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Sistema Endocrino

1. Introducción

Las glándulas endocrinas se encargan de regular la homeostasis, coordinar el


crecimiento y el desarrollo, permiten la adaptación al medio externo e interno y
contribuyen a la conservación de la especie. El sistema endocrino ejerce sus
funciones a través de secreciones de hormonas liberadas al torrente sanguíneo, que
llegan al tejido conjuntivo del órgano diana.

Las hormonas se dividen en varios tipos:


- Esteroides, derivados del colesterol. Testosterona, estradiol.
- Proteínas. Insulina, prolactina, GH, STH.
- Análogos y derivados de aminoácidos y ácido araquidónico. Adrenalina,
noradrenalina, tiroxina.

El sistema endocrino se compone de las glándulas pineal, pituitaria (hipófisis), el


hipotálamo, las glándulas tiroides, paratiroides y suprarrenales.

2. Glándula pituitaria o Hipófisis

Se encuentra en el cráneo, sobre la silla turca del esfenoides. Está conectada con
el hipotálamo por un corto pedículo, y están vinculados funcionalmente.
Está rodeada por una cápsula de tejido conectivo denso regular. El parénquima
se puede dividir en dos partes bien diferenciadas:
- Adenohipófisis ó hipófisis anterior, compuesta por tejido epitelial glandular,
que se subdivide en pars distalis, pars intermedia y pars tuberalis.
- Neurohipófisis ó hipófisis posterior, compuesta por tejido nervioso secretor.
Estas dos porciones tienen un origen embriológico diferente, el lóbulo anterior
deriva del ectodermo de la orofaringe mientras que el posterior se origina del
neuroectodermo.
· Adenohipófisis o hipófisis anterior
Las células del lóbulo anterior secretan dos tipos de hormonas:
- Tróficas. Regulan la actividad de las células de otras glándulas. Tirotrófica
(TSH), adenocorticotrófica (ACTH), luteinizante (LH), foliculoestimulante (FSH).
- No tróficas. Actúan directamente sobre el órgano diana. Hormona del
crecimiento (GH/STH), prolactina (PRL).

Se constituye de cordones celulares rodeados por una capa de tejido conectivo


laxo y sinusoides fenestrados. Estos cordones celulares están formados por dos tipos
de células:
- Cromófilas. Se dividen en basófilas, que secretan hormonas tróficas y
acidófilas, que secretan hormonas no tróficas.
- Cromófobas.

La pars distalis se compone de cinco tipos de células cromófilas sintetizadoras


de hormonas. 1

En la pars intermedia hay una serie de cavidades quísticas, que son restos
embriológicos y células parenquimatosas rodeando folículos llenos de coloide. Estas
células pueden ser basófilas (poseen vesículas que contienen endorfina, y se las
considera sintetizadoras de ACTH) o cromófobas.

La pars tuberalis es una extensión del lóbulo anterior a lo largo del tallo
pituitario y contiene las venas del sistema porta hipotálamo-hipofisario. Las células
parenquimatosas están distribuidas en cúmulos y cordones pequeños asociados a
vasos sanguíneos. Hay nidos dispersos de células pavimentosas y folículos pequeños
formados por células cúbicas inmunorreactivas a ACT, FSH y LH.

1
Porcentaje de células sintetizadoras de hormonas del lóbulo anterior.

- Acidófilas: 50% de GH y 15-20% de PRL. (Hormonas no tróficas)


- Basófilas: 15-20% de ACTH, 10% FSH, 10% LH y 5% de TSH. (Hormonas tróficas)
· Neurohipófisis o hipófisis posterior
No es una glándula endocrina, sino una extensión del sistema nervioso central
(axones amielínicos de los núcleos supraóptico y núcleo paraventricular) que
almacena y libera productos de secreción sintetizados en el hipotálamo.
Libera dos hormonas peptídicas:
- Oxitocina, neurosecreción del núcleo paraventricular.
- Vasopresina o antidiurética (ADH), del núcleo supraóptico.

Las únicas células diferenciables de la hipófisis posterior son los pituicitos,


comparables a la neuroglía (parecidos a los astrocitos) por tener muchas
ramificaciones y abundante proteína gliofibrilar ácida, además de cierta función de
sostén. Están asociados a capilares fenestrados. También posee terminaciones
nerviosas amielínicas, donde se acumulan vesículas de neurosecreción y forman
acumulaciones que dilatan segmentos axónicos. Estas dilataciones se denominan
cuerpos de Herring.

3. Glándula pineal

Es una glándula endocrina fotosensible que regula el ritmo circadiano, es de


origen neuroectodérmico y está adherida al diencéfalo por un pedículo corto.
Durante el día la luz inhibe la producción de melatonina1, recibiendo la información
a través del haz retino-hipotalámico. Contiene una gran cantidad de
neurotransmisores a parte de la melatonina, (noradrenalina, serotonina, dopamina e
histamina) y hormonas reguladores hipotalámicas (somatostatina y TRH).
Histológicamente podemos diferenciar una cápsula de tejido conectivo, tabiques
conectivos (ricos en vasos y nervios) que la dividen en lobulillos y que penetran en
la glándula desde la piamadre. Las células que componen la glándula pineal son los
pinealocitos (núcleo grande, inclusiones lipídicas y prolongaciones con abundantes
microtúbulos), organizados en cordones celulares dentro de los lubillos, y las células
gliales, similares a los pituicitos de la hipófisis posterior (astrocitos). Se observan
concreciones calcificadas conocidas como arenilla cerebral.

1
La melatonina inhibe la liberación de GnRH por el hipotálamo, por lo que los ciclos de luz más largos
son la época más fértil.
4. Glándula tiroides

Es una glándula endocrina bilobulada derivada del revestimiento endodérmico,


cuya unidad funcional es el folículo secretor. Regula el metabolismo, desarrollo y
crecimiento de los tejidos. Su deficiencia provoca neuronas pequeñas, mielinización
defectuosa (retraso mental) y detención del crecimiento.
Está rodeada por una delgada cápsula de tejido conectivo que envía tabiques y
divide el parénquima en lobulillos, constituidos por células parenquimatosas que
forman una pared circular y cerrada de epitelio cúbico simple o cilíndrico bajo hasta
plano1 (centro folicular), que constituyen los folículos tiroideos. Estos folículos
contienen un material gelatinoso llamado coloide en su interior compuesto por
mucoproteínas, enzimas proteolíticos y tiroglubulina.

Hay dos tipos celulares:


- Células foliculares o principales. Su forma varía desde cilíndricas hasta planas,
descansan sobre una delgada lámina basal. Su porción apical se orienta hacia la luz
folicular. Son basófilas.
- Células parafoliculares2. Están situadas en al periferia del epitelio folicular, por
dentro de la lámina basal del folículo. No están en contacto con la luz folicular.
Contienen abundantes gránulos de secreción densos.

Las células foliculares forman las monocapas de los folículos tiroideos, que
envuelven el coloide. Estás células sintetizan la tiroglobulina del coloide, además
también captan e introducen en el coloide el yodo plasmático, adicionándolo a la
tiroglobulina. Cuando se envían a la sangre las células foliculares, engloban por
endocitosis gotitas de coloide y degradan y liberan la tiroglubulina. Las hormonas
principales son la T3 y T4, que se diferencian en el número de yodos añadidos y
provocan un aumento del metabolismo. La producción de T3 y T4 de la tiroides está
regulada por el SNC a través del hipotálamo, que secreta TSH, hormona
estimuladora del tiroides.

1
Las células componentes de esta pared, las células foliculares o principales, pueden variar su tamaño y
forma según el estado funcional de la glándula.
2
Secretan tirocalcitonina, que reduce la calcemia ya que inhibe la reabsorción ósea y estimula la
absorción de calcio por los huesos.
5. Glándulas paratiroides

Son 4 pequeñas glándulas endocrinas que se asocian con la tiroides, suelen estar
dentro de su cápsula de tejido conectivo. Se desarrollan a partir de las bolsas
faríngeas tercera (paratiroides inferiores) y cuarta (superiores).
Tienen una cápsula de tejido conectivo que envía tabiques al interior y las divide
en lobulillos. Sus células se agrupan en cordones y contienen adipocitos.

Se distinguen dos tipos celulares glandulares:


- Células principales1. Contienen gránulos citoplasmáticos que almacenan
hormona paratiroidea (PTH), glucógeno y vesículas de lipofucsina.

- Células oxífilas2. No presentan gránulos de secreción.

La función de las paratiroides es producir la PTH3, esencial para mantener los


valores de calcio y fosfato en la sangre.

1
Pequeñas, poliédricas, citoplasma pálido.
2
Menos numerosas, más grandes, citoplasma eosinófilo, núcleo hipercromático.
3
Antagonista de la tirocalcitonina.
5. Glándula suprarrenal o adrenal

Son estructuras triangulares aplanadas que se encuentran en el polo superior de


los riñones. Podemos diferenciar histológicamente corteza y médula.

· Corteza suprarrenal
Está rodeada por una cápsula de tejido conectivo que envía trabéculas con vasos
y nervios. La corteza propiamente dicha, de superficial a profundo, se divide en:

- Zona glomerular. Está compuesta por células cilíndricas1 en acúmulos


redondeados que secretan mineralocorticoides

- Zona fasciculada. Está formada por espongiocitos2 dispuestos en columnas


paralelas separadas por sinusoides y que secretan glucocorticoides.

- Zona reticular. Está compuesta por células redondeadas3 que se disponen en


cordones y columnas ramificadas y anastomosadas. En esta zona se secretan los
gonadocorticoles.

· Médula suprarrenal
Es la porción central de la glándula, compuesta por Cromafines4, que son
neuronas modificadas, se organizan en cordones cortos anastomosados dispuestos
entre los vasos sanguíneos y secretan catecolaminas (adrenalina y noradrenalina).
Además podemos encontrar tejido conjuntivo y nervios en esta región.

1
Núcleos hipercromáticos, citoplasma escaso.
2
Grandes células poliédricas que contienen lípidos, ácidos grasos y colesterol.
3
Células pequeñas con núcleo hipercromático, se diferencian células claras y oscuras.
4
Células grandes y claras.