Francia. casi 4 veces la altura del Monte Everest. las inexplicables perturbaciones del planeta Urano tenían desconcertados a los astrónomos. La teoría actual más aceptada acerca del origen del universo dice que éste se formó a partir de una bola de fuego primordial hace unos 15 o 20 mil millones de años. Si tu hermanita pesa 300 N al nivel del mar. Si el árbol fuese dos veces más alto. pero no será cero. más masivo. Urano se comportaba de manera extraña aun tomando en cuenta las influencias de los otros planetas. la Tierra se ha atraído a sí misma antes de solidificarse. Aun si te transportaras a los confines más remotos del universo. porque un manzano dos veces más alto no está dos veces más alejado del centro de la Tierra.Figura 12. Por ejemplo. Así pues. Por ejemplo. una influencia desconocida. entonces los planetas deben tirar unos de otros. 1 ¿se reduciría la fuerza de gravedad que se ejerce sobre la manzana a 4 ? Explica tu respuesta. Toda . Se trata de la teoría de la "Gran Explosión" (Big Bang) del origen del universo. pero la petición que hiciera Leverrier al director del observatorio de Berlín recibió respuesta de inmediato. estaba perturbando a Urano. la influencia gravitacional de la Tierra seguiría afectándote. Si todo objeto tira de todos los demás. la gravitación determina el destino de todo el universo.370 km) para que el peso de la manzana se redujera a 1 4 N. sino también de una interacción con los planetas. 12. como medida práctica. la fuerza total que determina el movimiento de Júpiter no proviene únicamente de su interacción con el Sol. pesará sólo 299 N en la cima del Monte Everest.

la materia del universo surgió de este acontecimiento y sigue expandiéndose. Estamos en un universo que se expande. Esta expansión puede continuar indefinidamente, o bien, puede detenerse debido al efecto de la gravitación de toda la masa del universo. Como una piedra que lanzamos hacia arriba, que cesa de alejarse de la Tierra cuando llega al punto más alto de su trayectoria para comenzar a descender hacia su lugar de origen, el universo puede contraerse para volver a convertirse en una unidad. Esto sería la Gran Implosión (Big Crunch). El universo podría después volver a explotar para crear un nuevo universo. Esta sucesión de acontecimientos podría repetirse y el proceso podría muy bien ser cíclico. Si esto es cierto vivimos en un universo oscilante. No sabemos si la expansión del universo es cíclica o indefinida porque ignoramos si existe una cantidad de masa suficiente para detenerla. Se estima que el periodo de la oscilación es un tanto menor que 100 mil millones de años. Si el universo realmente oscila, ¿ quién puede decir cuántas veces se ha expandido y contraído? Hasta donde sabemos, no hay forma alguna de que una civilización deje rastro de su existencia durante un ciclo anterior, ya que en la Gran Implosión toda la materia del universo se reduciría a partículas subatómicas desnudas. Las formas de vida más evolucionadas tendrían que volver a descubrir todas las leyes de la naturaleza, como la ley de la gravitación. Y entonces los estudiantes de dichas leyes leerían acerca de ellas como tú en este momento. Piénsalo. Son pocas las teorías que han afectado la ciencia y la civilización tan profundamente como la teoría de la gravedad de Newton. Los éxitos de las ideas de Newton dieron comienzo a la Edad de la Razón, o Siglo de las Luces. Newton había demostrado que era posible descubrir el funcionamiento del universo físico por medio de la observación y de la razón. Qué profundo es que todos los planetas, lunas, estrellas y galaxias se rijan por una regla tan simple y hermosa como m ⋅m F=G 1 2 2 d La formulación de esta sencilla regla es una de las causas más importantes del éxito que conoció la ciencia en fechas posteriores, pues permitía esperar que otros fenómenos del mundo pudiesen ser descritos por leyes simples. Esta esperanza alimentó el pensamiento de muchos científicos, pintores, escritores y filósofos del siglo XVIII. Uno de ellos fue el filósofo inglés John Locke, quien decía que, como había demostrado Newton, la observación y la razón deberían guiar nuestro juicio en toda circunstancia. Locke instaba a investigar toda la naturaleza y hasta la sociedad a fin de encontrar todas las "leyes naturales" posibles. Usando como modelo de razón la física de Newton, Locke y sus seguidores idearon un sistema de gobierno que se ganó algunos partidarios en las 13 colonias británicas de allende el Atlántico. Estas ideas culminaron en la Declaración de Independencia y en la Constitución de los Estados Unidos de América.

Física en el trabajo Astrónomo Los astrónomos estudian la física de los extremos de la naturaleza: desde el frío espacio vacío hasta el calor intenso de las estrellas en explosión. Estudian porciones de materia tan diminutas como las más pequeñas partículas elementales y tan vastas como el propio universo. Sus investigaciones versan sobre cosas como los ciclos vitales de las estrellas y la búsqueda de materia hasta hoy no detectada (que nos permitiría determinar si vivimos en un universo oscilante). ¡Realmente podemos decir que los astrónomos son personas de amplios intereses! Los astrónomos suelen trabajar en observatorios universitarios o del gobierno.

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Repaso del capítulo

Sumario de conceptos La Luna y otros objetos en órbita de hecho caen hacia la Tierra, pero su velocidad tangencial es suficientemente grande para evitar que choquen contra ella. Según la ley de la gravitación universal de Newton, todos los objetos tiran unos de otros con una fuerza que depende de las masas de los objetos y de las distancias que separan sus centros de masa. Cuanto mayores sean las masas, mayor será la fuerza. Cuanto mayor sea la distancia, menor será la fuerza. La gravitación disminuye según la ley del inverso del cuadrado. La fuerza de gravedad se debilita al aumentar el cuadrado de la distancia. Términos importantes constante de la gravitación universal, G (12.4) ley de la gravitación universal ( 12.4) ley del inverso del cuadrado (12.5)

perturbación (12.6) velocidad tangencial (12.2)
Preguntas de repaso

1. ¿Por qué pensaba Newton que debía ejercer se una fuerza sobre la Luna? (12.1) 2. ¿Qué fue lo que Newton descubrió acerca de la fuerza que hace caer las manzanas y la fuerza que mantiene a la Luna en su órbita? (12.1) 3. Si la Luna está cayendo, ¿por qué no se acerca a la Tierra? (12.2) 4. ¿Qué significa velocidad tangencial? (12.2) 5. ¿Cómo hizo Newton para verificar su hipótesis de que existía una fuerza de atracción entre la Tierra y la Luna? (12.2) 6. ¿Qué se requiere para que una hipótesis (una conjetura bien fundamentada) se convierta en una teoría científica (conocimiento organizado)? (12.2) 7. Si la atracción gravitacional del Sol tira de los planetas, ¿por qué éstos no se estrellan contra él? (12.3) 8. Newton no descubrió la gravedad, sino algo acerca de ella. ¿Qué fue lo que descubrió Newton? (12.4) 9. ¿Qué nos dice el diminuto valor de la constante gravitacional G acerca de la intensidad de las fuerzas gravitacionales? (12.4) 10. ¿Cuáles son las dos masas y la distancia que determinan tu peso? (12.4) 11. ¿Cómo disminuye la gravedad conforme nos alejamos de la Tierra? (12.5) 12. ¿Cuánto se reduciría tu peso si estuvieses cinco veces más lejos del centro de la Tierra de lo que estás ahora? ¿Diez veces? (12.5) 13. ¿Por qué es redonda la Tierra? (12.6) 14. ¿Qué es lo que provoca las perturbaciones planetarias? (12.6) 15. Señala la diferencia que existe entre la Gran Explosión y la Gran Implosión. (12.6)
Piensa y explica 1. Si las fuerzas gravitacionales que ejerce el Sol sobre los planetas desaparecieran repentinamente, ¿qué tipo de trayectorias describirían éstos? 2. La Luna "cae" 1,4 mm cada segundo. ¿Significa esto que se acerca 1,4 mm a la Tierra cada segundo? ¿Se acercaría si se redujese su velocidad tangencial? Explica tu respuesta. 3. Si la masa de la Luna se duplicase, ¿se duplicaría la fuerza de atracción que se ejerce entre la Tierra y la Luna? ¿Y la fuerza que se ejerce entre la Luna y la Tierra? (Contesta la segunda pregunta comparándola con el caso en que estiramos una banda elástica con el pulgar y el índice y nos preguntamos cuál de los dos dedos ejerce una fuerza mayor.) 4. ¿En qué caso se requiere una mayor cantidad de combustible: cuando un cohete viaja a la Luna o cuando vuelve de la Luna a la Tierra? ¿Por qué? 5. a. ¿Qué número obtenemos si medimos la fuerza gravitacional entre dos cuerpos masivos, dividimos el resultado entre el producto de sus masas y lo multiplicamos por el cuadrado de la distancia que separa sus centros de masa? b. ¿Sería distinto este número si usamos masas distintas a distancias distintas? Defiende tu respuesta. 6. Si la Luna estuviera dos veces más alejada de la Tierra, conservando una órbita circular alrededor de ésta, qué distancia "caería" a cada segundo? 7. Si te subieras a una escalera tan alta que te llevara a una distancia del centro de la Tierra dos veces mayor que la distancia a la que te encuentras ahora, ¿cómo sería tu peso comparado con su valor actual? 8. ¿En qué factor se alteraría tu peso si el tamaño y la masa de la Tierra se duplicasen? 9. Las observaciones indican que la expansión del universo se está deteniendo. ¿Esto es consistente con la ley de la gravedad o contrario a ella? Explica tu respuesta. 10. La masa del planeta Júpiter es 300 veces mayor que la de la Tierra, por lo que parecería que el peso de un objeto en la superficie de Júpiter sería 300 veces mayor que su peso en la Tierra. Pero resulta ser que un objeto en la superficie de Júpiter pesaría apenas tres veces más que en la superficie de la Tierra. ¿Puedes dar una explicación a este hecho? (Sugerencia: Guía tu razonamiento con ayuda de los términos de la ecuación para la fuerza gravitacional.) 11. A partir de los datos de la pregunta anterior, estima el diámetro de Júpiter en términos del de la Tierra. 12. Algunas personas ponen en duda la validez de las teorías científicas diciendo que "sólo" son teorías. La ley de la gravitación universal es una teoría. ¿Los científicos dudan de su validez? Explica tu respuesta.

13

Interacciones gravitacionales

Todo el mundo sabe que los objetos caen debido a la gravedad. Se sabía incluso antes de la época de Isaac Newton. Contrariamente a la creencia popular, Newton no descubrió la gravedad. Lo que descubrió Newton es que la gravedad era universal: que la misma fuerza que hace caer una manzana madura mantiene a la Luna en su órbita, y que, de manera análoga, la Luna y la Tierra giran alrededor del Sol debido a la gravedad. y el Sol, parte de un cúmulo de estrellas, da vueltas alrededor de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Newton descubrió que todos los objetos del universo se atraen. Esto es lo que estudiamos en el capítulo anterior. En este capítulo investigaremos el efecto de la gravedad en la superficie terrestre, sobre la superficie terrestre y bajo la superficie terrestre; en los océanos:, en la atmósfera; y en los objetos estelares llamados agujeros negros. Comenzaremos con el concepto de campo gravitacional.

13.1

Campo gravitacional

Si alguna vez has jugado con limaduras de fierro y un imán estás familiarizado con los campos magnéticos. El campo magnético es un campo de fuerza que rodea a un imán. Un campo de fuerza ejerce una fuerza en los objetos que están en su entorno. Un campo magnético ejerce una fuerza magnética sobre sustancias magnéticas. Puedes recurrir a la figura 36-4 de la página 601 para ver cómo las limaduras de fierro alrededor de un imán revelan la forma de su campo de fuerza. El patrón que forman las limaduras muestra la intensidad y la dirección del campo magnético en distintos puntos del espacio que rodea al imán. El campo es más intenso en los puntos en que las limaduras están más apiñadas. Más adelante nos ocuFigura 13.1 Podemos decir que el cohete es paremos de las fuerzas eléctricas, similares a las magnéticas, que rodean a las cargas elécatraído por la Tierra, o bien, que interactúa tricas. Pero ahora estudiaremos la clase de campo de fuerza que rodea a los objetos masicon el campo gravitacional de la Tierra. Ambas aserciones son correctas. vos: el campo gravitacional. El campo gravitacional de la Tierra puede representarse por medio de líneas de campo imaginarias (figura 13-2). Como en el caso de las limaduras de fierro alrededor de un imán, las líneas están más juntas donde el campo gravitacional es más intenso. La dirección del campo en cualquier punto es la dirección de la línea que pasa por dicho punto. Las flechas muestran la dirección del campo. Una partícula, una nave espacial o cualquier masa en las cercanías de la Tierra se verá acelerada en la dirección de la línea de campo que pasa por esa posición. La intensidad del campo gravitacional de la Tierra es la fuerza por unidad de masa que 27 ejerce sobre cualquier objeto. El campo gravitacional está definido por F g= m Usamos el mismo símbolo que el de la aceleración debida a la gravedad porque el campo gravitacional es igual a la aceleración que experimenta un objeto en caída libre, cuando sobre él sólo se ejerce la fuerza de gravedad. Cerca de la superficie de la Tierra la intensidad del campo gravitacional es F 9,8 N m g= = = 9,8 2 m kg s

Figura 13.2 Las líneas de campo representan el campo gravitacional que rodea a la Tierra. En los lugares en que las líneas están más juntas, el campo es más intenso. En posiciones alejadas, donde las líneas están más separadas, el campo es más débil

Esto concuerda con lo que hemos visto antes: en la superficie de la Tierra, la fuerza gravitacional que se ejerce sobre un objeto es su peso, es decir, la atracción gravitacional entre la masa m del objeto y la masa de la Tierra, digamos M. La distancia entre los centros de masa es el radio R de la Tierra. Sustituyendo estos valores (m1 = m, m2 = M, d = R) en la ley de la gravitación y dividiendo entre m obtenemos: mM G 2 F R g= = m m

27

g es un vector, pues tiene magnitud (intensidad) y dirección.

Cancelando m obtenemos

R2 Si tienes a la mano una calculadora, evalúa g usando los siguientes valores para G, M Y R:
 Nm 2  G = 6,67 ⋅ 10 −11  2   kg  M = 5,98 ⋅ 10 24 kg

g=G

M

R = 6,37 ⋅ 10 6 m atracción gravitacional entre la carga y la Tierra. Podemos ver, entonces, que el valor numérico de g en la superficie de la Tierra depende de la masa de ésta y de su radio. Si la masa o el radio de la Tierra fuesen distintos, g tendría un valor diferente sobre la superficie. Si conoces la masa y el radio de un planeta cualquiera puedes calcular el valor de g correspondiente.
Pregunta

Figura 13.3 El peso de la carga es la fuerza de

1. Por qué tienen la misma aceleración todos los objetos en caída libre? 2. La aceleración de los objetos en caída libre sobre la superficie de la Luna es de sólo
1 6 1 6

de 9,8 m/s2 ¿Podemos concluir de este hecho que la masa de la Luna es

de la de la Tierra.

3. ¿Cómo se compara el valor de g en la superficie del planeta Júpiter con el valor de g en la superficie de la Tierra? Datos: la masa de Júpiter es unas 300 veces
mayor que la de la Tierra y su radio es unas 10 veces mayor que el de la Tierra.
Respuesta Cuando estudiamos la segunda ley de Newton en el capítulo 4 aprendimos que a = F/m. En caída libre, el cuociente F/m (peso/masa) es igual para cualquier masa, por lo que la aceleración es igual. En este capítulo decimos lo mismo, pero desde otro punto de vista: el concepto de campo gravitacional g, que también es igual a F/m. A partir de la ecuación de Newton para la fuerza de gravedad vemos que en la superficie terrestre F/m es igual a 9,8 m/s2. Todos los objetos que caen libremente en un campo gravitacional dado tienen la misma aceleración. La intensidad del campo gravitacional de la Tierra, como la intensidad de la fuerza que ejerce sobre los objetos, se rige por la ley del inverso del cuadrado. De modo que g disminuye con la distancia a la Tierra.
1 No. Podríamos concluir que la masa de la Luna es 6 de la de la Tierra sólo si ambas tuviesen el mismo radio. De hecho, el radio de la Luna (1,74 x 106 m) es menor que un tercio del 1 radio de la Tierra, y su masa (7,36 x 1022 kg) es alrededor de 60 de la masa de la Tierra.

1.

2.

3.

Comparado con el valor g = GM/R2 de la Tierra, el valor de g en la superficie de Júpiter es G(300M)/(10R)2 = 300GM/(100R2) = 3g tres veces la intensidad del campo gravitacional de la Tierra.

13.2

Campo gravitacional en el interior de un planeta

El campo gravitacional de la Tierra también existe en su interior. Con objeto de analizar el campo gravitacional bajo la superficie, imagina que se excava un hoyo que atraviesa la Tierra de un lado a otro, digamos, del polo norte al polo sur. Hagamos a un lado los factores como la lava y las elevadas temperaturas que harían impráctico este experimento y consideremos qué tipo de movimiento tendrías si cayeses en este hoyo. Si partieras del polo norte, caerías ganando rapidez hasta el centro, luego pasarías de largo y perderías rapidez hasta llegar al polo sur. Es decir, tu rapidez aumentaría conforme te acercaras al centro y disminuiría conforme te alejaras de él. Si no hubiese resistencia del aire, la travesía de un lado a otro tomaría casi 45 minutos. Si al final del viaje no consiguieses asirte del borde, volverías a caer hacia el centro, pasarías de largo y llegarías de nuevo al polo norte en el mismo intervalo de tiempo. Repite el viaje con un acelerómetro de alguna especie. La intensidad del

Figura 13-4 Si cayeras en un hoyo que atravesara la Tierra de un lado a otro pasando por su centro, tu rapidez aumentaría cada vez más, mientras que tu aceleración disminuiría debido a la masa que irías dejando atrás. En el centro de la Tierra tu aceleración se haría cero. El momentum que hubieras adquirido te llevaría más allá del centro, donde la aceleración comenzaría a aumentar hasta el otro extremo del túnel, donde su valor sería nuevamente g.

28

Es interesante observar que durante los primeros kilómetros bajo la superficie de la Tierra tu aceleración aumentaría debido a que la densidad del material superficial es mucho menor que la del material condensado del núcleo. La porción de la masa terrestre que queda "encima" de ti ejerce una fuerza hacia arriba que es pequeña comparada con la fuerza desproporcionadamente grande que ejerce hacia bajo el material más denso del núcleo. Esto significa que pesarías un poco más durante los primeros kilómetros bajo la superficie terrestre. Más abajo, tu peso comenzaría a disminuir hasta hacerse cero en el centro de la Tierra.

campo gravitacional y tu aceleración al comienzo de la travesía son iguales a g, pero se reducen continuamente conforme te acercas al centro de la Tie28 rra. ¿Por qué? Porque al mismo tiempo que se ejerce sobre ti una fuerza "hacia abajo", en la dirección del centro de la Tierra, la porción de la Tierra que queda" encima" de ti ejerce una fuerza "hacia arriba". De hecho, cuando llegas al centro, la fuerza "hacia abajo" equilibra a la fuerza "hacia arriba". Sobre ti se ejercen fuerzas iguales en todas direcciones de modo que la fuerza total es cero. No hay aceleración cuando pasas con la máxima rapidez Figura estuvieras dentro de una cavidad en el centro por el centro de la Tierra. ¡El campo gravitacional de la Tierra es cero en el Tierra, tu13-5 Sisería cero porque la gravedad tira de tu cuerpo de lala peso con centro! misma fuerza en todas direcciones. El campo gravitacional es cero
en el centro de la Tierra.

Pregunta 1. Si cayeses en un hoyo que atravesara la Tierra de parte a parte y no intentases asirte de los bordes al llegar a los extremos ¿qué clase de movimiento experimentarías? 2. A la mitad del camino hacia el centro de la Tierra ¿sería tu peso mayor o menor que en la superficie?
Respuesta

1. Oscilarías de un lado a otro con un movimiento conocido como movimiento armónico simple. Cada recorrido de ida y vuelta tomaría casi 90 minutos. Es interesante observar, como
veremos en el siguiente capítulo, que un satélite en una órbita muy baja alrededor de la Tierra también tarda 90 minutos en completar un giro. (No se trata de una coincidencia; si continúas tu estudio de física aprenderás que existe una interesante relación entre el movimiento armónico simple y el movimiento circular uniforme.)

2. Tu peso sería menor porque la fuerza que ejerce "hacia abajo" la porción de la masa de la Tierra que está debajo de ti se ve contrarrestada por la fuerza "hacia arriba" que ejerce la
masa que queda por encima. Si la densidad de la Tierra fuese uniforme, tu peso a la mitad del camino hacia el centro sería exactamente la mitad de tu peso en la superficie. Pero como el núcleo de la Tierra es muy denso (alrededor de 7 veces más denso que las rocas superficiales), tu peso sería ligeramente superior a la mitad de tu peso en la superficie. El valor exacto depende de la forma en que la densidad de la Tierra varía con la profundidad, dato que nos es desconocido hasta la fecha.

13.3

Peso e ingravidez

La fuerza de gravedad, como cualquier otra fuerza, provoca aceleraciones. Dos objetos se aceleran uno hacia otro por efecto de la gravedad. Casi siempre estamos en contacto con la Tierra. Es por esto que solemos considerar la gravedad como algo que nos mantiene pegados a la Tierra y no como algo que nos acelera. La sensación de estar pegados a la Tierra es lo que interpretamos como peso. Ponte de pie sobre una báscula doméstica apoyada sobre un piso estacionario. La fuerza gravitacional que se ejerce entre tu cuerpo y la Tierra te presiona contra el piso y la báscula. Por la tercera ley de Newton, el piso y la báscula, a su vez, te empujan hacia arriba. En el interior de la báscula hay resortes que se encuentran entre tu cuerpo y el piso. Este par de fuerzas comprime los resortes. El peso que indica la báscula está asociado con la cantidad de compresión a que se someten los resortes. Si repites este procedimiento en un ascensor en movimiento verás que el peso que indica la báscula varía; no cuando el ascensor se mueve con velocidad constante, sino durante los periodos de movimiento acelerado. Si el ascensor se acelera hacia arriba, la báscula y el piso te empujan con más fuerza, comprimiendo aún más los resortes de la báscula. Ésta indica que tu peso aumenta. Si el ascensor se acelera hacia abajo la báscula indica una disminución de tu peso. La fuerza de reacción del piso es menor. Si el cable que sostiene al ascensor se rompe y éste cae libremente, la báscula indicará un peso igual a cero. Según la báscula, estás en condiciones de ingravidez. ¿Estás realmente en condiciones de ingravidez? La respuesta a esta pregunta depende de tu definición del peso. Si defines el peso como la fuerza gravitacional que se ejerce sobre un objeto, entonces, caigas o no caigas, tienes peso. Los astronautas que flotan libremente dentro de sus naves en órbita alrededor de la Tierra están sujetos a la acción de la gravedad; en consecuencia, tienen peso. Pero ni tú en el interior del ascensor en caída libre ni los astronautas en sus satélites "en caída libre" sienten los efectos usuales del peso. Se sienten sin peso. Es decir, sus piernas y regiones pélvicas ya no están sosteniendo sus entrañas. Sus órganos se comportan como si no hubiese gravedad. Están en estado de ingravidez aparente. Para que la ingravidez fuese real tendrías que estar lejos en el espacio; muy alejado de la Tierra y otros planetas y estrellas capaces de ejercer atracción, donde las fuerzas gravitacionales fuesen despreciables. En estas condiciones de ingravidez real describirías una trayectoria recta en lugar de una órbita curva.

Los astronautas en órbita se encuentran sin fuerza de soporte. Esa sensación de náusea que te invade cuando viajas en un auto que parece volar momentáneamente al pasar sobre un bache. al caer a un barranco. En un sentido más práctico definimos el peso de un objeto como la fuerza que ejerce sobre el piso (o sobre una báscula). Con esta definición.Figura 13-6 La sensación de peso es igual a la fuerza que ejerces sobre el piso. el astronauta está en estado de ingravidez aparente. En este caso. sino la ausencia de una fuerza de soporte. o peor. no es la ausencia de gravedad: es la ausencia de una fuerza de soporte. Si el piso se acelera hacia arriba o hacia abajo. la condición de ingravidez no es la ausencia de gravedad. por lo que están en estado de ingravidez prolongada. tu peso es tan grande como lo sientas.7 Mientras se encuentra en órbita. Figura 13.8 Ambos personajes experimentan ingravidez. Figura 13. . Cuando nada te sostiene en caída libre sientes que tu peso es cero. tu peso parece variar. Esto les provoca mareos hasta que se acostumbran.

la forma de la Tierra es ligeramente alargada (como un balón de fútbol americano). La elongación de la Luna contribuye a separar aún más estos centros. (Resulta que. ¡Vemos así que existe una razón para que la Luna siempre nos muestre la misma cara! . esto es similar al caso de la aguja de una brújula que experimenta una torca cuando no está alineada con un campo magnético. Pero si la fuerza en un lado es mayor.) El Sol también contribuye a las mareas. se produce una diferencia de aceleraciones y la bola adquiere una forma alargada (figura 13-10). que se encuentran sobre su eje mayor. Si dicho eje no está dirigido directamente hacia el centro de masa de la Tierra. Por lo tanto. pero si tiramos más de un lado que de otro. Así. por lo que las mareas altas ocurren en realidad a intervalos de 24 horas y 50 minutos.12 Los dos abultamientos que producen las de los abultamientos que producen mareas altas en algún otro lugar.) Tanto la Tierra como la Luna experimentan una aceleración centrípeta al girar alrededor del centro de masa común. (Muchas personas creen que la Tierra está en reposo mientras la Luna gira alrededor de nosotros. Esto se debe simplemente a que la fuerza gravitacional se debilita con la distancia. la Tierra y la Luna giran una alrededor de la otra. es decir. Entonces. Esto Figura 13-11 Una bola de masilla viscosa de forma inicialmente esférica se alarga cuando la hacemos provoca dos grupos de mareas al día. Cuando la Tierra da un cuarto de vuelta. La aceleración a la que nos estamos refiriendo es de hecho una aceleración centrípeta. Figura 13-9 Todo sitio de la costa experimenta dos mareas altas al día. Si ejerces una fuerza igual sobre cada punto de la bola. Figura 13-10 Una pelota de masilla conserva la forma esférica cuando en todos sus puntos se ejerce una fuerza de la misma magnitud y dirección. Newton mostró que las mareas se deben a diferencias entre la atracción gravitacional de la Luna sobre las caras opuestas de la Tierra. Tomando en cuenta todo el mundo. Entre dos mareas altas hay una marea baja. ya que la Tierra gira alrededor del centro de masa del sistema Tierra-Luna. la altura promedio del mar durante la marea alta es de 1 m sobre su nivel promedio. En realidad. Ocurre una mareas permanecen relativamente fijos respecto a la Luna segunda marea alta cuando la Tierra ha dado otro cuarto de vuelta. Se trata de la marea baja. el centro de gravedad de la Luna está más cerca de la Tierra que su centro de masa.4 Mareas oceánicas Los pueblos marineros siempre supieron que existía una relación entre las mareas y la Luna. la Luna se desplaza a lo largo de su órbita. Debido a la gran distancia que separa al Sol de la Tierra. La fuerza gravitacional entre la Luna y la Tierra es más intensa en la cara de la Tierra que está más cerca de la Luna y más débil' en la que está más lejos. Bajo estos abultamientos oceánicos. pero si viviesen en la Luna. Esto puede parecer extraño cuando nos percatamos de que la fuerza de atracción del Sol sobre la Tierra es unas 180 veces mayor que la de la Luna. Esto es lo que le ocurre a la gran bola sobre la que vivimos. Hay marea alta en los puntos de la Tierra que girar en una trayectoria circular. muy probablemente dirían que la Luna está en reposo en tanto la Tierra gira a su alrededor. el nivel del agua en un mismo lugar del océano es alrededor de 1 m más bajo que el nivel promedio del mar. pasan bajo cualquiera de estos abultamientos. pero no tanto como la Luna. apareciendo en la misma posición de nuestro cielo cada 24 horas y 50 minutos. si los tres centros no están alineados (como se muestra en el diagrama) aparece una torea que tiende a alinearlos. Por eso las mareas no se dan a la misma hora todos los días. El agua que lino está allí" se encuentra debajo Figura 13. La aceleración centrípeta es mayor en las caras de la Tierra y de la Luna que se encuentran frente a frente que en las caras opuestas. la Tierra y la Luna tienen formas ligera29 mente alargadas. mientras la Tierra gira debajo de ellos. De modo que hay dos mareas altas y dos mareas bajas al día. La elongación de la Tierra se da principalmente en los océanos. Pero debido a que la cara de la Luna más cercana a la Tierra se encuentra en una región en que el campo gravitacional de ésta es más intenso. Supón que atas una cuerda a la bola de masilla y que la haces girar sobre tu cabeza en una trayectoria circular (figura 13-11). ¿por qué no provoca el Sol mareas 180 veces mayores que las mareas lunares? La respuesta tiene que ver con una palabra clave: diferencia. cuyos lados opuestos se hinchan de la misma manera. unas 6 horas después. la Tierra da una vuelta completa cada día. en tanto la Tierra gira. pero nadie podía ofrecer una teoría que explicase satisfactoriamente por qué había dos mareas al día.13. la diferencia entre las distancias del Sol a la parte más cercana de 29 Alargada o no. Considera una gran bola esférica llena de masilla viscosa. ésta conserva la forma esférica y se acelera. La cara más cercana a la Luna experimenta una fuerza mayor y una aceleración mayor hacia la Luna que la cara más alejada. adquiere una forma alargada. la Luna rota alrededor de su centro de masa. La bola se hincha en dos sitios: donde se acelera más y donde se acelera menos.

Hemos estudiado las mareas en forma muy simplificada.7%]. Si usas un globo común y corriente de 13 de metro de diámetro para juzgar la diferencia relativa entre la distancia de la Luna a la cara más cercana y a la cara más alejada del globo. la inclinación de la Tierra hace que las dos mareas altas experimentadas diariamente en la mayor parte de los sitios del océano sean desiguales la mayor parte del tiempo. y cuando la Luna está entre el Sol y la Tierra. Cuando vemos una media luna. Figura 13-13 Si te colocas cerca del globo (como la Luna en relación con la Tierra). Se produce un eclipse lunar cuando la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna (figura 13-15a).) 30 . las mareas debidas al Sol y a la Luna se cancelan parcialmente. figura 13-16 Las mareas muertas ocurren cuando las atracciones del Sol y de la Luna se ejercen en direcciones perpendiculares (cuando hay media luna). Por lo tanto. Si la alineación es perfecta tendremos un eclipse. mientras que la de la Luna es del 6. Pero la alineación suele no ser perfecta debido a que el plano de la órbita de la Luna está ligeramente inclinado respecto al plano de la órbita de la Tierra alrededor del Sol. ¡No busques almejas cerca del agua durante la marea baja en la Bahía de Fundy! Figura 13-14 Las mareas vivas se dan cuando el Sol. cuando la Tierra está entre el Sol y la Luna. Esto se debe en gran medida a que el fondo del océano cerca de la costa tiene forma de V. que no está a escala. la altura de las mareas es a veces superior a 15 metros. Aunque los abultamientos oceánico s opuestos son iguales.7%. en Nueva Escocia. Desde la posición del Sol. Se produce un eclipse solar cuando la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra (figura 13-15c). Cuando el Sol.la Tierra y a la parte más lejana de ésta no es muy grande (figura 13-13). tendrás que colocarte a 10 metros de distancia. A menudo la marea sube más aprisa de lo que una persona puede correr. De modo que todos los meses. cuya acción conjunta hace que las mareas varíen ampliamente de un sitio a otro. la Luna y la Tierra están alineados. es decir. la inercia de las mareas y la fricción con el fondo del océano. el alargamiento es también pequeño y las mareas que produce son de menos de la mitad de las que produce la 30 Luna. como en la Bahía de Fundy. la parte más cercana de éste está notablemente más cerca de ti que la parte más lejana. Si te colocas más lejos (como el Sol respecto a la Tierra). Hemos pasado por alto complicaciones tales como las masas de tierra.017% = 3%. cuando la Luna está en el punto medio entre luna nueva y luna llena en cualquier dirección (figura 13-16). Esto significa que no existe gran diferencia entre la atracción gravitacional que ejerce el Sol sobre la parte del océano que está más cercana y la atracción sobre la parte más alejada. la altura promedio de las mareas por encima y por debajo del nivel medio del mar es de 1 m.000 diámetros terrestres.son las mareas muertas. tenemos luna nueva. Entonces la marea alta es más alta y la marea baja es más baja que el promedio. La distancia real entre la Tierra y el Sol es de casi 12. Debido a que la diferencia entre las atracciones ejercidas sobre las caras opuestas de la Tierra es relativamente pequeña. las mareas debidas al Sol y a la Luna coinciden.017%. la Tierra y la Luna están alineados. la diferencia relativa entre las distancias sólo se indica esquemáticamente. Entonces las mareas altas son más bajas que el promedio y las mareas bajas no son tan bajas como las mareas bajas promedio: éstas . casi la mitad de 6. Estas mareas se llaman mareas vivas (figura 13-14). En la figura 13-13. tendrías que pararte "al otro lado de la ciudad" ¡a 4 kilómetros de distancia! (La diferencia porcentual de la atracción del Sol en los lados opuestos de la Tierra es de únicamente el 0. Tomando en cuenta el mundo entero. tenemos luna llena. Pero en algunos lugares. es decir. Es sólo gracias a que la atracción del Sol es 180 veces mayor que la de la Luna por lo que las mareas producidas por el Sol son de casi la mitad de las de la Luna [180 x 0. La inclinación del eje de la Tierra (figura 13-17) también afecta las mareas. las mareas vivas ocurren cuando hay luna llena o luna nueva. y en algunos fiordos de Alaska. la diferencia entre la distancia a la parte del globo que está más cerca de ti y la que está más alejada es menos significativa.

sino. la Tierra y la Luna.e comporten de manera algo extraña en las noches de luna llena? . (b) La alineación no perfecta produce una luna llena. en su mayor parte. En la parte superior de la atmósfera se encuentra la ionosfera. (a) La alineación perfecta produce un eclipse lunar. Las mareas magnéticas a su vez regulan el grado de penetración de los rayos cósmicos en la baja atmósfera. una vez 31 más. un líquido fundido cubierto por una corteza sólida delgada y flexible. Vivimos en el fondo de un océano de aire que también está sujeto a mareas. es decir. las fuerzas de marea ejercidas por el Sol y la Luna producen mareas terrestres además de mareas oceánicas.Figura 13-15 Detalle de la alineación del Sol. (d) La alineación no perfecta produce una luna nueva. ¿Puedes ver que desde el lado iluminado de la Tierra la luna nueva es invisible debido a que la cara oscura está orientada hacia nosotros. o sea. Las mareas atmosféricas son muy pequeñas debido a la reducida masa de la atmósfera. así llamada porque está compuesta de iones. Los efectos de las mareas en la ionosfera producen corrientes eléctricas que alteran el campo magnético que rodea a la Tierra. 31 ¿Será ésta la razón de que algunos de tus amigos s. La penetración de los rayos cósmicos afecta la composición iónica de nuestra atmósfera. (c) La alineación perfecta produce un eclipse solar. En consecuencia. Este fenómeno se conoce como marea magnética. ¡La superficie sólida de la Tierra sube y baja hasta 25 cm dos veces al día! Por eso es ligeramente más probable que ocurran terremotos y erupciones volcánicas cuando la Tierra experimenta mareas vivas terrestres. 13. que a su vez se hace patente en forma de cambios sutiles en el comportamiento de los seres vivos. cerca de la luna llena o nueva. cerca de la luna llena o nueva. y que desde el lado oscuro la Luna está totalmente fuera de vista? Figura 13-17 La inclinación de la Tierra hace que las dos mareas altas diarias de un mismo lugar sean desiguales.5 Mareas terrestres y atmosféricas La Tierra no es un sólido rígido. de átomos eléctricamente cargados que resultan del intenso bombardeo de rayos cósmicos. Las altas y bajas de las mareas magnéticas alcanzan sus valores máximos cuando la atmósfera experimenta mareas vivas.

Uno de ellos es la gravitación. Tal vez el campo gravitacional en las cercanías del agujero negro sea enorme. por lo que el campo no se altera en ningún punto más allá de esta distancia. Los astronautas podrían penetrar los bordes de esta deformación y escapar si su nave fuese lo bastante potente. esta contracción encenderá las cenizas de la fusión nuclear (helio). La configuración del campo gravitacional en la vecindad de un agujero negro representa el colapso del propio espacio. En el centro del Sol ocurren de manera continua explosiones similares a las de una bomba de hidrógeno que tienden a alejar del centro la materia solar. Todo lo que cae en la deformación central desaparece del universo observable. Estos objetos se han aplastado hasta hacerse invisibles: se les llama agujeros negros.6 Agujeros negros Dos procesos principales se llevan a cabo sin cesar en las estrellas como el Sol. . sino también los átomos que componen el material estelar. Cesará de dar calor y luz. Figura 13. La cantidad de masa no ha cambiado. la gigante roja volverá a contraerse y se apagará. Cuando el helio se haya fusionado por completo.19 La intensidad del campo gravitacional en las cercanías de una estrella gigante que se contrae hasta convertirse en un agujero negro es igual antes (arriba) y después (abajo) de la contracción. haciendo que se transformen en carbono por medio de un nuevo proceso de fusión. En el contracción gravitacional. si la razón de cambio de fusión disminuye. ¡la (flechas negras). La gravedad en la superficie de estos objetos comprimidos es tan intensa que nada puede escapar de ella. El otro es la fusión nuclear. Los agujeros negros serán terribles sólo para los astronautas del futuro que se acerquen demasiado a ellos. Es interesante notar que un agujero negro no es más masivo que la estrella de la que se forma. Será entonces el tipo de ¿Figura 13. Si la razón de cambio de fusión aumenta. Afortunadamente. En el caso de nuestro Sol. haya fusión o no la haya. hasta que no quedan espacios vacíos. que tiende a comprimir la materia solar hacia el centro. el Sol se hace más grande.18 El tamaño del Sol es el resultado de estrella conocido como enana negra: una fría ceniza entre miles de millones de frías cenizas. contracción gravitacional ya no se detiene una vez que se ha iniciado! No sólo la estrella se derrumba sobre sí misma. Se hará tan grande que se extenderá más allá de la órbita terrestre y se tragará a la Tierra. Estos dos procesos se equilibran y el resultado es el tamaño del Sol. esto no ocurrirá sino hasta dentro de 5 mil millones de años. como se muestra en la figura 13-20. Pregunta Si el Sol se contrajese para convertirse en un agujero negro ¿se tragaría a la Tierra? Respuesta No. Ni siquiera la luz puede escapar. Un observador que se encontrase fuera del sistema solar vería que los planetas giran alrededor de "nada" y probablemente deduciría la presencia de un agujero negro. Este campo suele representarse por medio de una superficie bidimensional deformada.13. pero el campo más allá del radio original de la estrella no se altera con la contracción (figura 13-19). que tiende a expandirlo (flechas grises) y la La cosa cambia ligeramente cuando se trata de una estrella más masiva que el Sol. ¿Qué ocurrirá cuando el Sol se quede sin combustible (hidrógeno) para la fusión? La respuesta es que la gravitación predominará y el Sol se contraerá. el Sol se hace más pequeño. una "lucha" entre dos procesos opuestos: la fusión nuclear. Lo que queda es un material comprimido de inimaginable densidad. La Tierra y los otros planetas continuarían en sus órbitas. Pero más allá de cierta distancia no podrían escapar y desaparecerían del universo observable. La fuerza gravitacional entre el agujero negro solar y la Tierra no se alteraría. Las observaciones de cuerpos astronómicos que giran alrededor de objetos invisibles señalan la presencia de agujeros negros. que tiende a comprimirlo caso de una estrella de masa superior a cuatro masas solares. Durante este proceso de fusión el Sol se expandirá para convertirse en el tipo de estrella conocido como gigante roja. ¡No te acerques demasiado a un agujero negro! Figura 13-20 Representación bidimensional del campo gravitacional que rodea a un agujero negro.

4) 13.4) 17. ¿De qué cantidades depende la aceleración de la gravedad en la superficie de un planeta? (13. ¿Dónde es mayor tu peso: en la superficie de la Tierra.6) .4) ingravidez aparente (13. Podemos considerar que un campo de fuerza es una especie de aura que rodea a un cuerpo. Cuando una estrella agota su combustible para la fusión.3) 11.2) 8.1) eclipse lunar (13. El campo gravitacional g es igual a la aceleración de un cuerpo en caída libre. ¿Cuál de los dos astros es más efectivo para elevar las mareas oceánicas: el Solo la Luna? ¿Por qué esta respuesta no contradice la respuesta anterior? (13. ¿Cuál es el valor del campo gravitacional en el centro de la Tierra? (13.1) 4. ¿Cambia tu peso aparente cuando viajas en un ascensor que se mueve con rapidez constante. ¿Cómo varía el campo gravitacional de la Tierra conforme aumenta la distancia? (13.5) 18. ¿Cuáles son los dos procesos principales que determinan el tamaño de una estrella? (13.4) 14.13 Repaso del capítulo Sumario de conceptos Podemos considerar que la Tierra está rodeada por un campo gravitacional que interactúa con los objetos haciendo que experimenten fuerzas gravitacionales. o sólo cuando se acelera? Explica tu respuesta. a gran profundidad bajo la superficie o por encima de la superficie? (13. (13.1) campo gravitacional (13.4) 15.3) marea muerta (13. Si la contracción es total se produce un agujero negro. aunque parezcan encontrarse en condiciones de ingravidez. y cuando hay eclipses lunares o solares? (13. ¿Cómo se compara la intensidad del campo gravitacional en la superficie de la Tierra con la aceleración de un cuerpo en caída libre? (13. ¿Sobre qué actúa el campo gravitacional? (13. Existirían las mareas si la atracción gravitacional entre la Luna y la Tierra fuera igual sobre todos los puntos de la Tierra? Defiende tu respuesta. ¿Por qué es menor tu peso a gran profundidad bajo la superficie de la Tierra? (13. ¿Qué par de fuerzas es más intenso: el par de fuerzas que se ejerce entre la Luna y la Tierra o el par de fuerzas que se ejerce entre el Sol y la Tierra? (13. Términos importantes agujero negro (13. Señala la diferencia que existe entre mareas vivas y mareas muertas. un campo eléctrico actúa sobre las cargas eléctricas y un campo magnético actúa sobre los polos magnéticos. Sobre los objetos que giran en órbita alrededor de la Tierra se ejerce una fuerza gravitacional. extendiendo su influencia para afectar los objetos. se contrae por efecto de las fuerzas gravitacionales.2) 9.6) campo de fuerza (13.2) 7.4) 12.1) 6. Señala la diferencia que existe entre ingravidez aparente e ingravidez real.1) 5. ¿Por qué es importante la palabra diferencia para explicar las mareas? (13.4) eclipse solar (13. ¿Por qué son más intensas las mareas oceánicas que las mareas atmosféricas? (13.1) 3. (13. Las mareas oceánicas (y aun las mareas en la tierra sólida y dentro de la atmósfera) tienen por causa las diferencias de la atracción gravitacional de la Luna (y del Sol) en caras opuestas de la Tierra. (13. Corno veremos en capítulos posteriores.3) 10.4) 16.4) marea viva (13. (13. ¿Porqué son más intensas las mareas durante las fases de luna llena y luna nueva.1) 2. ¿Qué es más correcto: decir que un cohete lejano interactúa con la masa de la Tierra o con su campo gravitacional? Explica tu respuesta (13.4) Preguntas de repaso 1.

es decir. ¿Cuál sería el efecto sobre las mareas terrestres si el diámetro de la Tierra fuese mucho mayor de lo que es? ¿Y si la Tierra tuviese el mismo tamaño. 8. La masa de un agujero negro es exactamente igual que la masa de la estrella de la cual se formó. 7.6) 20. ¿Cuál sería el valor de G si la Tierra fuese del mismo tamaño pero su masa fuese del doble? ¿Cuál sería el valor de g? (¿Por qué son distintas las respuestas a estas preguntas? En esta pregunta y en la siguiente fundamenta tu razonamien2 to en la ecuación g = GM/R . Supón que un amigo tuyo propone lanzar sondas al espacio haciendo un hoyo que atraviese la Tierra de parte a parte. 5. ¿Es posible que la atracción gravitacional de la Luna provoque mareas biológicas. tu peso disminuye. pero la Luna fuese mucho más grande con la misma masa? 9. ¿Por qué el Sol no se tragaría a la Tierra si se convirtiese en un agujero negro? (13.19. ¿cuál sería el valor de g sobre la nueva superficie? ¿Cuál sería el valor de g a una distancia de la superficie igual al radio actual? 3. ¿Cuánto pesa la Tierra en el campo gravitacional de la manzana? 4. Si tuvieras la desventura de encontrarte en un ascensor en caída libre tal vez notarías que la bolsa de comestibles que llevas contigo flota frente a ti en aparente ingravidez. tu peso aumenta. Pero en cambio. ¿En qué ocasión estaría la Luna en fase de luna llena: poco antes de un eclipse solar o poco antes de un eclipse lunar? Defiende tu respuesta. (13. Tu amigo piensa que dejando caer la sonda en el hoyo. El cuerpo humano está compuesto de un 50 a 60% de agua. ésta se aceleraría a lo largo del recorrido hasta salir por el otro lado como un proyectil. Defiende o refuta el razonamiento de tu amigo. El peso de una manzana cerca de la superficie de la Tierra es de 1 N. 6. cambios cíclicos en el flujo de agua en los compartimientos de fluidos del cuerpo? (Idea: ¿Se encuentra alguna parte del cuerpo apreciablemente más cerca de la Luna que las otras partes? ¿Existe una diferencia en la atracción Lunar en distintas partes del cuerpo?) 10. Entonces. Si de alguna manera el tamaño de la Tierra se redujese a la mitad sin alterar su masa. Si estás de pie en un planeta que se está contrayendo de tal manera que te vas acercando a su centro.) 2. Explica por qué. ¿por qué es tan intensa la gravedad en las cercanías de un agujero negro? . si te acercas al centro del planeta cavando un hoyo.6) Piensa y explica 1. Señala en qué marco de referencia los comestibles están cayendo y en cuál no están cayendo. Señala la diferencia que existe entre una estrella enana negra y un agujero negro.

¡sobre un asteroide (figura 14-2). entonces te percatarás de que es una velocidad impresionante de 29. más amplio será el arco de su trayectoria. ésta describirá una trayectoria curva al caer.14 Movimiento de satélites Si dejas caer una piedra desde el reposo describirá una trayectoria recta. Si pudieses lanzar una piedra lo bastante aprisa para que recorriese una distancia de 8 km en el intervalo de tiempo (1 s) que le toma caer 4.000 km/h.9 m por debajo del punto en el que estaría de no haber gravedad. ¿ Con qué rapidez horizontal tendrías que lanzar la piedra para que entrase en órbita alrededor de la Tierra? La respuesta depende de la rapidez a la que cae y del grado de curvatura de la Tierra. No olvides que durante el primer segundo el proyectil cae una distancia vertical de 4. conviértela a km/h. Figura 14-1 Cuanto mayor sea el movimiento horizontal de la piedra al momento de soltarla. Si mueves la mano en la dirección horizontal al tiempo que dejas caer la piedra.9 m por debajo de la trayectoria recta que hubiese Figura 14-3 No importa con qué rapidez lances una piedra.9 m por debajo del punto en que estaría de no haber gravedad. vemos que la velocidad orbita] para un satélite en una órbita baja alrededor de la Tierra es de 8 km/s. Gracias al tamaño y la masa reducidos del asteroide no tendrás que arrojar la piedra muy aprisa para que la curvatura de su trayectoria coincida con la curvatura del asteroide.8 m/s y recorre una distancia vertical de 4.9 m por cada 8. (Puede resultar útil refrescarte la memoria repasando la figura 6-15) De modo que al cabo de un segundo de caída. al cabo de un segundo estará seguido si no hubiese gravedad. Recuerda además del capítulo 6 que ocurre lo mismo con cualquier proyectil al inicio de su caída. ¿puedes ver que seguiría la curvatura de la Tierra? ¿No es la rapidez requerida simplemente de 8 km/s? Así pues.9 m durante el primer segundo de caída. Figura 14-2 Si lanzas la piedra con la rapidez adecuada en la dirección horizontal. la curvatura de su trayectoria coincidirá con la de la superficie del asteroide. . Si lanzas la piedra en forma correcta describirá una órbita circular. 4.9 m de un barco que se encontrara a 8 km de distancia. Si no te parece que sea una velocidad muy grande. Esto significa que si estuvieses nadando en un océano tranquilo sólo podrías ver la parte superior del mástil de 4.000 m recorridos a lo largo de una tangente (figura 14-4). Por eso un satélite debe permanecer a unos 150 km de la superficie terrestre con objeto de evitar que se queme como una "estrella fugaz" debido a la fricción con la atmósfera. por ejemplo. 14. la piedra estará 4.1 Satélites de la Tierra Un satélite de la Tierra no es más que un proyectil que cae alrededor de la Tierra y no hacia la Tierra. Si mueves la mano más aprisa la piedra cae más lejos y la curvatura de su trayectoria es menos pronunciada. Es más fácil entenderlo si imaginas que estás de pie sobre una Tierra l/más pequeña". la piedra se convertiría en un satélite de la Tierra. Es un hecho geométrico de la curvatura de la Tierra que su superficie se desvía una distancia vertical de 4. A esta velocidad la piedra se calcinaría por efecto de la fricción con la atmósfera. Figura 14-4 Curvatura de la Tierra (el diagrama no está a escala).9 m. Recuerda del capítulo 2 que una piedra que cae desde el reposo 2 se acelera a razón de 9. ¿ Qué ocurriría si la curvatura de su trayectoria coincidiera con la curvatura de la Tierra? La respuesta es bastante simple: si podemos despreciar la resistencia del aire.

.

no pudo predecir que algún día lanzaríamos satélites al espacio.6 Un satélite en órbita circular cerca de la Tierra se mueve con una rapidez tangencial de 8 kmls. Debido a que son lanzados de tal forma que el plano de su órbita coincida con el del ecuador de la Tierra. las cosas se pueden explicar de diversas maneras ¿Es válida la siguiente explicación? Los satélites permanecen en órbita en vez de caer debido a que se encuentran fuera del alcance de la atracción de la Tierra? 2. tampoco se su rapidez porque la componente horizontal de la fuerza gravitacional es cero. por lo que no se altera su rapidez. Cada segundo cae 4. Un satélite cercano a la Tierra da una vuelta completa en un tiempo. Cuanto más elevada sea debajo de los tramos tangentes sucesivos de 8 kilómetros de longitud. sino únicamente su dirección. 32 Si sigues estudiando física y tomas un curso posterior. rapidez disminuiría. una bala de cañón giraría alrededor de la Tierra por un tiempo indefinido. Recuerda del capítulo 12 que Isaac Newton entendía el movimiento de los satélites. Su periodo de revolución coincide con el periodo de rotación diurna de la Tierra. Podemos entender este hecho comparando el movimiento de un satélite en órbita circular con el de una bola de boliche que rueda sobre la bolera. . La Figura 14. La superficie de la Tierra se desvía 4. El satélite se mueve siempre en la dirección perpendicular a la de la fuerza de gravedad. Un satélite en órbita circular alrededor de la Tierra se mueve siempre en la dirección paralela a la superficie y con rapidez constante. Newton no consideró la posibilidad de construir cohetes de múltiples etapas. no debido a que estén fuera de su alcance. Por ejemplo. La componente de la fuerza gravitacional que se ejerce sobre la bola en la dirección de la bolera es cero. los satélites de comunicaciones que están en órbita a 5. Pregunta 1. la rapidez orbital es menor y el periodo es mayor. 32 la órbita de un satélite. El satélite se mueve en cambio en una dirección "cruzada" respecto a la de la gravedad. Como el satélite se desplaza a 8 km/s.14. Los satélites que giran alrededor de la Tierra en órbitas circulares bajas. no y mil veces no! Cualquier objeto en movimiento que se encontrara fuera del alcance de la gravedad describiría una trayectoria recta y no una trayectoria curva alrededor de la Tierra. Los satélites permanecen en órbita precisamente porque la gravedad tira de ellos.9 m de un segmento de tangente de 8 km de longitud. llamado periodo. donde G es la constante de la gravitación universal (ve el capítulo 12). En ambos casos mueve en el sentido opuesto al de la gravedad. caen unos 4.9 m por debajo de la tangente que hubiese seguido de no haber gravedad. pues de hacerlo su rapidez aumentaría.0 m durante cada segundo de su recorrido ¿Cómo es esto posible si el satélite no se acerca a la Tierra? Respuesta 1. pues de hacerlo su la fuerza de gravedad se ejerce en la dirección perpendicular a la del movimiento. ¿Por qué la gravedad que se ejerce sobre la bola no altera su rapidez? La respuesta es que la gravedad no tira de ella ni hacia adelante ni hacia atrás: la gravedad tira de la bola directamente hacia abajo.2 Órbitas circulares Es interesante señalar que la gravedad no altera la rapidez de un satélite que se mueve en una órbita circular.5 radios terrestres de la superficie de la Tierra tienen un periodo de 24 horas. siempre y cuando se pudiese despreciar la resistencia del aire. Newton afirmó que. (Derecha) Lo mismo ocurre en el caso de un satélite que se mueve en una órbita circular. Puesto que era claro que sería imposible impartir tal rapidez a una bala de cañón. No se mueve en la dirección Figura 14-5 (Izquierda) La fuerza de gravedad que se ejerce sobre la bola de boliche no afecta de la gravedad. igual a unos 90 minutos. Lo mismo ocurre en el caso de un satélite que se mueve en una órbita circular.3 días. ¡No. Si su altitud es mayor. Cada segundo el satélite cae unos 4. aprenderás que la rapidez v de un satélite en órbita circular está dada por v = GM d y que el periodo T de un satélite está dado por 3 . a cierta rapidez. "cae" a la par de la curvatura de la Tierra. 2. M es la masa de la Tierra (o del cuerpo alrededor del cual gira el satélite) y d es la altitud del satélite medida a partir del T = 2π d GM centro de la Tierra o del cuerpo central. parecen flotar inmóviles sobre el mismo punto. menor es su rapidez y mayor es su periodo.9 m por Luna está aún más alejada y su periodo es de 27. En general. Newton calculó que la rapidez necesaria sería equivalente a 8 km/s.

el otro foco se encuentra en el espacio vacío. Figura 14.8 Todas las sombras de la pelota son elipses con uno de los focos en el punto en que la pelota toca la mesa. Igual que una roca que lanzamos al aire. el satélite pasa más allá de una órbita circular y se aleja de la Tierra oponiéndose a la fuerza de gravedad. más se parece la elipse a un círculo. Se puede construir fácilmente una elipse por medio de un par de tachuelas -cada una de las cuales representa un foco-.14. una elipse. su rapidez aumenta al caer hacia A y el ciclo se repite.9 Órbita elíptica. Al caer nuevamente hacia la Tierra recupera la rapidez perdida durante el alejamiento y (derecha) el ciclo se repite. Cuando alcanza la separación máxima (centro) comienza el regreso hacia la Tierra. Una elipse es una curva bien determinada: es la trayectoria cerrada de un punto que se desplaza de tal manera que la suma de sus distancias a dos puntos fijos (llamados focos) es constante. Tiene la rapidez mínima en el punto C. . como se muestra eh la figura 14-7. es decir. Al caer nuevamente hacia la Tierra recupera la rapidez perdida durante el alejamiento. de A a D. hasta que finalmente el satélite cruza su trayectoria original con la misma rapidez que tenía en el instante inicial (figura 14-9). Pasando e. De hecho. Pregunta El diagrama muestra la órbita de un satélite ¿En cuál de las posiciones indicadas. Mientras que la rapidez de un satélite en órbita circular es constante. y el satélite describe una elipse en cada ciclo. el círculo es el caso particular de una elipse cuyos focos están en el centro.3 Órbitas elípticas Si damos a un proyectil que se encuentra justo por encima del arrastre de la atmósfera una rapidez horizontal ligeramente superior a 8 km/s pasará más allá de una órbita circular para describir una trayectoria ovalada. pierde rapidez. en una órbita elíptica la rapidez cambia. Figura 14. su trayectoria deja de ser un círculo (izquierda) y el satélite se aleja de la Tierra oponiéndose a la gravedad. su rapidez disminuye hasta que el satélite ya no se aleja y comienza a caer de nuevo hacia la Tierra. Figura 14.7 Un método simple para construir una elipse. un trozo de cordel y un lápiz. Cuanto más cercanos están los focos. Cuando los dos focos se confunden la elipse es un círculo. el centro de éste está en uno de los focos. Este proceso se repite una y otra vez. Por lo tanto. Cuando la rapidez del satélite es superior a 8 kn/s. el satélite alcanza la máxima rapidez? ¿Y la mínima? Respuesta El satélite alcanza la máxima rapidez en el punto A. En el caso de un satélite que gira alrededor de un planeta. Cuando la rapidez inicial es mayor que 8 km/s.

En todo punto de la órbita la suma de la rapidez. la rapidez es constante en toda órbita circular. En una órbita circular la distancia entre el centro del cuerpo y el satélite no cambia. Esta componente altera la rapidez del satélite. la EC será mínima cuando la EP es máxima. En todo punto de su órbita. Pasando el apogeo. cuando el satélite gana altitud y se mueve contra esta componente. En una órbita circular la fuerza gravitacional es siempre perpendicular a la dirección de movimiento del satélite. . la EC. por ejemplo. Pero cuando el satélite se desplaza en una dirección que no es perpendicular a la fuerza de gravedad.10 La fuerza de gravedad que se ejerce sobre el mínimo cuando el satélite está en el punto más cercano a la Tierra (o sea. EC y la EP es la misma. Tanto la rapidez como la distancia varían. y por tanto la EC. La EC es máxima en el perigeo A. del mismo modo que la circunferencia de un círculo es en todo punto perpendicular al radio. El caso más simple es el de un satélite en órbita circular. Si hay una componente de la fuerza en la dirección de dicha tangente. En el diagrama de la pregunta anterior se muestra la trayectoria de un satélite ¿En cuál de las posiciones indicadas el satélite tiene la máxima EC? ¿Y la máxima EP? ¿Y la máxima energía total? 2. Así que no hay componente de la fuerza gravitacional en la dirección de la tangente y sólo cambia la dirección del movimiento. y la disminución continúa hasta el apogeo. O bien. En todo punto de la órbita existe una componente de la fuerza gravitacional distinta de cero en la dirección del movimiento del satélite (salvo en el apogeo y en el perigeo. los objetos que se mueven poseen energía cinética (EC). en el caso de una órbita elíptica. donde es cero). el satélite se mueve en la dirección de la componente y la rapidez y la EC aumentan. su rapidez y su EC disminuyen. De cualquier modo que lo veamos. La suma de la EC y la EP es constante a lo largo de toda la órbita. Desde el punto de vista del trabajo y la energía. En órbita elíptica la situación es distinta.14. la componente de la fuerza en la direcci6n del movimiento es cero. (La componente perpendicular s610 altera la direcci6n. la energía total es igual en todo punto de la órbita. en su apogeo) y alcanza su valor Figura 14. la EP es máxima en el apogeo C. 2. un satélite tiene EC y EP respecto al cuerpo alrededor del cual gira. la componente de la fuerza en la dirección del movimiento del satélite realiza trabajo para cambiar su EC.) Pregunta 1. La será máxima cuando la EP es mínima. La dirección de movimiento del satélite es tangente a la trayectoria del satélite en todo punto de su órbita. Figura 14-12 En una 6rbita elíptica existe una componente de la fuerza en la direcci6n del movimiento del satélite. Un objeto que se encuentra por encima de la superficie terrestre posee energía potencial (EP) en virtud de su posición. podemos decir: (componente de la fuerza en la dirección del movimiento) x (distancia recorrida) = cambio en la EC. entonces la aceleración del satélite producirá un cambio en la rapidez además de un cambio en la dirección. En otras palabras. por la conservación de la energía. y la EC cual gira. La EP alcanza su valor máximo cuando el satélite se encuentra en el punto de su órbita más alejado de la Tierra (es decir. Esto significa que la EP del satélite es igual en todo punto de la órbita. no puede cambiar. En el caso de un satélite en 6rbita circular. existe una componente de la fuerza en la dirección del movimiento que altera la rapidez del satélite. ¿Por qué la fuerza de gravedad altera la rapidez de un satélite cuando éste se encuentra en una órbita elíptica. pero no cuando se encuentra en una órbita circular Respuesta 1. en virtud de su movimiento. En consecuencia. la EC también debe ser constante. Luego. como. no la rapidez. por lo tanto. en el satélite apunta siempre hacia el centro del cuerpo alrededor del perigeo). Figura 14-11 La suma de la EC y la EP de un satélite es constante en todo punto de una 6rbita elíptica. El aumento continúa hasta que el satélite alcanza el perigeo y repite el ciclo. Esta componente altera la rapidez y.4 Conservación de la energía y movimiento de los satélites Recuerda del capítulo 8 que.

El Pioneer 10 cruzó la órbita de Plutón en 1984. Observa que la rapidez de escape desde el Sol es de 620 km/s en su superficie. pero sin que la gravedad 33 terrestre lo detenga jamás.) 34 Es interesante notar que podríamos muy bien llamar a esta rapidez rapidez máxima decaída. Éste es el valor de la rapi34 dez de escape desde la superficie de la Tierra. alcanzará una rapidez superior a 11. Al alejarse. Si impartimos a una carga una energía superior a 60 MJ en la superficie de la Tierra. Por ejemplo. En vez de alejarse para siempre. lanzado desde la Tierra en guntase: "¿Dónde está ahora respecto a su destino final? ¿Cuál es la mejor manera de 1972. un proyectil lanzado desde la Tierra a 11. la rapidez y la dirección del cohete son importantes. la carga útil tendría que ser lanzada con una rapidez horizontal de 8 km/s una vez fuera de la atmósfera. Por ejemplo. Si fuese lanzada verticalmente. Cuando se mueve horizontalmente se le imparte la rapidez necesaria para entrar en órbita. porque al cabo de unos instantes el satélite caería de nuevo a la superficie con una rapidez de 8 km/s. el cohete podrá llegar a la Luna sin jamás alcanzar una rapidez de 11. En un curso de física más avanzado aprenderías que el valor de la rapidez de escape v de cualquier planeta o cuerpo está dado por v = 2GM / d . (En la superficie del cuerpo considerado. En los valores de la rapidez de escape consignados en esta tabla no se han tomado en cuenta las fuerzas ejercidas por otros cuerpos. donde G es la constante de gravitación universal.2 km/s. d sería simplemente igual al radio del cuerpo. la mayor parte del trabajo necesario para lanzar un cohete se realiza cerca de la superficie terrestre. Otro empuje lo desvía del curso vertical. ¿qué ocurriría si el cohete fuese lanzado verticalmente y pronto adquiriese una rapidez de 8 km/s? Más valdría que todo el mundo pusiera pies en polvorosa. En la tabla 14-1 se muestran las rapideces de escape de diversos cuerpos del sistema solar. pero una EC de 60 MJ corresponde a una rapidez de 11.2 km/s.2 km/s. La carga vence la gravedad terrestre y escapa. Su rapidez se hace cada vez más pequeña sin jamás reducirse a cero. de la misma forma en que la rapidez de una pelota que choca contra un bate aumenta al dejado atrás. dada la posición actual?" por el espacio interestelar.2 km/s. entonces. Si lanzamos un objeto con cualquier rapidez superior a 11. Pero ¿acaso no existe alguna rapidez vertical suficiente para garantizar que lo que sube escapará y nunca bajará? La respuesta es sí. Se consiguió que escapara dirigiéndola de tal manera que se pusiera en el camino de Júpiter. M es la masa del cuerpo que ejerce la atracción y d es la distancia al centro de dicho cuerpo. despreciando la resistencia del aire. La fuerza de' gravedad sólo es intensa en las cercanías de la Tierra. Sup6n que un cohete ha de viajar a un destino como la Luna. Como un mensaje dentro de una botella lanzada al mar. Más bien es como si el cohete. la rapidez de escape desde el Sol es de 42. Aun a una distancia igual a la de la órbita terrestre. necesitará una rapidez mínima de 11. Es importante señalar que las rapideces de escape de los distintos cuerpos corresponden a la rapidez inicial impartida por medio de un breve impulso tras el cual no hay fuerza alguna para asistir el movimiento. Pero la gravedad se debilita con la distancia según la ley del inverso del cuadrado. escapó del sistema solar en 1984 y ahora vaga llegar desde aquí. sin importar cuán alejado se encuentre de la Tierra. hasta una "distancia infinita")? Podríamos pensar que la EP sería infinita porque la distancia es infinita. ¿Cuánto trabajo se requiere para mover una carga útil contra la fuerza de gravedad terrestre hasta una distancia muy. desplazándose cada vez más lentamente. Consideremos esto desde el punto de vista de la energía. El Pioneer 10. Ningún objeto que parte del reposo y cae libremente por efecto de la gravedad terrestre. o. Así que para colocar una carga útil a una distancia infinita de la superficie de la Tierra se requieren por lo menos 60 MJ de energía por kilogramo de carga. Por ejemplo. Figura 14-13 El empuje inicial del cohete lo eleva verticalmente. Pero si los motores pueden funcionar continuamente durante un periodo prolongado. con la esperanza de que algún día alcance una "playa" distante y alguien lo encuentre. Resulta que el valor de la EP de una masa igual a 1 kg a una 'distancia infinita es de 60 millones de joules (MJ). La sonda entró en el enorme campo gravitacional de Júpiter adquiriendo rapidez. entra en órbita alrededor del Sol. preFigura 14-14 El Pioneer 10. su EP aumenta y su EC disminuye.2 km/s escapa de la Tierra.5 km/s. No realizaremos el cálculo aquí. Su rapidez al dejar atrás Júpiter era lo bastante grande para superar la rapidez de escape del Sol a la distancia de ese planeta. el Pioneer 10 contiene información acerca de la Tierra que podría interesar a los extraterrestres. fue lanzado en 1972 con una rapidez de sólo 15 km/s.14. el viejo adagio que dice que "todo lo que sube tiene que bajar" se convertiría en una triste realidad.2 km/s.5 Rapidez de escape Cuando un cohete coloca una carga útil en órbita terrestre. Con objeto de entrar en órbita. 33 . si le imprimimos una rapidez mayor que 11. primera sonda espacial en abandonar el sistema solar. se alejará de la Tierra para nunca volver. A menos que choque contra otro cuerpo. a través del centro de control. pero no necesariamente de la Luna y definitivamente no del Sol. Es interesante notar que la precisión con que un cohete no tripulado llega a su destino no se logra manteniéndolo en una trayectoria previamente planeada ni haciéndolo volver a ella si se desvía de su curso. Si los motores del cohete se detienen cuando aún está cerca de la Tierra. surcará indefinidamente el espacio interestelar. se podría escapar de la Tierra a cualquier rapidez sostenida mayor que cero. de manera equivalente. se alejará continuamente de la Tierra. No se realiza esfuerzo alguno para hacer volver el cohete a su trayectoria original. Dado el tiempo suficiente.2 km/s sin importar la masa considerada. muy grande (o sea.

Unos impulsores correctivos ponen al cohete en esta nueva trayectoria. en circunstancias diferentes. Quizá. Este proceso se repite una y otra vez hasta alcanzar el objetivo final. como al cohete. tal vez. .Con ayuda de computadores de alta velocidad se determina una nueva trayectoria a partir de las respuestas a estas preguntas. te resulte más conveniente tomar un camino que sea la mejor manera de llegar a tu destino desde tu posición y circunstancias actuales en vez de intentar volver al curso determinado desde una posición anterior y. . ¿Podemos aprender algo de este proceso? Supón que descubres que has "perdido el curso".

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Repaso del capítulo

Sumario de conceptos Un satélite terrestre es un proyectil que se mueve con una rapidez horizontal suficiente para hacerlo caer alrededor de la Tierra y no hacia ella. • La gravedad no altera la rapidez de un satélite que se mueve en una órbita circular. • La rapidez de un satélite en una órbita elíptica decrece cuando el satélite se aleja de la Tierra y aumenta cuando se acerca. • La suma de la energía cinética y la energía potencial es constante en todo punto de la órbita. • Si un objeto es lanzado desde la Tierra con una rapidez superior a 11,2 km/s, o bien, de manera equivalente, con una energía cinética mayor que 60 MJ, el objeto escapará de la Tierra. Términos importantes apogeo (14.4) elipse (14.3) foco (14.3) perigeo (14.4) periodo (14.2) rapidez de escape (14.5) Preguntas de repaso 1. Si simplemente dejas caer una piedra desde el reposo, ¿qué distancia recorrerá en la dirección vertical durante el primer segundo? Si ahora mueves la mano hacia un costado y dejas caer la piedra (la lanzas) ¿qué distancia recorrerá en la dirección vertical durante el primer segundo? (14.1) 2. ¿Qué tienen que ver las distancias 8.000 m y 4,9 m con una línea tangente a la superficie de la Tierra? (14.1) 3. ¿Cómo se mueve un satélite en órbita circular respecto a la superficie de la Tierra? (14.2) 4. ¿Por qué la fuerza gravitacional no altera la rapidez de un satélite en órbita circular? (14.2) 5. a. ¿Cuál es el periodo de un satélite que se encuentra en una órbita circular cercana a la Tierra? b. ¿Aumenta o disminuye el periodo para órbitas más alejadas de la Tierra? (14.2) 6. ¿Qué es una elipse? (14.3) 7. ¿Por qué la fuerza gravitacional altera la rapidez de un satélite en órbita elíptica? (14.4) 8. a. ¿En qué parte de una órbita elíptica es máxima la rapidez de un satélite? b. ¿En qué parte es mínima? (14.4) 9. La suma de la EP y la EC de un satélite en órbita circular es constante. ¿Lo es también para un satélite en órbita elíptica? (14.4) 10. ¿Por qué la fuerza gravitacional no realiza trabajo sobre un satélite en órbita circular, pero sí sobre un satélite en órbita elíptica? (14.4) 11. ¿Cuál será el destino de un proyectil que se lanza verticalmente a 8 km/s? ¿Y a 12 km/s? (14.5) 12. ¿Por qué se realiza la mayor parte del trabajo necesario para lanzar un cohete cuando el cohete está cerca de la superficie terrestre? (14.5) 13. a. ¿Con qué rapidez tendría que ser lanzada una partícula desde el Sol para que pudiera salir del sistema solar? b. ¿Qué rapidez se requeriría si la partícula partiese desde una distancia del Sol igual a la distancia de la Tierra al Sol? (14.5) 14. ¿Cuál es la rapidez de escape desde la Luna? (14.5) 15. Se dice que la rapidez de escape desde la superficie de la Tierra es de 11,2 km/s. Pero ¿no podría un cohete con suficiente combustible escapar con cualquier rapidez? Defiende tu respuesta. (14.5) Actividad Traza una elipse usando un cordel, dos tachuelas y una pluma o un lápiz. Cambia las distancias de las tachuelas para obtener una variedad de elipses.

Piensa y explica 1. Un satélite puede entrar en órbita a una altitud de 5 km sobre la Luna, pero no podría hacerlo a 5 km sobre la Tierra. ¿Por qué? 2. ¿La rapidez de un satélite que gira alrededor de la Tierra depende de su masa? ¿Depende de la distancia a la Tierra? ¿De la masa de la Tierra? 3. Si disparamos una bala de cañón desde la cima de una montaña elevada, la gravedad altera su rapidez a lo largo de toda la trayectoria. Pero si la disparamos con una rapidez lo bastante grande para que entre en órbita circular, la gravedad no altera su rapidez en absoluto. ¿A qué se debe esto? 4. Si detuviésemos repentinamente un satélite terrestre se estrellaría en la Tierra. ¿Por qué, entonces, no caen a la Tierra los satélites de comunicaciones que "flotan inmóviles" sobre el mismo punto de la superficie? 5. ¿Cómo esperarías que fuese la rapidez de un satélite en órbita circular cercana a la Luna: inferior, igualo superior a 8 km/s? Defiende tu respuesta. 6. ¿A qué crees que se deba que el transbordador espacial se ponga en órbita lanzándolo en una dirección orientada hacia el este (la dirección de la rotación de la Tierra)? 7. ¿A qué crees que se deba que se prefieran lugares cercanos al ecuador para lanzar satélites? 8. ¿Cómo podría un astronauta que se encuentra en órbita a bordo de un transbordador espacial dejar caer algo a la Tierra? 9. ¿Cuál es la máxima rapidez de impacto sobre la superficie de la Tierra para el caso de un objeto lejano e inicialmente en reposo que cae hacia la Tierra sólo por efecto de la gravedad terrestre? 10. Si pudiésemos detener repentinamente a Plutón, el planeta caería hacia el Sol y no en su derredor. ¿Qué rapidez tendría al llegar al Sol? 11. Si de alguna manera la masa de la Tierra aumentase, ¿la rapidez de escape sería inferior, igualo superior a 11,2 km/s? Defiende tu respuesta. 12. En esta pregunta se repasan varios conceptos de mecánica: un satélite describe la trayectoria elíptica que se muestra en la figura. Di en cuál de las posiciones indicadas, de A a D, alcanza el satélite el valor máximo de: (a) la fuerza gravitacional; (b) la rapidez; (c) la velocidad; (d) el momentum; (e) la energía cinética; (O la energía potencial gravitacional; (g) la energía total; (h) la aceleración; (i) el momentum angular.

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II Propiedades de la materia .

viviente o inanimada en el universo conocido. podemos fabricar los átomos que conforman casi cualquier sustancia simple o compleja. Los elementos más pesados que se forman naturalmente son átomos de hidrógeno comprimidos en las profundidades de alguna estrella bajo temperaturas y presiones enormes. oxígeno (O) y nitrógeno (N). el plomo. Los átomos de tu cuerpo han existido desde mucho antes de que se formase el sistema solar.. el oxígeno.1 Los elementos Del mismo modo en que sólo se requieren puntos de tres[colores distintos para formar casi todos los colores concebibles en la pantalla de un televisor. el nitrógeno y otros átomos que forman tu cuerpo tuvieron su origen en las entrañas de antiguas estrellas que hicieron explosión hace mucho tiempo. Los zapatos. El resto se crea en el laboratorio por medio de aceleradores atómicos de alta energía y de reactores nucleares. Podemos deducir su existencia por medio de la teoría y detectarlas por medio del experimento. saboreas. los seres vivos se componen en esencia de cuatro elementos: carbono (C). Los fragmentos serán rocas. Casi todos los elementos que hay en la Tierra son restos de estrellas que estallaron mucho antes de que se formase el sistema solar. Estos elementos son demasiado inestables (radiactivos) para darse naturalmente en cantidades apreciables.2 Los átomos son reciclables Los átomos son mucho más antiguos que los materiales que conforman. Cada uno de estos cristales está compuesto por muchos miles de millones de partículas más pequeñas llamadas átomos. Más adelante en tu estudio de la física aprenderás que existen partículas elementales hechas de materia. tanto vivientes como inanimadas. Figura 17-1 Tanto tú como ella están hechos de polvo de estrellas. 35 No podemos realmente decir que toda la materia está compuesta por átomos. Van y vienen en ciclos en innumerables formas.. y la arena en un polvo de finos cristales. hidrógeno (H). y la mayor parte de ellos son por lo menos tan antiguos como el Sol y la Tierra. Muchos átomos son tan antiguos como el propio universo. los ratones. 17. Los átomos son los tabiques con los que se construye la materia. tocas. Los átomos son los tabiques con los que se construye la mayor parte de la materia. Por ejemplo. los barcos. es decir. Los átomos iguales se clasifican de la misma manera. Luego rompes las rocas hasta convertirlas en piedras y las piedras hasta hacerlas grava. pero no son todos iguales. cada uno de los cuales contiene un elemento distinto. en el sentido de que el carbono. y sigues así convirtiendo la grava en arena. oyes. cada vez que respiras exhalas sólo una parte de los átomos que inhalas. Todo lo que ves. 17. Los materiales que encontramos en nuestra vida diaria se componen de unos 14 elementos. sientes o hueles está hecho de átomos. El resto lo absorbe tu cuerpo y pasa a formar parte de ti. Las letras entre paréntesis representan los símbolos químicos de estos elementos. en las supernovas. sólo alrededor de 100 tipos distintos de átomos se combinan para formar todos los materiales que conocemos. y la mayor parte de los átomos tarde o temprano acaban por abandonar tu cuerpo para convertirse en parte de todo lo demás. . A partir de una despensa de 109 cajones. Estas partículas no son accesibles a nuestros sentidos. Tabla 17-1 Los 14 elementos más comunes Hidrógeno (H) Carbono (C) Nitrógeno (N) Oxígeno (O) Sodio (Na) Magnesio (Mg) Aluminio (Al) Silicio (Si) Fósforo (P) Azufre (S) Cloro (Cl) Potasio (K) Calcio (Ca) Fierro (Fe) El más ligero de todos los elementos es el hidrógeno. En la tabla 17-1 se consignan los 14 elementos más comunes. la gente y las estre35 llas están hechos de átomos. Es también el más abundante: más del 90 por ciento de los átomos que hay en el universo conocido son de hidrógeno. Noventa de ellos se forman naturalmente.17 La naturaleza atómica de la materia Supón que rompes un gran pedrusco con un mazo de demoler. Por ejemplo. pues la mayoría de los elementos son relativamente raros. Hasta la fecha (1990) conocemos 109 elementos. Un elemento es una clase de átomos idénticos. Los elementos más pesados de todos se forman en la implosión y subsecuente explosión de inmensas estrellas. pero que no están compuestas por átomos.

El haz permite así ver detalles del tamaño de un átomo. una taza de DDT o de cualquier otro material vertida en el océano se esparce y más tarde forma parte de todos los mares del mundo. sino con un haz de electrones. Para que una partícula sea visible con el máximo grado de aumento debe ser más grande que la longitud de onda de la luz. Más tarde descubrió que las partículas de polvo y los granos de hollín también presentaban este tipo de movimiento. sudar y evaporamos. ¡Y esto le ocurre a cada soplo que exhalas! Si tomas en cuenta los muchos miles de soplos que la gente exhala en cada momento -como éste. Puedes apilar microscopio sobre microscopio sin jamás "ver" un átomo. Los átomos son tan pequeños que en cualquier momento hay aproximadamente tantos átomos en el aire que contienen tus pulmones como soplos de aire en toda la atmósfera. Es la primera fotografía en la que los átomos se distinguen claramente. Esta fotografía no se hizo con luz visible.3 Los átomos son pequeños 23 23 Hay unos 10 átomos en un gramo de agua (que equivale a la capacidad de un dedal). Notó que las esporas se encontraban en estado de constante agitación. Resulta que un haz de electrones de alta energía tiene una longitud de onda más de mil veces menor que la de la luz visible. por ejemplo. en nuestro interior y a través de nosotros. Del mismo modo en que una gota de colorante vegetal basta para teñir el contenido de un vaso de agua.) Pregunta ¿Contiene tu cerebro átomos que alguna vez fueron parte de Albert Einstein? Respuesta Sí.4 Pruebas de la existencia de los átomos La primera prueba bastante directa de la existencia de los átomos fue descubierta inadvertidamente en 1827. La agitación perpetua de partículas apenas lo bastante grandes para poder ser vistas se conoce como movimiento browniano. (Hablaremos más de esto en el capítulo 31. de en el aliento de todas las personas. A pesar de ser una corriente de partículas diminutas (electrones). Lo mismo ocurre con los materiales que se dispersan en la atmósfera. cada persona en el mundo inhala en promedio uno de tus átomos en una sola respiración. De modo que hay más átomos en un dedal lleno de agua que gotas de agua en los lagos y ríos del mundo. mucho mayor que el número de gotas de agua de todos los lagos y ríos del mundo. Sin embargo. Hoy en día disponemos de pruebas más directas de la existencia de los átomos. estos átomos están combinados de una manera distinta de la de antes.te percatas de que tenemos en los pulmones mi riadas de átomos que alguna vez estuvieron en los Figura 17-2 Hay tantos átomos en un de normal como soplos pulmones de todas las personas que han vivido jamás. Todos compartimos la misma reserva de átomos y éstos se mueven entre nosotros.Estrictamente hablando. ¡consuélate pensando que los átomos que ahora te componen formarán parte del cuerpo de todas las personas que han de nacer en la Tierra! 17. Hoy sabemos que el movimiento browniano resulta del movimiento de los átomos vecinos. Al principio Brown pensó que se trataba de alguna especie de forma viviente en movimiento. Los átomos son demasiado pequeños para que podamos verlos. Figura 17. estamos respirando soplo aireaire toda la atmósfera. Esto se debe a que la luz viaja en forma de ondas y los átomos son más pequeños que las longitudes de onda de la luz visible. . ¡Así que algunos de los átomos de la oreja que te rascas hoy fueron ayer parte del aliento de tu vecino! La mayor parte de las personas saben que todos estamos hechos de los mismos tipos de átomos. Pero lo que la mayoría de la gente no sabe es que estamos hechos de los mismos átomos: átomos que pasan de persona a persona al respirar. El botánico escocés Robert Brown estaba observando granos de polen al microscopio. En la figura 17-3 se muestra una fotografía de átomos individuales. Un soplo de aire que has exhalado tarda unos 6 años en esparcirse homogéneamente por toda la atmósfera. al menos con luz visible. Una vez esparcido. El número 10 es un número enorme. sino que sólo son prestados. fotografiadas por medio de un microscopio electrónico de barrido por unos investigadores del Instituto Enrico Fermi de la University of Chicago. zarandeándose de un lado a otro. En un sentido literal. La histórica fotografía (1970) de la figura 17-3 fue hecha con un haz de electrones muy delgado en un microscopio electrónico de barrido. y también de Charlie Chaplin.3 Estas líneas de manchas son cadenas de átomos de torio. La pr6xima vez que tengas uno de esos días en los que sientes que nunca llegarás a ser alguien. los átomo_ que conforman tu cuerpo no te "pertenecen". un haz de electrones tiene propiedades ondulatorias. Un haz de electrones que conoces bien es el que forma la imagen en la pantalla de tu televisor. 17.

las moléculas individuales son demasiado pequeñas para poder 36 vedas con un microscopio óptico. Para que te asombres. El agua pura contiene únicamente moléculas de H2O. El aroma de un perfume se debe a la rápida evaporación de las moléculas del líquido. Con ayuda de los nuevos tipos de dispositivos para obtener imágenes que están revolucionando la microscopia se pueden percibir detalles aún más finos. Podemos detectar moléculas por medio de nuestro sentido del olfato. Los átomos individuales se ven muy claramente en la figura 17 -4. Estas moléculas gigantes son visibles para un haz de electrones. está compuesta por millones de átomos. Los materiales que a temperatura ambiente están en estado gaseoso o líquido se componen en general de moléculas. gases que componen la mayor parte de la atmósfera. que es la clave de la vida. Figura 17-6 Fotografía de moléculas virales tomada con el microscopio electrónico. Figura 17. 36 El ADN es una excepción: se trata de una macromolécula que se puede ver con un microscopio óptico. Pero no toda la materia está hecha de moléculas. ser una mezcla de diversos tipos de moléculas. 17. La fotografía de la figura 17-6 muestra unas moléculas virales compuestas por miles de átomos. están hechos de moléculas simples de dos átomos (N2 y O2). cuya longitud de onda es muy pequeña. Los metales y los minerales de roca (incluyendo la sal común) están hechos de átomos que no forman parte de moléculas. En contraste. que se dispersan aleatoriamente en el aire. El nitrógeno y el oxígeno. La materia hecha de moléculas puede contener sólo un tipo de moléculas.5 Modelos de moléculas simples. el amoniaco y el éter. Al igual que los átomos. en tanto que el aire "puro" contiene moléculas de diversos gases. Figura 17. podemos considerar un diamante como una inmensa molécula de carbono ¡que se puede ver a simple vista! . o bien. tan pequeño que cabe en la palma de la mano. En las fotografías hechas por medio de un microscopio electrónico podemos ver pruebas más directas de la existencia de las moléculas. sino conectados de una manera bien definida. algunas de ellas entran en nuestra nariz por accidente.A mediados de la década de los ochenta los investigadores de IBM pusieron a punto un tipo distinto de microscopio: el microscopio de barrido de efecto túnel. la doble hélice del ácido desoxirribonucleico (ADN). Por ejemplo. Los átomos que componen una molécula no están sólo mezclados.5 Moléculas Los átomos pueden combinarse para formar partículas más grandes llamadas moléculas.4 Imagen de cúmulos hexagonales de átomos de azufre tomada con el pequeño microscopio de barrido de efecto túnel. dos átomos de hidrógeno (H) se combinan con un átomo de oxígeno (O) para formar una molécula de agua (H2O). pero resultan aún demasiado pequeñas para poder vedas con luz visible. ¡Nuestra nariz no atrae a estas moléculas de perfume! Son sólo unas cuantas de los miles de millones de moléculas en movimiento que se desprenden del perfume líquido y se dispersan en todas direcciones. Los órganos de la nariz detectan claramente la presencia de gases nocivos como el bióxido de azufre.

Esto se debe a que cada núcleo tiene una carga eléctrica y repele a los otros núcleos. Un compuesto puede estar hecho de moléculas o puede no estado. Rutherford concluyó que las partículas que pasaban sin desviarse atravesaban regiones vacías de la hoja de oro. Son compuestos el agua. Y cada átomo de sodio está a su vez rodeado por seis átomos de cloro. A temperaturas normales. donde se concentraba una gran masa. en tanto que el cloro es un gas venenoso. la madera y el agua salada no son compuestos porque las proporciones de sus átomos pueden variar. Los nucleones en estado eléctricamente neutro son neutrones. Cada átomo de cloro está rodeado por seis átomos de sodio (ve la figura 17-7). mientras que el hidrógeno y el oxígeno son gases.17. 37 El tabique fundamental del que se compone un núcleo es el) nucleón.6 Compuestos Un compuesto es una sustancia que está hecha de átomos de distintos elementos. Los átomos de los distintos elementos difieren en el número de protones que contienen. recorriendo hacia atrás sus trayectorias de incidencia. pero. en extremo densos. Esto se lograba observando los puntos de luz que aparecían en una pantalla de sulfuro de zinc que casi rodeaba la hoja de oro (figura 17-8). Todos los neutrones son idénticos. para sorpresa de los investigadores. combinados en una proporción fija. de las que hablaremos en el capítulo 39. la sal de mesa (NaCl) está hecha de distintos tipos de átomos dispuestos en un patrón regular. éste ocupa sólo unas cuantas milmillonésimas del volumen del átomo. Los átomos de un mismo elemento. pero no hay grupos separados de átomos de sodio y de cloro que podamos llamar moléculas. Los compuestos tienen propiedades distintas de las de los elementos que los forman. La sal es un sólido comestible. La mayoría de las partículas seguían un curso más o menos recto después de atravesar la hoja. algunas de ellas se desviaban notablemente. A pesar de que la masa del átomo se concentra principalmente en el núcleo. la fórmula CO2 indica que hay dos átomos de oxígeno (O) por cada átomo de carbono (C). 17. llamada núcleo. El agua y el bióxido de carbono están hechos de moléculas. De manera análoga. Por otro lado. ban a grandes ángulos al chocar contra los átomos de oro llevó a Rutherford a descubrir el pequeño y pesado núcleo que se encuentra en sus centros. Luego midieron los ángulos a los que las partículas eran desviadas al atravesar la hoja de oro. o lo que es lo mismo. Casi toda su masa está concentrada en la región central. Sólo en circunstancias especiales se pueden comprimir los núcleos de dos o más átomos hasta entrar en contacto.7 La sal de mesa (NaCl) es un compuesto que no está hecho de moléculas. el número de neutrones para un elemento dado puede variar. también cargados eléctricamente. Figura 17. . Los átomos de sodio y cloro están dispuestos en un patrón que se repite. Cuando esto ocurre. Las escasas partículas que se desviaban lo hacían debido a la repulsión de los centros de los átomos de oro. el agua es un líquido. Rutherford había descubierto el núcleo atómico. En total hay un átomo de sodio por cada átomo de cloro. pero con 37 Los nucleones se componen de partículas aún más pequeñas llamadas quarks. Cada uno de los átomos está rodeado por seis átomos del otro tipo. en el caso del gas bióxido de carbono. Sin embargo. El físico neozelandés Ernest Rutherford descubrió este hecho en 1911 por medio de su famoso experimento de la hoja de oro. Esta reacción ocurre en el interior del Sol y de todas las estrellas.7 El núcleo atómico Un átomo es en su mayor parte espacio vacío. Los átomos con el mismo número de protones corresponden al mismo elemento. La fórmula química del compuesto nos dice en qué proporción se encuentra cada tipo de átomo. la sal de mesa y el bióxido de carbono. Algunas incluso rebotaban. Los nucleones con carga eléctriFigura 17-8 El hecho de que algunas partículas alfa se dispersaca son protones. Por ejemplo. y en una bomba de hidrógeno. la esfera pesaría 133000000 de toneladas! Pero no podemos juntar los núcleos de esta manera debido a la acción de enormes fuerzas eléctricas de repulsión. todos los protones son idénticos. son copias unos de otros. Rutherford y sus colaboradores dirigieron un haz de partículas cargadas (partículas alfa) provenientes de una fuente radiactiva hacia una hoja de oro muy delgada. se lleva a cabo la violenta reacción conocida como fusión nuclear. El aire. ¡Si pudiésemos llenar una esfera de 1 cm de diámetro (el tamaño de un guisante grande) de núcleos atómicos desnudos. Los núcleos atómicos son en extremo compactos. Para ellos esto era tan sorprendente como disparar balas a un trozo de papel muy delgado y encontrar que algunas de ellas rebotan.

El litio tiene tres protones. Entonces es un ion. El núcleo del átomo de hidrógeno más común tiene un solo protón. Esta fuerza es extremadamente intensa pero sólo se ejerce a distancias muy pequeñas. tiene capacidad para 2 electrones. la textura. se forman iones de cargas opuestas. Los átomos se clasifican según su número atómico. la conductividad eléctrica. la primera capa. mientras que la séptima y más alejada tiene capacidad para 32 electrones. Los núcleos más ligeros tienen aproximadamente el mismo número de protones que de neutrones.9 El modelo clásico La unión de los átomos se debe a los electrones.distinto número de neutrones. sino que tiene carga eléctrica. las ma- sas de los electrones de un átomo no contribuyen de manera notable a su masa total. Existen siete capas diferentes. Figura 17-10 Según el modelo atómico de capas.8 Los electrones en el átomo Los electrones que giran en órbita alrededor del núcleo atómico son partículas subatómicas de carga negativa. El núcleo y los electrones que lo rodean ocupan sólo una fracción diminuta del volumen del átomo. se llaman isótopos de dicho elemento. uno de los isótopos del hidrógeno. como el sistema solar. que tienen carga positiva. En tal caso. la materia sólida sería mucho más densa de lo que es. cada una de las cuales tiene cierta capacidad para contener electrones. Los átomos también pueden unirse cuando se transfieren electrones de un átomo a otro. es siempre igual al número de protones del núcleo. Según este modelo. La disposición de los electrones en las capas que rodean el núcleo atómico determina propiedades como las temperaturas de fusión y de congelación. los electrones comunes pasan la mayor parte del tiempo en la región que minúsculo rodeado de electro. Por ejemplo. tiene unidos a los átomos. por lo que su número atómico es 2. Tanto nosotros como el piso sólido estamos hechos principalmente de espacio vacío debido a que los átomos que conforman tanto nuestro cuerpo como otros materiales están hechos en esencia de espacio vacío. la apariencia y el color . Figura 17. que tienen carga negativa. La atracción que ejercen los dos núcleos sobre los electrones comunes mannes en órbita. los científicos han creado el modelo atómico de capas. que se mantienen unidos por simple atracción eléctrica. Cuando el protón está acompañado por un solo neutrón tenemos deuterio. El helio tiene dos protones. de la masa de un nucleón.está entre los núcleos. de las sustancias. por lo tanto. En un átomo eléctricamente neutro el número de electrones. dos átomos pueden unirse compartiendel átomo consiste en un núcleo do electrones. El átomo. su número atómico es 1.) 17. los electrones se encuentran en capas esféricas concéntricas centradas en el núcleo. En tal caso.000 aproximadamente. Pero no atravesamos el piso. y así sucesivamente hasta llegar a los elementos más pesados. Como el núcleo del átomo de hidrógeno tiene un protón. De no ser por las fuerzas de repulsión eléctrica que se ejercen entre los electrones de átomos contiguos. Los protones tienen carga eléctrica positiva y por tanto repelen a otros protones. Las fuerzas de repulsión eléctrica evitan que los átomos se traspasen unos a otros bajo presión. La 1 masa del electrón es de sólo 2. que también es la más cercana al núcleo. Para explicar cómo interactúan los átomos de distintos elementos para formar compuestos. Los núcleos más pesados tienen más neutrones que protones. Cuando el número de electrones no es igual al número de protones el átomo no es neutro. Todo elemento tiene varios isótopos. de modo que su número atómico es 3. y el sabor. pues el número de protones positivos es entonces superior al número de electrones. El número atómico es el número de protones que hay en el núcleo. La configuración de los electrones da vida y color al mundo en el sentido literal de la expresión. (Diremos más acerca de la fuerza nuclear fuerte en el capítulo 38. los electrones ocupan capas esféricas centradas en el núcleo. Las cargas iguales se repelen y las cargas opuestas se atraen. Cuando hay dos neutrones en el átomo de hidrógeno tenemos el isótopo tritio. Los protones se mantienen juntos en el núcleo a pesar de su repulsión mutua gracias a la acción de la fuerza nuclear fuerte. Por ejemplo. está hecho principalmente de espacio vacío. Cuando un átomo neutro pierde electrones se convierte en un ion positivo. Son las mismas partículas que forman el flujo de cargas eléctricas en un circuito eléctrico. . La carga eléctrica es de dos tipos: positiva y negativa.

Figura 17-11 Tabla periódica de los elementos. cada elemento tiene una capa completa más que el elemento inmediato superior.) El número de electrones va aumentando de uno en uno al avanzar de izquierda a derecha. por similitud en las propiedades físicas y químicas de los elementos y de sus compuestos. reaccionan de manera similar con otros elementos para formar nuevos compuestos y materiales. Observa que el renglón superior tiene sólo dos elementos: el hidrógeno y el helio. Los electrones del helio llenan completamente la capa más cercana al núcleo. Los elementos de una misma columna tienen propiedades químicas similares. Se dice que los elementos de una misma columna pertenecen al mismo grupo de elementos. El estado de plasma sólo se da a altas temperaturas. A guisa de ejemplo más cercano: el gas que brilla en una lámpara fluorescente es un plasma. El Sol y las demás estrellas. están en estado de plasma.9 Estados de la materia La materia puede existir en cuatro estados distintos. los átomos y moléculas vibran alrededor de posiciones fijas. 17. Si la razón de cambio de vibración molecular aumenta hasta cierto punto. o sea. los elementos se clasifican por configuraciones electrónicas similares. En el estado sólido.La tabla periódica es una tabla en la que los átomos se clasifican según su número atómico y su configuración electrónica. Por ejemplo. Cada renglón de la tabla periódica corresponde a átomos con distinto número de capas electrónicas. El número que se encuentra bajo el símbolo químico es la masa atómica. Los átomos están en constante movimiento en cualquier estado de la materia. En la dirección vertical. La forma del material ya no es cons- . En el estado de plasma. la materia consiste en núcleos atómicos desnudos y electrones libres. (Ve la figura 17-11. Conoces bien los estados sólido. así como gran parte de la materia intergaláctica. el estado de plasma es el estado predominante de la materia en el universo. A pesar de ser poco común en nuestra experiencia cotidiana. las moléculas comenzarán a desprenderse y a moverse por todo el material. Avanzando hacia abajo. El número atómico sobre el símbolo químico es igual al número de protones del núcleo (y de manera equivalente al número de electrones que rodean al núcleo en un átomo neutro). líquido y gaseoso. vibrando sin posición fija. Los elementos de un mismo grupo tienen propiedades químicas similares porque sus electrones están ordenados de manera similar.

¿Cómo se compara la edad de la mayoría de los átomos con la del sistema solar? (17.8) ion (17. Vemos con frecuencia este cambio de estado en el compuesto H2O. podemos alcanzar un punto en que el aumento de las vibraciones moleculares separa totalmente las moléculas de agua.9) protón (17. convirtiéndose en un gas de electrones libres y núcleos atómicos desnudos. • Otros compuestos están hechos de distintos tipos de átomos dispuestos en un patrón regular.7) modelo atómico de capas (17.1) fórmula química (17.7) plasma (17.4) neutrón (17. Su masa está concentrada casi totalmente en el núcleo. • La mayoría de los átomos han ido y venido entre diversas formas de materia desde antes de la formación del sistema solar. Si calentamos el agua. • El núcleo está compuesto de protones y neutrones. ¿Cuántos elementos se conocen hoy en día? (17.5) movimiento browniano (17.8) Preguntas de repaso 1. • Un átomo eléctricamente neutro tiene tantos electrones alrededor del núcleo como protones en el interior de su núcleo. El átomo es en su mayor parte espacio vacío.1) 2. Si calentamos el vapor aún más. ¿Cómo se compara el número aproximado de átomos del aire que contienen tus pulmones con el número de soplos de aire en toda la atmósfera? (17.8) molécula (17. Si calentamos el hielo. En los tres capítulos que siguen estudiaremos los estados sólido. los electrones ocupan capas esféricas centradas en el núcleo.8) isótopo (17. los átomos se rompen a su vez. ¿Qué significa decir que no "poseemos" los átomos que forman nuestro cuerpo? (17. • El número de protones determina el elemento al que pertenece el átomo.7) número atómico (17.6) elemento (17. 17 Repaso del capítulo Sumario de conceptos La mayor parte de la materia está hecha a partir de sólo unos 100 tipos distintos de átomos. líquido y gaseoso en ese orden. sino que toma la forma del recipiente que lo contiene. éstas pueden separarse y adoptar el estado gaseoso.3) .2) 4.2) 5. Se encuentra entonces en estado líquido. • Según el modelo atómico de capas. pero se pueden fotografiar por medio de un microscopio electrónico. Un compuesto es una sustancia hecha de diversos elementos combinados en proporciones fijas.7) nucleón (17.tante.7) tabla periódica (17. que son partículas formadas por átomos unidos. las moléculas pueden romperse en los átomos que las componen. haciendo vibrar las moléculas todavía más aprisa. • Cada tipo de átomo corresponde a un elemento diferente. Términos importantes átomo (17. y tenemos agua. este compuesto es hielo. Toda sustancia puede pasar de un estado a otro. Si los calentamos hasta temperaturas superiores a 2000° C.1) 3. En el estado sólido.6) grupo (17. Si se añade aún más energía al material. Entonces tenemos un plasma. ¿Qué elemento tiene los átomos más ligeros? (17. • La tabla periódica es una tabla en la que los elementos se clasifican por estructuras atómicas similares y por propiedades similares. • Los átomos son demasiado pequeños para ser vistos con luz visible.7) núcleo (17. • Algunos compuestos están hechos de moléculas.1) compuesto (17. el aumento en la intensidad del movimiento molecular separa las moléculas de sus posiciones fijas. y tenemos vapor.

a. Escribe las fórmulas químicas de al menos tres compuestos.7) 19. Pero si se agregase un protón a cada uno de los átomos de germanio. gaseosa o un plasma? . Puedes tragarte una cápsula del elemento germanio sin sufrir daño alguno. (17. ¿Qué tiene que ver la adición o sustracción de calor con que una sustancia sea sólida. ¿Qué es un compuesto? b. ¿Qué elemento resulta si añadimos un protón al núcleo del carbono? (Ve la tabla periódica. ¿Cuáles son los cuatro estados de la materia? (17. y tú la hueles casi de inmediato.) 7. no te convendría tragarte la cápsula. 2. líquida. ¿Cuáles átomos son más antiguos: los que componen el cuerpo de un anciano o los que forman el cuerpo de un bebé? 3. . (17. ¿Por qué entonces no caemos a través del piso? 6.7) 15. ¿Qué hace que las partículas de polvo presenten movimiento browniano? (17. a. que se ha puesto loción de afeitar. H20. He. Explica por qué. Señala la diferencia que existe entre un átomo y una molécula. ¿Cuáles son los dos tipos de nucleones? (17. (17.5) 10. Los átomos se componen casi en su totalidad de espacio vacío y las estructuras tales como un piso están compuestas de átomos. ¿Cómo se compara el número atómico de un elemento con el número de protones que contiene su núcleo? ¿Y con el número de electrones que normalmente rodean al núcleo? (17. (17. Suponiendo que todos los átomos permanecen en la atmósfera.9) Piensa y explica 1. ¿Verdadero o falso?: Percibimos olores porque nuestra nariz atrae algunas moléculas. ¿Por qué? 9. ¿En qué forma el número de protones del núcleo atómico determina las propiedades químicas del elemento? 5.8) 23.6. Según el modelo atómico de capas.5) 13. ¿Cuántos átomos individuales hay en una molécula de agua? (17.5) 11. ¿cuántas capas de electrones hay en un átomo de hidrógeno? ¿En un átomo de litio? ¿En un átomo de aluminio? (17. ¿Cómo se compara el tamaño de un núcleo atómico con el tamaño de todo el átomo? (17.8) 25. Au. en la figura 17-3 se muestra una fotografía en la que aparecen átomos individuales. ¿Qué es un ion? b. ¿Cómo se compara la masa de un núcleo atómico con la masa de todo el átomo? (17.7) 18. ¿Qué elemento resulta si salen dos protones y dos neutrones de un núcleo de uranio? 8.8) 24. Menciona dos ejemplos.8) 21.7) 20. ¿Cómo se comparan los tamaños de los átomos con las longitudes de onda de la luz visible? (17.6) 14.7) 17. Nombra una sustancia que no esté compuesta de moléculas. (17.5) 12. No podemos ver átomos individuales con luz visible.4) 8. y sin embargo. Un bloque de hierro sólido es en esencia espacio vacío a nivel atómico. a. ¿Exactamente qué está pasando desde el punto de vista atómico? 4. b. Menciona dos ejemplos.8) 22. entra en la habitación. Na.7) 16. (17. Nombra una sustancia que esté compuesta de moléculas. ¿De cuántos elementos se compone el agua pura? b. a. Explica.¿Qué es un isótopo? b.4) 9. U.3) 7. a. ¿Qué descubrió Rutherford cuando bombardeó una delgada hoja de oro con partículas subatómicas? (17. ¿Cómo se compara la masa de un electrón con la de un nucleón? (17. Di cuáles de las siguientes fórmulas químicas corresponden a elementos puros: H2. ¿Qué es la tabla periódica de los elementos? (17. (17. (17. ¿cuál es la probabilidad de que inhales en tu próxima respiración al menos uno de los átomos que exhalaste en tu primer soplo de aire? 10. por lo que también son casi totalmente espacio vacío. NaCl. Supón que tu hermano.

la mica o la galena. Los patrones que forman los rayos X en la película fotográfica muestran que los átomos de un cristal están dispuestos en un arreglo ordenado. Figura 18. Por ejemplo. o sea. Los metales como el hierro. vemos muchas superficies lisas y planas.18 Sólidos Los seres humanos han clasificado los sólidos desde la Edad de Piedra. La mancha blanca del centro se debe al haz principal no desviado de rayos X.3 La estructura cristalina es muy evidente en los metales galvanizados (recubiertos de cinc). La radiación que penetra en el cristal produce el patrón que aparece en la película fotográfica colocada tras el cristal. En la figura 18-1 se muestra el patrón de rayos X provocado por la estructura cristalina de la sal de mesa común (cloruro de sodio). pegadas para formar una escultura sólida de forma arbitraria.Figura 18. 18. Los rayos provenientes de un tubo de rayos X se ven obstruidos por una pantalla de plomo con un pequeño orificio que sólo deja pasar un haz delgado que incide sobre el cristal de cloruro de sodio. Pero hoy sabemos que las características de un sólido se deben a su estructura. que el plomo fuese blando. en un cristal de cloru. cuando por primera vez establecieron la diferencia entre las rocas que servían como refugio y las que podían usarse para fabricar herramientas. a principios de este siglo. o en una perilla de puerta de bronce pulida por el sudor de las manos. el cobre y el oro tienen estructuras cristalinas relativamente simples. Todo cristal de cloruro de sodio producirá siempre este mismo diseño. Se creía que para transformar una sustancia bastaba con alterar su contenido. En los laboratorios contemporáneos se crean continuamente nuevos materiales sintéticos (hechos por el hombre).1 Patrón de rayos X produro de sodio los átomos están distribuidos como un tablero de ajedrez tridimensional o un juego cido por la estructura cristalina de la sal de mesa común (cloruro de sodio). es decir. . que el hierro fuese magnético y que el cobre fuese conductor de la electricidad. Antes del comienzo de este siglo se pensaba que el contenido de un sólido era el que determinaba sus características: al contenido se debía que los diamantes fuesen duros.1 La estructura cristalina Cuando miramos de cerca muestras de minerales de roca como el cuarzo. Las muestras propiamente dichas pueden tener formas muy irregulares. Puedes ver los cristales de un metal si miras detenidamente una superficie metálica pulida al ácido. Estas superficies planas forman ángulos unas con otras dentro del mineral. como si estuvieran constituidas de cubos diminutos u otras estructuras pequeñas. Cada estructura cristalina posee un patrón de rayos X único que le es propio. El estaño y el cobalto son apenas más complejos. El tamaño y la configuración de las otras manchas indican la disposición de los átomos de sodio y de cloro en el cristal. Cada muestra está hecha de muchos cristales orientados en diversas direcciones. Las esferas grandes representan los átomos de cloro. También puedes vedas en una superficie de hierro galvanizado expuesta a la intemperie. Las pequeñas representan los átomos de sodio. Figura 18-2 Modelo de un cristal de cloruro de sodio. No todos los cristales son visibles a simple vista. Las muestras minerales están hechas de cristales. al ordenamiento de los átomos que componen el material. infantil de barras para colgarse (figura 18-2). Pasar del estudio del contenido al estudio de la estructura de los materiales sólidos ha hecho que los investigadores dejen de ser descubridores y ensambladores de materiales para convertirse en verdaderos creadores de materiales. de formas geométricas regulares. Su existencia en muchos sólidos no fue descubierta sino hasta el advenimiento de los haces de rayos x. Desde entonces nuestro conocimiento acerca de los sólidos ha crecido sin cesar.

00 g/cm3. Observa que el agua a 4° C tiene una densidad de 1.50 Mercurio 8. elemento metálico duro de color blanco azulado. Material Sólidos Osmio Platino Oro Uranio Plomo Plata Cobre Bronce Hierro Acero Estaño Diamante Tabla 18 –1 Densidades de algunas sustancias Densidad (g/cm3) Material Aluminio 22.00 0. 38 El peso específico es común en las unidades británicas. La densidad es un cociente.92 0. El agua salada es ligeramente más densa: 64 lb/pie3.60 1. es la cantidad de masa por unidad de volumen.4 lb/pie3. su volumen disminuye y su densidad aumenta. En la tabla 18-1 se muestran las densidades de algunos materiales en unidades de gramos por centímetro cúbico.00 Madera de balsa 11.18. en las que un pie cúbico de agua fresca (casi 7. La densidad es una medida de la cantidad de materia contenida en un espacio dado.80 Agua a 4º C 7. Tanto la masa de los átomos como la separación entre ellos determinan la densidad de los materiales.92 0.30 Benceno 3. 3. Pregunta ¿Qué tiene mayor densidad: 1 kg de agua o 10 kg de agua? ¿Qué tiene mayor densidad: 5 kg de plomo o 10 kg de aluminio? ¿Qué tiene mayor densidad: 1 g de uranio o toda la Tierra? 1.80 Aceite 7.81 Una cantidad conocida como peso específico se puede expresar como la cantidad de peso de un cuerpo comparada con su volumen: peso peso específico = volumen 38 El peso específico se usa comúnmente cuando se habla de la presión en los líquidos (ve el siguiente capítulo). La masa por unidad de volumen del clavo de hierro y de la sartén de hierro es la misma. Caben más átomos de osmio en un centímetro cúbico que otros átomos de mayor masa y más separados. la densidad. o sea. Un clavo de hierro puro tiene la misma densidad que una sartén de hierro puro. estas densidades corresponden a una temperatura de O° C y a la presión atmosférica.50 Alcohol etílico Densidad (g/cm3) 2.3 g/cm3. es 19.40 Hielo 19. veces más pesado que un volumen equivalente de agua.03 1.70 2.5 galones) pesa 62.50 0.26 1. Los trozos pueden tener la mitad de la masa.30 Madera de pino 19. La densidad es como la "ligereza" o la "pesadez" de los materiales. de modo que.12 13. El osmio. es la cantidad de masa por unidad de volumen: masa densidad = volumen ¿Qué le ocurre a la densidad de una barra de chocolate cuando la partimos a la mitad? La respuesta es nada. . El oro.4 Cuando aplastamos la barra de pan.30 Líquidos 10. La escasa separación de los átomos en un cristal de osmio es la causante de su gran densidad. cuya densidad es de 19. 2. es la medida de la compactibilidad del material.60 Agua de mar 7. pero ésta ocupará también un espacio 100 veces mayor. La sartén puede tener 100 veces más átomos de hierro y una masa 100 veces mayor. La densidad varía un poco con la temperatura y la presión.4 libras. mercurio. La densidad no es la masa ni tampoco el volumen. salvo en el caso del agua.90 0.2 Densidad Una de las propiedades de los sólidos. es la sustancia más densa de la Tierra a pesar de que el átomo de osmio tiene una masa menor que la de un átomo de oro. pero también tienen la mitad del volumen.60 Grafito 21. así como de los líquidos e incluso de los gases. El agua fresca tiene por tanto un peso específico de 62.90 Glicerina 8.3 Figura 18.25 0. El gramo se definió originalmente como la masa de un centímetro cúbico de agua a una temperatura de 4° C. plomo o uranio.

veces más.0 g/cm3). Se dice que un material que no recupera su forma original después de una distorsión es inelástico. La ley de Hooke sólo es válida en tanto la fuerza no extienda o comprima el mate. la plasticina y la masa son materiales inelásticos. La densidad de cualquier cantidad de agua (a 4° C) es de 1. 3. éste se extiende. En notación compacta. la pelota de béisbol y el arco son ejemplos de objetos elásticos. y éste regresa a su forma original al soltar la flecha.9 g densidad = = = 19. El físico británico Robert Hooke. Si estiras o comprimes un material elástico más allá de cierto punto. recupera su forma original. Pregunta Observamos que. De hecho. Cuando retiramos las pesas. x. La distancia más allá de la cual la deformación es permanente se llama límite elástico. Si cuelgas una pesa de un resorte. El plomo también es inelástico.3 g 3 cm volumen 3 cm Su densidad coincide con la del oro.5 g/cm3. Si un mercader sospechaba que se había mezclado oro con otra sustancia menos valiosa.00 g/cm3. mucho menor que la densidad del uranio (19. 2. Entonces podía comprara el valor obtenido con la densidad del oro. le bastaba con calcular su densidad midiendo su masa y dividiéndola por el volumen. La cantidad de material no tiene importancia. (Se puede obtener la misma densidad mezclando oro con una aleación de platino. la rama desciende una distancia de 10 cm. 18. Figura 18-5 El arco es elástico. observó por primera vez a mediados del siglo XVII esta relación que se conoce como ley de Hooke. Cuando deja de actuar la fuerza deformadora. cuando colgamos un peso de 20 kg del extremo de la rama de un árbol. la densidad de la Tierra es de 5. Si se duplica el peso. contemporáneo de Isaac Newton. Al agregar más pesas. 1.3 g/cm3 Considera una pepita de oro de una masa de 57. La elasticidad es la propiedad de un cuerpo de cambiar de forma cuando sobre él se ejerce una fuerza deformadora. es directamente proporcional a la fuerza aplicada F. no recuperará su estado original. pues es fácil deformado permanentemente. 2. Cualquier cantidad de uranio es más densa que la Tierra. La arcilla. por lo que era fácil identificarlo.Respuesta 1. La deformación será permanente. Si colgamos un peso de 40 kg del mismo lugar ¿Cuánto descenderá la rama? ¿Y si colgamos una carga de 60 kg? (Supón que ninguna de estas cargas deforma la rama más allá de su límite elástico).6 La extensión del resorte es directamente proporcional a la fuerza aplicada. Decimos que el resorte es elástico.Figura 18. El valor de un simple cálculo Una de las razones por las que se usaba el oro como dinero es que es casi la más densa de las sustancias. No todos los materiales recuperan su forma original cuando se les aplica temporalmente una fuerza deformadora. El resorte. así que podemos suponer que la pepita está hecha de oro puro. el resorte recupera su longitud original. Cuando un bateador golpea una pelota de béisbol altera su forma temporalmente. primero tiende el arco. le estás aplicando una fuerza.3 Elasticidad Cuando cuelgas una pesa de un resorte. Si una fuerza de 10 N hace que cierto resorte s extienda 4 cm ¿Cuánto se extenderá si la fuerza aplicada es de 15 N? .9 g cuyo volumen medido es de exactamente 3 cm3 ¿está hecha de oro puro? Calculemos su densidad: masa 57. Cuando un arquero lanza una flecha. pero esto no sucedería. y de recuperar su forma original cuando la fuerza deformadora deja de actuar. que es igual a 19. La magnitud del alargamiento o de la compresión. el resorte se extiende dos rial más allá de su límite elástico. Cualquier cantidad de plomo tiene siempre mayor densidad que cualquier cantidad de aluminio. el resorte se extiende aún más. pues el platino es varias veces más valioso que el oro). verás que la extensión o la compresión son directamente proporcionales a la fuerza aplicada (figura 18-6).

2. Un poco de reflexión te mostrará que en algún sitio entre la parte superior y la inferior debe existir una región en la que los dos efectos se superponen. tiende entonces a combarse al soportar cargas pesadas. F .) El resorte se extenderá 6 cm. El peso de la carga de 60 kg la hará descender 3 veces más. 18.x. La parte inferior es ligeramente más corta debido a la forma en que se dobla. Se trata de la capa neutra. cuando la viga se usa en posición horizontal en una construcción. Esta región se llama capa neutra.7 La parte superior de la viga se estira y la parte inferior se comprime. el esfuerzo se concentra de manera predominante en las pestañas. ¿Dónde está la capa neutra (la región que no está sujeta a esfuerzos de compresión ni de tensión)? Figura 18-9 Una viga en 1 es como una barra sólida a la que se ha quitado un poco de acero en la parte central. ¿Qué ocurre en la región central. La parte superior se hace ligeramente más larga debido a esta deformación.1. Debido a su resistencia y a sus propiedades elásticas no sólo es usado para fabricar resortes. en comparación. 30 cm. La viga es así más ligera. pero su peso es considerablemente menor. entre la parte superior y la inferior? Una viga horizontal fija por uno o dos extremos está sujeta a esfuerzos debidos a la carga que soporta. la parte superior se estira y la parte inferior de la viga se comprime. Una viga vertical típica de 25 metros de longitud usada en la construcción de un rascacielos se comprime alrededor de un milímetro cuando soporta una carga de 10 toneladas. Considera la viga sujeta por un extremo que aparece en la figura 18-7. Se puede estirar y se puede comprimir. donde menos se necesita. El alma que une la pestaña superior con la pestaña inferior es una región libre de esfuerzos que sirve principalmente para conectadas. 10 N = 15 N que se lee" 10 N es a 4 cm como 15 N es a x".4 Comprensión y tensión El acero es un material elástico excelente. la información proporcionada no basta para predecir la magnitud de la deformación. Nuevamente existe una capa neutra en la porción central de la viga. o sea. Considera la viga de la figura 18-8. ¿Te has preguntado alguna vez por qué las vigas de acero tienen una sección transversal en forma de 1 (figura 18-9)? La mayor parte del material de una viga en 1 se concentra en la parte superior y en la parte inferior. (Si se excede el límite elástico. Se comba debido a su propio peso y a la carga colocada en el extremo libre. llamadas pestañas o bridas. La pieza que une las barras. en la que la viga no se estira ni se comprime. Una de las pestañas tiende a estirarse mientras que la otra tiende a comprimirse. Figura 18. Despejando x obtenemos x = (15 N) x (4 4 cm x cm)/(10 N) = 6 cm. Ahora la parte superior de la viga se comprime y la parte inferior se estira. es decir. ¿Por qué se construye así? La respuesta es que. menos material. Respuesta Una carga de 40 kg pesa el doble que una de 20 kg. Por razón y proporción. El esfuerzo al que se ve sometida es tanto de compresión como de tensión. En el laboratorio aprenderás que el cociente de la fuerza entre la extensión se llama constante del resorte k (en este caso. Una viga en 1 es casi tan resistente como una barra sólida. incluyendo su propio peso. que requiere. duplicando la fuerza se duplica la extensión. es más delgada. llamada alma. . Esta viga está fija por ambos extremos y soporta una carga colocada en el centro. Figura 18-8 La parte superior de la viga se comprime y la parte inferior se estira. k = 2. Según la ley de Hooke. sino también vigas para la construcción. así que la rama descenderá 20 cm. ¿Puedes ver que la parte superior de la viga tiende a estirarse? Los átomos tienden a separarse unos de otros. pero casi tan resistente como la barra. La deformación máxima ocurre cuando la viga trabaja horizontalmente. Así pues. ¿Y puedes ver que la parte inferior de la viga tiende a comprimirse? Allí los átomos se apretujan. Las vigas de acero verticales que se usan para construir altos edificios sufren sólo una ligera compresión.5 N/cm) y que la ley de Hooke queda expresada por la ecuación F = kx.

Una hormiga de ese tamaño no podría siquiera levantar del suelo su propio peso. En la parte central. el principio se aplica a un objeto de forma cualquiera. Si tiene la misma densidad que el cubo anterior. hacerlo dos veces más alto. Las fibras de la madera en la parte superior de la rama están sujetas a tensión. la fuerza y el área se conoce como cambio de escala. Considera la diferencia entre las patas de un elefante y las de un venado. Para entender la relación entre el peso y la fuerza considera un caso muy simple: un cubo sólido de madera de 1 cm de lado. Compara este resultado con un cubo en que se duplican las dimensiones lineales. su volumen sería 8 veces mayor. un cubo de 2 cm de lado. Así pues.5 Cambio de escala ¿Alguna vez has notado cuán fuerte es una hormiga para su tamaño? Una hormiga puede llevar a lomos el peso de varias hormigas. Hay una buena razón para que las hormigas tengan patas delgadas y los elefantes patas gruesas. El peso depende del volumen y la fuerza se debe al área de la sección transversal. En relación con su peso sería más débil que antes. de modo que pesaría 8 veces más. y si hicieras el orificio allí. será 8 veces más pesado. haciendo un esfuerzo similar sólo podría levantar la mitad de su peso. El hecho de que el volumen (y el peso) aumenta como el cubo del incremento. o sea. Las fibras de la parte inferior están sujetas a compresión. mientras que un elefante fuerte no podría llevar a lomos ni a un solo elefante. Si bien en la figura se usa el ejemplo simple de un cubo. ¿El atleta sería dos veces más fuerte? ¿Podría sostener su peso con dos veces más facilidad? La respuesta a ambas preguntas es no. en el centro o en la parte inferior? Respuesta Lo mejor sería hacer el orificio en la parte central. la respuesta es no. Considera un atleta capaz de soportar su propio peso con un brazo. o entre las de una tarántula y una típula. sería 4 veces más fuerte. . Pero al mismo tiempo. Supón que de alguna manera pudiésemos duplicar su tamaño. si cortas el cubo en una dirección paralela a uno de sus lados. a través de la capa neutra.Pregunta Si tuvieses que hacer un orificio horizontal en la rama de la figura en una posición tal que ésta se debilitara lo menos posible. El estudio de la manera en que el tamaño afecta la relación entre el peso. el área expuesta sería de 1 centímetro cuadrado. 4) centímetros cuadrados y su volumen sería de 2 x 2 x 2 (o sea 8) centímetros cúbicos. Puesto que al hacerse dos veces más gruesos sus brazos tendrían una sección transversal 4 veces mayor. 18. El aumento del volumen (y del peso) es mucho mayor que el aumento correspondiente del área de la sección transversal. ¿Qué tan fuerte sería una hormiga si tuviese el tamaño de un elefante? ¿Sería esta "superhormiga" varias veces más fuerte que un elefante? Para nuestra sorpresa. el orificio no afectará la resistencia de la rama porque las fibras de esa región no están sujetas a esfuerzos de tensión ni de compresión. su peso aumenta mucho más rápido que su fuerza. mientras que el volumen y el peso aumentan como el cubo del incremento. Pero si en su lugar sostienes un árbol del mismo tipo de madera. observarás que se comba notablemente. es decir. Sus patas serían demasiado delgadas para este peso mayor y probablemente se romperían. el área de la sección transversal (y el área total) aumenta como el cuadrado del incremento. mientras que la fuerza (y el área) aumenta como el cuadrado del incremento se hace patente en la desproporción del grosor de las patas de los animales grandes respecto al de las patas de los animales pequeños. Un cubo de 1 centímetro cúbico tiene una sección transversal de 1 centímetro cuadrado. Si sostienes un mondadientes por un extremo. dos veces más ancho. Las proporciones de las cosas en la naturaleza son según su tamaño. Cuando un objeto aumenta de tamaño. esa parte de la rama podría ceder al esfuerzo de compresión. o sea. Estudiando detenidamente la figura 18-10 te darás cuenta de que al incrementar las dimensiones lineales. es decir. El árbol es mucho más pesado comparado con su fuerza que el mondadientes. hacer que sus huesos fuesen dos veces más gruesos y que todas sus dimensiones lineales aumentaran en un factor de 2. en la capa neutra. y si practicaras el orificio allí la rama podría romperse por esa parte. éste no se comba. El área de la sección transversal sería de 2 x 2 (o sea. ¿harías el orificio en la parte superior.

Si el tamaño de un atleta se duplicara proporcionalmente ¿sería más fuerte o más débil? 1. 100 cm2. Pero su propio peso sería 8 veces mayor que el anterior. En resumen. si bien su fuerza total aumentaría. . El volumen del cubo aumentado sería (lado)3 = (10 cm)3. o sea. Pregunta Supón que un cubo de 1 cm de lado creciera hasta el tamaño de un cubo de 10 cm de lado ¿Cuál sería el volumen del cubo aumentado? ¿Cuál sería el área de su sección transversal? ¿Cuál sería su área total? 2. Esto significa que si antes sólo podía levantar su propio peso. Con 4 veces más fuerza y 8 veces más peso. ahora sólo podrá levantar la mitad de su nuevo peso. Figura 18-11 Conforme un objeto aumenta de tamaño de manera proporcional en todas direcciones. En consecuencia. aumentaría en un factor de 4. El área de la sección transversal sería (lado)2 = (10 cm)2. la relación de área total a volumen disminuye. así que sería más débil en relación con su peso. Respuesta Respuestas 1. Sería capaz de levantar una carga total 4 veces más pesada que antes. el volumen aumenta más que el área total. Si las dimensiones lineales se multiplican por 3. Su área total = 6 lados x (lado)2 = 600 cm2. 1000 cm3. El atleta aumentado sería 4 veces más fuerte porque la sección transversal de sus huesos y músculos. el área del objeto se multiplica por el cuadrado de dicho número y el volumen (y por lo tanto el peso) por el cubo de dicho número.Figura 18-10 Si multiplicas las dimensiones lineales de un objeto por algún número. o sea. el área aumenta en 32 = 9 Y el volumen en 33 = 27. dos veces más gruesos. su relación de fuerza a peso disminuiría. Si las dimensiones lineales del cubo aumentan en un factor de 2. 2. su área aumenta en 22 = 4 Y su volumen aumenta en 23 = 8. su relación de fuerza a peso es de sólo la mitad de su valor anterior.

La relación de área total a peso está a favor del insecto: en cierto sentido el insecto es su propio paracaídas. El gran tamaño de sus orejas compensa este hecho aumentando considerablemente la muevan es proporcional al área total del objeto. no requieren paracaídas. Un insecto puede caer al suelo desde la copa de un árbol sin sufrir daño alguno.. mientras que tanto el área de la sección transversal como el área total aumentan como el cuadrado del incremento. Estudiando la figura 18-11 te darás cuenta de que a medida que aumentan las dimensiones lineales de un objeto. aun con la resissuperficie disponible para desprender calor. El hielo picado enfría una bebida en menos tiempo que un solo cubo de hielo de la misma masa porque presenta al líquido un área mayor. (El volumen crece como el cubo del incremento. A nivel biológico. Los elefantes no tienen orejas grandes para oír mejor. masa o peso se hace evidente en la cocina. El calor que se desprende del cuerpo de un animal es proporcional a su área total. En otras palabras. las células vivientes deben luchar con el hecho de que el crecimiento del volumen sea mayor que el crecimiento del área total. Una hamburguesa se cuece más rápido que una albóndiga de la misma masa. mientras que el carbón explota cuando lo encendemos. El hecho de que las consecuencias del cambio de escala son convenientemente omitidas es una de las diferencias entre la ciencia y la ciencia ficción. Qué agradable. Esto pone un límite al crecimiento de una célula viva. un animal más grande vive a un ritmo más pausado y durante más tiempo. tanto el área total como el volumen de un objeto que se agranda aumentan. permitiéndole enfriarse en climas cálidos. Todos los animales de sangre caliente tienen aproximadamente la misma longevidad: no en términos de años. Son relativamente pocas las personas que realmente entienden esta idea. Así.. La máxima" cuanto Figura 18-12 El elefante africano tiene menos más grandes son. su área total y su volumen crecen a distinto ritmo. más les duele la caída" es válida y es consecuencia de que sea pequeárea total en relación con su peso que otros ña la relación de área total a peso. Las orejas del elefante representan la manera en que la naturaleza compensa el hecho de que sea pequeña la relación de área total a volumen de estos grandes animales. un mamífero pequeño vive aprisa y muere joven. Una gota de agua grande cae más aprisa que una gota de agua pequeña y los peces grandes nadan más rápido que los peces pequeños. También es importante la comparación entre el área total y el volumen. su volumen aumenta más rápidamente que su área total. Los siguientes ejemplos te serán de utilidad. sino en términos del número promedio de latidos del corazón (unos 800 millones). Las células se alimentan absorbiendo nutrimentos por sus superficies. Los seres humanos son la excepción: vivimos de dos a tres veces más que otros mamíferos del mismo tamaño. sino para enfriarse. lo tencia del aire tu rapidez aumenta a razón de casi 1 g. Los animales pequeños. El hecho de que las cosas pequeñas tienen más área total comparada con su volumen. Los objetos pequeños tienen más área por kilogramo. El corazón de una pequeña musaraña late unas veinte veces más aprisa que el corazón de un elefante. No te entristezcas porque tu hamster no viva tanto tiempo como un perro. Por ejemplo.) De modo que a medida que un objeto aumenta de tamaño. El hierro se oxida cuando se expone al aire. Los trozos de carbón arden. las células se dividen y existe la vida tal como la conocemos. El tamaño de las orejas del elefante africano incrementa considerablemente su área total. peso no es suficiente. Un cocinero experimentado sabe que se producen más peladuras si se pelan 5 kg de patatas pequeñas que si se pelan 5 kg de patatas grandes.De modo que no podemos tomarnos en serio las enormes fuerzas que se atribuyen a King Kong y otros gigantes ficticios. si el área se incrementa 4 veces. La resistencia que opone el aire a que los objetos se animales. No es tan agradable el destino de los animales grandes cuando caen. Es interesante notar que el ritmo cardiaco de un mamífero es proporcional a su tamaño. . Todo esto es consecuencia del hecho de que las diferencias de volumen y las diferencias de área no están en la misma proporción. pero no lo bastante para compensar el aumento en el volumen. por lo que el cociente del área total entre el volumen disminuye. pero el crecimiento del área total comparado con el del volumen disminuye. En general. Las patatas a la francesa se fríen en menos tiempo si son delgadas que si son gruesas. su área total aumenta. Si te caes de un árbol. Tienen una gran área total comparada con su pequeño peso. por otro lado. pero se oxida mucho más rápidamente y se corroe hasta desaparecer en menos tiempo si está en forma de pequeñas limaduras.a menos que uses un paracaídas. Al crecer la célula. Tu área total comparada con tu que facilita el enfriamiento. Una masa 8 veces mayor debe subsistir con sólo 4 veces más alimento. La oxidación del hierro también es un fenómeno superficial. el volumen aumenta 8 veces. Si el elefante no tuviera las orejas tan grandes no tendría la superficie suficiente para enfriar su gran masa.

5) 18. ¿En qué factor se incrementa el volumen? (18. • Un material inelástico se deforma permanentemente al aplicarle una fuerza deformadora. que es la cantidad de masa por unidad de volumen. ¿Qué le ocurre a la densidad de un trozo de madera uniforme cuando lo cortamos a la mitad? (18. ¿En qué caso se enfría una bebida más rápidamente: si le añadimos un cubo de hielo de 10 gramos o si le añadimos 10 gramos de hielo picado? (18. ¿Por qué tienen las vigas de metal una sección transversal en forma de 1 en vez de rectangular? (18.3) 11. Otra propiedad de los sólidos es la elasticidad. (18. • El peso específico es la cantidad de peso por unidad de volumen.1) 3. ¿cuánto se extenderá el resorte si soporta un peso de 6 kg? (Puedes suponer que el resorte no ha alcanzado su límite elástico. Si se duplican las dimensiones lineales de un objeto ¿en qué factor se incrementa el área total? b. El cambio de escala es el estudio de la manera en que el tamaño afecta la relación entre peso.4) 15.) (18.4) 14.2) 9. • Según la ley de Hooke.3) 12. ¿Qué tiene mayor densidad: un pesado lingote de oro puro o un anillo de oro puro? (18. ¿Qué es un límite elástico? (18. ¿Y de que la masilla es inelástica? (18.2) 5. Si el peso de una masa de 2 kg hace que un resorte se extienda 3 cm. ¿Cuál es la diferencia entre la densidad de masa y el peso específico? (18. ¿Por qué el metal uranio no es el material más denso? (18. siempre y cuando no sobrepase su límite elástico.1) 2.2) elasticidad (18. ¿La masa de una hogaza de pan cambia cuando la comprimimos? ¿Cambia su volumen? ¿Cambia su densidad? (18. a.5) 20. ¿Cuál es la relación del peso a la fuerza en el cambio de escala? (18. Explica a qué se debe esto.2) 6.3) elástico (18. Una de las propiedades de los sólidos es la densidad.2) Preguntas de repaso 1. pero la relación de área total a volumen disminuye.2) 7.1) 4. ¿Qué es la ley de Hooke? (18. ¿Cuál de estos dos animales tiene más piel: un elefante o un ratón? b.5) cristal (18.3) 13.3) ley de Hooke (18.1) densidad (18. fuerza y área. • Un material elástico recupera su forma original después de que se le aplica una fuerza deformadora. la magnitud de la extensión o la compresión es proporcional a la fuerza aplicada (si no se sobrepasa el límite elástico). Términos importantes cambio de escala (18. • Los átomos de un cristal forman un patrón ordenado. a.4) 16.3) 10. ¿Qué es la capa neutra de una viga que sostiene una carga? (18.18 Repaso del capítulo Sumario de conceptos Muchos sólidos están hechos de cristales. ¿Qué pruebas puedes mencionar de la naturaleza cristalina microscópica de ciertos sólidos? (18. • La densidad depende tanto de las masas de los átomos como de su separación. Verdadero o falso: Conforme aumenta el volumen de un objeto también se incrementa su área total.5) 19. ¿Qué pruebas puedes mencionar de la naturaleza cristalina visible de ciertos sólidos? (18. ¿Se acorta ligeramente una viga de acero cuando está en posición vertical? (18.3) inelástico (18. El uranio es el átomo más pesado.3) peso específico (18. ¿Cuál de los dos tiene más piel por unidad de peso corporal: un elefante o un ratón? (18. a.5) .5) 17. ¿En qué difiere la distribución de los átomos de una sustancia cristalina de la de una sustancia no cristalina? (18. ¿Cuáles son las pruebas de que el acero es elástico? b.2) 8.3) límite elástico (18.

8. un ser humano. Explica en términos de cambio de escala por qué es una ventaja que los nativos del cálido desierto africano tiendan a ser relativamente altos y delgados. tiene un intestino simple y relativamente recto. ¿Cuánto se extenderá cada resorte? 5. El triángulo es la más resistente de todas las figuras geométricas. Supón que el resorte de la pregunta anterior se coloca junto a otro resorte idéntico. de tal forma que sostengan la carga de 8 kg entre ambos. Muestra por medio de un simple diagrama que una viga horizontal que soporta una carga se extiende por la parte superior y se comprime por la parte inferior. Cierto resorte se extiende 1 cm por cada kilogramo que sostiene. Una viga que sostiene una carga está sujeta a esfuerzos de compresión y de tensión (aun si la carga es su propio peso). ¿Por qué un organismo pequeño. un gusano. como. 6. sino que están "talladas" por la parte central de manera que tengan una sección transversal en forma de l. 9. Las vigas de metal no son "sólidas" como las vigas de madera. por ejemplo. tiene un intestino complejo y muy doblado? . mientras que los nativos de las regiones árticas tiendan a ser bajos y fornidos. ¿Cuál será el resultado si usas una hornada de pasta de repostería para hacer bizcochitos redondos en lugar de un pastel y los horneas durante el tiempo indicado para el pastel? a. Considera un modelo a escala de un puente de acero que es exactamente 1/100 veces más pequeño que el puente real que se ha de destruir. Si no se sobrepasa el límite elástico. Absorbemos los alimentos a través de la superficie interna de los intestinos. puedes deformarlos hasta formar un paralelogramo sin demasiado esfuerzo. construido exactamente a escala. ¿cuánto se extenderá el resorte si sostiene una carga de 8 kg? 4. como. ¿Cuánto pesará el puente real si el modelo pesó 50 N? b. ¿Qué tiene mayor peso: un litro de hielo o un litro de agua? 3. no se combará? Explica tu respuesta. Inténtalo para que te convenzas y luego observa los triángulos que se usan para fortalecer estructuras de muchos tipos. Si el modelo no se comba notablemente por acción de su propio peso. por ejemplo. ¿Qué ventajas presenta esta forma? 7. (Idea: Un trozo de alambre se enfría más rápidamente si está extendido que si está hecho un ovillo.) . Pero si unes tres palos en un triángulo no puedes alterar su forma sin romper los palos o los clavos. 10. mientras que un organismo grande.Actividad Si unes cuatro palos con clavos para formar un rectángulo. ¿Qué tiene mayor volumen: un kilogramo de plomo o un kilogramo de aluminio? 2. Luego muestra un caso en el que ocurra lo contrario: compresión en la parte superior y extensión en la parte inferior. Piensa y explica 1. ¿significa esto que el puente real.

La presión que ejerce un líquido sólo depende de su densidad y de su profundidad. su densidad es la misma a cualquier profundidad. Los líquidos son prácticamente incompresibles. un líquido dado ejerce la misma presión sobre cualquier superficie. ambos líquidos con la misma profundidad. sólo nos ocuparemos de la presión del líquido. De la definición de peso específico. entonces. Considera un área en el fondo de un recipiente que contiene un líquido. ya sea el fondo o los costados del recipiente. el peso del mercurio es 13. Para líquidos que tengan la misma densidad. Entonces obtenemos presión = fuerza peso peso específico x volumen = = área área área peso específico x área x profundida d = = peso especifico x profundida d área . su superficie sería de hielo sólido. Una presión de 1 Pa es muy pequeña. fuerza presión = área La presión que ejerce un bloque sobre una mesa no es sino el peso del bloque dividido entre el área de contacto. 40 Esta relación se obtiene a partir de las definiciones de presión y de densidad. o incluso sobre la superficie de un objeto sumergido en el líquido a dicha profundidad. La unidad internacional estándar (SI) de presión.1 Presión en un líquido Un líquido en un recipiente ejerce una fuerza sobre las paredes y el fondo de éste.6 veces mayor que la que ejerce el agua. Así pues. Los científicos usan más a menudo el kilopascal (1 kPa = 1000 Pa). por tanto. Si el líquido del primer recipiente tiene dos veces más profundidad que el del segundo recipiente. la presión que el mercurio ejerce sobre el fondo del recipiente es 13. Por el momento. en general. la presión que Figura 19-1 El líquido ejerce presión ejerce el líquido sobre el fondo del recipiente es igual al peso del líquido dividido entre el área del sobre el fondo del recipiente tal como fondo del recipiente. El mercurio es 13. Considera dos recipientes idénticos.19 Líquidos Vivimos en el único planeta del sistema solar que está predominantemente cubierto por un líquido.6 veces más denso que el agua. el bloque ejerce presión sobre la El peso de un líquido y. Dada una misma profundidad. mesa. se llama pascal (Pa) en honor al teólogo y científico del siglo XVII Blaise Pasea!. Si la Tierra estuviese un poco más cerca del Sol. equivale aproximadamente a la presión que ejerce un billete extendido sobre una mesa. 19. la presión que es capaz de ejercer. en el caso de un líquido en un recipiente. Las moléculas pueden fluir en el estado líquido. el newton por metro cuadrado. El peso de la columna de líquido que está directamente sobre el área considerada genera presión. El volumen de la columna es simplemente el producto del área por la profundidad. Consideremos los dos recipientes de la figura 19-2. la presión será mayor en el fondo de aquel que tenga la mayor profundidad. uno de los cuales está lleno de mercurio mientras el otro contiene agua. la presión total ejercida sobre una superficie sumergida es igual a la presión del líquido más la presión atmosférica. de modo que. como en el caso de dos bloques colocados uno sobre el otro. Resulta ser que la presión de un líquido en reposo sólo depende de la densidad y de la profundidad del líquido. los océanos se evaporarían. La presión de un líquido es: presión = peso específico x profundidad A una profundidad dada. salvo si hay 40 diferencias de temperatura. podemos expresar el peso de la columna de líquido como el producto del peso específico por el volumen. para el mismo volumen de líquido. Los océanos terrestres están hechos de H2O en estado líquido. De modo que. empero. el líquido más denso ejerce mayor presión. De manera análoga. A fin de estudiar la interacción entre el líquido y las paredes es útil analizar el concepto de presión. Si la Tierra estuviese ligeramente más alejada del Sol. Un líquido toma la forma del recipiente que lo contiene. Qué bueno que la Tierra esté donde está. la presión del líquido en el fondo del primer recipiente será dos veces mayor que la del segundo recipiente. Recuerda del capítulo 4 que la presión se define como la fuerza dividida entre el área sobre la que se ejer39 ce.) 39 * La presión se puede expresar en cualquier unidad de fuerza dividida entre cualquier unidad de área. Se mueven libremente de una a otra posición resbalando unas sobre otras. (Hablaremos más acerca de la presión atmosférica en el siguiente capítulo. Mientras que la presión debida a un líquido depende únicamente de su peso específico y de la profundidad. dada por el cociente del peso entre el volumen. dependen de su densidad.6 veces mayor que el del agua.

Por ejemplo. Cuando el líquido ejerce presión sobre una superficie. la presión se mide en pascales (1 Pa = 1 N/m2). y no necesariamente de aquel que contiene una mayor cantidad de agua. No afectan ni el volumen ni aun el peso total del líquido. expresada en metros. Por ejemplo. o bien. Por supuesto. la presión es igual en el fondo de cada uno de los vasos.8 kPa. el líquido fluiría hasta igualarse las presiones. Quizá te sorprenda que la presión de un líquido no dependa de la cantidad de líquido. cuando nadas bajo el agua sientes siempre la misma presión en los oídos sin importar en qué dirección inclines la cabeza. la fuerza total y la velocidad horizontal del líquido son superiores. Las fuerzas que producen la presión se ejercen de la misma manera en todas direcciones en cualquier punto de un líquido. A mayor profundidad. lo que equivale a 1000 kilogramos por metro cúbico en unidades SI. el peso específico del agua es de 9800 newtons por metro cúbico (9800 N/m3). 41 ¿Qué valor tendría dicha presión? La densidad del agua dulce es de 1 gramo por centímetro cúbico. (El resultado sería de 10 kPa en agua marina. unidad que se usa con frecuencia. La presa que debe soportar mayor presión es la más profunda y no aquella que contiene más agua (figura 19-3). cuyo peso específico es de 10000 N/m3. Análogamente. Una presa que retiene aguas más profundas debe soportar una presión promedio mayor.) . El hecho de que la presión del agua depende de la profundidad y no del volumen queda claramente ilustrado por medio de los "vasos de Pasea!" (figura 19-4).Figura 19-2 Los dos bloques colocados uno sobre otro ejercen dos veces más presión sobre la mesa que un solo bloque. existe una fuerza total perpendicular a dicha superficie (figura 19-5 arriba).3 La presión del agua es mayor en el fondo del lago más profundo. Observa que la superficie del agua está al mismo nivel en cada uno de estos vasos comunicantes. verías que la presión es la misma. Puesto que el peso (mg) de 1000 kilogramos es de (1000 kg) x (9. el líquido del primer recipiente tiene el doble de profundidad que el del segundo. Es por esto que el agua busca su propio nivel. En unidades SI. Si hay un orificio en la superficie. sea cual sea la forma del recipiente. 9. Por ejemplo. Esto se debe a que la presión a una profundidad dada es la misma en todos los vasos. en kilopascales. sin importar el volumen total del agua. la gravedad hace que la trayectoria del líquido se curve hacia abajo. el líquido se mueve inicialmente en la dirección perpendicular a la superficie (figura 19-5 abajo). La presión del agua en un estanque o en un lago es simplemente igual al producto del peso específico del agua dulce por la profundidad. de modo que el resultado sería 9800 Pa. Figura 19. De no ser así. si midieras la presión del agua a un metro de profundidad en un gran lago y en un peque41 ño estanque. por lo cual la presión que ejerce sobre el fondo es el doble de la que ejerce el líquido del segundo recipiente. Así que a una profundidad de 1 metro la presión del agua en un lago o en un estanque es de (9800 N/m3) x (1 m) = 9800 N/m2.8 N/kg) = 9800 N. Figura 19-4 La presión del líquido es la misma a una profundidad dada cualquiera.

Un objeto totalmente sumergido desplaza siempre un volumen de líquido igual a su propio volumen. Un albañil desea hacer una marca en la parte posterior de un edificio a la misma altura de los tabiques que ya ha colocado en la parte anterior ¿Cómo podría determinar la misma altura valiéndose únicamente de una manguera transparente y un poco de agua? Respuestas 1. Hay más presión en el fondo de la jarra porque el agua tiene más profundidad. Si el peso es igual a la fuerza de flotación. la aparente pérdida de peso de los objetos sumergidos en un líquido. Si pones una piedra en un recipiente con agua. que se opone a la gravedad. Pero las fuerzas hacia arriba que Figura 19-6 Las fuerzas que se ejercen hacia se ejercen sobre la parte inferior de la piedra son mayores que las que se ejercen hacia abajo arriba sobre la parte inferior de un objeto sumergido son mayores que las fuerzas que sobre su parte superior. Si el peso es menor que la fuerza de flotación. Figura 19-7 Un objeto sumergido desplaza un volumen de agua igual a su propio volumen. es igual al volumen de la piedra. es decir. Estas fuerzas son más intensas a mayor profundidad. Las fuerzas horizontales que se ejercen sobre los costados se anulan. como un pez. de modo que la piedra no se mueve en esa dirección. Las flechas representan las fuerzas que el líquido ejerce para producir presión sobre la piedra. el objeto permanecerá en el mismo nivel. Este incremento será igual al volumen del objeto sumergido. el nivel del líquido se elevará (figura 19-7). . (Abajo) El líquido que agua busca su propio nivel. conoces los efectos de la notabilidad. Reflexionando un poco verás que el volumen del agua desplazada. Para entender el origen de la fuerza de flotación observa la figura 19-6. Esto se debe a que. Esto nos proporciona un buen método para determinar el volumen de un objeto de forma irregular. 19. Se dice que la piedra desplaza el agua. Esta fuerza hacia arriba se llama fuerza de flotación. ¡Como el cie es igual a una fuerza total que es perpendicular a dicha superficie.2 Flotabilidad Si alguna vez has sacado del agua un objeto sumergido. El hecho de que la bañera contenga una cantidad mayor de agua no importa.5 (Arriba) La suma de las fuerzas del 2. Basta sumergido en agua en una taza graduada y medir el incremento de volumen del contenido. el albañil podría extender la manguera desde el frente de la casa hasta la parte líquido que producen presión sobre una superfiposterior y luego llenarla de agua hasta que el nivel del líquido llegue a la altura de los tabiques ya colocados. Esto se debe simplemente a que la parte inferior de la piedra está a se ejercen hacia abajo sobre la parte supemayor profundidad. Figura 19-8 Cuando se sumerge un objeto en un recipiente inicialmente lleno hasta el borde. el espacio o el número de centímetros cúbicos que ocupa.Preguntas 1. el objeto subirá a la superficie y flotará. Figura 19. es decir. el agua ejerce sobre ella una fuerza dirigida hacia arriba. cuando la piedra está sumergida. el nivel del agua en el otro extremo de la manguera será el mismo! sale por un orificio se mueve inicialmente en la dirección perpendicular a la superficie. Si el peso del objeto sumergido es mayor que la fuerza de flotación. o sea. que la hace cambiar de sitio. La diferencia entre las fuerzas dirigidas hacia arriba y las fuerzas dirigidas rior. dirigida hacia arriba: la fuerza de flotación. Es mucho más fácil levantar una piedra sumergida en el fondo de un río que levantada cuando está sobre la superficie del agua. Para entender mejor la flotabilidad conviene pensar un poco más acerca de lo que ocurre cuando colocas un objeto en el agua. el volumen de agua que se derrama es igual al volumen del objeto. Aparece entonces una fuerza total hacia abajo es la fuerza de flotación. el objeto se hundirá. A fin de determinar la misma altura. ¿Es mayor la presión en el fondo de una bañera llena de agua hasta una profundidad de 30 cm o en el fondo de una jarra de 35 cm de profundidad? 2.

1. 1 L de cualquier cosa.). El peso aparente del bloque bajo el agua es igual a su peso en el aire menos la fuerza de flotación (3 N . y por lo tanto el mismo peso de agua. Por ejemplo. La fuerza de flotación es igual al peso del agua desplazada (¡no al peso del objeto sumergido!) Un bloque de 300 gramos pesa alrededor de 3 N en el aire. Se enuncia de la siguiente manera: Sobre un objeto inmerso se ejerce una fuerza de flotación igual al peso del fluido que desplaza. 2. empuja al recipiente con una fuerza igual al peso de 1 L de agua.8 N). o sea. ¿Por qué? Porque la cantidad de agua que se desplaza es la misma en cualquiera de ellas. 9. men de agua. Supón que el bloque desplaza 2 N de agua cuando lo sumerges (figura 19-10). El peso aparente de un objeto sumergido es igual a su peso en el aire menos la fuerza de flotación. Conforme se hunde en el agua ¿aumenta la fuerza de flotación que se ejerce sobre ella? ¿Disminuye? ¿Permanece constante? Respuestas La fuerza de flotación es igual al peso de 1 L de agua. de manera alternativa: cuando ponemos el recipiente en el agua. . En el agua su peso aparente será de 3 N menos la fuerza de flotación de 2 N.8 N. La fuerza de flotación será igual al peso del agua desplazada. que son fluidos. Como en la pregunta anterior.3 Principio de Arquímedes La relación entre la flotabilidad y el desplazamiento del líquido fue descubierta en tiempos antiguos por el filósofo griego Arquímedes (siglo III A. Figura 19. c.10 Un bloque pesa menos en el agua que en el aire.11 La diferencia entre la fuerza dirigida hacia arriba y la fuerza dirigida hacia abajo que se ejercen sobre un bloque sumergido es igual a cualquier profundidad. por acción y reacción.fuerza de flotaciónun litro experimentará una de 9. Esto se debe a que. de sólo 1 N. De modo que el peso del bloque parece reducirse bajo el agua en una cantidad igual al peso del agua (2 N) que se derrama al recipiente más pequeño. así que su densidad es la misma a cualquier profundidad. 2. La palabra inmerso puede significar tanto completamente sumergido como parcialmente sumergido. o sea. porque el volumen de agua desplazado es de 1 L. La fuerza de flotación que se ejerce sobre el bloque sumergido es igual al peso del agua que desplaza. el volumen de agua que se desplaza es el mismo a cualquier profundidad.19. La masa y el peso del mercurio no tienen importancia. A menos que el recipiente se comprima cuando está total. alrededor de 10 N. o sea. El peso del bloque parecerá ser menor en el agua que en el aire. El agua. Si el volumen del recipiente fuese dos veces mayor. Es válida para los líquidos y para los gases. ¡física conceptual!) La fuerza de flotación es la misma en cualquiera de estas posiciones. Figura 19. Si lo sumergimos completamente. en la posición B y en la posición C. La fuerza de flotación que se ejerce sobre el bloque también será de 2 N.3 N ¿Cuál es el valor de la fuerza de flotación que se ejerce sobre el recipiente si lo sumergimos en agua? Se suspende un bloque bajo el agua en las posiciones A. 3. 3. la fuerza de flotación será igual al peso centímetros cúbicos. desplazará medio litro de agua y la fuerza de flotación que se ejerce sobre él será igual al peso de Figura 19-9 Un litro medio litro de agua. La fuerza de flotación que se ejerce sobre la piedra al hundirse será la misma a cualquier profundidad 1. Todo objeto cuyo volumen sea de mente sumergido. la fuerza de flotación será igual al peso de un litro de agua a cualquier pro. de agua ocupa 1000 tiene una masa de un de un litro de agua (o sea. O bien.kilogramo y pesa 9. desplazará 1 L de agua y experimentará una fuerza de flotación de 10 N.8 N al sumergirse en fundidad.2 N = 1 N). el recipiente desplazará el mismo voluagua. sumergido en agua. (Puedes entender mejor los conceptos que intervienen en la fuerza de flotación si visualizas lo que está ocurriendo. El agua es prácticamente incompresible. Esta relación se conoce como principio de Arquímedes. B y C mostradas en la figura 19-11 ¿En qué posición es mayor la fuerza de flotación que se ejerce sobre él? Se lanza una piedra a un lago profundo.6 kg y su peso de 133. si sumergimos en agua la mitad de un recipiente sellado de un litro. a cualquier profundidad. Preguntas La masa de un recipiente de 1 litro (L) colmado de mercurio es de 13. y dos volúmenes de agua iguales tienen el mismo peso. hace a un lado un volumen de 1 L de agua. que es el mismo en la posición A. desplazaría 2 L de agua y experimentaría una fuerza de flotación igual al peso de 2 L de agua.

Quizá tu maestro resuma el principio de Arquímedes por medio de un ejemplo numérico para mostrar que la diferencia entre la fuerza que se ejerce hacia arriba y la fuerza que se ejerce hacia abajo debido a la presión del agua sobre un bloque sumergido es numéricamente idéntica al peso del líquido desplazado. Si un objeto es más denso que el fluido en el que está inmerso. Un pez está "a la par" con el agua: ni se hunde ni flota. rior del estómago de algunos grandes cocodrilos. La función de un chaleco salvavidas es incrementar tu volumen añadiendo muy poco a tu peso. Si el pez se hinchase de alguna manera. el peso del objeto debe ser igual al peso del agua que desplaza. y no su peso. si se hace menos denso. o bien. incrementar tu volumen. el cocodrilo puede nadar sumergido más abajo en el agua. ya que. cuya densidad es igual a la del agua. la fuerza de flotación es igual al peso del líquido que desplaza. desplaza un volumen de agua mayor y la fuerza de flotación se incrementa. 3. la diferencia de la presión que se ejerce sobre la parte inferior y la que se ejerce sobre la parte superior es igual a cualquier profundidad (figura 19-11). Figura 19-12 La madera flota Podemos resumir todo esto en tres simples reglas. se hundirá. en términos de la fuerza de flotación? Respuesta Cuando el pez hace aumentar su densidad disminuyendo su volumen. No importa a qué profundidad se encuentre el bloque. Los objetos grandes desplazan grandes cantidades de agua y experimentan fuerzas de flotación grandes.4 Efectos de la densidad sobre un objeto sumergido Has aprendido que la fuerza de flotación que se ejerce sobre un objeto sumergido depende del volumen del objeto. más densa que el agua. Esto es lo que ocurre en el caso de los peces. De esta manera se puede alterar el peso del submarino para conseguir la densidad deseada. por lo que la fuerza de flotación disminuye. El pez no 2. debes reducir tu peso. Un pez puede moverse hacia arriba aumentando su volumen (lo que hace disminuir su densidad) y hacia abajo reduciendo su volumen (lo que aumenta su densidad). porque es menos densa que el agua. La mayoría de los hombres son más musculosos y ligeramente más densos que las mujeres. ¿qué puedes decir de las personas que no pueden flotar por más que lo intentan? ¡Que son demasiado densos! Para flotar con mayor facilidad has de reducir tu densidad. desplaza una cantidad de agua menor. Los objetos pequeños desplazan cantidades pequeñas de agua y experimentan fuerzas de flotación pequeñas. Si la densidad de un objeto es igual a la del fluido en el que está inmerso. . Una reflexión cuidadosa te mostrará que si la fuerza de flotación es exactamente igual al peso de un objeto sumergido. el que determina la fuerza de flotación. 19. Puesto que el peso específico es igual al cociente del peso entre el volumen. 42 Es interesante observar que 9 de cada 10 personas que no pueden flotar son hombres. la densidad del objeto debe ser igual a la del agua. Como el volumen del objeto y el del agua desplazada son iguales. se hundirá. A continuación consideraremos sus efectos. Si el pez se tragase una piedra. flotará.13 (Izquierda) Un cocodrilo que se acerca a ti en el agua. El hecho de que un objeto se hunda o flote en un líquido tiene que ver con la intensidad de la fuerza de flotación en relación con el peso del objeto.Figura 19. se haría más denso que el agua y se hundiría. La densidad total de un cocodrilo aumenta cuando el animal traga piedras. Se han encontrado entre 4 y 5 kg de piedras alojadas en la parte ante. Es el volumen del objeto sumergido. 42 A partir de estas reglas. La densidad de un submarino se controla llenando de agua o vaciando los tanques de lastre. si bien las presiones son mayores a mayor profundidad. Si un objeto es menos denso que el fluido en el que está inmerso. Sea cual sea la forma del objeto sumergido. flota ni se hunde porque tiene la misma densidad que el agua. no se hundirá ni flotará. mostrando así una menor porción de su cuerpo a su presa. Preguntas Sabemos que si un pez se hace más denso. (Derecha) Un cocodrilo con el estómago lleno de piedras que se acerca a ti en el agua. Los peces regulan su densidad expandiendo o contrayendo una bolsa de aire que altera su volumen. sería menos denso que el agua y flotaría hasta la superficie. Al aumentar su densidad. (¡Gran parte de la confusión que tú o tus amigos pueden tener acerca de la flotabilidad se debe a que no han entendido cabalmente esta idea!) Hasta aquí no hemos tomado en cuenta el peso del objeto. La roca se hunde porque es 1. flotará ¿A qué se debe todo esto. Cuando el pez hace disminuir su densidad aumentando su volumen.

este principio se aplica también a los gases. Todo barco debe estar diseñado de tal manera que desplace un peso de agua igual a su propio peso. de modo que es necesario hacer ajustes periódicamente. Cuanto más profundamente lo sumerjamos. se hunde. Así. como la madera. El volumen de un objeto sumergido es igual al _______________ del líquido desplazado. permanece a una profundidad constante. . Supón que damos al mismo bloque de hierro la forma de un cuenco. Creían que un barco de hierro se hundiría. flotará es ahora igual al peso del cuenco. Si desplaza un peso de agua mayor que su propio peso. volumen 2. que dice: Un objeto que flota desplaza un peso de fluido igual a su propio peso.19. La densidad del agua varía ligeramente con los cambios de temperatura. Como mostraremos en el capítulo siguiente. mayor será la cantidad de agua que desplace y mayor será la fuerza de flotación que se ejerza sobre él. Considera un bloque sólido de hierro de 1 tonelada. Figura 19-17 Un barco vacío y el mismo barco cargado. peso 43 Observa que se trata de un enunciado general válido para cualquier fluido y no sólo para los líquidos. un buque de 10 000 toneladas debe ser lo bastante ancho para desplazar 10 000 toneladas de agua antes de hundirse demasiado bajo la superficie. y que los barcos tenían que construirse con materiales que flotaran. Esto se debe a que la fuerza de flotación Figura 19-14 Un bloque sólido de hielo se hunde. Flotará. Cuando el peso del agua desplazada sea igual al peso del cuenco. de modo que cuando lo sumergimos desplaza solamente 1 de tonelada de agua. como se muestra en la figura 19-14.5 Flotación Si hubieras vivido hace unos siglos y hubieras dicho que ibas a construir un barco de hierro. Esto no basta para evitar que se hunda. Si desplaza un peso menor. Sigue pesando 1 tonelada. Hoy es fácil ver cómo puede flotar un barco de hierro. Figura 19-16 Un objeto que flota desplaza un peso de líquido igual a su propio peso. un globo de aire caliente obedece las mismas reglas. Como mostraremos en el siguiente capítulo. Si desplaza exactamente el mismo peso. Si sumergimos el cuenco en agua desplazará una cantidad de agua mayor que antes. ¿Cómo es el peso de su carga comparado con el peso del volumen suplementario de agua que desplaza? Preguntas Completa los siguientes enunciados: 1. Figura 19-15 El peso de un objeto que flota es igual al peso del agua desplazada por la parte sumergida. Respuesta 1. 2. Piensa en un submarino bajo la superficie del mar. éste ya no se hundirá. 43 Éste es un ejemplo del principio de flotación. se eleva. El peso de un objeto que flota es igual al _________________ del líquido desplazado. El hierro es casi ocho veces más denso que el agua. mientras que si le damos una forma tal que ocupe un volumen por lo menos 8 veces mayor. la gente habría pensado que estabas loco.

Una corriente de aire comprimido ejerce presión sobre el aceite contenido en un depósito subterráneo. la presión que se ejerce sobre el pistón de la izquierda se transmite por todo el líquido y contra el fondo del tubo hasta el pistón de la derecha. El principio de Pascal fue descubierto por Blaise Pascal (16231662). el área del pistón de la izquierda es de un cenda hace aumentar la presión del líquido y se transmite al pistón de tímetro cuadrado y la del pistón de la derecha es cincuenta veces mayor. La prensa hidráulica no viola el principio de conservación de la energía. unidad de presión del sistema internacional.presionante. el cambio se transmite al resto del fluido. La presión adicional de 1 N/cm se ejerce sobre cada centímetro cuadrado del pistón grande. El aceite a su vez transmite la presión a un cilindro¡ que levanta el automóvil.2 cm. En la figura 19-19. sea. Si llenas con agua un tubo en forma de U provisto de pistones en los extremos. desplaza 10 cm hacia abajo. o la derecha. El principio de Pascal es válido para cualquier fluido. Así pues. Esta regla se conoce como principio de Pascal: Los cambios de presión en cualquier región de un fluido confinado y en reposo se transmiten sin alteración a todas las regiones del fluido y actúan en todas direcciones. Incrementando aún más el área del pistón grande (o reduciendo el área del pequeño) podemos multiplicar la fuerza todo cuanto queramos. de 50 centímetros cuadrados.) La presión que ejerce sobre el agua el pistón de la izquierda es exactamente igual a la presión que el agua ejerce sobre el pistón de la derecha. como se muestra en la figura 19-18.19. Cuando alteras la presión en una parte del fluido. si la presión de la alimentación de agua de una ciudad aumenta 10 unidades de presión en la estación de bombeo. o sea. Una prensa hidráulica funciona por el principio de Pascal. la fuerza adicional total que se ejerce sobre el pistón grande es de 50 N. Esto se debe a que una presión pequeña que se ejerce sobre una superficie relativamente grande produce una fuerza considerable. Una fuerza de 1 newton produce una fuerza de 50 N.6 Principio de Pascal Si empujas una vara contra una pared puedes ejercer presión a distancia. Como hay 50 centímetros cuadrados. entonces el resultado es imFigura 19-18 La fuerza que se ejerce sobre el pistón de la izquier. Como ocurre en el caso de una palanca mecánica. La presión relativamente pequeña que ejerce la fuerza necesaria para levantar el automóvil es casi igual que la presión del aire en los neumáticos. Supón que colocas una carga de 1 N sobre el pistón de la izquierda. la presión en cualquier punto del sistema de tuberías se incrementa 10 unidades (siempre y cuando el agua esté en reposo). Por ejemplo. Cuando el pistón pequeño del ejemplo anterior se Figura 19-19 Una carga de 1 N en el pist6n de la izquierda permite sostener una carga de 50 N en el pistón de la derecha. también lo puedes hacer con un fluido. Curiosamente. 0. ya que el aumento de la fuerza queda compensado por una disminución de la distancia que recorre la carga. se llamó así en su honor. El pascal (1 Pa = 2 1 N/m ). La prensa hidráulica opera por el principio de Pascal. pues este dispositivo nos permite multiplicar fuerzas. ya sea un gas o un líquido. Pero supón que el tubo de la derecha es más ancho y que el pistón tiene un área mayor. Los gatos hidráulicos que vemos en muchas estaciones de servicio (figura 19-20) son una aplicación típica del principio de Pascal para gases y líquidos. físico y teólogo francés. él producto de la fuerza de entrada por la distancia que recorre es igual al producto de la fuerza de salida por la distancia que ésta recorre. el pistón grande podrá soportar una carga de 50 N. Preguntas ¿Cómo se compara el cambio en el nivel del aceite del depósito con la distancia que recorre el automóvil de la figura 19-20 al elevarse? Respuesta El auto recorre una distancia mayor que la caída en el nivel del aceite debido a que el área del pistón es más pequeña que el área de la superficie del aceite en el depósito. ¡Cincuenta veces mayor que la carga del pistón pequeño! Esto resulta muy sorprendente. Esto no tiene nada de emocionante. AquÍ es donde interviene la diferencia 2 entre fuerza y presión. Entonces se transmite una presión adicional de 1 new2 ton por' centímetro cuadrado (1 N/cm ) a través del líquido hasta el pistón grande. el pistón grande se eleva únicamente la quincuagésima parte de esta distancia. (Los pistones no son sino "tapones" ajustados que resbalan libremente en el interior del tubo. matemático. .

puede quedarse suspendido en el fluido sin hundirse ni flotar. ¿En qué difieren la presión y la fuerza? (19. • Las fuerzas que producen presión se ejercen con la misma intensidad en todas direcciones.1) 2. se hundirá. sirve para multiplicar fuerzas. • Un objeto totalmente sumergido desplaza siempre un volumen de fluido igual a su propio volumen.2) fluido desplazado (19. • Un objeto que flota desplaza un peso de fluido igual a su propio peso. ¿cuánto aumenta la presión que se ejerce sobre sus oídos? . • Si la densidad de un objeto es igual a la del fluido en el que está inmerso.3) principio de flotación (19. la presión se ejerce en todo punto. ¿Cuál es la relación entre la presión en un líquido y su profundidad? ¿Y entre la presión en un líquido y la densidad? (19.Figura 19-20 El principio de Pasea! en una estación de servicio. Si un buzo que nada a cierta profundidad se sumerge al doble de profundidad.1) 3. los cambios de presión producidos en cualquier región de un fluido confinado y en reposo se transmiten sin alterarse a todos los puntos del fluido y actúan en todas direcciones. • En un líquido.6) Preguntas de repaso 1. • Si un objeto es más denso que el fluido en el que está inmerso. que funciona por el principio de Pasca!. La flotabilidad es la aparente pérdida de peso de un objeto inmerso en un fluido. Según el principio de Pascal. flotará.2) fuerza de flotación (19. • La presión de un líquido en cualquier punto es proporcional al producto de su densidad por la profundidad a la que se encuentre el punto considerado. 19 Repaso del capítulo Sumario de conceptos La presión es la fuerza por unidad de área sobre la que se ejerce la fuerza. • La prensa hidráulica. la fuerza de flotación que se ejerce sobre un objeto inmerso es igual al peso del fluido que desplaza. • Si un objeto es menos denso que el fluido en el que está inmerso. a. • Un objeto inmerso desplaza el fluido en el que se sumerge.2) principio de Arquímedes (19. Términos importantes flotabilidad (19. • Según el principio de Arquímedes.5) principio de Pascal (19.

¿De cuánto será la carga adicional que puede soportar el pistón de salida de una prensa hidráulica si tiene una sección transversal de 50 centímetros cuadrados y la presión aumenta 10 N/cm2? (19. el agua saldrá por los orificios debido a la presión (figura B izquierda). ¿Cuál es la masa de un litro de agua? ¿Cuánto pesa en N? (19.3) 13. ¿Por qué la fuerza de flotación que se ejerce sobre los objetos sumergidos no actúa hacia los costados? (19.b. el frasco de píldoras se hunde. ¿Cómo es la presión del agua a un metro de profundidad en un pequeño estanque comparada con la presión a la misma profundidad en un gran lago? (19. por lo tanto.2) 10. al peso específico. en el marco de referencia del recipiente en caída libre?) Figura B .6) Actividades 1. Observa que cuando te paras de cabeza o cuando te agachas de tal manera que las manos sean la parte más baja de tu cuerpo. Luego disuelve sal en el agua hasta que el huevo flote. (19.4) 14.5) 19.) Una vez que el frasco de píldoras esté flotando apenas. Si el buzo nada en agua salada.2) 9.3) 11. Esto es el principio de que "la presión depende de la profundidad" en acción. y por lo tanto. ¿Por qué la fuerza de flotación se ejerce hacia arriba sobre un objeto sumergido en agua? (19.5) 18. ¡Ahora deja caer el recipiente y observa que el agua deja de salir en tanto éste cae libremente! (figura B derecha. Observa ahora la diferencia cuando alzas las manos por encima de la cabeza. ¿significa que está totalmente sumergido? ¿Significa que está parcialmente sumergido? ¿Podemos usar el término inmerso en ambos casos? (19. Si sumergimos en agua una lata con un pequeño orificio de tal forma que el agua surja por el orificio. Llena totalmente de agua una botella de plástico grande y flexible. ¿Cómo controla un pez su densidad? (19.) (19. a la presión.2) 7. ¿Cómo es la densidad de un objeto sumergido comparada con la del agua si la fuerza de flotación que se ejerce sobre él es mayor que su peso? (19. ¿Cómo es la densidad de un objeto sumergido comparada con la del agua si la fuerza de flotación que se ejerce sobre él es igual a su peso? (19. ¿Cómo es la fuerza de flotación que se ejerce sobre un pez comparada con el peso del pez? (19. ¿Cuánto vale la fuerza de flotación que se ejerce sobre un barco de 100 toneladas? (Para simplificar expresa tu respuesta en toneladas. ¿Cómo es la densidad de un objeto sumergido respecto a la del agua si la fuerza de flotación que se ejerce sobre él es menor que su peso? (19. ¿cuál será la dirección del agua en el orificio? (19. Si decimos que un objeto está inmerso en agua.1) 4.6) 20. las venas de las manos resaltan. cuando la sueltas. ¿Puedes explicar el comportamiento del frasco de píldoras? Figura A 4. a. Llena parcialmente un pequeño frasco de píldoras de tal modo que apenas flote cuando lo colocas tapado e invertido en la botella grande.1) 6. Intenta hacer flotar un huevo en el agua. ¿qué le ocurrirá a la presión en todas las partes de una fluido confinado si hacemos aumentar la presión en una región del mismo? (19. (Tal vez tengas que probar varias veces hasta que te salga bien. ¿La fuerza de flotación de un objeto que flota depende del peso del propio objeto o del peso del fluido que desplaza? ¿Serán iguales estos dos pesos para el caso particular de un objeto que flota? (19. Si haces dos orificios en el fondo de un recipiente lleno de agua. Según el principio de Pascal.4) 17. a. Cuando oprimes la botella grande. ¿Cómo se compara la densidad del huevo con la del agua del grifo? ¿Y con la del agua salada? 3. ¿La fuerza de flotación que se ejerce sobre un objeto sumergido depende del peso del propio objeto o del peso del fluido que desplaza? b. Prueba a apretar la botella de diversas maneras para obtener distintos resultados.) ¿Puedes explicar este comportamiento a tus amigos? (¿Qué le ocurre a g y.4) 16.1) 5. ¿Depende del peso del propio objeto o de su volumen? Defiende tu respuesta. ¿la presión a una profundidad dada será mayor de lo que sería en agua dulce? (19. ¿Cómo se controla la densidad de un submarino? b. coloca la tapa o el tapón de la botella grande de modo que quede cerrada herméticamente. 2.4) 15. ¿Cómo se compara el volumen de un objeto totalmente sumergido con el volumen de agua que desplaza? (19. el frasco vuelve a subir.2) 8. Construye un buzo cartesiano (figura A).3) 12.

Piensa y explica 1. ¿Por qué es inexacto decir que los objetos pesados se hunden y los objetos ligeros flotan? 5. Si le damos un empujón hacia abajo. a. Cuenta una leyenda que un muchacho holandés contuvo valerosamente todo el Océano Atlántico metiendo un dedo en el agujero que se había hecho en un dique. es mejor que use una cama de agua y no un colchón normal para reducir la probabilidad de que le salgan llagas por permanecer mucho tiempo en el lecho. a. ¿volverá a su posición inicial. ¿ Qué peso indica la báscula cuando la roca descansa en el fondo del recipiente? Figura e 11. si es que cambia?) 8. Si se llena un barco de poliestireno. ¿Se alterará la indicación de la báscula si metemos un pez vivo en el cubo? b. permanecerá en la profundidad a la que lo empujamos o se hundirá? Explica tu respuesta. ¿A qué se debe esto? 2. F1d1 = F2d2?) . Se coloca un cubo de agua lleno hasta la mitad sobre una báscula de resorte. ¿Por qué se mide la presión de las personas en el antebrazo.8 N. ¿Cuánto vale la fuerza de flotación que se ejerce sobre la roca? b. Se colocan pesas en un globo de tal manera que apenas flote en el agua. ¿cuánto se multiplica la fuerza de entrada? b. al nivel del corazón? ¿Es mayor la presión sanguínea en las piernas? 3. Si el área de la sección transversal del pistón de salida de un dispositivo hidráulico es diez veces mayor que el área del pistón de entrada. 4. ¿Qué distancia recorrerá el pistón de salida comparada con la distancia que recorre el pistón de entrada? (¿Se satisface la ecuación de conservación de la energía. La densidad de una roca no cambia cuando la piedra está sumergida en agua. flotas a un nivel apreciablemente superior al nivel al que flotarías en agua dulce debido a que la densidad de las aguas del Mar Muerto es mayor. (Idea: ¿Cómo cambia la densidad del globo. ¿se hundirá un poco más en el agua o se elevará? Explica tu respuesta. Si una persona debe guardar cama. Si flotas en el Mar Muerto. pero tu densidad sí cambia cuando te sumerges. ¿Sería distinta la respuesta si inicialmente el cubo estuviese lleno hasta el borde? 10. ¿Por qué? 7. ¿Esto es posible y razonable? Estima el valor de la fuerza si el agujero tiene un área de alrededor de un centímetro cuadrado y está a un metro de profundidad. Una roca de 1 kg suspendida sobre el agua pesa 9. 6. Si la suspendemos bajo el agua su peso aparente es de 7. Si el recipiente pesa 9.8 N en una báscula casera. a. ¿qué peso indicará la báscula cuando la roca está suspendida bajo la superficie del agua? c. ¿También es mayor la fuerza de flotación que se ejerce sobre ti? ¿Por qué? 9.8 N.

De no ser por la gravedad de la Tierra escaparían al espacio exterior. como. Estas fuerzas afectan notablemente el movimiento de las moléculas. el elemento más abundante en el universo. Vivimos inmersos en un océano de gas: la atmósfera.2 La atmósfera. 20. Treinta kilómetros es una distancia muy pequeña comparada con el radio de la Tierra. por ejemplo. El aire está más comprimido al nivel del mar que en las capas más elevadas. por eso debemos cuidarla.20 Gases Los gases se parecen a los líquidos por el hecho de que fluyen. haciéndose menos denso) conforme subimos en la atmósfera. A diferencia del océano. la densidad de la atmósfera varía con la altitud. En un gas las moléculas están muy separadas y no experimentan fuerzas debidas a otras moléculas. finalmente se desvanece en el espacio. tenemos un Sol que da energía y tenemos gravedad. . Figura 20. en la atmósfera terrestre o en una estrella. Por fortuna. Se trata principalmente de hidrógeno. Las moléculas del aire ocupan un espacio que se levanta a muchos kilómetros sobre la superficie terrestre. La diferencia principal entre un gas y un líquido es la distancia que separa a las moléculas. Cuando las moléculas de un gas chocan unas con otras o con las paredes del recipiente rebotan sin perder energía cinética. las moléculas que están más abajo están más apretujadas que las que se encuentran cerca de la cima. y llenan totalmente el recipiente que las contiene y toman su forma. el 90%. el 75% a una altitud menor que 11 kilómetros. Como se muestra en la figura 20-2.7 kilómetros y el 99% de la atmósfera se encuentra a una altitud inferior a unos 30 kilómetros. Como en una enorme pila de hojas. Nuestra atmósfera es finita. se mueven continuamente. así que también tenemos una atmósfera. rebotan unas con otras sin pérdida de energía. Aun en las vacías regiones del espacio interplanetario hay una densidad de gas de alrededor de una molécula por centímetro cúbico. En un líquido las moléculas están cerca unas de otras y experimentan fuerzas ejercidas por las moléculas vecinas. el 50% de la atmósfera se encuentra a una altitud inferior a 5. El aire se va enrareciendo poco a poco (es decir.1 La atmósfera No es necesario mirar muy lejos para encontrar un gas. Para hacemos una idea de qué tan pequeña es usemos esta analogía: el “espesor” de la atmósfera comparado con el tamaño del mundo es como el espesor del aliento condensado sobre una bola de billar. La luz del Sol da energía a las moléculas y las mantiene en movimiento continuo. a una altitud menor que 17. La gravitación sólo afecta la forma de un gas cuando la cantidad de gas es muy grande. por eso a ambos se les llama fluidos.6 kilómetros. Los gases se expanden llenando todo el espacio disponible y tomando la forma del recipiente que los contiene. que presenta una superficie bien definida. Pueden moverse con menos restricciones. que es uniforme a cualquier profundidad. Y de no ser por la energía del Sol serían sólo una capa más de materia sobre el suelo. la atmósfera de la Tierra no tiene una superficie definida. Figura 20-1 En estado gaseoso las moléculas están muy separadas. Observa cómo desciende la temperatura de la atmósfera conforme aumenta la altitud. A diferencia de la densidad de un líquido.

el peso del aire es la causa de la presión atmosférica. 44 La presión promedio al nivel del mar solía llamarse una atmósfera. Desde luego.000 N por metro cuadrado. Tabla 20 – 1 Densidades de varios gases Gas Densidad (kg/m3)* Aire seco 0ºC 1. Eso es porque ella como la bolsa están rodeadas de agua. esto es cierto con o sin la caña de bambú. En unidades británicas.178 Hidrógeno 0.09 Oxígeno 1. te dirá que tiene peso. . Quizá los peces también "olvidan" que el agua tiene peso. Si la densidad del aire que contiene la caña es igual a la del aire exterior. Supón que el área de la sección transversal interior de la caña hueca es de un centímetro cuadrado. en todo punto de la atmósfera existen variaciones locales de la presión atmosférica debidas al movimiento de las corrientes de aire y a las tormentas. un metro cúbico de aire a 20 C tiene una masa de alrededor de 1. o Al nivel del mar. así que la presión del aire en la base de la caña de bambú sería de unos 10 N por centímetro cuadrado 2 (10 N/cm ).000 N (10 N).2 Presión atmosférica Vivimos en el fondo de un océano de aire. o sea. El peso de esta cantidad de aire es de unos 10 N. 100 kPa. multiplícalo por 1. Para predecir el estado del tiempo. la presión atmosférica promedio al nivel del mar es de 14.20.43 * Presión atmosférica a nivel del mar y a temperatura de 0º C (a menos que se indique otra cosa) Figura 20-3 No sientes el peso de una bolsa de agua cuando estás sumergido. Calcula e nú3 mero de metros cúbicos que contiene tu habitación. o equivalentemente.7libras/pulgada2. Si tu hermanita no cree que el aire tiene peso es quizás porque está rodeada de aire todo el tiempo. pero no es aceptable si se han de usar las unidades del sistema internacional.16 Helio 0. Hay 10.29 10 º C 1.000 Pa. La atmósfera. los meteorólogos miden los cambios en la presión del aire. Pero si le das la bolsa llena de agua cuando está sumergida en una piscina no sentirá su peso. El término es aún muy socorrido. Y tal como el peso del agua es la causa de la presión en el agua. 100.25 20 º C 1. No te sorprendas si la masa es mayor que la masa de tu hermanita: el aire es pesado si se tiene en cantidades suficientes. de modo que una columna de aire de un metro cuadrado de sección transversal que se extiende hasta las capas superiores de la atmósfera tiene una masa de alrededor de 10. Figura 20-4 Se requieren más de 1. Estamos tan acostumbrados al aire invisible que a veces olvidamos que tiene peso. ejerce presión.000 kg de aire adicional para presurizar la cabina de un avión 747. La presión de la atmósfera no es uniforme. Figura 20-5 La masa del aire que llenaría una caña de bambú que llegara hasta las capas superiores de la atmósfera es de alrededor de 1 kg. Análogamente no sientes el peso del aire. Además de las variaciones debidas a la altitud.3 44 kPa). De manera más exacta. Este peso produce una presión de 100.000 kilogramos. 5 El peso de esta cantidad de aire es de unos 100. como el agua de un lago. la masa del aire confinado será de alrededor de un kilogramo. Si le das una bolsa de plástico llena de agua.21 30 º C 1.000 centímetros cuadrados en un metro cuadrado.3 kPa (101.2 kg. Imagina una caña de bambú de longitud descomunal que llegara a una altura de 30 km en la atmósfera. Esta cantidad de aire tiene un peso de ION.2 kg/m y obtendrás la masa de aire que contiene tu habitación. la presión atmosférica promedio al nivel del mar es de 101.

alrededor de 100 kPa. El funcionamiento de un barómetro es similar al proceso de beber con una pajilla. Preguntas ¿Aproximadamente cuántos kilogramos de aire hay en un salón de clase cuya superficie es de 200 metros cuadrados y cuya altura s de 4 metros? ¿Por qué no se rompen las ventanas con la presión atmosférica? 1.76 m). que se llena de mercurio y se invierte. El barómetro "se equilibra" cuando el peso del líquido que está dentro del tubo ejerce la misma presión que la atmósfera. hará que la columna de mercurio suba más arriba de 76 cm.000 N. así que (800 m3) x (1. El volumen de aire es (200 m2) x (4 m) = 800 m3. Respuestas Hay 960 kg. es decir. ¿Podríamos usar agua para construir un barómetro? La respuesta es sí. Un metro cúbico de aire tiene una masa aproximada de 1. para ser exactos. Se requiere un volumen de agua 13. ¿Por qué se comporta de este modo el mercurio? La explicación es similar a la razón por la cual un sube y baja simple se equilibra cuando son iguales los pesos de las personas que están en sus extremos. m de altura: demasiado grande para resultar práctico. 2. Al succionar se reduce la presión del aire en la pajilla: cuyo extremo inferior está sumergido en una bebida. como en el caso de una botella para hacer bromas en la que la pajilla pasa a través de un tapón de corcho hermético. Sea cual sea la anchura del tubo. El mercurio del tubo sale por el extremo abierto sumergido hasta que el nivel de la columna es de 76 cm.6 x (0. Figura 20-6 El peso del aire sobre una superficie de un metro cuadrado al nivel del mar es de unos 100. . a menos que el extremo superior del tubo se encuentre a una altura inferior a 76 cm sobre el recipiente. La presión atmosférica que se ejerce sobre el líquido lo obliga a subir hasta la región de menor presión. pero el tubo de vidrio tendría que ser mucho más largo: 13. Salvo por un poco de vapor de mercurio.000 N por metro cuadrado (10 N/m2). 2.3 Figura 20-7 Barómetro simple de mercurio. así que la fuerza total que ejerce la atmósfera sobre una ventana es cero. una columna de 76 cm de mercurio tiene el mismo peso que el aire que sería necesario para llenar un tubo de 30 km de altura y de la misma anchura. El barómetro de agua tendría que tener 13. así que la presión atmosférica es de alrededor de 100. en cuyo caso el mercurio llenará totalmente el tubo. 10. Las variaciones alrededor de la altura promedio de la columna de 76 cm se deben a las variaciones de la presión atmosférica.2 kg/m3) = 960 kg. Estrictamente hablando.2 kg. Quizá te hayas percatado de que este número es la densidad del mercurio respecto a la del agua.20.3 El barómetro simple Se llama barómetro a cualquier instrumento usado para medir la presión de la atmósfera. En la figura 20-7 se ilustra un barómetro simple de mercurio. que no conseguirás beber ni un sorbo. colocándolo en un recipiente de mercurio. La altura vertical de la columna de mercurio permanece constante aun cuando inclinemos el tubo. o sea.6 veces mayor que la de la columna de mercurio. 1. el espacio que queda en la parte superior del tubo es un vacío perfecto. Si la presión atmosférica aumenta. Figura 20.8 No puedes beber refresco por la pajilla a menos que la atmósfera ejerza presión sobre el líquido. cerrado por uno de sus extremos. el líquido no es succionado. ya puedes succionar y succionar. Así que la altura del tubo tendría que ser por lo menos 13. Consiste en un tubo de vidrio de más de 76 cm de longitud. sino empujado por la presión de la atmósfera.6 veces mayor que el de mercurio para obtener el mismo peso en el tubo (o en el tubo imaginario de aire).6 veces más largo. Normalmente las ventanas no se rompen con la presión atmosférica porque ésta se ejerce a ambos lados del vidrio. Si se impide que la atmósfera empuje la superficie del líquido. La presión atmosférica empuja literalmente el mercurio haciéndolo subir por el tubo del barómetro.

3 metros? Figura 20-9 La atmósfera obliga al agua a subir por el tubo. El barómetro aneroide consiste en una pequeña caja metálica en cuyo interior se ha hecho un vacío parcial y que tiene una tapa ligeramente flexible que se comba hacia fuera o hacia dentro con los cambios en la presión atmosférica. en el que se ha hecho el vacío por medio de la acción de bombeo. (Esto se debe a que el vapor se licua al enfriarse. Las antiguas bombas de las granjas (figura 20-9) funcionan produciendo un vacío parcial en un tubo que se extiende hasta el manto acuífero subterráneo. que es mayor que la presión en el interior del envase. Se pone un poco de agua en el envase y se calienta hasta que se forme vapor. (¿Por qué? Pues porque al hervir el agua y convertirse en vapor el agua obliga al aire a salir del envase. .Si entiendes estas ideas podrás entender a qué se debe que no sea posible levantar agua más de 10. ¿Te das cuenta de que.3 metros con una bomba de vacío. Figura 20-10 Cuando se reduce la presi6n en el interior del envase. lo aplasta (figura 20-10).) Entonces la presión atmosférica.4 El barómetro aneroide Un experimento muy socorrido para ilustrar en clase el efecto de la presión atmosférica consiste en hacer que ésta aplaste un envase metálico. Luego se tapa herméticamente el envase y se retira de la fuente de calor. Este pequeño instrumento portátil (figura 20-11) es más común que el barómetro de mercurio. la presión en su interior se reduce. la presi6n atmosférica lo aplasta. 20. La presión atmosférica que se ejerce sobre el agua empuja el líquido hacia la región de menor presión en el interior del tubo. Una forma mucho más sutil de aplastamiento atmosférico es la que se usa en un barómetro aneroide ("sin líquido"). la altura máxima que alcanzará el agua es de 10. La presión de la atmósfera se hace patente de una forma aún más violenta cuando usamos el mismo procedimiento para aplastar un cilindro de 50 galones.) Cuando el envase se enfría. Hay entonces menos aire dentro del envase que antes de calentarlo. aún con un vacío perfecto.

piensa en las moléculas de aire en el interior del neumático. lo que es equivalente. 20. 45 El aire está compuesto por una mezcla de gases: principalmente nitr6geno. Cuando decimos moléculas de aire nos referimos a cualquiera de los diversos tipos de moléculas que lo componen. la densidad. Esta relación se conoce como ley de Boyle en honor de Robert Boyle. Podemos decir. Algunos de estos instrumentos son tan sensibles que pueden detectar cambios de elevación de menos de un metro. 46 La ley general que toma en cuenta los cambios de temperatura es P¡ V¡/T¡ = P2V21T2. Las moléculas dentro del neumático se comportan como minúsculas pelotas de tenis de mesa que se mueven en todas direcciones y que chocan contra las paredes constantemente. Un sistema mecánico de palanca y resorte indica los movimientos de la tapa sobre una escala. la presión se triplicará.5 Ley de Boyle La presión del aire en el interior de un neumático de automóvil es considerablemente mayor que la presión atmosférica. El producto "presión x volumen" para una cantidad de gas dada en cierto instante es igual al producto de "otra presión x otro volumen" en cualquier otro instante. Otra forma de duplicar la densidad del aire consiste simplemente en comprimido hasta la mitad del volumen original. Los impactos sobre la superficie interior del neumático producen una fuerza irregular que se presenta a nuestros sentidos como una acción constante. Observa que en estos ejemplos el producto de la presión por el volumen permanece constante. y P2 Y V2 la presión y el volumen finales. la presión es proporcional a la densidad. por lo tanto. Considera el cilindro provisto de un pistón móvil de la figura 20-13. El promedio de esta fuerza sobre una unidad de área es la presión del aire confinado. la densidad de moléculas se duplica y. Supón que se duplica el número de moléculas manteniendo constante el volumen (figura 20-12): la densidad del aire se duplica. Figura 20-13 Cuando disminuye el volumen del gas. Figura 20-12 Cuando aumenta la densidad del aire en el interior del neumático la presión se incrementa. entonces el número de colisiones se duplica. Por ejemplo. La densidad del aire confinado en el neumático también es mayor que la densidad del aire del exterior. la presión. y por tanto. la presión también se duplica. si tienen la misma temperatura. que el producto de la presión por el volumen para una masa de gas dada es constante siempre y cuando no se altere la temperatura. aumentan. respectivamente. Con objeto de entender 45 la relación que existe entre la presión y la densidad. Figura 20-11 Barómetro aneroide. Si las moléculas se mueven con la misma rapidez promedio. . oxígeno y bi6xido de carbono. En notación compacta: P1 V1 = P2 V2 donde P1 y V1 representan la presión y el volumen originales. o bien. el físico del siglo XVII a quien se atribuye su descu46 brimiento. Puesto que la presión atmosférica disminuye conforme aumenta la altitud podemos usar un barómetro para determinar la elevación.La diferencia de presión entre el interior y el exterior es menor que la del envase aplastado de la figura 20-10. aproximadamente. Esto significa que la presión se duplica. Si haces disminuir el volumen hasta que alcance un valor de un tercio del original. Si haces descender el pistón de manera que el volumen sea de la mitad del volumen original. expresadas en unidades del sistema internacional llamadas kelvins (capítulo 21). el doble de la presión multiplicado por la mitad del volumen da el mismo valor que el triple de la presión multiplicado por un tercio del volumen. donde TI y T2 son las temperaturas absolutas inicial y final. Un barómetro aneroide calibrado para medir altitudes se llama altímetro ("medidor de altitudes"). y así sucesivamente. en general. Así pues.

Las leyes físicas que explican por qué vuela un dirigible son las mismas que las que explican por qué un pez se "sostiene" en el agua. En la primera lección se recomienda a los buzos no contener la respiración al ascender. El hecho de que el globo de aire descienda se debe a que su peso es mayor que la fuerza de flotación que se ejerce sobre él. Figura 20-15 Todo objeto siente una fuerza de flotación igual al peso del aire que desplaza. Todo objeto cuya masa sea menor que la masa de un volumen igual de aire se elevará. La presión atmosférica puede sostener una columna de aire de 10. 2. mientras que el peso del globo de helio es menor que la fuerza de flotación que se ejerce sobre él. El helio es notablemente menos denso que el aire aun cuando esté un tanto comprimido. ya que desplazan el mismo peso de aire. Los grandes dirigibles están diseñados para desplazar un peso de aire cuando menos igual a su peso total. 2. 20.2 kg se elevará en el aire. Desafortunadamente para el buzo. La fuerza de flotación es igual para ambos globos. si su peso es mayor que 12 N). 3. Todas las reglas de la flotabilidad se enunciaron en términos de fluidos en vez de líquidos. ¿Por qué. Si la masa de ese objeto de un metro cúbico es superior Figura 20-14 El dirigible y el pez flotan por la misma a 1. todo objeto de un metro cúbico inmerso en aire está sujeto a la acción de una fuerza de flotación de 12 N. 1. Ya en vuelo. la presión total a esta profundidad es igual a dos veces la presión atmosférica. 2. Los globos de gas que se elevan en el aire son menos densos que éste.6 Flotabilidad en el aire En el capítulo anterior estudiaste la flotabilidad en los líquidos. Hacerlo puede ser fatal. Éste es el principio en el que se basa el funcionamiento de una bomba de vacío. Tomando en cuenta la presión de la atmósfera en la superficie del agua. uno de ellos contiene aire y el otro helio ¿Sobre cual de ellos es mayor la fuerza de flotación? ¿Por qué el globo de aire desciende mientras el de helio flota? Respuestas Si se ejerce sobre ti una fuerza de flotación y si te empuja hacia arriba. por lo que su peso es de unos 12 N. O dicho de otra manera: el globo de aire es ligeramente más denso que el aire que lo rodea (debido. a que está lleno de aire comprimido). Preguntas ¿Se ejerce sobre ti una fuerza de flotación? De ser así ¿Por qué esta fuerza no te empuja hacia arriba? Se inflan dos globos hasta alcanzar el mismo tamaño. Dicho de otra manera: todo objeto cuya densidad sea menor que la del aire se elevará. entonces. el dirigible puede elevarse o descender por medio de un timón horizontal llamado "timón de profundidad". Pero no lo notas porque tu peso es mucho mayor que esta fuerza. Preguntas ¿Cuánto aumenta la presión en el interior de un globo si lo comprimimos hasta reducir su volumen a un tercio de su valor original? Si se eleva el pistón de una bomba de vacío de tal manera que el volumen de la cámara de aire aumenta cinco veces ¿Cuál es el cambio en la presión? Un buzo que nada a 10. caerá a tierra cuando lo soltemos. . La presión en el globo se multiplica por 3. no todos los objetos flotan como este globo? 1. 2. La razón para hacerla así es simple: estas reglas también son válidas en el caso de los gases. Si su razón. Por lo tanto. sus pulmones tienden a hincharse hasta el doble de su volumen normal si contiene la respiración mientras sube a la superficie.1. así que la presión en el agua debida únicamente al peso del agua a una profundidad de 10. Recuerda que un metro cúbico de aire a la presión atmosférica normal y a temperatura ambiente tiene una masa de alrededor de 1.2 kg (o sea. Podemos enunciar el principio de Arquímedes para el aire: Sobre un objeto rodeado de aire se ejerce una fuerza de flotación igual al peso del aire que desplaza. masa es inferior a 1.3 m es igual a la presión atmosférica. 3. ¡Con razón revientan los globos cuando los aplastamos! La presión en el interior de la cámara de aire se reduce a t. en esencia.3 m de altura.2 kg.3 m de profundidad respira aire comprimido ¿Cuánto tienden a aumentar el volumen de sus pulmones si contiene la respiración hasta llegar a la superficie? Respuestas 1.

Las líneas se acercan unas a otras en las regiones estrechas. Un ventarrón de alta velocidad puede dejar tu casa sin techo. 20. apropiadamente llamada fuerza ascensional. pero la presión del viento es en realidad menor que la del aire inmóvil de la misma densidad. la trayectoria que sigue cada pequeña región de fluido no se Figura 20-17 El fluido se mueve con mayor rapidez altera con el tiempo. El principio de Bernoulli sólo es válido si el flujo es estacionario. Puedes observar este fenómeno colocando un dedo sobre el orificio de salida de una manguera. se hace posible el vuelo horizontal. en tanto que la presión que puede ejercer el agua sobre cualquier obstáculo puede ser muy grande. menor era la fuerza que ejercía el agua en la dirección perpendicular a la del flujo. Cuando la fuerza ascensional iguala al peso. g es la aceleración debida a la gravedad e y es la elevación. representaen las regiones estrechas. el flujo puede volverse turbulento y describir trayectorias curvilíneas variables conocidas como remolinos. la ecuación de Bernoulli toma la forma: 12 pv2 + p + ρ gy = constante. Y dividimos todos los términos entre V. El principio de Bernoulli es consecuencia de la conservación de la energía. Un fluido en flujo estacionario sigue líneas de corriente. Considera un tubo por el que pasa un flujo continuo de agua. Debido a que el flujo es continuo. Descubrió que cuanto mayor fuese la rapidez del flujo. su presión disminuye. Si expresamos la masa m en términos de la densidad p.20. la energía potencial debida a la presión y la energía potencial gravitacional debida a la elevación. p su presión. La cantidad de agua que pasa por una sección cualquiera del tubo es siempre igual. En un flujo estacionario. la suma de estas formas de energía 47 permanece constante. La diferencia entre estas presiones produce una fuerza total dirigida hacia arriba. la rapidez del agua se reducirá en los tramos anchos y aumentará en los tramos angostos. la presión de un fluido disminuye cuando su rapidez aumenta. ¿Qué le ocurre a la presión del agua? Bernoulli dice: Cuando la rapidez de un fluido aumenta. Bemoulli descubrió que esto Figura 20-16 El agua la parte estrecha del mente al pasar por siempre ocurría tanto en los líquidos como en los gases. En su forma más simple el principio de arroyo. En un flujo estacionario. El acercamiento de las das por líneas punteadas en la figura 20-17 y en las figuras subsiguientes. un aumento en v implica una disminución en p y viceversa. pero de hecho ocurre lo contrario. La presión del agua que se desplaza a gran velocidad en el interior de una manguera de carro de bomberos es relativamente baja. realizó experimentos con tubos por los que fluía una corriente de agua. Si la elevación del fluido en movimiento no cambia. La forma y la orientación de las alas hacen que el aire pase un poco más aprisa sobre la superficie superior que bajo la superficie inferior del ala. En tal caso el principio de Bernoulli no es válido. Por extraño que parezca a primera impresión. donde el flujo es más rápido y la presión es menor. . al que ni se añade ni se resta energía. La presión que se ejerce sobre se mueve más rápidalas paredes del tubo disminuye al aumentar la rapidez del agua. donde p = m/V. especialmente si no distinguimos entre la presión en el fluido y la presión que éste ejerce sobre un obstáculo interpuesto en su camino. un aumento en la rapidez implica una disminución en la presión y viceversa. v es su rapidez. En un flujo estacionario de fluido hay tres tipos de energía: la energía cinética debida al movimiento. La presión en la parte superior del ala es menor que la presión bajo la superficie inferior. La mayoría de las personas piensan que la presión atmosférica aumenta en una tormenta. sean líquidos o gases. Si la rapidez de flujo es demasiado grande. El hecho de que la presión del fluido disminuya al aumentar la rapidez puede resultar sorprendente a primera impresión.8 Aplicaciones del Principio de Bernoulli El principio de Bernoulli permite explicar el vuelo de las aves y de los aviones. Las líneas de líneas de corriente indica que la rapidez aumenta y corriente son caminos o trayectorias lisas que recorren las porciones de fluido adyacenque la presión interna disminuye. Si y no cambia. El movimiento produce un efecto adicional. tes. Esto es válido para todos los fluidos.7 Principio de Bernoulli Hasta aquí hemos confinado nuestro estudio de la presión de un fluido al caso de un fluido estacionario. y esto es válido ya sea que el tubo se haga más ancho o más estrecho. En forma matemática: 12 mv2 + pV + mgy = constante. Incluso una diferencia de presión pequeña puede producir una fuerza considerable si la superficie de las alas es grande. científico suizo del siglo XVIII. donde m es la masa de una unidad de volumen V. un tomado o un huracán. Daniel Bernoulli. Entonces los tres términos tienen unidades de 47 presión.

lo que le ayuda a arrastrar una delgada capa de aire.Figura 20-18 El papel se eleva. 48 Las diferencias de presión son sólo uno de los factores que contribuyen a la fuerza ascensional que se ejerce sobre un ala. y el agua lo arrastra hacia abajo al caer. Verás que la pelota permanece en el chorro de agua aun cuando tires de ella ligeramente. Así. hace que el aire se desvíe hacia abajo. Figura 20-19 La presión del aire es menor en la parte superior del ala que en la parte inferior. La trayectoria de la pelota se curva como se indica. Observa que en la figura 20-21 (derecha) las líneas de corriente están más juntas en B que en A. Comenzamos nuestro estudio del principio de Bernoulli afirmando que la presión atmosférica disminuye cuando sopla el viento. a menos que el edificio esté bien ventilado. donde la presión es menor. La trayectoria curva de una pelota que gira se debe al principio de Bernoulli. Cuando viajes en auto saca la mano por la ventana y haz como si fuese un ala. Así. La atmósfera empuja la pelota hacia la región de menor presión. ¡Esto hace subir tu mano! La fuerza ascensional es un buen ejemplo para recordamos que el comportamiento de la naturaleza tiene a veces más de una explicación. Figura 20-21 (Izquierda) Las líneas de corriente son iguales a ambos lados de una pelota que no gira. La inclinación del ala.48 Figura 20-20 En un ventarrón la presión del aire sobre un techo puede disminuir notablemente. dada la' dirección del giro que se muestra en la figura. Las alas de un avión más veloz son relativamente pequeñas. Esto produce una fuerza ascensional que puede arrancar el techo. llamada ángulo de ataque. La presión del aire es mayor en A y la pelota describe una trayectoria que se curva como se indica. La curvatura se puede incrementar si la pelota tiene hilos o pelusa en su superficie. de ping-pong o cualquier tipo de pelota gira en vuelo. El aire que se encuentra en la región cercana a la corriente de agua fluye hacia la corriente. La fuerza ascensional es mayor cuanto mayores sean la rapidez y el área de las alas. estrechando así aún más las líneas de corriente en uno de los costados. . Inclínala ligeramente de manera que el aire se desvíe hacia abajo. (Derecha) El giro de la pelota hace que las líneas de corriente se estrechen. Cuando una pelota de béisbol. la presión del aire detrás de la cortina se reduce y la presión atmosférica empuja la cortina hacia adentro (permitiendo así que escape el aire arrastrado por el agua). como el peso de la nieve. por ejemplo. La atmósfera empuja la pelota hacia la región donde la presión es menor. los planeadores que vuelan a baja velocidad tienen alas muy grandes. Como se muestra en la figura 20-20. La presión que el aire estacionario ejerce sobre la pelota es mayor que la presión del agua corriente. Puedes ilustrar el principio de Bernoulli de una manera muy interesante en el fregadero (figura 20-22). pero no para resistir una fuerza dirigida hacia arriba. La próxima vez que la cortina de la ducha se te pegue a las piernas ¡piensa en Daniel Bernoulli! Figura 20-22 La presión es mayor en el fluido estacionario (el aire) que en el fluido que se mueve (el agua). la presión del aire sobre un techo es menor que la presión en el interior de la casa. Generalmente los techos se construyen de tal manera que sean capaces de soportar grandes cargas. Ocurre algo similar con la cortina de una ducha cuando el grifo está abierto al máximo. El aire inmóvil confinado en un edificio empuja el techo hacia arriba y puede levantado. el ala empuja al aire hacia abajo (acción) y éste empuja el ala hacia arriba (reacción). se produce una diferencia de presión entre la parte superior y la parte inferior de la pelota. de tenis. Otro de los factores importantes es la tercera ley de Newton. como se muestra en la figura. Con un trozo de cinta adhesiva pega una pelota de ping-pong al extremo de un cordel y acércala al chorro de agua.

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7) 17.5) Preguntas de repaso líneas de corriente (20.8) ley de Boyle (20. ¿Cuánto pesa esta columna de aire? (20. (20.7) principio de Bemoulli (20. si una de las variables aumenta.8) 18. ¿Cuál es la masa de una columna de aire cuya sección transversal tiene un área de un centímetro cuadrado y que se extiende desde el nivel del mar hasta las capas superiores de la atmósfera? b. (20.3) 9. ¿A qué se debe la presión atmosférica? (20.6) 15. ¿Es mayor o menor la presión en las regiones en las que las líneas de corriente están más cerradas? (20. ¿Por qué se curva la trayectoria de una pelota que gira? (20.3 m? (20.7) 1.7) 16.5) 14. • El aire al nivel del mar está más comprimido que el aire de las capas superiores. a.1) 2.2) 7. • El principio de Bemoulli sólo es válido si el flujo es estacionario. Pero sí aplasta un envase que se ha calentado.3) barómetro aneroide (20. ¿Qué son las líneas de corriente? b. a.20 Repaso del capítulo Sumario de conceptos La atmósfera terrestre es un océano de aire que se extiende hasta una altura de alrededor de 30 km sobre la superficie de la Tierra. Normalmente la atmósfera no aplasta envases.2) 6. ¿Cuál es la presión en la base de la columna de la pregunta anterior? (20. ¿Qué le ocurre a la presión interna de un fluido que se mueve en el interior de un tubo cuando aumenta su rapidez? (20. ¿Por qué? (20. ¿Qué evita que los gases atmosféricos escapen al espacio? (20. • El aire ejerce presión sobre todas las cosas.4) 13.2) 5. ¿Qué le ocurre a la densidad del aire cuando lo comprimimos? (20. la presión al nivel del mar es de unos 100 kPa. ¿Por qué no funciona una bomba de vacío si el pozo tiene una profundidad mayor que 10. • El principio de Bemoulli explica la fuerza ascensional. ¿Qué es. ¿Cómo es la presión en la base de la columna de mercurio de 76 cm de altura en un barómetro en relación con la presión debida al peso de la atmósfera? (20. tapado y después enfriado.2) 4.8) . midiendo la posición de la tapa móvil de una caja en cuyo interior la presión es baja.7) remolino (20.4) 12.2) 8.1) 3. Cuando bebes con una pajilla es más exacto decir que el líquido es empujado hacia arriba que decir que es succionado hacia arriba a través de la pajilla.3) 11.3) 10. ¿De dónde proviene la energía que da movimiento a los gases de la atmósfera? b. El principio de Bemoulli establece que la presión de un fluido disminuye al aumentar su rapidez. Términos importantes barómetro (20. • Un barómetro simple mide la presión atmosférica en términos de la altura máxima de una columna de mercurio que ésta es capaz de mantener en el interior de un tubo cerrado. la otra disminuye. • Un barómetro aneroide opera sin líquido. ¿Cuál es la masa de un metro cúbico de aire a 20 OC y al nivel del mar? (20. exactamente. ¿Cuál es la magnitud de la fuerza de flotación que se ejerce sobre un globo flotante que pesa 1 N? b. ¿Es constante el valor de la presión atmosférica en la superficie de la Tierra? Explica tu respuesta.4) fuerza ascensional (20. ¿Por qué puede un barómetro aneroide medir la altitud además de la presión atmosférica? (20. a. ¿Por qué se mueve hacia ti la cortina de la ducha cuando te estás duchando? (20. La ley de Boyle establece que a temperatura constante el producto de la presión por el volumen de un gas confinado es constante. ¿En qué difiere la variación de la densidad de un gas a diferentes alturas de la variación de la densidad de un líquido a diferentes profundidades? (20. cuando el flujo sigue líneas de corriente. lo que empuja al líquido? Explica tu respuesta. es decir. ¿Qué ocurre si disminuye la fuerza de flotación? ¿Qué ocurre si aumenta? (20. a.

¿Debe pasar el aire por encima o por debajo de la pelota para mantenerla en el aire? .) 10. ¿de qué altura sería la columna? 4. ¿Qué pesaría más: una botella llena de helio o la misma botella vacía? 2. Coloca un tubo de vidrio delgado o una pajilla en el agua y tapa su extremo superior con el dedo. ¿es ligeramente más difícil o más fácil beber con una pajilla en el fondo de una mina profunda? ¿Y en la cima de una montaña elevada? Explica tus respuestas. ¿Por qué no escapa el agua? ¿De qué altura tendría que ser el vaso para que el agua empezara a escapar? (Sugerencia: ¡No puedes hacer esto en casa a menos que el techo tenga 10.Actividades 1. ¿Qué le ocurrirá al tamaño del globo a medida que se hunde? Respecto al volumen que tiene en la superficie. 5. (Para hacerlo puedes estimar tu volumen sabiendo tu peso y suponiendo que tu peso específico es ligeramente inferior que el del agua. entonces. Llena de agua un vaso y sumérgelo parcialmente de tal forma que la abertura quede bajo la superficie. Un globo inflado al cual se colocan unas piedras lo bastante pesadas se hundirá en el agua. y casi imposible si estás a mayor profundidad (aun si el tubo llega hasta la superficie).) 6. 6. ¿A qué se debe que dos autos que pasan uno junto a otro a gran velocidad tiendan a "atraerse" uno al otro? 11. ¿cuál será su tamaño cuando se encuentre a 10. el elefante permanece en tierra mientras que el globo se eleva? 9. 3. Prueba a hacer lo siguiente en la bañera o cuando estés lavando los platos. inviértela rápidamente y métela en un cazo de agua fría. ¡No te pierdas este experimento! 4. Saca el tubo del agua y luego retira el dedo del extremo. ¿Aumenta. ¿Por qué. Es fácil respirar con un tubo de respiración cuando sólo tu rostro está bajo la superficie del agua. Un buzo que nada en las profundidades despide pequeñas burbujas de aire. Si existiese un líquido dos veces más denso que el mercurio y lo empleásemos para construir un barómetro. ¿Qué ocurre? ¿A qué profundidad tendrías que empujar el vaso para que el aire se comprimiese hasta la mitad de su volumen? (Sugerencia: ¡No puedes hacer esto en la bañera a menos que tenga 10. El resultado es sensacional. Figura B Figura C Piensa y explica 1. Coloca una cuchara en una corriente de agua como se muestra en la figura C y siente el efecto de las diferencias de presión. Piensa a qué se debe esto y explícalo cuidadosamente. disminuye o permanece igual el tamaño de las burbujas conforme suben a la superficie? Explica tu respuesta. pero muy difícil si estás sumergido a una profundidad de alrededor de un metro. Haz hervir una pequeña cantidad de agua en el interior de la lata de aluminio de una gaseosa. En un almacén. Coloca un trozo de cartulina sobre el extremo abierto de un vaso lleno de agua hasta el borde e inviértelo (figura B izquierda). Usando unas pinzas.3 m de profundidad? 8. La fuerza de flotación debida al desplazamiento de aire que se ejerce sobre un elefante es considerablemente mayor que la fuerza que se ejerce sobre un pequeño globo lleno de helio.3 m de altura!) 5. ¿Qué ocurre? (Si trabajas en un laboratorio de química tendrás que hacer esto con frecuencia. Coloca un vaso con la boca hacia abajo sobre un objeto flotante pequeño (figura A). Recurriendo a los datos de la tabla 20-1. Comparando con lo que ocurre al nivel del mar. ¿Por qué queda intacto el trozo de cartulina? Repite el experimento colocando el vaso de costado (figura B derecha). ¿qué gas sería más efectivo para hacer que un globo se eleve: el helio o el hidrógeno? ¿Por qué? 7. Estima la intensidad de la fuerza de flotación que ejerce la atmósfera sobre ti.3 m de profundidad!) Figura A 2. 3. ¿Por qué el fuego de una chimenea es más vivo en días de viento? 12. la corriente proveniente de una manguera conectada al conducto de escape de una aspiradora sopla hacia arriba con cierta inclinación y hace flotar una pelota de playa en el aire.

III Calor .

podemos pasar de la escala Celsius a la escala Fahrenheit. Se trata de la escala Celsius. los átomos y moléculas de la materia tienen energía cinética.1 La escala movimiento trasnacional de las moléculas (es decir. Expresamos la temperatura por medio de un número que corresponde a una marca en cierta escala graduada.se compone de átomos o moléculas que se agitan continuamente. Ten en cuenta que la temperatura no es una medida de la energía cinética total de las moléculas de una sustancia. . Puedes calentar una moneda golpeándola con un martillo. Existen fórmulas aritméticas para convertir temperaturas de una escala a otra y dichas fórmulas se usan con frecuencia durante los exámenes en clase. al movimiento molecular que se da a lo largo de una Fahrenheit y la escala trayectoria recta o curva). En virtud de este movimiento aleatorio. Siempre que un objeto se calienta aumenta la energía cinética de sus átomos o moléculas.1 Temperatura La cantidad que nos dice qué tan caliente o qué tan frío está un objeto respecto a cierta referencia es la temperatura. Sus átomos o moléculas tienen más 49 energía cinética. corresponde a –273° C de la escala Celsius. otras para denotar la energía potencial debida a las fuerzas que actúan entre las moléculas y otras veces para denotar ambas. Temperatura y energía cinética La temperatura está asociada con los movimientos aleatorios de las moléculas de una sustancia. La escala Fahrenheit así en honor del físico alemán Gabriel Fahrenheit (1686-1736) y la escala Kelvin en honor del físico británico Lord Kelvin (1824-1907). A una temperatura de cero absoluto. La energía cinética promedio de todas las partículas produce un efecto que podemos sentir: el calor. por lo que no nos ocuparemos de ellos. Estos ejercicios aritméticos no son realmente física. La temperatura es más complicada en los sólidos y en los líquidos. no lo emplearemos en este texto. Cuando los átomos o moléculas de un sólido. mercurio o alcohol teñido. líquido o gas se mueven más aprisa. cuando te calientas junto al fuego en una fría noche de invierno estás incrementando la energía cinética molecular de tu cuerpo. Celsius en un termómetro. La escala que se emplea en la investigación científica es la del Sistema Internacional: la escala Kelvin. simplemente leyendo las temperaturas correspondientes en las escalas contiguas de la figura 21-1. las sustancias ya no tienen energía cinética que ceder. el aire se calienta.21 Temperatura. calor y dilatación Toda la materia -sólidos. Si aplicas una llama a un líquido. Es fácil hacer aumentar la energía cinética de la materia. En la escala Kelvin se asigna el número cero a la menor temperatura posible: cero absoluto. Casi toda la materia se expande cuando aumenta su temperatura y se contrae cuando ésta disminuye. El intervalo entre la conge50 lación y la ebullición se divide en 100 partes iguales llamadas grados. el número 32 denota la temperatura de congelación del agua y el número 212 se asigna a la temperatura de ebullición del agua. Así. Si comprimes rápidamente el aire que se encuentra en el interior de una bomba manual para inflar neumáticos. El término energía térmica se usa unas veces para denotar la energía cinética de la materia. Algunas observaciones acerca de nuestros términos: en aras de la brevedad en este capítulo en vez de decir átomos y moléculas diremos simplemente moléculas. Pero la temperatura de ambas cantidades de agua es la misma porque la energía cinética promedio de las moléculas es la misma en ambas. 50 La escala Celsius se llama así en honor del hombre que la propuso por primera vez el astrónomo sueco Anders Celsius (1701-1744). Además. Como el término energía térmica tiene un significado distinto para cada quien. con buena aproximación. el golpe hace que sus moléculas se agiten más aprisa. o viceversa. líquidos y gases. Un termómetro común mide la temperatura mostrando la expansión y la contracción de un líquido -en general. Esta escala se conoce como escala Fahrenheit. En la escala más socorrida se asigna el número O a la temperatura de congelación del agua y el número 100 a la temperatura de ebullición del agua (a la presión atmosférica normal). La escala Fahrenheit se volverá obsoleta si Estados Unidos adopta el sistema métrico. no emplearemos el término energía térmica. En la escala que se usa comúnmente en Estados Unidos. o cero absoluto. El cero de la escala Kelvin. pero sigue siendo cierto que la temperatura se relaciona normalmente con la energía cinética promedio del movimiento traslacional de las moléculas. Solía llamársele escala centígrada.. palabra que proviene de centi ("centésimo") y gradus ("grado"). En segundo lugar. término con que denotaremos unos u otras. 49 Figura 21-2 Hay más energía cinética molecular en el cubo de agua tibia que en la taza de agua caliente. cuyas moléculas tienen menos libertad de movimiento y poseen energía potencial. En el caso más simple de un gas ideal la temperatura es proporcional a la energía cinética promedio debida al Figura 21. 21. En el capítulo 24 estudiaremos más detenidamente la escala Kelvin.que se encuentra en un tubo de vidrio provisto de una escala. la sustancia se calienta. Hay dos veces más energía cinética en dos litros de agua hirviente que en un litro. éste se calienta.

que es el tema del capítulo 23. Pero si tocas un trozo de hielo. Se convierte. la energía absorbida con el calor puede hacer que las moléculas se agiten más aprisa o puede no hacerlo. la sustancia absorbe calor sin incremento de la temperatura. El calor que absorbe el termómetro no reducirá notablemente la temperatura del aire de una habitación. el calor no fluye del agua a la tachuela: fluye de la tachuela caliente al agua tibia. el calor deja de fluir entre ellos y decimos que están en equilibrio térmico.4 Energía interna Además de la energía cinética traslacional de las moléculas. Un termómetro alcanza el equilibrio térmico con la sustancia cuya temperatura mide. sea terna. El calor es energía que pasa de un cuerpo de cierta temperatura a otro de temperatura menor. tu mano cede energía al hielo. hay más energía cinética molecular total en un gran cuenco de agua tibia que en una tachuela al rojo vivo. ésa puede ser muy distinta del valor. inicial tras el contacto térmico. La dirección de transferencia de energía es siempre de la sustancia más caliente a la sustancia más fría. como veremos en breve. o sea. También hay energía potencial debido a las fuerzas que se ejercen entre las moléculas. el calor no puede fluir por sí solo de una sustancia fría a una sustancia objetos o sustancias están en contacto térmico. que está más frío. Jamás fluye por sí solo de una sustancia fría a una sustancia caliente. Pero si sumergimos la tachuela en el agua. pero erróneo. Cualquiera de estas formas de energía puede alterarse cuando la sustancia absorbe o cede calor. La materia contiene energía en diversas formas. Hay energía cinética rotacional de las moléculas y energía cinética debida a los movimientos internos de los átomos que componen las moléculas. el calor no necesariamente fluirá de una sustancia con mayor energía cinética molecular total hacia una sustancia de menor energía cinética molecular total. contienen energía interna. entra energía a tu mano porque la estufa está más caliente que tu mano. curiosamente. una sustancia contiene energía en otras formas. el calor fluye de aquella cuya temperatura es mayor a aquella cuya temperatura es menor. La sustancia sufre entonces un cambio de estado. Las sustancias no contienen calor. pensar que la materia contiene calor. Es común. la energía deja de ser calor. En algunos casos. La energía que se transfiere de un objeto a otro debido a una diferencia de temperatura se llama calor. Un termómetro debe ser lo bastante pequeño para no alterar de manera apreciable la temperatura de la sustancia por medir. Pero si quieres determinar la temperatura de una gota de agua. co.. Así. .2 Calor Si tocas una estufa caliente. El gran total de todas las formas de energía que contiene una sustancia se conoce como energía interna. como en la fusión del hielo.Figura 21. Si conocemos la temperatura del termómetro también conocemos la temperatura de la sustancia. Cuando el termómetro está en contacto con una sustancia fluye calor entre ambos hasta que alcanzan la misma temperatura. 21. Volveremos a este concepto en el capítulo 24. Figura 21-4 Del mismo modo que el agua tiende a alcanzar el mismo nivel en los tubos comunicantes (para que la presi6n en el fondo sea la misma en ambos lados).3 Del mismo modo que el agua no puede subir una cuesta por sí sola. de modo que. pero no contiene calor. Por ejemplo. cual sea la cantidad relativa de agua de Cuando fluye calor entre dos objetos o sustancias que están en contacto se dice que los los depósitos. El calor fluye según sean las diferencias de temperatura. Una vez que se ha efectuado la transferencia. en energía in. 21. Sin embargo.21. de energía cinética molecular promedio. un termómetro mide en realidad su propia temperatura. Si dos sustancias están en contacto térmicaliente.3 Equilibrio térmico Cuando dos o más objetos en contacto térmico unos con otros alcanzan la misma temperatura. el term6metro y su entorno inmediato alcanzan la misma temperatura (a la cual la energía cinética promedio por partícula es la misma para ambos objetos).

pues. ¿Cuántos joules por segundo se desprenden de su cuerpo? En otras palabras. La regla para determinar cuál de las cantidades debe ir en el numerador es que todas las unidades se cancelen.187 joules.187 J J x x x = 96. en promedio.5 Cantidad de calor Vemos. como. en 51 una cantidad predeterminada de sustancia. ¡Casi lo mismo que una ampolleta de 100 W! ¡Por eso se calienta tanto una habitación llena de gente! (No confundas los 96. la unidad usada para los alimentos se llama con frecuencia Caloría (con C mayúscula). Una cantidad de calor capaz de hacer hervir un tazón de sopa quizás eleve la temperatura de un cazo de sopa sólo unos cuantos grados. El parecido de estos valores numéricos es una coincidencia. previamente convenido.187 J). Como cada una de estas fracciones es igual a 1. Otra unidad de calor de uso corriente es la unidad térmica británica (Btu.6 ° F. Estamos en un periodo de transición para adoptar el Sistema Internacional de Unidades (SI) en el que la cantidad de calor se mide en joules. Pregunta Supón que aplicas una flama para dar cierta cantidad de calor a 1 litro de agua.9 W que cede el objeto con su temperatura interna de 98. La unidad de calor que se usa para indicar el valor energético de los alimentos es en realidad la kilocaloría. excepto las del resultado final.000 calorías (cantidad de calor necesaria para elevar en 1° C la temperatura de 1kilogramo de agua). que el calor es energía que se transfiere de una sustancia a otra debido a una diferencia de temperatura. como cualquier otra forma de energía. el cambio en una cantidad conocida de agua que absorbe calor. aunque a menudo se le llama caloría. Hoy sabemos que el calor es una forma de energía. para el físico.5 Aunque se añade la misma cantidad de calor a ambos recipientes. aumenta sólo la mitad. La cantidad de calor que interviene en la transferencia se mide en términos de algún cambio.000 calorías (o 41. La unidad de calor de uso común es la caloría. por ejemplo. Es importante recordar que la caloría y la Caloría son unidades de energía. Sabemos que 1 Caloría = 4. Para cuantificar el calor hemos de especificar la cantidad de material afectada por el cambio.000 Calorías al día.21. A fin de distinguirla de la caloría.) Figura 21-6 Para quien se preocupa por su peso. un maní contiene 10 Calorías.9 J/s.9 = 96. Una kilocaloría es igual a 1. Así pues. ¿cuál es la potencia térmica promedio que desarrolla? Podemos determinarla convirtiendo 2000 Calorías por día en joules por segundo. y por tanto la temperatura. La energía que usa su cuerpo acaba desprendiéndose en forma de calor.870 joule) de energía cuando se quema o se digiere 51 En unidades del Sistema Internacional el calor se expresa en joules. La unidad de calor se define como el calor necesario para producir algún cambio de temperatura. . (Esta técnica se conoce como "análisis dimensional"). El contenido de energía de un combustible es la cantidad de energía que cierta cantidad de combustible cede en forma de calor al consumirse. Así. del inglés British thermal unit).600 segundos. es decir. la energía cinética promedio. El cambio de temperatura de una sustancia que absorbe calor depende de la cantidad de la sustancia considerada.600 s 1 cal s Observa que la cantidad original (2. la multiplicación no altera el valor de la cantidad original.000 Cal/d) se multiplica por un conjunto de fracciones cuyo numerador es igual al denominador. 1 día = 24 horas y 1 hora = 3. El valor energético de los alimentos se determina quemando las sustancias y midiendo la cantidad de energía interna que se desprende en forma de calor. y que su temperatura se eleva 2° C. Estos nombres son residuos históricos que provienen de la antigua idea según la cual el calor era un fluido invisible llamado calórico.9 W 1 d 24 h 3. La conversión se efectúa de la siguiente manera: 2. 96. La temperatura de un cuerpo y la velocidad con la que cede calor son cosas totalmente distintas. La Btu se define como la cantidad de calor necesaria para cambiar la temperatura de 1libra de agua en 1° F. (La relación entre calorías y joules es 1 caloría = 4. La caloría se define como la cantidad de calor que se requiere para elevar la temperatura de 1 gramo de agua en 1° C. unidad del Sistema Internacional para cualquier forma de energía. ¿Cuánto aumentará la temperatura de 2 litros de agua si añades la misma cantidad de calor? Respuesta La temperatura se elevará 1 º C porque hay el doble de moléculas en 2 litros de agua y en promedio cada una de ellas recibe sólo la mitad de la energía que en el caso anterior. el maní libera 10. aumenta más la temperatura del recipiente que contiene una menor cantidad de agua. Ejemplo de cálculo: análisis dimensional Una mujer con una dieta normal ingiere y gasta unas 2. Figura 21. el objeto emite calor a razón de 96.9 W.000 Cal 1 d 1 h 4.

es principalmente traslacional. afecta el clima local. Pero si ponemos al sacado del horno. Distintas sustancias tienen distintas capacidades para almacenar energía interna. dado un mismo cambio de temperatura.Conociendo la capacidad calorífica específica c podemos calcular la cantidad de calor Q necesaria para que una masa m de sustancia sufra un cambio de temperatura palabras. el aumento de temperatura sería mayor que el del agua para una cantidad dada de calor absorbido. vibraciones internas y en estirar los lazos intermoleculares. El movimiento de los átomos de hierro. que se hace patente en el poco tiempo que tarda en calentarse por la mañana y en enfriarse por la noche. Una parte de la energía hace aumentar la rapidez de traslación de las moléculas. Si calentamos Figura 21 – 7 Puedes tocar el platón un cazo de sopa sobre la estufa quizás observemos que se requieren 15 minutos para elevar su de aluminio al poco tiempo de haberlo temperatura desde la temperatura ambiente hasta su punto de ebullición. Observamos que para materiales distintos se requieren distintas cantidades de calor para elevar la temperatura de una masa dada un cierto número de grados. El reducido valor de la capacidad calorífica de la arena. sólo una porción de la energía que absorbe una sustancia eleva su temperatura. Este tipo de movimiento es responsable del aumento de la temperatura. Por ejemplo. pero la corteza no. En . La capacidad calorífica específica de una sustancia se define como la cantidad de calor necesaria para elevar 1 grado la temperatura de una masa unitaria de dicha sustancia. En general.6 Capacidad calorífica específica Casi todos hemos observado que algunos alimentos permanecen calientes mucho más tiempo que otros. (¡Pero ten cuidado con cualquier cosa recién salida de un horno!). las cebollas hervidas y las calabacitas húmedas de un platillo caliente están a menudo demasiado calientes cuando el puré de patatas está a la temperatura adecuada para comerlo. Decimos que 52 la capacidad calorí6ca especí6ca (llamada a menudo simplemente calor específico) del agua es mayor. que vibran en una red cristalina. Puedes quitar con los dedos la cubierta de aluminio de un platillo recién salido del horno. Recuerda que el término inercia se usa en mecánica para denotar la resistencia que opone un objeto a los cambios en su estado de movimiento. La capacidad calorífica específica es como una inercia térmica porque denota la resistencia que opone una sustancia a los cambios de temperatura.7 La elevada capacidad calorífica específica del agua El agua tiene una capacidad de almacenar energía mucho mayor que cualquier sustancia. El agua tiene por tanto una mayor inercia térmica. Otra fracción de la energía absorbida puede acelerar la rotación de las moléculas o sus vibraciones internas. Así pues. La temperatura es únicamente una medida de la energía cinética asociada al movimiento de traslación. ∆ T mediante la fórmula Q = mc ∆ T. El relleno de una tarta de manzana caliente te puede quemar la lengua. 21. Pregunta ¿Cuál de estas dos sustancias tiene una capacidad calorífica específica mayor: el agua o la arena? Respuesta La capacidad calorífica del agua es mayor que la de la arena. Mientras que un gramo de agua requiere 1 caloría de energía para que su temperatura se eleve 1° C. pero te quemarás si fuego una masa equivalente de hierro veríamos que su temperatura recorre el mismo intervalo tocas los alimentos que contiene en sólo unos 2 minutos Si se tratase de plata el tiempo necesario sería de menos de un minuto. 52. El agua tarda mucho más en calentarse bajo el sol y mucho más en enfriarse durante la noche que la arena. Otra parte puede estirar los lazos intermoleculares y almacenarse en forma de energía potencial. Pero estos tipos de energía no son medidas de la temperatura. Podemos considerar la capacidad calorífica específica como inercia térmica. aun cuando la tarta esté recién horneada.21. Distintas sustancias absorben energía en formas distintas. basta sólo alrededor de una octava parte de esta energía para elevar la temperatura de un gramo de hierro por la misma cantidad. Gracias a esto el agua es un agente refrigerante muy útil que se usa en los sistemas de refrigeración de los automóviles y otras máquinas. el agua absorbe una mayor cantidad de calor que el hierro. en tanto que las moléculas de agua absorben una gran cantidad de energía que se va en rotaciones. excepto ciertos materiales poco comunes. calor transferido = masa x capacidad calorífica específica x cambio en la temperatura. Una cantidad de agua relativamente pequeña absorbe una gran cantidad de calor que produce un cambio de temperatura muy pequeño. Si en los sistemas de refrigeración se empleara un líquido cuya capacidad calorífica específica fuese menor.

Tierra ¿Por qué afecta el hecho de que sea transparente? pa. Si las aceras de concreto y el pavimento de las carreteras se construyesen como una pieza continua. Está más caliente que el aire en invierno y más frío que el aire en verano. transporta agua caliente Figura 21. A menudo. por la mayor expansión del aluminio. La tierra. Esta corriente conserva gran parte de su energía interna más energía para calentarla que para calentar la durante un tiempo suficiente para llegar al Atlántico Norte. se calienta en verano.9 Uno de los extremos del puente está fijo mientras que e extremo que se muestra descansa sobre un pedestal de oscilación para permitir la expansión térmica . En la costa occidental el aire se desplaza del Océano Pacífico hacia la tierra. hechos de aluminio. En la costa oriental el aire se desplaza de la tierra al Océano Atlántico. El interior de los grandes continentes experimenta en general temperaturas extremas. se formarían grietas en la superficie. si la temperatura del líquido se hace igual a la de la máquina. como. líquidos y gases se expande cuando se calienta y se contrae cuando se enfría. la sustancia sufre una expansión. cuya capacidad calorífica es menor. hecho que les resultaba útil a tus abuelos. Los ingenieros civiles usan como refuerzo un tipo de acero cuya razón de cambio de expansión es igual a la del concreto. así que se requiere hacia el noreste del Caribe. la ciudad de San Francisco. tienen un diámetro que es menor que el de los cilindros de acero. la materia en todas sus formas -sólidos. frente a las costas de Euro. Si la capacidad calorífica del agua no fuese tan elevada. En la construcción de todo tipo de estructuras y dispositivos se debe tomar en cuenta la expansión de los materiales.8 Expansión térmica Cuando aumenta la temperatura de una sustancia sus moléculas se agitan más rápidamente y tienden a separarse. Por ejemplo. Para evitarlo. Los vientos del oeste difunden la energía liberada (una caloría por grado por cada gramo de agua que se enfría) sobre el continente europeo. brea. en promedio. ¡Los habitantes de San Francisco lo están! 21. las altas temperaturas estivales y bajas temperaturas invernales de Manitoba y los estados de Dakota del Norte y Dakota del Sur se deben en gran medida a la ausencia de grandes cuerpos de agua. Figura 21. En consecuencia. Los europeos.) El agua también tarda más tiempo en enfriarse.. La próxima vez que veas un globo terráqueo.(Desde luego. situada en la costa occidental. El viento sopla hacia el oeste en las latitudes de América del Norte. La calzada misma está construida en segmentos unidos por junturas de cremallera llamadas juntas de expansión (figura 21-10). debido a la expansión y a la contracción ocasionadas por la diferencia de temperatura entre el verano y el invierno. los puentes de acero se construyen de tal manera que uno de los extremos esté fijo mientras el otro descansa sobre un pedestal de oscilación (figura 21-9). calentando así las regiones costeras occidentales de América del Norte. por una cantidad determinada. En invierno el agua calienta el aire que se mueve sobre su superficie. Los pistones de un motor de automóvil. D. ya que Europa y Canadá reciben aproximadamente la misma cantidad de energía solar por kilómetro cuadrado. Salvo pocas excepciones. Debido a la elevada capacidad calorífica del agua. La propiedad del agua de resistirse a cambios de temperatura mejora el clima en muchos lugares. Los dentistas usan materiales de relleno cuya razón de cambio de expansión es igual a la de los dientes. observa la elevada latitud de Europa. la temperatura del océano no varía mucho del verano al invierno. ubicada en la costa oriental a una latitud similar. A menudo.8 El agua tiene una elevada capacidad calorífica y es transparente. la expansión en un cálido día de verano hace surgir el material de las junturas. cesa el enfriamiento. quienes en frías noches de invierno quizá metían botellas de agua caliente entre las sábanas para calentarse los pies. pero se enfría rápidamente en invierno. donde se enfría. C. Los climas de la costa oriental y de la costa occidental de América del Norte son distintos por la misma razón. los países de Europa serían tan fríos como las regiones del noreste de Canadá. los isleños y las personas que viven cerca de las corrientes de aire oceánicas deben estar agradecidos de que el agua posea una capacidad térmica específica tan elevada. Como consecuencia de la elevada capacidad calorífica del agua y de la dirección del viento. las superficies de las aceras y carreteras se tienden en tramos cortos separados por pequeños intersticios que se llenan de alguna sustancia. es más cálida en invierno y más fresca en verano que la ciudad de Washington. por ejemplo. En verano el agua enfría el aire. La corriente atlántica conocida como Corriente del Golfo. enfriando así también las regiones costeras occidentales.

Figura 21-10 Esta unión se llama junta de expansión y permite que el puente se expanda y contraiga Figura 21 – 11 Tira bimetálica.14 Este resultado de 127. Esto expresa una razón: 1 . Quizá te topes con esta fórmula en tu curso de laboratorio. Cuando la bobina bimetálica se expande. Cuando la tira se enfría se curva en la dirección contraria debido a que el metal que más se expande también se contrae más. Una tira bimetálica consiste en dos tiras de metales distintos.14). Esto es lo interesante: si el tubo se extendiese 400 metros aparecería un espacio entre el tubo y la superficie de la Tierra. Pero considera la expansión de un tubo de acero imaginario ceñido sobre el perímetro de la Tierra. Los materiales distintos tienen distintos coeficientes de expansión.000 por cada grado Celsius que cambia su temperatura. 100 . Figura 21-12 Termostato. Un lado de la tira doble se hace más largo que el otro. particularmente si es grueso. tostadoras eléctricas. Las tiras bimetálicas forman parte de termómetros para horno. Otra forma de determinar la expansión de un material consiste en emplear cierta fórmula ( L = αL0 ∆T ). El aumento en el radio es la mitad de esta cantidad.7 m. así que: = 100 . Podemos usar el movimiento de la tira para hacer girar una aguja indicadora. 63. para regular una válvula o para operar un interruptor.000 .14 ∆D ∆D Despejando ∆ D obtenemos ∆D = 400 m = 127. El termostato (figura 21-12) es una aplicación práctica de este fenómeno. Cuando se calienta la tira se ve claramente la diferencia en las cantidades de expansión del bronce y del hierro. estranguladores automáticos de carburador y otros dispositivos. . Cuando la bobina se contrae.000 m Un simple cálculo muestra que el cambio de longitud es de 400 metros. la expansión o contracción resultante puede romper el vidrio. unidas por medio de soldadura o remaches (figura 21-11).7 metros sobre la Tierra! El método de la razón y la proporción es muy útil para resolver muchísimos problemas. digamos. o sea. Sustituyendo estos valores obtenemos ∆C = 400 m = 3.000 La expansión ocurrirá en la misma proporción para cualquier longitud de acero. y la tira se curva como se muestra en la figura. el mercurio se acerca a los contactos y cierra el circuito eléctrico. La razón del cambio en la circunferencia ( ∆ C) al cambio en el diámetro ( ∆ D) tiene el mismo valor. pero no la estudiaremos en este libro. la expansión también lo será. Cuando la habitación se calienta demasiado. ¿Este espacio sería lo bastante grande para que cupiese este libro? ¿Para que cupiese nuestro cuerpo? ¿Para que cupiese un camión? ¿De qué tamaño seria el intervalo? Podemos calcularlo por razón y proporción. el mercurio se aleja de los contactos eléctricos y abre el circuito. y éste es el tamaño del espacio que aparece entre la superficie de la Tierra y el tubo cuando éste se extiende. El bronce se expande (o se contrae) más cuando lo calentamos (o enfriamos) que el hierro. Si la longitud es pequeña. haciendo que la tira se curve. El vidrio resistente al calor (como el Pyrex) está elaborado de tal manera que se expande muy poco al aumentar la temperatura. Si una parte de un trozo de vidrio se calienta o se enfría más rápidamente que las regiones adyacentes.000 40. La razón de la circunferencia (C) al diámetro (D) de cualquier círculo es igual a π (alrededor de 3.4 m 3. la bobina se curva hacia el costado de bronce cerrando un interruptor que pone en marcha el calentador. ¿Cuánto aumentaría la longitud de este tubo de 40 millones de metros si incrementásemos su temperatura 1 ° C? 1 ? m El cociente de este cambio de longitud entre el tamaño total del tubo debe ser igual a la razón antes expresada. Las expansiones y contracciones de la bobina bimetálica abren y cierran un circuito eléctrico. Cuando la habitación se enfría demasiado. Los refrigeradores están equipados con termostatos especiales que evitan que se calienten o se enfríen en exceso. elevándose a una impresionante altura de 63. el tubo se expandiría. ¡De modo que si aumentamos en 1° C la temperatura de un tubo de acero ceñido al perímetro de la Tierra. la bobina se curva hacia el costado de hierro abriendo el circuito y apagando el calentador. Ejemplo de cálculo: razón y proporción La longitud del acero cambia alrededor de 1 parte en 100. bronce y hierro. lo que tal vez podría lograrse haciendo que unas personas colocadas a todo lo largo del tubo respirasen sobre él.4 m es el aumento en el diámetro del tubo circular. El grado de expansión de una sustancia depende del cambio de temperatura.

su densidad mínima– en la forma sólida.9 Expansión del agua Casi todos los líquidos se expanden al calentarse. ¡Pero el agua helada hace todo lo contrario! El agua a la temperatura de fusión del hielo. 21. el agua se contrae si seguimos reduciendo su temperatura. Análogamente. A partir de esta temperatura el agua comienza a expandirse. o sea. La misma cantidad de agua tiene su volumen máximo –y. En general. Ya en el tanque del auto. y los líquidos se expanden más que los sólidos. por tanto. Esto se debe a que el combustible está frío al salir del depósito subterráneo donde se almacena. La gráfica de la figura 21-14 muestra este extraño comportamiento. Pregunta ¿Por qué es conveniente. en verano. el agua rebosa al calentarse en un cazo lleno hasta el borde. Una cantidad dada de agua alcanza su volumen mínimo –y por tanto. a 0º C. los gases se expanden y se contraen mucho más que los líquidos. El mercurio de un termómetro se eleva al calentarse debido a que se expande más que el vidrio. Cuando llenamos el tanque de combustible de un auto en la estación de servicio y después dejamos el auto aparcado el combustible puede desbordar del tanque al cabo de cierto tiempo. Figura 21-14 Cambio de volumen del agua conforme aumenta la temperatura. se contrae al aumentar su temperatura. Una vez convertida en hielo. es decir. cuelgan más en los días calurosos del verano que durante el invierno. y más cortos en invierno porque están más fríos. Al calentarse.) En la figura 21-14 no se muestra el volumen del hielo a 0º C. . (Si lo graficásemos a la misma escala. es decir. por lo que debe ser menos denso que ésta. dado un cambio de temperatura. 100º C. el combustible se calienta hasta alcanzar la misma temperatura. Si se instalan en verano sin cierta holgura. ¿Por qué? Los líquidos se expanden apreciablemente cuando aumenta su temperatura. en forma de hielo. el combustible se expande y se desborda del tanque. instalar los cables telefónicos de tal manera que cuelguen? Respuesta Los cables telefónicos son más largos en verano porque están más caliente. Lo prueba el combustible que sale del tanque de un auto en un día caluroso. Por tanto. (Recuerda que el hielo flota en el agua. Esto es muy extraño. la gráfica llegaría mucho más allá del borde superior de esta página). la expansión continúa hasta alcanzar el punto de ebullición.Figura 21-13 Puedes reparar una pelota de ping pong abollada poniéndola en agua hirviente. un radiador lleno hasta el borde de agua fría rebosará al calentarse. Conforme aumenta la temperatura del agua se sigue contrayendo hasta alcanzar una temperatura de 4º C. en invierno pueden contraerse demasiado y romperse. Análogamente. La expansión de los líquidos en la mayoría de los casos es mayor que la expansión de los sólidos. su densidad máxima– a 4º C.

El descenso de la curva de la figura 21-14 se debe a que se están llevando a cabo dos tipos de cambio de volumen. Pero el hielo tiene cristales de estructura abierta (figura 21-15). 10° C. Es imposible que su temperatura llegue a 0º C sin antes pasar por 4° C. El agua en su punto de fusión es menos densa y "flota”. su volumen aumenta al intensificarse el movimiento de vibración de las moléculas.La explicación de este comportamiento tiene que ver con la extraña estructura cristalina del hielo. de modo que el hielo se forma en la superficie. El enfriamiento de un estanque se lleva a cabo principalmente en su superficie cuando el aire superficial está más frío que el agua. Los cristales de la mayor parte de los sólidos están estructurados de tal manera que el estado sólido ocupa un volumen menor que el estado líquido. La temperatura del agua más densa. a menos que toda el agua que está debajo tenga por lo menos la misma densidad. Figura 21. Así pues. Mientras los cristales se funden al aumentar la temperatura de 0º C a 10º C. Para "flotar” en la superficie y enfriarse. el hielo es menos denso que el agua. Analicemos este fenómeno más detalladamente. es superior en 4 grados a la temperatura de congelación. Los organismos acuáticos que habitan en los estanques morirían en el invierno. En consecuencia. haciendo que el agua alcance su máxima densidad a 4º C (derecha). Al alcanzar una temperatura de unos 10 º C todos los cristales se han fundido. el agua se expande al congelan y el hielo es menos denso que el agua. toda porción de agua superficial cuya temperatura sea de 4° C tendrá una densidad mayor y se hundirá antes de enfriarse más. Sumando los efectos de la contracción y de la expansión obtenemos la curva de la derecha de la figura 21-16 (o la curva de la figura 21-14). Considera un estanque que inicialmente está a una temperatura de. Haya o no cristales de hielo en el agua. a menos que el agua que se encuentra más abajo esté a 4° C. Este efecto se muestra en la gráfica central de la figura 21-16. como ocurre con la mayoría de los líquidos. Y el agua a 4º C no puede permanecer en la superficie para enfriarse aún más. Este comportamiento característico del agua es muy importante en la naturaleza. Estos cristales son consecuencia de la forma angular de las moléculas de agua y del hecho de que las fuerzas que unen las moléculas de agua son más intensas a ciertos ángulos. en tanto que el agua que se encuentra bajo el hielo permanece en estado líquido. Al enfriarse. En consecuencia. Figura 21. Las moléculas de agua en esta estructura abierta ocupan un volumen mayor que en el estado líquido. que se asienta en el fondo del estanque. Supón que el agua alcanzara su densidad máxima en el punto de congelación.16 La fusión de los cristales de hielo (izquierda) y la intensificación del movimiento molecular al aumentar la temperatura (centro) se combinan. esto no ocurre. una porción de agua ha de tener una densidad igual o menor que la del agua que se encuentra en el fondo. La fusión de los cristales de hielo provoca una reducción del volumen. digamos. . Si la temperatura del agua que se encuentra bajo la superficie es distinta de 4° C. el agua de la superficie se hace más densa y se asienta en el fondo. Por fortuna. Entre 0y 10º C el agua –convertida en "aguanieve microscópica".contiene cristales de hielo microscópicos. La gráfica de la izquierda de la figura 21-16 muestra la variación del volumen del agua fría debida a la fusión de los cristales de hielo microscópicos.15 Las molécula de agua en su forma cristalina tienen un ordenamiento de estructura abierta de seis lados. la intensificación del movimiento molecular provoca una expansión. es decir. Entonces el agua más fría se iría al fondo y los estanques se congelarían de abajo hacia arriba.

los bomberos aprenden que en algunos casos un fino rocío es más efectivo para apagar el fuego que el agua líquida. El calor específico es una medida de la cantidad de calor necesaria para elevar un grado la temperatura de una unidad de masa de una sustancia. La materia tiende a expandirse cuando se calienta y a contraerse cuando se enfría. A fin de realizar su trabajo de manera eficiente y segura.17 Conforme se enfría. los líquidos se expanden más que los sólidos. dado un cierto aumento en la temperatura. Sólo satisfaciéndose esta condición podrá el agua de la superficie enfriarse a 3° . • El calor específico del agua es mucho mayor que el de casi todas las sustancias. . o bien. Por lo tanto. los bomberos deben conocer la física del calor. 21 Repaso del capítulo Sumario de conceptos La temperatura es la cantidad que nos dice qué tan caliente o qué tan frío está un objeto. se asentará en el fondo. sino energía interna.toda el agua del estanque ha de alcanzar una temperatura de 4° C antes de que pueda formarse el hielo. • La temperatura es directamente proporcional a la energía cinética promedio de traslación de las moléculas de un gas ideal. El hielo es más grueso durante un invierno severo que durante un invierno benigno. • En general. Los bomberos pueden trabajar en departamentos de bomberos urbanos o rurales. el agua de la superficie se hunde hasta que todo el lago está a 4º C. el agua que se encuentra junto al hielo se congela. el fondo de los lagos de las regiones frías está constantemente a 4° C. y su forma sólida (el hielo) es menos densa que su forma líquida.2° Figura 21. absorbiendo una gran cantidad de energía y apagando así el fuego. • El agua presenta un comportamiento muy poco común: se contrae al calentarse de 0° C a 4° C.1 ° y 0º C sin hundirse. El calor es la energía que intercambian dos objetos como consecuencia de una diferencia de temperatura. Esto se debe a que toda el agua del lago ha de enfriarse hasta 4º C antes de poder alcanzar temperaturas menores y a que el invierno no es lo bastante largo para que toda el agua se enfríe hasta 4° C. Si continúa el enfriamiento. • La materia no contiene calor. así pues. . Por ejemplo. Los peces deben considerarse muy afortunados. Debido a que el calor específico del agua es muy elevado y a que el agua no es un buen conductor del calor. Sólo entonces puede reducirse la temperatura del agua hasta 0º C sin hundirse. Física en el trabajo Bombero: Un bombero entra regularmente en edificios en llamas para salvar vidas y propiedades. Si únicamente una porción del agua está a 4° C. Un cuerpo de agua muy profundo no se cubre de hielo ni aun en los inviernos más crudos. ¿Por qué? Porque el rocío se convierte en vapor. Es un asunto de vida o muerte. Entonces puede formarse el hielo. La física del calor es mucho más que una tarea escolar para un bombero. el agua de la superficie se congela primero. en el Servicio Forestal Nacional. • Los gases se expanden mucho más que los líquidos y que los sólidos. un estanque se congela de la superficie hacia abajo.

Términos importantes calor (21.2) caloría (21.5) capacidad calorífica específica (21.6) cero absoluto (21.1) contacto térmico (21.2) energía interna (21.4) equilibrio térmico (21.3) escala Celsius (21.1)

escala Fahrenheit (21.1) escala Kelvin (21.1) kilocaloría (21.5) temperatura (21.1) termostato (21.8) tira bimetálica (21.8)

Preguntas de repaso 1. ¿Cómo se suele medir la temperatura? (21.1) 2. ¿Cuántos grados hay entre el punto de fusión del hielo y el punto de ebullición del agua en la escala Celsius? ¿Y en la escala Fahrenheit? (21.1) 3. ¿Por qué es erróneo decir que la materia contiene calor? (21.2) 4. ¿En qué dirección fluye el calor en términos de la diferencia de temperatura entre objetos en contacto térmico? (21.2) 5. ¿A qué nos referimos cuando decimos que un termómetro mide su propia temperatura? (21.3) 6. ¿Qué es el equilibrio térmico? (21.3) 7. ¿Qué es la energía interna? (21.4) 8. ¿Cuál es la diferencia entre caloría y Caloría? (21.5) 9. ¿Qué significa decir que un material posee una capacidad calorífica específica elevada o baja? (21.6) 10. ¿Cómo es normalmente la capacidad calorífica específica de una sustancia que se calienta rápidamente: grande o pequeña? (21.6) 11. ¿Cómo se compara la capacidad calorífica específica del agua con la de otras sustancias comunes? (21.7) 12. ¿A qué se debe que la costa occidental de América del Norte sea más cálida en invierno y más fresca en verano que la costa oriental? (21.7) 13. ¿Por qué se curva una tira bimetálica cuando la calentamos (o cuando la enfriamos)? (21.8) 14. ¿Qué se expande más cuando aumenta la temperatura: un sólido, un líquido o un gas? (21.8) 15. ¿A qué temperatura alcanza el agua su máxima densidad? (21.9) 16. El hielo es menos denso que el agua debido a que tiene una estructura cristalina abierta. Pero, ¿a qué se debe que el agua a 0º C sea menos densa que el agua a 4º C? (21.9) 17. ¿A qué se debe que los lagos y los estanques se congelen de arriba hacia abajo y no de abajo hacia arriba? (21.9) 18. ¿A qué se debe que en invierno los lagos poco profundos se congelen rápidamente y los lagos profundos no se congelen en absoluto? (21.9) Piensa y explica 1. ¿Cuál será la temperatura final si mezclas un litro de agua a 30° C con un litro de agua a 20° C? 2. Si muerdes una pizza caliente te puedes quemar la boca con la salsa, mas no con la corteza, a pesar de que están a la misma temperatura. Explica a qué se debe esto. 3. En los viejos tiempos era común llevarse objetos calientes a la cama en frías noches de invierno. ¿Cuál de estos objetos sería más efectivo: un bloque de hierro de 10 kilogramos o una botella de agua de 10 kilogramos a la misma temperatura? Explica tu respuesta. 4. ¿Cuánto calor necesitas para elevar 15° C la temperatura de 100 kg de agua para tu baño? (Expresa tu respuesta en calorías y en joules.) 5. Islandia (cuyo nombre en islandés significa Tierra del Hielo), llamada así para desalentar a los posibles conquistadores de imperios en expansión, no está totalmente cubierta de hielo como Groenlandia o Siberia a pesar de estar muy cercana al Círculo Ártico. La temperatura invernal promedio de Islandia es considerablemente mayor que la de ciertas regiones del este de Groenlandia y del centro de Siberia ubicadas en la misma latitud. ¿A qué se debe esto? 6. Supón que haces un pequeño corte en un anillo metálico (figura A). Si calientas el anillo, ¿se hace más grande o más pequeño el intervalo? (¡Inténtalo!) 7. Supón que la longitud de una barra de metal de 1m aumenta 0,5 cm cuando la calientas. ¿Cuánto aumentaría la longitud si la barra fuera de 10 m? 8. ¿Funcionaría la tira bimetálica si los dos metales tuviesen casualmente la misma razón de cambio de expansión? ¿Es importante que las razones de cambio de expansión sean distintas? Explica tus respuestas. 9. Di si el agua a las siguientes temperaturas se expande o se contrae: 0° C, 4° C, 6° C. 10. Si la capacidad calorífica específica del agua fuese menor, ¿sería más probable o menos probable que un lago se congelara en invierno?

22
22.1

Transmisión de calor

El calor siempre tiende a transferirse de un objeto caliente a un objeto frío. Si se colocan juntos varios objetos de temperaturas distintas, entonces los más calientes se enfrían y los más fríos se calientan hasta que todos tienen la misma temperatura. Esta igualación de las temperaturas se realiza de tres formas: por conducción, por convección y por radiación.

Conducción

Si sostienes el extremo de una barra de acero sobre una flama, al cabo de unos instantes la barra está demasiado caliente para sostenerla. El calor se ha transmitido a través del metal por conducción. La conducción del calor se puede llevar a cabo en el interior de un material o entre diversos materiales que se encuentran en contacto directo. Los materiales que conducen bien el calor se conocen como conductores del calor. Los mejores conductores son los metales: en primer lugar la plata y en seguida el cobre, y entre los metales comunes, les siguen el aluminio y el hierro. La conducción se debe a las colisiones de los átomos o moléculas Figura 22-1 El calor de la llama hace que los y a los movimientos de electrones débilmente unidos a los átomos. En el caso de la barra de átomos y los electrones libres del extremo de la barra se muevan más rápidamente y hierro, la flama hace que los átomos del extremo que se calienta vibren más rápidamente. choquen contra los átomos adyacentes; éstos Estos átomos transmiten su vibración a los átomos adyacentes, y éstos, a su vez, a los que a su vez chocan con los átomos vecinos, y la están junto a ellos. Pero aún más importante es la vibración forzada de los electrones libres energía de vibración de los átomos se incrementa a lo largo de toda la barra que pueden desplazarse por el metal, los cuales transfieren energía al chocar con los átomos y con los otros electrones libres de la barra metálica. Los materiales que se componen de átomos cuyos electrones exteriores están "sueltos" son buenos conductores del calor (y también de la electricidad). Como los metales tienen los electrones exteriores más "sueltos", son los mejores conductores. Toca un trozo de metal y un trozo de madera que se encuentren cerca de ti. ¿Cuál de los dos parece más frío al tacto? ¿Cuál de los dos está más frío? Las respuestas son distintas. Si los materiales están en la misma región deben tener la misma temperatura: la temperatura ambiente. Así, ninguno de los dos está en realidad más frío. Sin embargo, el metal parece más frío al tacto debido a que es mejor conductor que la madera; el calor pasa con facilidad de tu mano al metal. Por otro lado, la madera Figura 22-2 El piso de losetas es un mal conductor. Tu mano cede muy poco calor a la madera, por lo que no detecta que está tocando un objeto más frío. La madera, la lana, la paja, el papel, el corcho y el poliestireno (Styrofoam) parece frío a los pies descalzos, en tanto la alfombra, que son malos conductores del calor. Pero son buenos aislantes porque retardan la transferencia de calor. está a la misma temperatura, Un mal conductor es un buen aislante. En general, los líquidos y los gases son buenos aislantes. El se siente tibia. Esto se debe a aire conduce muy mal el calor (es decir, es un excelente aislante). Los materiales porosos son buenos que las losetas son mejores aislantes porque tienen una gran cantidad de pequeños espacios llenos de aire. El hecho de que la conductores que la alfombra lana, la piel y las plumas sean buenos aislantes se debe a que contienen espacios llenos de aire. ¡Alégrate de que el aire sea un mal conductor; si no lo fuese, sentirías mucho frío en días de 25º C! Los copos de nieve guardan una gran cantidad de aire en sus cristales y son, por tanto, un buen aislante. La nieve retarda la transferencia de calor de la superficie de la Tierra al aire, aísla las casas de los esquimales y protege del frío a los animales durante el invierno. La nieve, como cualquier coberFigura 22-3 Un cobertor “calentito” no te da calor; tor, no es una fuente de calor; simplemente evita que el calor escape demasiado aprisa. El calor es simplemente retarda la transfe- energía que se transfiere y es algo tangible. El frío no lo es; el frío no es sino la ausencia de calor. rencia de calor de tu cuerpo al Estrictamente hablando, los conductores o aislantes no transmiten el "frío". Sólo el calor se transfiere. medio ambiente No aislamos nuestras casas para que no entre el frío, sino para que no salga el calor. Si la casa se enfría, se debe a que el calor escapa.

Figura 22-4 La nieve tarda más en fundirse sobre un techo bien aislado. Por lo tanto, el patrón que forma la nieve permite descubrir qué porción del techo está aislada y cual no lo está ¿Cómo se compara el aislante del techo de la casa del centro con las de las dos casas vecinas?

Es importante señalar que no existe aislante alguno capaz de impedir del todo que el calor lo atraviese. Un aislante sólo reduce la velocidad a la que penetra el calor. Hasta las casas mejor aisladas en invierno se enfrían poco a poco. Los aislantes retardan la transferencia de calor.

Pregunta 1. Si sostienes una barra de hierro de manera que uno de los extremos esté en contacto con un trozo de hielo, el otro extremo pronto se enfría. ¿Significa esto que hay un flujo de frío del hielo hacia tu mano? 2. La madera es mejor aislante que el vidrio. Sin embargo, se suele emplear fibra de vidrio para aislar construcciones de madera. ¿Por qué? Respuesta 1. 2.
No. No hay flujo de frío del hielo hacia tu mano. Más bien hay un flujo de calor de tu mano hacia el hielo. El metal parece frío al tacto porque le estás transfiriendo calor. La fibra de vidrio es un buen aislante; varias veces mejor aislante que el vidrio debido al aire que queda atrapado entre las fibras.

22.2

Convección

La transferencia de calor por conducción implica que la energía se transfiere de una molécula a otra. La energía se desplaza, pero las moléculas no. Otra forma de transferir el calor es que la sustancia caliente se desplace. El aire que está en contacto con una estufa caliente asciende y calienta las regiones superiores. El agua que se calienta en una caldera situada en el sótano se eleva hasta los radiadores de los pisos superiores. Éste es el fenómeno de la convección, en el que el calentamiento se lleva a cabo por corrientes en un fluido. Un simple ejemplo sirve para ilustrar la diferencia entre la conducción y la convección. Por medio de unas cuantas virutas de acero fija un trozo de hielo en el fondo de un tubo de ensaFigura 22-5 Si calentamos el tubo de yo casi repleto de agua. Sostén el tubo por el extremo inferior con la mano y coloca el extremo ensayo por la parte superior se evita la convección y el calor sólo puede llegar superior en la llama de un mechero Bunsen. (Ve la figura 22-5.) El agua del extremo superior hasta hielo hierve vigorosamente pero el hielo no se funde. El agua caliente del extremo superior es me- agua eselun malpor conducción. Como ella conductor, el líquido de nos densa, por lo que permanece en el extremo superior. Para llegar al hielo, el calor debe parte superior hierve sin fundir el hielo del transmitirse por conducción; vemos, pues, que el agua es un mal conductor del calor. fondo. Si repetimos el experimento, pero sosteniendo el tubo con unas tenazas por el extremo superior y calentando el agua desde el fondo mientras el hielo flota en la superficie, veremos que el hielo se funde rápidamente. El calor se transfiere a la superficie por convección: el agua caliente sube a la superficie, llevando su energía al hielo. La convección puede llevarse a cabo en cualquier fluido, trátese de un líquido o de un gas. El proceso es el mismo, ya sea que calentemos agua en un cazo o el aire de una habitación. Si el fluido se calienta, se expande, se hace menos denso y se eleva. El aire caliente y el agua caliente se elevan por la misma causa por la que un bloque de madera flota en el agua y que un globo lleno de helio se eleva en el aire. La convección es en realidad una aplicación del principio de Arquímedes ya que todos estos cuerpos suben debido a la fuerza de flotación que ejerce sobre ellos el fluido que los rodea, más denso que los objetos. Las regiones más frías del fluido se desplazan entonces hacia el fondo y el proceso se repite. Así, las corrientes de convección mezclan el fluido conforme éste se calienta.
Pregunta Puedes colocar los dedos junto a la llama de una vela sin quemarte, pero no sobre la llama. ¿Por qué?
Figura 22-6 (Arriba) Corriente de convección en el aire. (Abajo) Corriente de convección en el líquido

Respuesta

El calor se desplaza hacia arriba debido a la convecci6n del aire. Puesto que el aire es un mal conductor, muy poco calor se transfiere hacia los costados.

Vientos Las corrientes de convección de la atmósfera producen vientos. Algunas regiones de la superficie terrestre absorben calor con mayor facilidad que otras, lo que hace que el aire que está cerca de la superficie no se caliente de una forma homogénea, creándose así corrientes de convección. El fenómeno resulta muy claro en la playa. Durante el día, la arena se calienta más fácilmente que el agua. El aire que se encuentra sobre la tierra se eleva y una corriente de aire frío proveniente del agua toma su lugar. El resultado de este proceso es la brisa marina (figura 22-7).

Figura 22-7 El calentamiento desigual del aire produce corrientes de convección. La tierra está más caliente que el agua durante el día y más fría que el agua durante la noche, de modo que la dirección del flujo de aire se invierte al caer la noche.

Durante la noche el proceso se invierte debido a que la tierra se enfría más rápidamente que el agua; el aire caliente está entonces sobre el mar. Si haces una fogata en la playa verás que el humo se desplaza tierra adentro durante el día y hacia el mar durante la noche. Por qué se enfría el aire que sube Igual que un globo que se eleva, el aire que sube se expande. ¿Por qué? Porque a mayor altitud hay menos presión atmosférica para aplastarlo. Al expandirse, el aire se enfría: precisamente lo contrario que cuando se comprime. Si alguna vez has usado una bomba para neumáticos, quizá te hayas percatado de que el aire comprimido y el neumático se calientan bastante. Ocurre lo contrario cuando el aire se expande. Realiza el siguiente experimento ahora mismo. Sopla en tu mano con la boca abierta. El aire de tu aliento es caliente. Repite el experimento juntando los labios para formar un pequeño orificio de tal forma que el aire se expanda al salir de tu boca. ¡El aire de tu aliento se hace notablemente más frío! El aire se enfría al expandirse. Podemos entender el enfriamiento del aire al expandirse considerando las moléculas de aire Figura 22-8 Sopla aire caliente en tu mano con la boca abierta. Ahora como minúsculas pelotitas que rebotan unas contra otras. Una pelotita adquiere velocidad reduce la de tus labios cuando choca contra ella otra pelota con mayor velocidad. Pero cuando una pelota choca co- manera queaberturase expanda al de el aire salir ntra otra que se aleja, su rapidez se reduce después de la colisión (figura 22-9). ¿Qué le ocurre a la temperatura del
aire?

Figura 22-9 Cuando una molécula choca con otra que se aleja su rapidez se ve reducida después de la colisión

Lo mismo ocurre con una pelota de ping-pong que se aproxima a la raqueta; su rapidez aumenta cuando choca contra una raqueta que se aproxima, pero disminuye cuando rebota en una raqueta que se aleja. Esta idea también es válida en el caso de una región de aire que se expande; en promedio, las moléculas chocan más a menudo con moléculas que se alejan que con moléculas que se aproximan (figura 22-10). Así pues, la rapidez promedio de las moléculas 53 de un volumen de aire que se expande disminuye al enfriarse el aire.

Figura 22-10 Las moléculas de una región de aire en expansión chocan principalmente con moléculas que se alejan y no con moléculas que se aproximan. Así, la rapidez de estas moléculas tiende a disminuir y el aire en expansión se enfría.

53

¿A dónde se va la energía en este caso? En el capítulo 24 veremos que esta energía se invierte en trabajo realizado sobre el aire del entorno al ser desplazado por el aire en expansión.

22.3

Radiación

El calor del Sol puede atravesar la atmósfera y calentar la superficie de la Tierra. Este calor no se transfiere a través de la atmósfera por conducción, pues el aire es uno de los peores conductores. Tampoco se transfiere por convección, pues la convección sólo se inicia una vez que la Tierra está caliente. Sabemos, además, que en el espacio vacío que separa nuestra atmósfera del Sol, la convección y la conducción son imposibles, de modo que el calor debe estar transmitiéndose por otro 54 proceso. Este proceso se llama radiación. Toda energía que se transmite por radiación, incluyendo el calor, se llama energía radiante. La energía radiante se presenta en forma de ondas electromagnéticas. La energía radiante comprende las ondas de radio, las microondas, la radiación infrarroja, la luz visible, la radiación ultravioleta, los rayos X y los rayos gamma.

Figura 22-11 Tipos de energía radiante (ondas electromagnéticas)

Hemos enumerado los tipos de energía radiante en orden de longitud de onda decrecien55 te. Todos los objetos emiten sin cesar energía radiante con una mezcla de longitudes de onda. Los cuerpos a bajas temperaturas emiten ondas largas, como las largas y perezosas ondas que se producen en una cuerda cuando la agitas con poca energía (figura 22-12). Los objetos que se encuentran a temperaturas más elevadas emiten ondas cuya longitud de onda es menor. Los cuerpos que están a las temperaturas cotidianas emiten ondas que corresponden principalmente al extremo de grandes longitudes de onda de la región infrarroja, que se encuentra entre las ondas de radio y las ondas de luz. La sensación de calor se debe a ondas infrarrojas de menor longitud de onda que nuestra piel absorbe. Así pues, cuando decimos radiación calorífica estamos hablando de radiación infrarroja. Cuando un objeto está lo bastante caliente, una parte de la energía radiante que emite está en la región de la luz visible. Un objeto a unos 500° C empieza a emitir las ondas más largas que podemos percibir con los ojos, es decir, luz roja. Si la temperatura se eleva el cuerpo emite una luz amarillenta. Al llegar a 1.200° C, el objeto emite todas las longitudes de onda que el ojo puede percibir, y nos parece que está "al rojo blanco". Ciertos objetos comunes producen una sensación de calor: las brasas ardientes de una chimenea, el filamento de una ampolleta o el Sol. Todos estos cuerpos emiten radiación infrarroja y luz visible. Cuando esta energía radiante incide sobre otros objetos, éstos absorben una parte de la energía y reflejan la energía restante. La energía absorbida incrementa la energía interna de los objetos.

Figura 22-12 Se producen longitudes de onda más pequeñas cuando agitamos la cuerda más rápidamente

Figura 22-13 La mayor parte del calor de un hogar se escapa por la chimenea debido a la convección. El calor que llega hasta nosotros se transfiere por radiación

22.4

Absorción de energía radiante

La absorción y la reflexión son procesos opuestos; por lo tanto, un buen absorbente de energía radiante refleja muy poca energía radiante, incluyendo la gama de energía radiante que llamamos luz. Así que un buen absorbente se ve oscuro. Un absorbente perfecto no refleja energía radiante en absoluto y se ve perfectamente negro. Por ejemplo, las pupilas dejan entrar la energía radiante sin reflejarla y se ven perfectamente negras. (El hecho de que las pupilas aparezcan rojas en algunas fotografías tomadas con flash se debe a que la luz se refleja directamente en la retina, situada en la parte posterior del ojo.)

54

55

El término radiación tiene varios significados. No hay que confundir la radiación del calor con la radiación radiactiva que emiten los núcleos de átomos radiactivos como el uranio y el radio. La radiación infrarroja (o sea, "bajo el rojo") tiene longitudes de onda mayores que las de la luz visible. Las longitudes de onda visibles más grandes corresponden a la luz roja y las más pequeñas a la luz violeta. La radiación ultravioleta (o sea, "más allá del violeta") tiene longitudes de onda aún más pequeñas. En el capítulo 25 se estudia más detalladamente el concepto de longitud de onda, y las ondas electromagnéticas se estudian con más detenimiento en los capítulos 27 y 37.

las personas se mantienen frescas usando prendas de colores claros. si emite más de lo que absorbe es un emisor neto. Durante el verano. Toda superficie fría o caliente absorbe y emite energía radiante. que un buen absorbente absorbe mucha energía y emite mucha energía. Los hoyos se ven negros. El café o el té permanecen calientes durante un periodo más largo si están en un recipiente brillante que si están en uno negro. los objetos negros serían todos más calientes que los objetos de colores claros. Si repites este experimento. Vemos. los malos absorbentes son malos emisores. . Por eso es un mal absorbente de energía radiante Figura 22-17 Cuando los recipientes se llenan con agua caliente. una antena de transmisión radiofónica diseñada para ser un buen emisor de ondas de radio es por la misma causa un buen receptor de ondas de radio. Llena los recipientes de agua caliente y coloca sendos termómetros en el agua. si la superficie está más caliente que el entorno. Mira durante el día las puertas y ventanas abiertas de casas lejanas y verás que también parecen negras a la vista. Figura 22-16 Todo objeto con una superficie parecida a un espejo. Por ejemplo. refleja la mayor parte de la energía radiante que incide sobre él. pero llenando los recipientes de agua helada. La superficie negra es mejor emisora. pero uno de ellos con una superficie blanca o brillante y el otro negro (figura 22-17). Las aberturas se ven negras debido a que la energía radiante que entra se refleja muchas veces sobre las paredes interiores. toma un par de recipientes de metal del mismo tamaño y de la misma forma. 22. Para verificar este hecho. hará el papel de emisor neto y se enfriará. Los objetos de colores claros reflejan más luz y calor que los objetos oscuros. Si contiene agua fría. El que la superficie haga las veces de emisor neto o absorbente neto depende de que la temperatura sea mayor o menor que la de su entorno.5 Emisión de energía radiante Los buenos absorbentes son también buenos emisores. Por otro lado. Pero en equilibrio térmico. Un buen emisor de energía radiante es también un buen absorbente. Es interesante observar que si un buen absorbente no fuese además un buen emisor. todo objeto absorbe tanta energía como emite. Verás que el recipiente negro se enfría más rápidamente. Si absorbe más de lo que emite es un absorbente neto. se comportará como un absorbente neto y se calentará. Si la superficie está más fría que el entorno. pues. el recipiente negro se enfría más rápidamente. cada reflexión absorbe parte de la energía hasta que queda muy poca o nada (figura 22-15). Una antena de transmisión mal diseñada será también un mal receptor. verás que el recipiente negro se calienta más rápidamente. el recipiente negro se calienta más rápidamente ¿Por qué? Por ejemplo.Figura 22-14 El agujero se ve negro a pesar de que el interior de la caja esta pintado de blanco Figura 22-15 La probabilidad de que la energía radiante que entra por el agujero salga antes de ser totalmente absorbida es muy pequeña Mira los extremos abiertos de unos tubos amontonados. un buen reflector es un mal absorbente.

No es lo mismo razón de cambio en el enfriamiento que tiempo de enfriamiento. 22. La diferencia de temperatura es mayor cuando la tarta está en el congelador. Los objetos que nos rodean pueden alcanzar el equilibrio térmico mutuo sólo gracias a que un buen absorbente es también. o bien. por lo que el color del radiador no es tan importante. El calor de una casa caliente escapará más rápidamente al frío exterior si la diferencia de temperatura entre el interior y el exterior es grande. Figura 22-18 La temperatura de la Tierra depende del equilibrio energético entre la radiación solar que incide sobre la superficie y la radiación terrestre que escapa al espacio Una fuente caliente emite ondas cortas mientras que una fuente fría emite ondas más largas. y un objeto frío se calienta enfriando su entorno. la razón de cambio en el enfriamiento también será pequeña. Así. (¡Adivina a quién se atribuye este descubrimiento!) Esta ley también es válida para el calentamiento. Si la diferencia de temperatura es pequeña. ¿cómo sería su temperatura respecto a la de su entorno? ¿Qué resulta más eficiente: pintar un radiador de calefacción de negro o de plata? Respuesta 1.000 años la temperatura promedio de la Tierra ha fluctuado entre 19° C y 27° C. ¿sería correcto afirmar que la taza caliente alcanzará la temperatura del ambiente antes que la taza tibia? Respuesta ¡No! La razón de cambio en el enfriamiento de la taza caliente es mayor. Los alimentos congelados se calientan más rápidamente en una habitación cálida que en una habitación fría. . 2. 2. La Tierra absorbe y emite radiación con la misma razón de cambio. La atmósfera es transparente a estas ondas cortas. razón de cambio en el enfriamiento ≈ ∆T Ésta es la ley del enfriamiento de Newton. Si un buen absorbente no fuese también un buen emisor absorbería más energía radiante de la que emite y su temperatura sería mayor que la del entorno. Esto hace que la Tierra se caliente. En días fríos cuesta más mantener el interior de una casa a una temperatura elevada que a una temperatura menor. La mayor parte del calor que se desprende de un radiador de calefacción se transmite por convección.7 El efecto invernadero La Tierra y su atmósfera ganan energía cuando absorben energía radiante proveniente del Sol. La razón de cambio en el enfriamiento de un objeto depende de cuánto mayor sea su temperatura respecto a la del entorno. lo que produce una temperatura promedio de equilibrio. pero tiene que enfriarse más que la taza tibia para alcanzar el equilibrio térmico. su razón de cambio en el calentamiento también es proporcional a ∆ T. luz visible y ondas infrarrojas de longitud de onda pequeña.es aproximadamente proporcional a la diferencia de temperatura ∆ T que existe entre el objeto y su entorno. Si un objeto está más frío que su entorno. gran parte de la cual escapa al espacio exterior. para obtener una eficiencia óptima es conveniente pintar el radiador de negro mate a fin de aumentar la contribución de la radiación. Pregunta Puesto que una taza de té caliente pierde calor más rápidamente que una taza de té tibio. la energía radiante del Sol se compone de ondas cortas: ultravioleta. de modo que la energía solar llega a la superficie terrestre y es absorbida. En los últimos 500. cuando disminuye la cantidad de energía terrestre que escapa al espacio. El tiempo adicional es igual al tiempo que tarda la taza caliente en enfriarse hasta alcanzar la temperatura inicial de la taza tibia. El efecto invernadero es el efecto que los gases atmosféricos tienen sobre el equilibrio entre la radiación terrestre y la energía radiante que proviene del Sol. La temperatura de la Tierra aumenta cuando aumenta la cantidad de energía radiante que incide sobre ella.6 Ley de enfriamiento de Newton Sabemos que todo objeto cuya temperatura sea distinta de la de su entorno terminará por tener la misma temperatura que éste. Un objeto relativamente caliente se enfría calentando su entorno. convección o radiación. Empero.1. La razón de cambio en el enfriamiento de un objeto -ya sea que el enfriamiento se lleve a cabo por conducción. Pregunta Si un buen absorbente de energía radiante fuese un mal emisor. por su propia naturaleza. El cambio en la temperatura por minuto de una tarta de manzana caliente será mayor si metemos la tarta en el congelador que si la colocamos sobre la mesa de la cocina. 22. un buen emisor. La Tierra a su vez emite lo que se conoce como radiación terrestre. y en la actualidad se encuentra en el punto máximo de 27° C.

en los que las paredes de vidrio impiden que escape la radiación solar reemitida. que no pueden atravesar el vidrio. La tierra se calienta y emite energía radiante en forma de ondas de gran longitud de onda. La tierra y las plantas a su vez emiten ondas infrarrojas de gran longitud. El vidrio es transparente a las ondas de luz visible y opaco al ultravioleta y al infrarrojo. reemite la energía en forma de ondas largas: principalmente. En la actualidad nos preocupa que una cantidad excesiva de bióxido de carbono en la atmósfera atrape demasiada energía y que la Tierra se caliente demasiado. pues de otra manera la temperatura de la Tierra sería de -18° C. la radiación de ondas largas queda atrapada en la atmósfera terrestre y calienta la Tierra. penetra a través del techo de vidrio del invernadero.La superficie reemite a su vez una parte de esta energía. Esta energía no puede atravesar el vidrio y el invernadero se calienta. Los gases atmosféricos (principalmente el bióxido de carbono y el vapor de agua) absorben y reemiten gran parte de esta radiación de ondas largas. El nombre de efecto invernadero atmosférico se refiere a los invernaderos de los botánicos. las ondas cortas del Sol penetran a través del techo de vidrio y son absorbidas por la tierra y las plantas que están en el invernadero. Este proceso es muy bueno. pero como la superficie de la Tierra es más fría que la radiación solar. Así pues. El efecto invernadero es más importante en el calentamiento de la Tierra que en el de un invernadero. Así. que vuelve a la Tierra. Figura 22-19 El vapor de agua y el bióxido de carbono de la atmósfera terrestre absorben la radiación terrestre impidiendo que escape al espacio. Una cubierta de vidrio hace las veces de filtro de un solo sentido. Figura 22-20 La radiación de longitud de onda corta que proviene del Sol. ondas infrarrojas de gran longitud. Permite que entre la luz visible pero impide que salgan las ondas de longitud de onda mayor. . Es interesante notar que el calentamiento de un invernadero para plantas se debe principalmente a que el vidrio impide que las corrientes de convección mezclen el aire fresco del exterior con el aire caliente del interior.

¿Por qué parece más frío al tacto un trozo de metal a la temperatura ambiente que el papel.3) ley del enfriamiento de Newton (22.1) conductor (22. La transferencia de calor por radiación se lleva a cabo entre todos los objetos.5) 15.3) radiación terrestre (22.1-22. incluso en el espacio vacío.4) 14. incluyendo la luz visible. que hace lo mismo con la pieza posterior.3) 10.7) Preguntas de repaso 1.2) 9. • Los metales son buenos con doctores. • La convección se lleva a cabo en todos los fluidos (sean líquidos o gases).¿Qué diferencia hay entre un conductor y un aislante? (22.1) 3. e incluso la nieve sean buenos aislantes? (22. • La energía que se transmite por radiación se llama energía radiante.6) .1) 2.3) 11.¿Qué función desempeñan los electrones "sueltos" en los conductores del calor? (22.6) 17. ¿A cuál de los tres tipos de transferencia de calor se parece más este fenómeno? (22. el corcho.¿Por qué se ven negras las pupilas? (22.1) 4. Cuando empujas una de ellas.Normalmente.¿Cuál de estos objetos experimenta mayor velocidad de enfriamiento: un atizador al rojo vivo dentro de un horno caliente o un atizador al rojo vivo en una habitación fría? (¿O se enfrían ambos con la misma rapidez?) (22. las plumas. o un mal emisor? (22. y así sucesivamente hasta que todas las piezas han caído. La transferencia de calor por convección se debe al movimiento del propio material calentado.2) efecto invernadero (22.¿Por qué decimos que el frío no es algo tangible? (22.¿A qué se debe que materiales como la madera.¿Cómo varían las longitudes de onda de la energía radiante con la temperatura de la fuente de radiación? (22.2) 8.4) 13. Términos importantes aislante (22.6) radiación (22.Unas piezas de dominó se colocan unas frente a otras en posición vertical formando una hilera.22 Repaso del capítulo Sumario de conceptos La transferencia de calor por conducción se lleva a cabo en el interior de algunos materiales y entre dos materiales en contacto. • Según la ley del enfriamiento de Newton.1) 5. • Un buen absorbente de energía radiante refleja muy poca energía radiante.¿Qué es exactamente la energía radiante? (22.¿A qué se debe que la dirección de los vientos de la costa cambie del día a la noche? (22. ésta hace caer la siguiente pieza.¿Cómo cambia la temperatura de un gas cuando (a) se comprime (b) se expande? (22. • Los vientos son consecuencia de las corrientes de convección que agitan la atmósfera. • Los malos conductores. el poliestireno y la mayoría de los líquidos y de los gases.2) 7.¿Por qué se ve negro un buen absorbente de energía radiante? (22. son buenos aislantes. la piel.5) 16.7) energía radiante (22. la razón de cambio en el enfriamiento (o en el calentamiento) de un objeto es aproximadamente proporcional a la diferencia de temperatura entre el objeto y su entorno. ¿qué se enfriará más rápidamente: un recipiente negro de té caliente o uno plateado? (22. • Un buen absorbente de energía radiante es un buen emisor. por lo que parece oscuro a la vista.1) 6. la madera o la tela? (22.¿Cómo se relaciona el principio de Arquímedes con la convección? (22. como la madera.¿Un buen absorbente de radiación también es un buen emisor.¿La ley del enfriamiento de Newton se aplica también al calentamiento? (22.1) convección (22.1) conducción (22.3) 12.

Observa la diferencia en la razón de cambio de fusión bajo cada trozo de tela. El experimento es aún más contundente si fijas trozos de hielo en el fondo del tubo de ensayo. ¿cuál sería el efecto si las capas superiores de la atmósfera dejasen escapar menos radiación terrestre .El departamento estatal de carreteras del estado de Montana esparce polvo de carbón sobre la nieve.7) 20.Supón que a una persona en un restaurante le sirven el café antes de que esté lista para beberlo.7) 19.Si vas a salir de casa por media hora en un día frío y deseas ahorrar combustible. como se muestra en la figura 22-5. Envuelve una gruesa barra de metal con un trozo de papel y ponla al fuego. ¿Por qué? (22.¿Qué es la radiación terrestre? (22. o justo antes de beberlo? 8.) Piensa y explica 1. la radiación terrestre está hecha de ondas relativamente largas. Para que el café esté tan caliente como sea posible al momento de beberlo. Si quitas la superficie superior del té es muy probable que puedas beber el resto. ¿Por qué? 5. Al salir el Sol.¿A qué temperatura común un bloque de madera y un trozo de metal no parecerán ni fríos ni calientes al tacto? 2. haz lo que hizo Benjamín Franklin hace casi dos siglos: extiende sobre la nieve varios trozos de tela clara y de tela oscura.¿Por qué no puede permanecer encendida una vela en un transbordador espacial cuando éste está en órbita y parece no haber gravedad? 6. ¿A qué nos referimos cuando decimos que el efecto invernadero es como un filtro de un solo sentido? b.Si clavas una barra de metal en un montón de nieve el extremo que sostienes en tu mano no tarda en enfriarse. ¿qué efecto se produciría sobre el clima de la Tierra? E inversamente.La energía radiante del Sol se compone de ondas cortas. ¿Cómo mantienen fresca la lámpara estos orificios? 4. a.Si cambiase la composición de las capas superiores de la atmósfera de tal manera que dejasen escapar una mayor cantidad de radiación terrestre. apagarlo por completo o dejarlo a la misma temperatura? 10. Si vives en un sitio en el que cae nieve. ¿El efecto invernadero es más pronunciado en un invernadero botánico o en la superficie de la Tierra? (22. Verás que el agua de la parte superior comienza a hervir antes de que se funda el hielo. Sostén con la mano desnuda el extremo inferior de un tubo de ensayo lleno de agua fría y coloca el extremo superior sobre una llama. la nieve se funde rápidamente. ¿Qué indica esto acerca de la convección y la conducción? 2. ¿es conveniente añadir crema de inmediato.Observa que las lámparas de escritorio tienen pequeños orificios en la parte superior de la pantalla metálica. y sin embargo.¿Se enfría una lata de gaseosa con la misma rapidez en el compartimento normal de un refrigerador que en el congelador? (¿En qué ley física piensas para responder esta pregunta?) 9. 3.7) Actividades 1.18. ¿Puedes decir por qué? (Sugerencia: En general. ¿Por qué? 7. ¿Puede decirse que fluye frío de la nieve hacia tu mano? 3. Observa que el papel no se enciende. ¿es conveniente reducir unos cuantos grados la indicación del termostato del sistema de calefacción. el papel no se enciende sino hasta alcanzar una temperatura de 233 OC.Considera una taza de té demasiado caliente para beberse.

23. que a su vez enfrían el agua. Para enfriarse se revuelcan en el lodo . Si le suministramos energía. Figura 23-3 Los cerdos no tienen glándulas sudoríparas. Así pues. la evaporación es un proceso de enfriamiento. líquido y gaseoso. Los animales que no poseen glándulas sudoríparas se valen de otros métodos para enfriarse (figuras 23-2 y 23-3). Esto ocurre cuando la rapidez de algunas de las moléculas aumenta a expensas de la de otras (como en el caso de las bolas de billar). Esto es "física de bolas de billar": en la colisión de dos bolas. La tela enfría entonces por conducción las paredes metálicas de la cantimplora. Se han convertido en moléculas de un gas.1 Evaporación El agua de un recipiente abierto termina por evaporarse. Algunas moléculas ganan energía cinética y otras la pierden. se evaporan) mientras que las que la pierden permanecen en el líquido. Respuesta No. Pregunta ¿La evaporación sería un proceso de enfriamiento si todas las moléculas de la superficie de un líquido tuviesen la misma energía cinética antes y después de chocar con otras moléculas? Figura 23-1 Mojar el revestimiento de tela de los costados de la cantimplora favorece el enfriamiento Figura 23-1 Los perros no tienen glándulas sudoríparas (excepto entre los dedos de las patas). Cuando el cuerpo humano se sobrecalienta. El agua de una cantimplora (figura 23-1) se mantiene fresca por evaporación si mojamos continuamente el revestimiento de tela de los costados. Por ejemplo. La temperatura de la tela disminuye cuando las moléculas de agua que se mueven más aprisa se desprenden de la tela. Si no hubiese cambio en la energía cinética durante las colisiones moleculares no habría cambio en la temperatura.23 Cambio de estado La materia que nos rodea existe en tres estados normales: sólido. La evaporación es el cambio de estado de líquido a gas y se lleva a cabo en la superficie del líquido. El líquido sólo se enfría cuando se reduce la energía cinética promedio de sus moléculas. en consecuencia. como a veces se le llama) a otro. La evaporación del sudor nos enfría y nos ayuda a mantener estable nuestra temperatura corporal. En el estado líquido las moléculas se mueven en todas direcciones y chocan unas con otras con rapideces distintas. Las moléculas de la superficie que ganan energía cinética al ser golpeadas desde abajo pueden adquirir energía suficiente para escapar del líquido. Las moléculas que ganan rapidez escapan (es decir. o secarse. De esta manera se produce evaporación en el hocico y en los bronquios. la energía cinética promedio se reduce. el líquido cambia al estado gaseoso: el agua hierve y se convierte en vapor. Se enfrían jadeando. La temperatura de cualquier objeto está relacionada con la energía cinética promedio de sus moléculas. Para que cambie de estado se requiere una transferencia de energía. Si añadimos más energía. el hielo es el estado sólido del H2O. la rígida estructura molecular se rompe y el hielo pasa al estado líquido: agua. de modo que se reduce la energía cinética promedio de las moléculas que permanecen en el líquido. El líquido que desaparece se convierte en vapor de agua en el aire. Estas moléculas pueden desprenderse de la superficie y flotar sobre el líquido. El estado de la materia depende de su temperatura y de la presión que se ejerce sobre ella. una pierde la misma cantidad de energía cinética que la otra gana. La materia puede cambiar de un estado (o fase. las glándulas sudoríparas producen sudor. El aumento de la energía cinética de las moléculas que se desprenden del líquido proviene de moléculas que permanecen en el líquido.

Al enfriarse. Cuanto más aprisa se mueven las moléculas de agua. Cuando la humedad relativa es del 100% el aire está saturado. produciendo niebla. sin duda quedará pegada. Niebla y nubes El aire caliente asciende. La tierra está más fría. Al ascender. Así. éstas también se condensan. Cuando dos o más moléculas lentas chocan. Figura 23-4 El vapor libera calor al condensarse en el interior del radiador La condensación es un proceso de calentamiento. más estacionarias. por ejemplo. el vapor cede energía al líquido que humedece la piel. pues una fracción de sus moléculas se mueven con bastante lentitud para condensarse al chocar. también se produce hasta cierto grado a altas temperaturas. En sus movimientos aleatorios las moléculas del gas pueden encontrar la superficie de un líquido y así perder energía cinética. De manera análoga. Aun el aire caliente puede saturarse.existe un límite para la cantidad de vapor de agua que puede contener el aire. la transformación de un gas en un líquido. Con rapideces más elevadas pueden rebotar y permanecer en estado gaseoso. Por ejemplo. Las moléculas de gas que se condensan ceden energía cinética calentando la superficie sobre la que inciden. Condensación en la atmósfera El aire siempre contiene vapor de agua pero. se enfría.2 Condensación El proceso contrario de la evaporación es la condensación. Un ejemplo de este fenómeno es la formación de gotitas de agua sobre la superficie de una lata de gaseosa fría. por lo que una parte del vapor de agua del aire se condensa. Las moléculas de vapor ceden tal cantidad de energía cinética que no pueden permanecer en estado gaseoso. La temperatura es una medida de la energía cinética promedio. Volar a través de una nube es muy semejante a conducir en una zona de niebla. es más probable que las moléculas de vapor de agua en colisión queden uniFigura 23-5 Es más probable que las moléculas de vapor de agua queden unidas y se das y pasen a formar parte del líquido si se mueven lentaconviertan en líquido si se mueven con poca rapidez que si se desplazan con gran rapidez mente (figura 23-5). decimos que el aire está saturado. Al expandirse. Aunque es más fácil que se produzca condensación en el aire a bajas temperaturas. Cuando un líquido captura moléculas de gas. es decir. las moléculas de vapor de agua en colisión comienzan a unirse en vez de rebotar unas sobre otras. una masa de aire húmedo que se encuentra sobre el océano o sobre un lago puede desplazarse hacia la tierra por acción del viento. La humedad relativa de un informe meteorológico indica la proporción de vapor en el aire respecto al límite correspondiente a la temperatura considerada. el vapor de agua se condensa sobre estas partículas y se forma una nube. una quemadura por vapor es más dolorosa que una quemadura por agua hirviente a la misma temperatura. Se requiere más vapor de agua para saturar aire caliente que para saturar aire frío. El aire cálido de las regiones tropicales es capaz de contener mucho más humedad que el frío aire del ártico. Entonces se condensan. El aire a una temperatura más alta tiene una proporción menor de estas moléculas que el aire a una temperatura más baja. es decir. . La niebla se forma en regiones en que el aire húmedo se enfría cerca de la tierra. dada una temperatura. mientras que si vuela con gran rapidez escapará con más facilidad. Si el aire contiene iones o partículas más grandes y más lentas. Las fuerzas de atracción que ejerce el líquido sobre ellas pueden luego impedir que escapen del líquido. Las moléculas de vapor de agua chocan con las moléculas de la lata fría. menos probable es que se condensen y formen gotas. La niebla es en esencia una nube que se forma cerca de la tierra. . Para que el aire esté saturado es preciso que haya moléculas de vapor de agua en condensación. imagina una mosca en vuelo rasante sobre una hoja de papel matamoscas. Al condensarse. se adhieren unas a otras y su rapidez se reduce. Para entender esto. Las moléculas del gas se convierten así en moléculas de líquido.23. Si vuela con poca rapidez. Cuando se alcanza dicho límite. se expande. se condensan.

"la ciudad a una milla de altura". Por la presión que el agua ejerce sobre la burbuja ejemplo. El calentamiento hace aumentar la temperatura enfriamiento. sino también de la presión. el punto de ebullición disminuye. igual que la evaporación. mientras que la ebullición la reduce. Esto se debe a que cuando te encuentras en un ambiente húmedo la humedad del aire se condensa sobre tu piel. En Denver un huevo tibio de "tres minutos" queda aguado. El agua en ebullición a 100 OC a la presión atmosférica está en equilibrio. Colorado. Si dejas un recipiente de agua sobre una mesa durante varios días y el agua no parece evaporarse quizá concluyas que nada está ocurriendo en el agua.3 Rapidez de evaporación y de condensación Cuando sales de la ducha y entras en una habitación seca es posible que sientas frío. La olla de Figura 23-8 El calentamiento y la ebullición son procesos presión alcanza temperaturas más elevadas porque impide la ebullición. La presión que se ejerce sobre la superficie del líquido aumenta conforme aumenta la cantidad de vapor en el interior de la olla. el punto de ebullición del líquido se eleva. Normalmente los procesos de evaporación y condensación se llevan a cabo al mismo tiempo. Este cambio de estado se llama ebullición. . Si se condensa la misma cantidad de humedad que se evapora no sientes que se altere la temperatura de tu cuerpo. El punto de ebullición del agua se eleva. El gas que se forma bajo la superficie produce burbujas. De no haber enfriamiento. evitando así el distintos. y estarías equivocado. Si la condensación supera la evaporación. no al moléculas en el interior de la burbuja de vapor genera una presión que se opone a proceso de ebullición. pues hay Figura 23-6 Si sientes frío al salir de la una gran actividad a nivel molecular. evitando así que el agua hierva. si la presión disminuye (como ocurre a grandes altitudes). Así. pues la evaporación y la condensación se anulan una a otra. la ebullición no sólo depende de la temperatura. Así pues. y si la temperatura del agua hirviente fuese muy baja. las burbujas no se forman sino hasta que se alcanza el punto de ebullición. de modo que no notamos que el líquido se enfríe o se caliente debido a la evaporación y a la condensación. Si quieres cocer alimentos en agua a menor temperatura. La temperatura de ebullición del agua es menor a grandes altitudes. a menos que la presión del vapor sea suficientemente grande. porque la ebullición suele asociarse con el calentamiento. debes esperar más tiempo para que se cuezan adecuadamente. y otra hacerla hervir. Por eso estarás más cómodo mientras te secas con la toalla si permaneces cerca de la ducha. la temperatura del agua de un cazo aumentaría sin cesar con la aplicación prolongada de calor. La tapa de una olla de presión cierra herméticamente. no sentirás tanto frío aun si el grifo está cerrado. La pérdida de moléculas y energía de la superficie del líquido se ve compensada por una cantidad igual de moléculas y energía que vuelven a la superficie por condensación. La ebullición la enfría con la misma rapidez que la calienta la energía de la fuente de calor (figura 23-8). la presión del vapor no es suficiente.23. Conforme aumenta la presión atmosférica las moléculas de vapor han de moverse más rápidamente a fin de ejercer dentro de la burbuja una presión suficiente para vencer la presión atmosférica. Las burbujas flotan hasta la superficie y escapan al aire del entorno. A temperaturas inferiores al punto de ebullición. si la presión que se ejerce sobre la superficie de un líquido aumenta. el agua hierve a 95° C en vez de a la temperatura de 100° C característica de la ebullición a nivel del mar. E inversamente.ducha. el líquido se calienta. en Denver. en un estado de estabilidad. Esto produce un efecto de calentamiento que contrarresta el efecto de enfriamiento debido a la evaporación. del agua. Como el agua puede alcanzar una temperatura mayor sin evaporarse. Una cosa es calentar el agua. La presión del agua aplasta las burbujas que se forman. La mayor parte del tiempo se transfiere calor del líquido al medio ambiente y viceversa. 23. así pues. los alimentos no se cocerían en absoluto. El funcionamiento de una olla de presión se basa en este hecho. vuelve a entrar para calentarte con la condensación del exceso de vapor de agua dose con la misma rapidez. La ebullición. es decir. Pero en condiciones adecuadas. Si permaneces bajo la ducha. el líquido se enfría. los alimentos se cuecen más rápidamente. La presión del vapor dentro de las burbujas de un líquido en ebullición debe ser lo bastante grande para vencer la presión del agua que las rodea. El agua está continuamente condensándose y evaporán.4 Ebullición La evaporación se lleva a cabo en la superficie del líquido. Esto se debe a que el agua se está evaporando rápidamente. Esto sorprende a algunas personas. es un proceso de enfriamiento. Figura 23-7 El movimiento de las Es importante notar que los alimentos se cuecen debido a la elevada temperatura del agua. El líquido está en equilibrio. Si la evaporación supera la condensación. el líquido puede pasar al estado gaseoso también abajo de la superficie del líquido. impidiendo que escape el vapor.

A medida que se reduce la presión. el punto de fusión baja hasta -0. Los cristales simplemente se aplastan hasta alcanzar el estado líquido. Es interesante notar que si disolvemos azúcar o sal en el agua. las moléculas de agua se siguen evaporando en el vacío vaso de poliestireno. Puedes ver el proceso de recongelación en acción si de un cubo de hielo cuelgas un alambre con dos pesas.6 Ebullición y congelación simultáneas Supón que colocas un plato lleno de agua a la temperatura ambiente dentro de una campana de vacío (figura 23-10). Al añadirle agua caliente se recupera gran parte del sabor original del café. no! Decir que la ebullición es un proceso de enfriamiento significa que el agua (¡y no tus manos!) se enfría respecto a la temperatura que de otra manera alcanzaría. Éste es el proceso de secado por congelación del café. cada vez más moléculas lentas escapan por ebullición. 23. Las burbujas congeladas de agua hirviente presendemostrar que en el vacío el agua se tan un cuadro digno de verse. Cuando se retira la presión el agua vuelve a congelarse. ¡Meter las manos en agua a 100"C sería muy doloroso! 23. Conforme aumenta el número de cristales que consiguen formarse. Cuando la presión es el doble de la presión atmosférica convencional. se produce hielo.Pregunta Puesto que la ebullición es un proceso de enfriamiento ¿sería conveniente enfriarse las manos sudorosas metiéndolas en agua hirviente? Respuesta ¡No. La ebullición prolongada da como resultado una disminución de la temperatura hasta alcanzar aproximadamente el punto de congelación. Es necesario aplicar una presión mucho mayor para obtener un efecto observable. La estructura química de los sólidos del café tiende a permanecer constante gracias a las bajas temperaturas de este proceso. Es una de las propiedades del agua que la distinguen de otras sustancias. 0° C. Cuando se introducen moléculas de iones. Figura 23-11 Recongelación . hielo. En general. Cuando extraemos energía de una masa de agua a una temperatura de O OC y a la presión atmosférica. el agua comenzará a hervir. Si reduces lentamente la presión de la campana por medio de una bomba de vacío. El agua es un buen ejemplo. 23. Las moléculas o iones "extraños" se interponen entre las moléculas de Figura 23-9 La estructura abierta de un cristal de agua que normalmente se unirían para formar las estructuras cristalinas hexagonales del hielo puro. Debido al enfriamiento. La unión se dificulta más y más. El líquido pasa al estado sólido. El cambio de estado de líquido a sólido se llama congelación. congela y hierve al mismo tiempo. el agua se mantiene a 100"C en vez de calentarse más. o sea. pues aumenta la proporción de moléculas o iones "extraños" respecto a las moléculas de agua que no se han unido.5 Congelación Si retiras continuamente energía de un líquido. El fenómeno de la fusión por presión y la congelación al retirar la presión se llama recongelación. Los fluidos anticongelantes constituyen una aplicación práctica de este fenómeno. Se Si rociamos unas cuantas gotas de café en una cámara de vacío también hervirán hasta congecolocan uno o dos gramos de agua en un plato cuya base se aísla por medio de un larse. hasta que sólo quedan diminutos cristales de sólidos del café. no. El enfriamiento por ebullición prolongada hace que se forme hielo en la superficie burbujeante del agua. normalmente se funde a 0º C.007° C. Normalmente el hielo se funde a 0° C. el movimiento de las moléculas se hace cada vez más lento hasta que las fuerzas de atracción que se ejercen entre ellas las hacen unirse. que se enfría hasta una temperatura aún menor.7 Recongelación Aplicando presión podemos aplastar los cristales de estructura abierta del hielo (figura 23-9). la temperatura de congelación disminuye. Las moléculas vibran entonces alrededor de una posición fija y forman un sólido. cualquier sustancia disuelta en agua produce este efecto. se intensifica el se interrumpe otros tipos dede cristales o la tempela formación y ratura de congelación disminuye retardo. El proceso de ebullición extrae calor del agua que queda en el plato. pero la presión reduce el punto de fusión. ¡El agua hierve y se congela simultáneamente! Es preciFigura 23-10 Montaje utilizado para so ver este fenómeno para poder valorarlo. Aun después de congeladas. como se muestra en la figura 23-11.

8 Energía y cambio de estado Si calientas un sólido hasta una temperatura suficiente se fundirá y se convertirá en líquido. el gramo de hielo debe absorber 80 calorías de energía calorífica. Para simplificar los números. supón que tienes un trozo de hielo de 1 gramo a una temperatura de 50° C dentro de un recipiente cerrado y que pones el recipiente al fuego. El agua se recongela tan pronto se reduce la presión. Podemos ilustrar el comportamiento general de muchas sustancias con ayuda de una descripción de los cambios de estado del H2O. pero volverá a formarse hielo tras de él. Cuando el agua se enfría de 100° C a 0° C. Figura 23-13 Gráfica de la energía que interviene en el calentamiento y el cambio de estado de 1g de H2o La secuencia de cambios de estado es reversible. cuando toda el agua se ha transformado en vapor a 100° C. ceden 540 calorías al medio ambiente. Es difícil hacer bolas de nieve cuando hace mucho frío. cede 100 calorías más al medio ambiente. Cuando una persona patina sobre hielo se desliza sobre una delgada película de agua que se forma entre los patines y el hielo debido a la presión que éstos ejercen y a la fricción. La cantidad de 80 calorías por gramo (0. Cuando comprimes la nieve con las manos haces que se funda una pequeña cantidad. La temperatura se hace constante de nuevo mientras el calor convierte poco a poco el gramo de agua en vapor.26 megajoules/kilogramo en unidades del Sistema Internacional) que interviene en la evaporación o la condensación del agua se conoce como calor de evaporación del agua. Figura 23-12 Cambios en la energía asociados con cambios de estado Un termómetro previamente colocado en el recipiente indica que la temperatura aumenta lentamente hasta 0° C. Estas cantidades varían con la temperatura y la presión. A 0° C la temperatura deja de aumentar a pesar de que el flujo de calor continúa. Si las moléculas de un gramo de vapor se condensan para dar agua hirviente. Para fundirse totalmente. Si calientas el líquido.El alambre atravesará el hielo cortándolo poco a poco. Cuando el agua con hielo se convierte en hielo sólido cede 80 calorías más. . que mantiene unida la bola. 56 La cantidad de 540 calorías por gramo (2. o de manera equivalente. porque la presión que podemos aplicar no basta para fundir la nieve. Para cambiar el estado de una sustancia de sólido a líquido y de líquido a gas es necesario suministrarle energía. La temperatura no comienza a subir de nuevo sino hasta que todo el hielo se ha fundido. las cantidades de energía liberada al formarse estos enlaces durante la condensación o la congelación. Recíprocamente. Este calor f funde el hielo. el gramo de agua debe absorber 540 calorías de 56 energía calorífica. Para evaporarse totalmente. 23. éste se evaporará y se convertirá en gas.335 mJ/kg en unidades del Sistema Internacional) que interviene en la fusión o congelación se llama calor de fusión del agua. Cada nueva caloría que absorbe el agua incrementa su temperatura 1° C hasta alcanzar el punto de ebullición: 100° C. La figura 23-13 muestra una gráfica de este proceso. Estos valores representan las cantidades de energía por unidad de masa necesarias para romper los enlaces intermoleculares durante la evaporación y la fusión. la temperatura comienza a elevarse de nueva cuenta y sigue aumentando en tanto se suministre calor. para cambiar el estado de la sustancia de gas a líquido y de líquido a sólido es preciso extraer energía (figura 23-12). ¡El alambre y las pesas caen al piso y el hielo queda de una sola pieza! Para hacer una bola de nieve usas el proceso de recongelación. Finalmente.

Esto significa que cada uno de los gramos restantes cede 60 calorías (pues [540 cal] : 9 = 60 cal). Inténtalo y convéncete. debido a la cantidad de energía que pierde por evaporación rápida el agua caliente misma temperatura. El agua se enfría a razón de 1 grado Celsius por caloría. El gas sale entonces de la unidad de enfriamiento y pasa por un serpentín que se encuentra en la parte posterior del aparato. Figura 23-15 Ciclo de refrigeración en un refrigerador común 57 El agua caliente no se congela antes que el agua fría.Un gramo de vapor a 100° C libera 540 calorías de energía cuando se condensa para convertirse en agua a la Figura 23-14 Si lavas un auto cuando hace frío. El vapor contiene una cantidad enorme de energía que puede liberarse durante la condensación. Las moléculas del vapor y las moléculas del agua hirviente a 100° C tienen la misma energía cinética promedio. Ésta es una cantidad de energía enorme comparada con el valor de 1 caloría por grado Celsius que se extrae por cada gramo de agua que se enfría por conducción. pero no antes que el agua a una temperatura inferior a 60° C. La evaporación es verdaderamente un proceso de enfriamiento. lo que significa que la temperatura desciende 60 grados para dar un valor final de 40° C (puesto que 100° C – 60° C = 40° C). pero sí antes que el agua tibia. ¿Por qué? Pues porque el gramo que se evapora se lleva 540 calorías. Las 540 calorías necesarias para evaporar un gramo de agua representan una cantidad de energía relativamente grande: es mucho más de lo que se requeriría para transformar un gramo de hielo a cero absoluto en agua hirviente a 100° C. La rapidez de enfriamiento por evaporación rápida es muy alta debido a que cada gramo de agua que se evapora absorbe al menos 540 calorías del agua que queda atrás. donde pasa a través de un pequeño orificio para evaporarse y extraer calor de los objetos que están en el compartimento de alimentos. Pregunta Considera 10 gramos de agua a 100º C. el agua caliente se congela con mayor facilidad que el agua tibia.¿Cuánta energía se libera cuando un gramo de vapor a 100° C se condensa convirtiéndose en agua y hielo a 0° C? Respuestas 1.¿Cuánta energía se libera cuando un gramo de vapor a 100° C se condensa convirtiéndose en agua a 100° C? 2. el Freón. El ciclo de enfriamiento de un refrigerador es una ingeniosa aplicación de los intercambios de energía que se llevan a cabo en los cambios de estado de un fluido refrigerante. el agua caliente se congela 57 más rápidamente que el agua tibia. por ejemplo. Esto sucede si el agua está a una temperatura superior a 80° C. El líquido regresa a la unidad de enfriamiento y el ciclo se repite. El gas se condensa en el serpentín. Ocurre.La misma cantidad de vapor cede 640 calorías para convertirse en agua y hielo: 540 calorías durante el cambio de estado de vapor a agua y 100 más a razón de 1 caloría por grado para enfriarse hasta 0° C. Una bomba lleva el líquido a la unidad de enfriamiento. y cede calor al medio ambiente. en general. Por ejemplo. El fenómeno es claro cuando el área que se enfría por evaporación rápida es grande comparada con la cantidad de agua que interviene. o cuando se inunda de agua caliente una pista de patinaje a fin de fundir y suavizar las asperezas: el agua se recongela rápidamente. cuando lavamos un auto con agua caliente en un frío día de invierno. llamado adecuadamente serpentín de condensación. una masa de agua a 100° C se congela más rápidamente que el agua a una temperatura superior a 60° C. Este elevado valor de 540 calorías por gramo permite explicar por qué. en ciertas condiciones. .Preguntas 1. ¿Cuál será la temperatura de los 9 gramos que quedan si 1 gramo se evapora rápidamente? Respuesta Será de 40° C. pero el vapor tiene más energía potencial porque sus moléculas se mueven libremente y no están unidas en un líquido. suponiendo que el agua restante suministra toda la energía necesaria para la evaporación. 2.

• Un líquido está en equilibrio cuando el aire que lo rodea está saturado de su vapor. Gran parte del calor que se transmitiría a los pies sirve para evaporar la humedad. Pero antes de condensarse transfieren gran parte de su energía cinética a otras moléculas. (PRECAUCIÓN: No intentes hacerlo por ti mismo. y éste forma una capa aislante entre el dedo y la superficie caliente. El vapor libera energía cuando se convierte en líquido (figura 23-12). • En aire seco el agua se evapora mucho más rápidamente de lo que se condensa. donde experimenta un proceso cíclico de evaporación y condensación. en aire húmedo se evapora ligeramente más aprisa de lo que se condensa. 23 Repaso del capítulo Sumario de conceptos En la evaporación se lleva a cabo un cambio de estado en la superficie de un líquido y éste se transforma en un gas. Ésta es también una forma de quemarse el dedo. cuando las moléculas de vapor de agua que pierden energía cinética se aproximan entre sí? Se unen. La energía convierte la humedad en un vapor. aun cuando esté al rojo vivo. Algunas moléculas ganan rapidez y otras pierden rapidez. la otra molécula pierde la misma cantidad. tan poco calor como el que se transmite por conducción a través del aire sobre un horno caliente. Una forma de determinar si una plancha está caliente consiste en tocarla brevemente con el dedo. Esto se debe a que la energía que normalmente quemaría el dedo se usa para cambiar el estado de la humedad que lo cubre. ¿se calienta o se enfría el aire del entorno? Respuesta El aire del entorno se calienta. No hace más que bombear calor de una parte del aparato a otra. No es lo mismo temperatura que transferencia de calor. • La temperatura de ebullición de un líquido depende de la presión que se ejerce sobre su superficie. Pregunta Cuando el H20 en forma de vapor se condensa. hasta los "fakires" más experimentados han sufrido quemaduras graves cuando las condiciones no eran adecuadas. Análogamente. Si en una colisión una molécula gana energía cinética. Se condensan.5 Y nuestro modelo de las moléculas del aire (mezcla de gases que incluye H2O) consideradas como diminutas bolas de billar que chocan unas contra otras. Así. La energía cinética total permanece constante antes y después de una colisión. • La ebullición. quizás hayas visto fotografías o hayas oído hablar de las personas que caminan descalzas sin hacerse daño sobre brasas de leña ardientes. ¡AY! De manera análoga. . si el fakir se pone sobre un trozo caliente de metal o de cualquier otro buen conductor. el aire se calienta. La evaporación también puede intervenir en este caso. La próxima vez que te encuentres cerca de un refrigerador coloca una mano cerca del serpentín de condensación que se encuentra en la parte posterior y sentirás el calor que se ha extraído del interior de la unidad de enfriamiento. a menos que lo humedezcamos primero. Recíprocamente. El sudor de la planta de los pies reduce la transferencia de calor. En la condensación los gases cambian de estado para convertirse en líquidos. Cuando un líquido se evapora y se condensa con la misma rapidez está en equilibrio y su volumen no se altera.Una bomba de motor impulsa el fluido por todo el sistema. se quemará los pies. Aunque la temperatura sea elevada. En la ebullición se opera un cambio de estado en cualquier región de un líquido y se forman burbujas de gas. • La temperatura de congelaci6n de un líquido se reduce si el líquido se mezcla con otras sustancias. ¿Qué sucede. • La condensación es un proceso de calentamiento. • El aire caliente puede contener más vapor de agua que una cantidad igual de aire frío. Cuando se invierten las funciones de la evaporación y la condensación. Otra forma de ver que el aire se calienta es recordar la figura 23. muy poco calor se transmite por conducción a los pies. ¿Cuánto? Lo correspondiente a alrededor de 540 calorías por cada gramo de H20 que se condensa. es un proceso de enfriamiento. el acondicionador de aire se convierte en un calentador. como en el caso del dedo húmedo y la plancha caliente. un gas libera energía cuando se licua y un líquido libera energía cuando se solidifica. Si tocas el metal del horno. Este sistema se llama adecuadamente bomba de calor. • Las nubes y la niebla se forman cuando el aire se enfría y ya no puede contener la misma cantidad de vapor de agua. como la evaporación. En la congelación los líquidos cambian de estado para convertirse en sólidos. • La evaporación es un proceso de enfriamiento. Resumiendo: un sólido absorbe energía cuando se funde y un líquido absorbe energía cuando se evapora. Un aparato de aire acondicionado funciona bajo los mismos principios.) El factor más importante es la baja conductividad de la leña.

2) 8. ¿por qué se congela el agua a 100° C antes que el agua a 65° C? (238) 19.¿Por qué es aún más útil una olla de presión en las montañas que a nivel del mar? (23. (23.¿Qué es exactamente la evaporación y por qué es un proceso de enfriamiento? ¿Qué es lo que se enfría en la evaporación? (23.• En el proceso de recongelación el hielo se funde bajo presión y se congela de nuevo cuando la presión disminuye.¿Cuál es la diferencia entre la evaporación y la ebullición? (23.0) evaporación (23.3) 10.¿Qué es exactamente la recongelación y qué tiene que ver con la estructura abierta de los cristales de hielo? (23.2) 6.¿Cómo se puede conseguir que el agua hierva y se congele al mismo tiempo? (23.1) 2.2) 3.2) 7.¿Por qué jadean los perros cuando hace calor? (23. ¿Puedes explicar lo que observas? .¿Por qué se forman nubes cuando se eleva una masa de aire caliente y húmedo? (23.5) ebullición (23.1) 4.¿En un refrigerador se enfrían los alimentos cuando un vapor se transforma en líquido o cuando ocurre lo contrario? (23. reduce la temperatura de congelación? (23. evaporar un gramo de agua hirviente a 100° C.2) congelación (23. o tienen rapideces muy distintas? (23.4) equilibrio (23. La nubecilla que aparece a cierta distancia del pico no es vapor. El vapor es invisible.¿Por qué es importante humedecerse el dedo antes de tocar brevemente una plancha caliente? (23.¿Por qué el anticongelante. elevar 1° C la temperatura de un gramo de agua.8) Actividad Observa el pico de una tetera que contiene agua hirviente.¿Por qué depende de la presión atmosférica la temperatura a la que hierve un líquido? (23.4) 12. Observa que no puedes ver el vapor que sale por el pico. • Se libera mucho más energía cuando se condensa el vapor de agua que cuando se congela una masa igual de agua.Di cuántas calorías se requieren para a.7) 16.6) 15.8) 20.4) 11.¿Por qué sientes menos frío si te secas dentro de la ducha después de ducharte? (23.4) 13. ¿cede energía o la absorbe? (23.7) saturado (23.5) 14.¿Qué es la condensación y por qué es un proceso de calentamiento? ¿Qué es lo que se calienta en la condensación? (23.3) 9.1) humedad relativa (23.3) estado (23.2) Preguntas de repaso 1. Términos importantes condensación (23. b.¿Por qué es más doloroso quemarse con vapor que quemarse con agua hirviente a la misma temperatura? (23.8) 17. En un cambio de estado las sustancias ceden o absorben energía.¿Qué puede contener más vapor de agua: el aire caliente o el aire frío? (23.¿Todas las moléculas o átomos de un líquido tienen aproximadamente la misma rapidez.8) 18.2) recongelación (23.Cuando un vapor se convierte en líquido. • Cuando una sustancia está sufriendo un cambio de estado su temperatura se mantiene constante. sino gotitas de agua condensada.¿Cómo podríamos probar que la rapidez de evaporación es igual a la rapidez de condensación? (23.En un ambiente muy frío.2) 5. fundir un gramo de hielo a 0° C. o cualquier otra sustancia disuelta en agua. Coloca ahora una vela encendida en la nubecilla de vapor condensado. c.

Piensa y explica 1.Durante un día de campo. ¿A qué se debe esto? .¿Ocurriría la recongelación si los cristales de hielo no tuviesen una estructura abierta? Explica tu respuesta. Explica. Algunas personas que confunden la causa con el efecto afirman que no puede nevar cuando hace mucho frío. 9.Se puede determinar la dirección del viento humedeciéndose un dedo y alzándolo en el aire. 3. Explica a qué se debe esto.¿Por qué el hecho de que la temperatura del agua que hierve sobre una estufa sea constante es una prueba de que la ebullición es un proceso de enfriamiento? (¿Qué le ocurriría a la temperatura si la ebullición no fuese un proceso de enfriamiento?) 6.El interior de las ventanas de una casa a veces se cubre de agua cuando hace frío en invierno. 2. 8.¿Es posible suministrar calor a una sustancia sin elevar su temperatura? Da un ejemplo. ¿Se cocerán más pronto si el agua hierve vigorosamente que si hierve suavemente? 7.Si en una habitación pequeña y sin calefacción hay una gran bañera llena de agua.Supón que quieres cocer patatas en un cazo de agua.Quienes viven en sitios de nieve pueden confirmar el hecho de que la temperatura del aire siempre es mayor cuando nieva que cuando no nieva.Menciona dos razones por las que el café se enfría más rápidamente si lo vertimos en un plato que si lo vertimos en una taza. 5. por más frío que haga la temperatura de la habitación no se hará menor que 0° C. ¿Por qué? 10. ¿por qué es mejor envolver una botella en un trapo húmedo para enfriarla que colocarla en un cubo de agua fría? 4.

Por ejemplo. Es claro que no podemos tener una sustancia con volumen cero. El cero absoluto corresponde a cero grados en la escala Kelvin. Ninguno de los dos. Ahora veremos que la termodinámica pasa por alto los detalles moleculares de un sistema y se ocupa sólo de los aspectos macroscópicos: el trabajo mecánico. Comenzaremos nuestro estudio de la termodinámica echando un vistazo a uno de sus conceptos más antiguos: la idea de que existe un límite inferior de temperatura. Dicho límite es el cero absoluto de la temperatura.1 Cero absoluto Si el movimiento térmico de los átomos aumenta sin cesar. Preguntas 1. Se descubrió que el volumen de cualquier gas a 0° C cambia en 1/273 de su valor original cuando la temperatura cambia 1° C. Con todo. Los fundamentos de la termodinámica son la conservación de la energía y el hecho de que el calor fluye de los objetos calientes a los objetos fríos. Un trozo de metal que está dos veces más caliente que el primero tiene una temperatura igual al doble de la temperatura absoluta de éste. Son iguales. quien inventó la palabra "termodinámica" y propuso por primera vez esta escala. (Para convertir de kelvin a grado Celsius basta con restar 273 a la temperatura en ºK. cuando la temperatura se reduce a -100° C. el hielo se funde a 0° C o 273K. de dos veces 273K. A diferencia de la escala Celsius no hay temperaturas negativas en la escala termodinámica. la temperatura. Si el movimiento térmico de los átomos de una sustancia se reduce sin cesar. y se escribe 0K (que significa "O Kelvin"). se haría igual a cero. Estos fundamentos nos proporcionan la teoría básica de las máquinas térmicas. . No parece existir un límite superior para la temperatura. En la práctica todos los gases se licuan antes de alcanzar esta temperatura. En la escala Celsius esta temperatura límite corresponde a 2730 58 bajo cero. y la teoría básica de los refrigeradores y las bombas de calor. la energía cinética de los átomos tiende a cero y la temperatura se aproxima a un límite inferior. 24. el helio a cero absoluto conserva suficiente movimiento para no congelarse. la presión. La escala Kelvin fue nombrada así en honor al físico británico Lord Kelvin. si un gasa 0° C se enfriase hasta -273° C. Se descubrió también que la presión de cualquier gas confinado en un recipiente de volumen constante cambiaría 1/273 para un cambio en la temperatura de 1° C. llamada energía del punto cero. Conforme se va deteniendo el movimiento térmico. Esto equivale a 546K. Los grados de la escala Kelvin son del mismo tamaño que los de la escala Celsius. y el agua hierve a 100 C o 373K. -273. su volumen se reduciría 273/273. y no en el sentido inverso. o sea. En cambio. es decir. lo que es más sorprendente. el volumen del gas decrece 100/273. ¿Cuál es la temperatura de un trozo de metal idéntico que está dos veces más caliente (es decir. nuestro estudio del calor se ha concentrado en el comportamiento microscópico de átomos y moléculas que se agitan. La ciencia de la termodinámica se desarrolló a mediados del siglo XIX. Cierto trozo de metal está a una temperatura de O °C. más precisamente. Por ejemplo. en el otro extremo de la escala de temperaturas existe un límite bien definido. y las funciones que cumplen en las transformaciones de la energía.24 Termodinámica La termodinámica es el estudio del calor y de su transformación en energía mecánica. 2. La palabra termodinámica proviene de dos términos griegos que significan "movimiento del calor". la temperatura disminuye. el hecho de que el volumen y la presión variaban por incrementos de 1/273 sugirió la idea de que debía existir un límite inferior de temperatura: -273° C (o. que tiene el doble de energía interna)? Respuesta 1. o escala termodinámica. Así. ¿Puedes ver por qué?) Figura 24-1 Algunas temperaturas absolutas 58 Este valor fue determinado en el siglo XIX por experimentadores que descubrieron que todos los gases se contraen en la misma proporción al disminuir la temperatura. sean cuales sean la presión y el volumen iniciales siempre y cuando la presión se mantenga constante. A cero absoluto ya no es posible extraer más energía de una sustancia ni reducir aún más su temperatura. ya sean turbinas de vapor o reactores de fusión. Y. ¿Cuál es más grande: un grado Celsius o un kelvin? 2. Hasta aquí. De modo que la presión de un gas dentro de un recipiente de volumen fijo sería cero si el gas se enfriase hasta -273° C. o 273° C. antes de que se entendiese la teoría atómica y molecular de la materia. la temperatura se eleva.15° Ct). Es interesante notar que aun a cero absoluto los átomos tienen una pequeña cantidad de energía cinética. La explicación de este hecho tiene que ver con la teoría cuántica.

moléculas. éste se transforma en una cantidad igual de alguna otra forma de energía.Figura 24-2 Montaje con rueda de paletas por. Vemos. Si hacemos cero el término de "calor suministrado" de la primera ley. el aire calentado puede hacer trabajo al expandirse. Por lo tanto. o (2) realizar trabajo externo si sale del sistema. comprimiéndolo– la energía interna aumenta. Vemos. La temperatura del aire se eleva. Pero en la década de 1840 se descubrió que el flujo de calor no era sino un flujo de energía. el aumento en la energía interna es menor. Es importante señalar que la energía que sale del sistema en cualquier forma agua se calienta. podemos enunciar la primera ley en forma más específica: Calor suministrado = aumento en la energía interna + trabajo externo realizado por el sistema. Por ejemplo. Si suministramos energía calorífica al vapor de una máquina de vapor. Es lógico: si añadimos calor a un sistema que no realiza trabajo externo. Al descentrabajo mecánico. Cuando la ley de conservación de la energía se aplica a sistemas térmicos la llamamos primera ley de la termodinámica. Cuando accionas el mango la bomba se calienta. que si suministramos una cantidad de calor determinada a una máquina de va. Hoy en día consideramos al calor como una forma de energía. de la primera ley. ¿Por qué? Porque estás suministrando trabajo mecánico al sistema. este descubrimiento los llevó a formular la ley de conservación de la energía. Si el proceso se lleva a cabo lo bastante aprisa para que muy poco calor escape del sistema por conducción durante la compresión. si el recipiente está provisto de un pistón movible. Por otro lado. 1. estos sistemas podrán realizar trabajo sobre objetos externos. El sistema se enfría sin necesidad de perder calor. Si se realiza trabajo sobre un sistema –por ejemplo. La energía no se crea ni se destruye. 6 J. O sea. Como el recipiente tiene volumen fijo no se puede realizar trabajo sobre él y todo el calor que recibe el recipiente se convierte en energía interna del aire confinado en su interior. a la atmósfera terrestre o al cuerpo de una criatura viviente. o ambas: (1) incrementar la energía interna del sistema si permanece en el sistema. Las personas tienden a identificarse con las ideas que caracterizan sus tiempos. empujando el pistón hacia arriba. la atmósfera terrestre en su totalidad o incluso el cuerpo de una criatura viviente. rara vez se descartan de inmediato. 60 ∆ Calor = ∆ energía interna + trabajo 0= ∆ energía interna + trabajo Podemos entonces decir: –Trabajo = ∆ energía interna . pues. La energía suministrada puede hacer una de dos cosas. elevando así su energía interna. 1. casi todo el trabajo suministrado se invierte en incrementar la energía interna y la temperatura se eleva considerablemente. Coloca un recipiente hermético lleno de aire sobre la estufa y caliéntalo. hemos elevado la temperatura del sistema sin suministrarle calor. llamado calórico. En general. El sistema puede ser el vapor de una máquina de vapor. Preguntas ¿Cuánto aumenta la energía interna de un sistema que no realiza trabajo externo si le suministramos 10 J de energía? ¿Cuánto aumenta la energía interna de un sistema que realiza 4 J de trabajo externo si le suministramos 10 J de energía? Respuestas 10 J. Considera una bomba para bicicleta.2 Primera ley de la termodinámica Los científicos del siglo pasado pensaban que el calor era un fluido invisible. la cantidad de calor añadido es igual al aumento en la energía interna del sistema. expandiéndose contra su entorno– la energía interna se reduce. 2. El primero que demostró Joule. las pesas pierden energía potencial y el trabajo realizado. Es importante definir qué objetos están incluidos en el sistema y cuáles están fuera del sistema. que fluía como el agua de un cuerpo caliente a un cuerpo frío. 2. se enuncia de la siguiente manera: Cuando un sistema recibe calor. La primera ley de la termodinámica no es sino este hecho fue James unidad en cuyo honor se ha nombrado la de energía la versión térmica de la ley de conservación de la energía. no puede ser mayor que la energía suministrada. 59 Las ideas populares. cuando se prueba que son erróneas. vemos que el cambio en la energía interna es igual al trabajo realizado por el sistema o sobre el 60 sistema. ¿Puedes ver que la temperatura del aire confinado será menor que si no se realizara trabajo sobre el pistón? La primera ley de la termodinámica tiene sentido. una parte de dicho calor incrementa la energía interna del vapor y el resto se transforma en que se usó para comparar por primera vez las energías calórica y mecánica. partículas u objetos del que deseamos ocupamos. Por sistema entendemos cualquier grupo de átomos.24. de aquí que con frecuencia sean los jóvenes los más aptos para descubrir y aceptar nuevas ideas y así hacer avanzar la aventura humana. Pero si el sistema sí realiza trabajo externo. Añadir calor no es la única forma de aumentar la energía interna de un sistema. que 10 J = 6 J + 4 J. si el sistema realiza trabajo –por ejemplo. 59 La teoría del calórico fue abandonada poco a poco. el calor suministrado es igual al aumento en la energía interna más el der. El calórico se conservaba en toda interacción. Así pues.

(a) El pistón se mueve hacia abajo cuando una mezcla de combustible y aire llena el cilindro. alterando la presión. el gas gana energía interna y se calienta. como en el caso de un motor a diesel. comprimiendo la mezcla. por evaporación de la lluvia en aire seco o por contacto con superficies frías. Figura 24-5 Sopla sobre tu mano con la boca abierta y el aire sale caliente.24. (b) El pistón vuelve a subir. Un ejemplo común de proceso casi adiabático es la compresión y expansión de gases en los cilindros de un motor de automóvil (figura 24-4). Llamaremos burbujas a estas grandes masas de aire. Por otro lado. en los que la cantidad de calor absorbida o extraída es muy pequeña. su temperatura se elevaría hasta 40° C. De modo que si una burbuja de aire seco con una agradable temperatura de 25° C al nivel de la tierra se elevase a 6 kilómetros. en general. El aire puede perder calor por emisión de radiación al espacio. La temperatura del aire se puede alterar añadiendo o extrayendo calor. o bien. Podemos efectuar un cambio de volumen adiabático llevando a cabo el proceso tan rápidamente que el calor no tenga tiempo de entrar o salir del sistema (como en el caso de la bomba de bicicleta). el aire del adiabática realiza trabajo sobre su entorno y cede energía interna. lo suficiente para poder considerarlos como procesos adiabáticos. la explosión es la que genera potencia. Debido a su gran tamaño. que. la temperatura que alcanza la mezcla es lo bastante elevada para producir la explosión sin necesidad de bujías. Recuerinterior se comprime. (d) El gas se expande adiabáticamente y el pistón desciende. su presión se reduce. Figura 24-4 (abajo) Ciclo de un motor de combustión interna de cuatro tiempos. Las mediciones muestran que la temperatura de una burbuja de aire seco se reduce 10° C por cada kilómetro de aumento de altitud (o para una disminución de la presión equivalente a un ascenso de 1 kilómetro). o haciendo ambas cosas. Expansión adiabática: el aire se enfría Figura 24-6 La temperatura de una burbuja de aire seco en expansión adiabática cambia alrededor de 10º C por cada kilómetro de elevación . las distintas temperaturas y presiones sólo se mezclan en los bordes sin alterar apreciablemente la composición global de las burbujas.3 Procesos adiabáticos Se dice que el proceso de compresión o expansión de un gas es adiabático ("impasible" en griego) cuando se lleva a cabo de tal manera que el sistema no pierde ni recibe calor. si una masa de aire a una temperatura típica de 20° C a 6 kilómetros de altitud descendiese hasta la tierra. Existen muchos procesos atmosféricos. Una masa de aire que fluye sobre altas montañas o que asciende durante una tormenta eléctrica o un ciclón puede cambiar su elevación en varios kilómetros. Las burbujas se comportan como si estuvieran confinadas en una bolsa gigantesca muy ligera y delgada. Un gas en expansión pistón hacia abajo. El aire que sale en estas condiciones está considerablemente más frío que cuando soplas con la boca abierta y el aire sale sin expansión. Cuando una burbuja de aire sube por una montaña. Así pues. (e) Los gases de la combustión salen al tubo de escape y el ciclo se repite. lo que hace que se enfríe. aislando el sistema térmicamente (por ejemplo. El viento conocido como chinuco. se llevan a cabo en periodos de un día o menos. La compresión y la expansión se efectúan en sólo unas centésimas de segundo. constituye un ejemplo sorprendente de calentamiento adiabático. por radiación terrestre de onda larga. la compresión es adiabática puesto que no hay transferencia de calor. intervalo demasiado breve para que escape una cantidad apreciable de energía calorífica de la cámara de combustión. que sopla de las Montañas Rocallosas hacia la Gran Planicie. Compresión adiabática: el aire se da el ejercicio del capítulo 20 en el que tenías que soplar en tu mano con los labios un poco apretados caliente de tal forma que el aire se expandiese al salir de tu boca (ejercicio que se ilustra en la figura 24-5). permitiendo que la burbuja se expanda y se enfríe. La reducción de la presión hace que se reduzca la temperatura. De modo que-cuando sobre un gas se reaFigura 24-3 Si realizas trabajo sobre la bomba empujando el liza trabajo por compresión adiabática. La atmósfera comprime el aire frío que baja por las laderas de las montañas haciendo que se caliente de manera apreciable. por condensación de la humedad o por contacto con la tierra. El aire puede absorber calor por radiación solar. Cuando la compresión es muy intensa. Ahora reduce la abertura de tus labios de manera que el aire se expanda al salir. su temperatura descendería hasta -35° C. Tenemos entonces la forma adiabática de la primera ley: Cambio en la temperatura del aire -cambio en la presión Los procesos adiabáticos atmosféricos se llevan a cabo en grandes masas de aire cuyas dimensiones se miden en kilómetros. (c) La bujía produce una chispa para encender la mezcla y elevar su temperatura. el aire seco se enfría 10° C porcada kilómetro que se eleva (figura 24-6). con poliestireno). Un motor a diesel no tiene bujías.

En invierno. normalmente lo calentaría hasta una temperatura de 55° C. el calor fluye de lo caliente a lo frío. Si tiramos del cordel tan rápidamente que el calor transferido por conducción sea despreciable. cuya temperatura es baja. se requiere usar acondicionadores de aire para extraer calor del aire presurizado. hasta que alcanzan el equilibrio térmico. Figura 24-7 El chinuco. pero sí la segunda. no se destruye energía. . suficiente para rostizarnos. ¿Constituiría ello una violación de la primera ley de la termodinámica? No lo sería si la temperatura del tabique frío se redujese de tal manera que la energía total de los dos tabiques juntos se mantuviera constante. pero sólo a expensas de un esfuerzo externo. 24. el proceso es similar al que experimenta el aire de una bomba de bicicleta. donde la temperatura típica del aire exterior es de -35° C. 1. sin esfuerzo externo. el calor fluye del cálido aire exterior al fresco interior de las casas. a 5 km. 61 Es interesante señalar que cuando volamos a grandes alturas. En ausencia de un esfuerzo externo. como sucede en el caso de una bomba de calor que eleva la temperatura del aire. El efecto de la expansión o compresión de los gases es muy impresionante. ¿cuál será su temperatura? ¿Cuál será su temperatura al alcanzar 5 km de altura? Imagina una inmensa bolsa de tintorería llena de aire a -10° C y que flota como un globo con un cordel atado por la parte inferior a 6 km de altura.Así. las poblaciones que se encuentran sobre la trayectoria del chinuco experimentan un clima relativamente cálido a media61 dos del invierno. al filamento de la ampolleta. el calor húmedo sufre un enfriamiento adiabático rápido fluye del interior de una casa caliente al frío aire exterior. ¿Cuál será aproximadamente su temperatura si lo hiciésemos descender repentinamente hasta la tierra? Respuestas A una elevación de 1 km su temperatura será de -10° C. o de un aparato de aire acondicionado. La segunda ley nos indica la dirección en la que fluye la energía en los procesos naturales. pero en su versión más simple establece que: Figura 24-8 Una masa de nubes se El calor jamás fluye espontáneamente de un objeto frío a un objeto caliente. El proceso de comprimir el aire externo hasta la presión de la cabina. 2. la agradable temperatura de la cabina no se debe al funcionamiento de un calentador. de lo caliente a lo frío. toda esa energía no puede encender ni siquiera una pequeña linterna. Así pues. 2. La segunda ley de la termodinámica puede enunciarse de muchas maneras. El océano tiene una enorme cantidad de energía interna pero. Pero supón que el tabique caliente extrajese calor del tabique frío y se calentase. viento cálido y seco. la bolsa sufriría una compresión adiabática debida a la atmósfera y su temperatura se elevaría hasta 55° C. Preguntas Si una burbuja de aire que inicialmente se encuentra a 0° C se expande adiabáticamente mientras fluye ladera arriba recorriendo una distancia vertical de 1 km. El flujo de calor va de lo caliente a lo frío. que reduce la temperatura del aire. cuya temperatura es más elevada. En verano. Este proceso no violaría la primera ley de la termodinámica. Podemos forzar al calor a fluir en el sentido opuesto. forma cuando una masa de aire El calor sólo fluye en una dirección: cuesta abajo. que es casi igual a la presión atmosférica al nivel del mar. de -50° C. El tabique frío se calienta y el tabique caliente se enfría hasta que ambos alcanzan la misma temperatura: es decir. se da cuando una masa de aire desciende de una gran altura y se calienta por compresión adiabática 1. De acuerdo con la primera ley de la termodinámica. el tabique caliente se enfría.4 Segunda ley de la termodinámica Si colocamos un tabique caliente junto a un tabique frío. cediendo calor al tabique frío. La energía no fluye por sí sola del océano.

Cuanto mayor sea la temperatura del vapor que impulsa un motor o turbogenerador. Podemos entonces decir: Eficiencia ideal = (T c -Tf)/T c. (2) se realiza trabajo mecánico sobre el pistón y (3) la una máquina térmica la energía puede fluir de energía de desecho sale por el tubo de escape. Así.5 Máquinas térmicas y la segunda ley Es fácil transformar trabajo totalmente en calor: basta con frotamos las manos con vigor. oponiéndose a la producción de trabajo. Por lo tanto. En 1824 el ingeniero francés Sadi Carnot estudió con todo cuidado los ciclos de compresión y expansión de una máquina térmica e hizo un descubrimiento fundamental. el 75% restante es desechado. Una máquina térmica es cualquier dispositivo capaz de transformar energía interna en trabajo mecánico. Cuando el calor de desecho es indeseable lo llamamos contaminación térmica. Por de alta temperatura a un depósito de baja ejemplo. Tc y Tf. es que sólo podemos obtener trabajo mecánico si el calor fluye de una temperatura elevada a una temperatura baja. sólo una parte de la energía que recibe en Tc puede transformarse en trabajo. En cualquier máquina térmica sólo se puede transformar en trabajo una parte del calor.) Podemos ver la función que cumple la diferencia de temperatura: entre el depósito de calor y el sumidero en el funcionamiento de la turbina de vapor de la figura 24-10. inventada alrededor de 1700. lo que no está tan bien. El vapor caliente que despide una lavandería puede ser muy conveniente en invierno cuando hace frío. Por eso en una máquina de vapor o una planta generadora de electricidad es conveniente sobrecalentar el vapor hasta alcanzar temperaturas muy elevadas. Su ecuación proporciona la eficiencia ideal. Por ejemplo. 62 Eficiencia = trabajo útil/calor suministrado. La segunda ley nos dice que no existe mádepósitos de baja temperatura al depósito de alta temperatura. es imposible. El depósito caliente es el vapor que proviene de la caldera y el sumidero es la región de escape. Pero no es así. eficiencia = (calor suministrado -calor de desecho)/(calor suministrado). o eficiencia de Carnot. mientras que en verano. depósito frío. no lo es. O con empujar una caja a velocidad constante sobre el piso. aun en condiciones ideales. . un motor de combustión interna o un motor de propulsión a chorro. el doble que a 400K. en un motor de gasolina (1) el combustible que se quema en la cámara de combustemperatura. Siempre que se realicen operaciones con cocientes de temperaturas es preciso usar la escala absoluta. La idea fundamental tras el funcionamiento de una máquina térmica. también se ejerce sobre las caras posteriores. cuando hace calor. se puede mostrar que el cociente (calor de desecho)/(calor suministrado) = Tf/T c. como ocurre en un refrigerador o en quina térmica alguna que pueda convertir en energía mecánica todo el calor que se le sumiun aparato de aire acondicionado nistra. Calor suministrado = trabajo útil + calor que se desecha a una temperatura menor (ve la figura 24-9). Siempre hay calor desperdiciado. Pero la presión de vapor no sólo actúa sobre las caras frontales de las aspas. si el depósito de calor está a 400K (127° C) y el sumidero a 300K (27° C). Todo el trabajo realizado para vencer la fricción se convierte en calor. Carnot mostró que el límite superior de calor que puede transformarse en trabajo útil depende de la diferencia de temperatura entre el depósito caliente y el sumidero frío. Esto está muy bien. (En el ejemplo anterior si elevamos la temperatura de operación a 600K obtenemos una eficiencia de (600 – 300)/600 = 1/2. y el resto es desechado como calor en Tf. lo que puede ser conveniente o inconveniente. la eficiencia ideal es 400 − 300 1 = 400 4 Esto significa que aun en condiciones ideales sólo el 25% de la energía interna del vapor puede transformarse en trabajo útil. La eficiencia ideal depende únicamente de la diferencia de temperatura entre el suministro de calor y el escape. Sólo una parte del calor puede transformarse en trabajo: el resto se desecha. mayor será la eficiencia. una parte de dicha energía se transforma en trabajo. En el caso ideal. Eficiencia ideal = Tc − Tf Tc 62 Tc es la temperatura del depósito caliente y Tf es la temperatura del. (Si se realiza trabajo sobre tión es el depósito de alta temperatura. Lo más que podemos lograr es convertir algo de calor en trabajo mecánico.24. De aquí. El vapor caliente ejerce presión y realiza trabajo al empujar la cara frontal de las aspas de la turbina. llamado generalmente sumidero de calor (figura 24-9). Pero el proceso inverso. La primera máquina térmica que lo consiguió fue la máquina de vapor. (2) convierte parte de esta energía en trabajo mecánico y (3) cede la energía restante a un deFigura 24-9 Cuando en una máquina térmica cualquiera fluye energía calórica de un depósito pósito a menor temperatura. trabajo útil = calor suministrado – calor de desecho. Podemos enunciar la segunda ley aplicada a máquinas térmicas de la siguiente manera: Cuando una máquina térmica que funciona entre dos temperaturas. ya sea una máquina de vapor. de una máquina térmica. Antes de que se entendiese la segunda ley se pensaba que una máquina térmica con muy poca fricción podría transformar casi toda la energía suministrada en trabajo útil. o sea. realiza trabajo. Toda máquina térmica (1) absorbe energía interna de un depósito a mayor temperatura. Tc y Tf se expresan en ºK. transformar calor totalmente en trabajo.

mayor será la eficiencia. 1. si disminuye la temperatura. sólo una parte del calor suministrado puede convertirse en trabajo. De modo que la diferencia de presión requerida para la operación de un máquina térmica está directamente relacionada con la diferencia de temperatura entre el suministro y el escape. En la práctica. Esto significa que una máquina térmica no puede producir trabajo útil a menos que exista una diferencia de temperatura entre el depósito y el sumidero. La ecuación de Carnot establece el límite superior para la eficiencia de cualquier máquina térmica. el impedimento principal para una máquina térmica es la segunda ley de la termodinámica. ya sea que se trate del motor de un automóvil. pero la eficiencia real es de alrededor del 25%. Preguntas ¿Cuál es la eficiencia ideal de una máquina cuyas temperaturas caliente y fría son iguales. Incluso si no hubiese fricción. pero el punto de fusi6n de los materiales usados en su construcción impone un límite superior a la temperatura de operaci6n. mayor será la eficiencia de la máquina térmica. Cuanto mayor sea la temperatura de operación (comparada con la temperatura de escape) de una máquina térmica cualquiera. ¡Esperemos los motores de cerámica! . incluso cuando no hay fricción. Cuanto mayor sea la diferencia de temperatura. el trabajo útil neto realizado por la turbina sería la diferencia entre el trabajo que el vapor caliente hace sobre las aspas y el trabajo que éstas hacen sobre el vapor frío. sólo en este caso idealizado es posible obtener una eficiencia ideal del 1 00%. disminuye la presión. Cero. aumenta la presión. Un motor cuya temperatura de operación fuese mayor (comparada con la temperatura de escape) sería más eficiente. Sabemos que la temperatura y la presión de un vapor confinado van de la mano: si aumenta la temperatura. (400 -0)/400 = 1. 0K? Respuestas 1. 2. el motor de un barco operado por energía nuclear o la turbina de un avión a reacción. mientras que la ineficiencia de muchos aparatos se debe solamente a la fricción. 2. Así pues. Los motores del futuro que se construyan con materiales de punto de fusión más elevado tendrán mayores eficiencias. a 400K? ¿Cuál es la eficiencia ideal de una máquina cuyo depósito caliente está a 400K y cuyo depósito frío está a cero absoluto. digamos. 63 La eficiencia ideal de un motor de autom6vil ordinario es de alrededor del 56%. todas las máquinas presentan fricción y la eficiencia siempre es me63 nor que la ideal.La presión sobre las caras posteriores se reduce principalmente debido a que el vapor se enfría tras ceder gran parte de su energía a las aspas (y en la práctica se puede reducir aún más la presión disminuyendo la temperatura de escape por condensación fuera de la turbina). (400 – 400)/400 = 0.

Lo contrario no es probable. Si quitamos la tapa de la botella las moléculas de gas escapan y se mezclan con el aire de la habitación. Cuando la gasolina se consume en el motor de un auto. pues. incluyendo aquella que existe brevemente en forma de luz.24. Esto se debe a que. es decir. Se trata de energía degradada que no puede utilizarse de otra manera. La energía organizada tiende a desorganizarse. Las Figura 24-12 Intenta empujar una caja pesada sobre un piso áspero y moléculas de gas que se mueven todas en armonía están en un estado ordenado . como por ejemplo. Pero sin algún trabajo externo no puede aumentar el orden. podemos confinar una masa de aire van del frasco al aire y no lo contrario en una región pequeña y más ordenada usando un compresor. se invierte en calentar el piso y la Este ordenado estado de las moléculas pronto se vuelve desordenado. otra porción calienta el motor y el entorno. concentrada y por lo tanto utilizable) se degrada convirtiéndose en energía desorganizada (energía no utilizable). se convierte en energía calorífica. La segunda ley añade que en toda transformación de energía.y también verás que todo el trabajo que realizas poco probable. Así pues. La energía útil se degrada para convertirse en formas de energía no utilizables. Simplemente no observamos procesos en los que un estado desordenado tienda a un estado ordenado. y otra porción más sale por el tubo de escape. una porción de la energía se degrada convirtiéndose en energía de desecho. Toda la energía eléctrica de iluminación. la segunda ley de la termodinámica nos dice que el universo y todo lo que contiene tiende al desorden. Figura 24-11 La pirámide de Transamérica y otros edificios se calientan por medio de iluminación eléctrica. adquiriendo así un mayor grado de desorden. para impulsar otro auto. Vemos. el orden tiende al desorden. Podemos enunciar la segunda ley de manera más general de esta manera: Los sistemas naturales tienden a avanzar a estados más desordenados. El trabajo que se realiza contra la fricción se convierte en energía se mueven en direcciones aleatorias y con rapideces arbitrarias están en un estado desordenado: desorganizada un estado más aleatorio y más probable. Por ejemplo. la probabilidad de que regresen al estado ordenado es prácticamente nula. Otra forma de decir esto es que la energía organizada (es decir. En el más amplio de los sentidos. Las moléculas de gas que caja. Imagina una ordenada corriente de moléculas que se inyecta en una botella vacía cerrada. que la calidad de la energía se reduce en cada transformación. La energía de la gasolina es energía organizada y utilizable. no es probable que las moléculas de gas se ordenen de manera espontánea y vuelvan a la botella para recuperar un estado más ordenado. La energía de desecho no está disponible para convertirse en trabajo y se pierde. Esta energía es una importante fuente de calor para calefacción en muchos edificios en climas moderados como la pirámide de la compañía Transamerica en San Francisco. una porción de su energía sirve para realizar trabajo útil. . La energía calorífica de los edificios no se puede volver a utilizar para alimentar ni siquiera una sola ampolleta sin algún esfuerzo organizador externo. no está disponible para realizar de nuevo el mismo trabajo. Podemos transformar energía desordenada en energía ordenada únicamente realizando algún Figura 24-13 Las moléculas de gas esfuerzo organizador o trabajo sobre el sistema.. tomando en cuenta la infinidad de formas en que las moléculas se pueden mover aleatoriamente..6 El orden tiende al desorden La primera ley de la termodinámica dice que la energía no se puede crear ni destruir. que se usa para calentar los edificios (es por esto que las luces permanecen encendidas la mayor parte del tiempo). a esto se debe que las luces permanezcan encendidas la mayor parte del tiempo La energía organizada en forma de electricidad que alimenta los sistemas de iluminación eléctrica de nuestros hogares y edificios de oficinas se degrada convirtiéndose en energía calorífica.

podemos considerarla como una máquina térmica simple. el organismo muere y tiende al desorden. El calor de desecho que va a parar a un río puede elevar la temperatura del medio acuático lo bastante para destruir algunos organismos y desequilibrar ecosistemas. de modo que los seres 65 vivos y sus productos de desecho presentan un aumento neto en la entropía. la entropía aumenta. quien vivió en la época en que la segunda ley de la termodinámica era el tema científico de moda. Cuando se permite que un sistema físico distribuya libremente su energía. La planta usa calor proveniente del carbón. Por ejemplo. 65 Es interesante notar que el escritor estadounidense Ralph Waldo Emerson. El sistema viviente debe transformar energía para mantenerse con vida. Estas situaciones son posibles. La contaminación térmica no es como la contaminación química. lo hace siempre de tal forma que la entropía aumente y la energía disponible del sistema para realizar trabajo disminuya. como en el caso de un organismo viviente. la entropía disminuye. La segunda ley nos indica los sucesos más probables. El proceso también produce calor de desecho como consecuencia inevitable del la segunda ley de la termodinámica. es una afirmación probabilística. ∆ Q. El calor de desecho que arrojamos al aire puede contribuir a alterar el clima. extrae energía de su medio ambiente y la usa para aumentar su propio grado de organización. La segunda ley establece que en los procesos naturales la entropía siempre aumenta a la larga. El orden de los seres vivos puede mantenerse gracias a que la entropía de otros sistemas aumenta. Sin embargo. .7 Entropía La idea de que la energía ordenada tiende a desordenarse está contenida en el concepto de 64 entropía. La segunda ley. especuló en términos filosóficos que no todas las cosas se vuelven más desordenadas con el tiempo. Si el desorden aumenta. o bien. la entropía puede a veces disminuir espontáneamente. sin embargo. dividida entre la temperatura T del sistema: ∆ S = ∆ Q/T. ∆ S. Las moléculas de gas que escapan de una botella pasan de un estado relativamente ordenado a un estado desordenado. Emerson citó el ejemplo del pensamiento humano. Las cosas se echan a perder por sí solas. Dado el tiempo suficiente. La entropía es la medida del grado de desorden. pueden ocurrir hasta los estados más improbables. El ahorro de energía y el desarrollo de tecnología eficiente son absolutamente esenciales para la salud de nuestro planeta. para producir energía que realiza trabajo sobre unos generadores eléctricos.24. desde las bacterias y los árboles hasta los seres humanos. análogamente. La segunda ley de la termodinámica nos dice que por más que lo intentemos es imposible producir energía sin afectar el medio ambiente. cuando se suministra trabajo al sistema. de un sistema termodinámico ideal es igual a la cantidad de calor suministrado al sistema. En un sistema físico la entropía normalmente aumenta. no hay manera de empatar (porque ni siquiera puedes obtener tanta energía como inviertes) y no hay manera de salir del juego (porque la entropía del universo siempre aumenta). A veces se llama a este calor de desecho contaminación térmica debido a que. como los desechos químicos. el calor de la fisión nuclear. pero no probables. Las estructuras organizadas se convierten con el tiempo en ruinas desorganizadas. Cuando deja de hacerlo. Ciencia tecnología y sociedad La termodinámica y la contaminación térmica Por grande y compleja que sea una moderna planta generadora de electricidad. Pero la única manera de reducir el impacto de la contaminación térmica es extender el calor de desecho sobre una superficie tan vasta que pueda absorberlo sin que su temperatura se incremente notablemente. pues ésta se puede reducir de varias maneras. La primera ley de la termodinámica es una ley universal de la naturaleza para la que no hemos encontrado excepciones. el petróleo o el gas ardiente. Todo ser Figura 24-14 Entropía viviente. Nuestras ideas acerca de la naturaleza de las cosas se vuelven cada vez más refinadas y organizadas conforme pasan por las mentes de generaciones sucesivas. A veces se enuncian las leyes de la termodinámica de la siguiente manera: no hay forma de ganar (porque no puedes obtener de un sistema más energía de la que le suministras). contamina el medio ambiente. pero no los únicos posibles. 64 La entropía se puede expresar como una ecuación matemática que dice que el aumento en la entropía. los movimientos aleatorios de las moléculas de aire podrían por un instante llevarlas a todas a un rincón de la habitación. si invertimos un tonel lleno de monedas. todas podrían caer del mismo lado. El pensamiento humano avanza hacia un mayor grado de orden.

una parte de la energía suministrada se disipa en forma de calor. No existe máquina alguna capaz de transformar energía en trabajo con una eficiencia perfecta.3) 13. Cuando la energía se transforma libremente de una forma a otra. la energía cinética de las moléculas de una sustancia es mínima a cero absoluto.2) segunda ley de la termodinámica (24. en general. ¿Qué es exactamente la contaminación térmica? (24. a la temperatura del aire ascendente? (24.3) 10.3) 12.5) 15.1) eficiencia de Camot (24. ¿Qué relación guarda la ley de conservación de la energía con la primera ley de la termodinámica? (24.24 Repaso del capítulo Sumario de conceptos La termodinámica es el estudio del calor y el trabajo. ¿Qué significan las palabras griegas de donde proviene el término termodinámica? 2. Términos importantes adiabático (24. ¿Qué tienden a hacer los sistemas naturales en términos de estados ordenados y estados desordenados? ¿Se puede transformar un estado desordenado en un estado ordenado? Explica tu respuesta.0) Preguntas de repaso 1. ¿aumenta o disminuye su energía interna? Si un sistema realiza trabajo.2) 6. ¿Qué le sucede. Si pudiésemos construir una máquina térmica sin fricción. La entropía es una medida del grado de desorden de un sistema. Primera ley de la termodinámica: el calor suministrado a un sistema es igual a la suma del aumento en la energía interna más el trabajo externo que realiza el sistema. ¿Qué fracción de la energía eléctrica que transforma una ampolleta común se convierte en energía calorífica? (24.1) 5.6) 22. un proceso de expansión o de compresión en el que no entra ni sale calor del sistema. Si se realiza trabajo sobre un sistema. Todos los sistemas tienden a hacerse . ¿La termodinámica se ocupa principalmente de los procesos microscópicos o macroscópicos? (24.7) máquina térmica (24. ¿sería su eficiencia del 100%? Explica tu respuesta.5) primera ley de la termodinámica (24.5) 19. en general.2) 7. cada vez más desordenados con el tiempo.5) 18. a la temperatura del aire descendente? (24. ¿A qué se debe que intencionalmente se haga operar las máquinas térmicas a temperaturas elevadas? (24.2) termodinámica (24. ¿Qué condición debe satisfacerse para que un proceso sea adiabático? (24. (24.3) 11. ¿Qué término usan los físicos para denotar la medida de la desorganización? (24. ¿Qué le sucede. Segunda ley de la termodinámica: el calor no fluye espontáneamente de un objeto frío a uno caliente. ¿Cuál es la mínima temperatura posible en la escala Celsius? ¿Y en la escala Kelvin? (24.6) 20. en general. ¿Cuál es la temperatura de fusión del hielo en ºK? ¿Y la temperatura de ebullición del agua? (24. ¿Cuáles son los tres procesos que se llevan a cabo en toda máquina térmica? (24.4) 14.2) 8. Cero absoluto es la menor temperatura que puede tener una sustancia.5) entropía (24. (24. (24.1) 4.6) 21. Ésta es una forma de la ley de la conservación de la energía aplicada al calor.5) 17.2) 9. Un proceso adiabático es. Menciona al menos dos ejemplos que permitan distinguir entre energía organizada y energía desorganizada.0) 3.7) . ¿aumenta o disminuye su energía interna? (24. ¿Qué relación guarda la segunda ley de la termodinámica con la dirección de flujo del calor? (24. ¿Cuál es la eficiencia ideal de una máquina térmica que opera con el depósito de calor a 500K y el sumidero a 300K? (24.3) cero absoluto (24. ¿Qué le sucede a la temperatura del aire cuando sufre una compresión adiabática? ¿Y cuando sufre una expansión adiabática? (24. ¿Qué le ocurre a la energía interna de un sistema cuando sobre él se realiza trabajo? ¿Qué le sucede a la temperatura del sistema? (24. ¿Qué relación existe entre el calor suministrado a un sistema y la energía interna y el trabajo que éste realiza? (24.5) 16. la transformación se lleva a cabo en la dirección en la que aumenta el grado de desorden (es decir en la que aumenta la entropía).

mientras que el agua que ha cedido 10 joules de energía se enfría. Da dos razones de este fenómeno. disminuye o permanece inalterada? ¿Qué le sucede a la eficiencia cuando hace mucho frío? Defiende tus respuestas. el cilindro de la bomba se calienta.Si desmontas el silenciador de un auto. Sin embargo.¿Cuál de estas máquinas térmicas tiene mayor eficiencia ideal: una que opera entre 600K y 400K o una que opera entre 500K y 300K? Explica cómo se ajusta tu respuesta a la idea de que la eficiencia es mayor cuando la temperatura de operación es mayor. .Imagina una gigantesca bolsa de tintorería llena de aire a una temperatura de -35° C que flota como un globo con un cordel atado a la parte inferior a 10 km de altura. 6. Estima el valor de su temperatura si pudieses hacerlo descender repentinamente hasta la tierra.La suma de las energías cinéticas de las moléculas de un recipiente muy grande lleno de agua fría es mayor que la suma de las energías cinéticas moleculares de una taza de té caliente. en general ocurre lo contrario. si desconectas tres de los cables de las bujías de un motor de 4 cilindros.Todo el mundo sabe que el aire caliente se eleva. ¿En qué condición puede disminuir la entropía de un sistema? (24.¿Es un despilfarro encender todas las luces de un edificio que se calienta por medios eléctricos? ¿Es un despilfarro encender todas las luces de un edificio que se enfría por medio de un sistema de aire acondicionado? Defiende tus respuestas. 10. 8. hasta duplicar su energía interna). Supón que sumerges parcialmente la taza de té en el agua fría y que el té absorbe 10 joules de energía del agua y se calienta. ¿Por qué? 5.Considera un trozo de metal a una temperatura de 10° C. ¿Qué le ocurrirá a la temperatura de la cocina? ¿Por qué? 11.23.El agua que pones en el congelador pasa a un estado de menor grado de desorden molecular cuando se congela.¿Es posible convertir completamente en trabajo mecánico una cantidad dada de calor? ¿Es posible convertir completamente en calor una cantidad dada de trabajo mecánico? Da ejemplos que ilustren tus respuestas. Señala la diferencia que existe entre la primera y la segunda ley de la termodinámica diciendo cuál de ellas admite excepciones. ¿podría seguir en marcha?) Explica tu respuesta.7) 24. 12. ¿Qué relación guarda la segunda ley de la termodinámica con la entropía? (24.Cuando inflas un neumático de bicicleta con una bomba.Supón que deseas enfriar una cocina abriendo la puerta del refrigerador y cerrando la puerta y las ventanas de la cocina. (24. 3. 4.¿La máquina de combustión interna de la figura 24-6 podría operar con un solo cilindro? (Por ejemplo. 7. 9. ¿qué le sucede a su eficiencia: aumenta. Si lo calientas hasta que esté dos veces más caliente (es decir. ¿Este fenómeno es una excepción del principio de la entropía? Explica tu respuesta. ¿cuál será su temperatura? 2. ¿Esta transferencia de energía constituiría una violación de la primera ley de la termodinámica? ¿Sería una violación de la segunda ley de la termodinámica? Explica tus respuestas.7) 25. Parecería entonces que la temperatura debería ser más elevada en la cima de las montañas que más abajo.7) Piensa y explica 1.

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