RESEÑA BIBLIOGRÁFICA: Stiglitz, Joseph E.: El malestar en la globalización. Buenos Aires, Taurus, 2002. 348 páginas.

El libro esta dividido en nueve capítulos. El primero se titula: La promesa de las instituciones globales. El autor afirma que medio siglo después de la fundación el FMI no ha cumplido su misión. No hizo, lo que supuestamente debía hacer: aportar dinero a los países que atraviesan coyunturas desfavorables para permitirles acercarse nuevamente al pleno empleo. A pesar de los esfuerzos realizados las crisis en el mundo han sido más frecuentes y mas profundas. Lo que es peor, muchas de las políticas del FMI, en particular las prematuras liberalizaciones de los mercados de capitales, contribuyeron a la inestabilidad global. Una vez que los países sufrían una crisis, los fondos y programas del FMI no solo no estabilizaban la situación sino que en muchos casos las empeoraban, especialmente para los pobres. El FMI incumplió su misión original de promover la estabilidad global, tampoco acertó en las nuevas misiones que emprendió, como la orientación de la transición de los países comunistas hacia la economía de mercado. El capítulo 2 se titula Promesas rotas: El autor se plantea que puede hacer, desde el lugar de su trabajo para abogar por un mundo sin pobreza. Se plantea así una labor triple: a) pensar las estrategias más eficaces para promover el crecimiento; b) hacer todo lo que pudiese en los países desarrollados a favor de los intereses e inquietudes del mundo subdesarrollado; c) presionando para que abrieran sus mercados o prestaran una asistencia efectiva mayor. Las experiencias con Etiopia y Bousuana, le permitió al autor conocer como funciona el FMI. Incluso a una entidad de cierto tamaño como el FMI, le resulta arduo conocer con detalle todas las economías del mundo. La falta de conocimientos detallados le parece poco importante, puesto que tiende a adoptar el mismo enfoque ante cualquier circunstancia. Las dificultades de este enfoque se vuelven particularmente acusadas ante los desafíos de las economías en desarrollo. Los temas del desarrollo son complicados, y en muchas facetas los países subdesarrollados presentan dificultades muy superiores a las de los países más desarrollados. Esto es así porque en las naciones en desarrollo los mercados a menudo no existen o, cuando lo hacen, a menudo funcionan mal. El FMI ha sido eficaz en persuadir a muchos de que sus políticas ideológicamente orientadas eran imprescindibles para que los países salgan adelante en el largo plazo. En el capítulo 3, titulado ¿Libertad de elegir? se pone de manifiesto que la austeridad fiscal, la privatización y la liberalización de los mercados fueron los tres pilares aconsejados por el Consenso de Washington durante los años 80 y 90. Las políticas del consenso de Washington fueron diseñadas para responder a problemas muy reales de América Latina y tenían mucho sentido. La mayoría de los países mejorarían si los gobiernos se concentraran más en proveer servicios públicos esenciales que en administrar empresas que funcionarían mejor en el sector privado, y por eso la privatización es a menudo correcta. Con la liberalización comercial se pueden lograr significativas ganancias de eficiencia. El problema radicó en que muchas de esas políticas se transformaron en fines en si mismas, más en que en medios para un crecimiento equitativo y sostenible. El FMI propició enérgicamente la privatización a un ritmo que a menudo impuso costes apreciables sobre países que no estaban en condiciones de afrontarlo. El capítulo 4, titulado La crisis del este asiático. De cómo las políticas del FMI llevaron al mundo al borde de un colapso global. En este capítulo se analiza la crisis del sudeste asiático,

recibieron grandes dosis de economía de libre mercado y en la práctica vivenciaron fuertes restricciones al comercio. pero no han admitido los errores de su política monetaria. Sin embargo. y ni siquiera ha intentado explicar porque sus modelos fracasaron tan estrepitosamente en la predicción del curso de los acontecimientos. Sin embargo había otras alternativas. A juicio del autor. cree. inaugurando una crisis que se extendió a América Latina y amenazó a todo el mundo. Mejores caminos hacia el mercado. en promover la liberalización del mercado de capitales quizás prematuramente. Sugiere diseñar las políticas no en función de cómo serán aplicadas en un mundo ideal sino en el mundo real. el éxito de los países que no siguieron las prescripciones del FMI no fue casual. como es el caso del aluminio.iniciado con el hundimiento del bath tailandés. El autor. Los países de la región desarrollarán seguramente mejores sistemas de regulación financiera y mejores instituciones financieras en general. se titula La otra agenda del FMI. esto es. Cuando los fracasos de la estrategias de reforma radical en Rusia y otros lugares se han vuelto cada vez más obvias. De toda estas crisis. El FMI cree que está realizando las tareas que le han sido asignadas: promover la estabilidad global. Fue un curso muy peculiar. que ha fracasado en su misión. La crisis enseñó nítidamente al mundo mas desarrollados algunas de las insatisfacciones sentidas desde hacia mucho en el mundo subdesarrollado. quienes las recomendaron alegan que no tenían otra elección. ayudar a los países subdesarrollados en transición a conseguir no sólo la estabilidad sino también el crecimiento. el FMI debatía sobre si debía atender a la pobreza. En el capítulo 5. Era claro que las políticas del FMI no solo exacerbaron la recesión sino que en parte fueron responsables de que comenzara: la liberalización financiera y de los mercados de capitales excesivamente rápida fue probablemente la causa más importante de la crisis. aunque también influyeron las políticas erradas de los propios países.titulado: Leyes comerciales injustas y otros agravios. Rusia recibió un curso acelerado de economía de mercado. etc. plantea los nadas exitosos esfuerzos del FMI durante los años 80 y 90 que generan problemáticos interrogantes sobre la manera en que el Fondo enfoca el proceso de globalización. y en subestimar la importancia de los impactos interregionales. en julio de 1997. la crisis del Este Asiático tuvo efectos saludables.era la responsabilidad del Banco Mundial. Hasta recientemente. Las políticas del FMI en el Este asiático tuvieron exactamente las consecuencias que han hecho que la globalización haya sido atacada. Las políticas del FMI impuestas en esos momentos tumultuosos empeoraron la situación. Polonia y China recurrieron a estrategias diferentes de las aconsejadas por el Consenso de Washington. sobre como concibe sus propios objetivos y cómo procura alcanzarlos como parte de su papel y misión. y que los fracasos no fueron meras casualidades sino . El capítulo 8. Por un lado. Los fracasos de las instituciones internacionales en los países pobres en desarrollo viene de lejos. y en detalle describe la situación de interferencia en el comercio. por los cuales la caída de un país contribuía a la de sus vecinos. el empleo de influencias.pero en la actualidad la ha incorporado también. La privatización en Rusia no sólo no contribuyó al éxito económico del país sino que socavó la confianza en el Estado. en la democracia y en la reforma. El autor describe los intereses de EEUU en la crisis de Rusia. Este análisis se continua en el capítulo 6. y el FMI y EEUU fueron los profesores. El FMI acepta ahora que cometió graves errores en sus recomendaciones de política fiscal. conformación de monopolios. en cómo propició la reestructuración bancaria en Indonesia. se titula el capítulo 7. con el titulo Quién perdió a Rusia? el autor analiza la evolución de la economía rusa.

pero para que ello sea posible. es necesario conocer porque han fracasado de forma tan lastimosa. aunque fue discreto. enfocaba los problemas desde la perspectiva y la ideología de la comunidad financiera. Parte del problema radica en las instituciones económicas internacionales. El cambio en mandato y objetivos. Lo han hecho de forma que por lo general han favorecido los intereses de los países industrializados más avanzados. La cuestión mas importante es cómo hacerla funcionar. La globalización puede ser una fuerza benigna. también promueve los intereses de la comunidad financiera. la conducta del FMI no es sorprendente. Hay malestar con la globalización. Elena Alfonso1 1 Elena Alfonso es Profesora Titular de Economía Internacional de la FCE-UNNE. No se puede anular la globalización. Por otra parte. El problema asegura el autor no es la globalización. sin confiar en la noción de un mercado autorregulado que resuelve sus propios problemas. La globalización de la economía ha beneficiado a los países que han aprovechado esta oportunidad. . Para muchos de los pobres de la Tierra no está funcionando. La globalización actual no funciona. la OMC que ayudan a fijar las reglas del juego. Pero los países que más se han beneficiado han sido los que se hicieron cargo de su propio destino y reconocieron el papel que debe cumplir el estado en el desarrollo. sino el modo en que ha sido gestionada. afirma el autor en el capítulo 9. habrá que contar con instituciones públicas globales que ayuden a establecer la reglas. Significa esto que el FMI tiene objetivos que suelen estar mutuamente en conflicto. Pero esto no es factible ni deseable.consecuencias del modo en que entiende su misión. fue el paso de servir a los intereses de las finanzas globales. modelados conforme a una visión específica de la economía y la sociedad. no fue nada sutil. más que los del mundo en desarrollo. Y si va a funcionar. deberían concentrarse en aquellos temas en los cuales la acción colectiva global es deseable o incluso necesaria. Tales entidades internacionales por supuesto. El autor cree que la globalización puede ser rediseñada para que haga realidad su buen potencial. y con sobrados motivos. y que las instituciones pueden ser re-diseñadas para garantizar que ello se logre. Y no era sólo que hayan favorecido esos intereses. a menudo han enfocado la globalización desde puntos de vistas particularmente estrechos. y ellas naturalmente se ajustaban a sus intereses. como el FMI. Para algunos la solución es muy sencilla: abandonar la globalización. está aquí para quedarse. titulado Camino al futuro. Esto es así porque el FMI persigue no solo los objetivos en su mandato original. abriendo nuevos mercados para sus exportaciones y dando la bienvenida a la inversión extranjera. Lic. Hoy la globalización es desafiada en todo el mundo.

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