RESEÑA BIBLIOGRÁFICA: Stiglitz, Joseph E.: El malestar en la globalización. Buenos Aires, Taurus, 2002. 348 páginas.

El libro esta dividido en nueve capítulos. El primero se titula: La promesa de las instituciones globales. El autor afirma que medio siglo después de la fundación el FMI no ha cumplido su misión. No hizo, lo que supuestamente debía hacer: aportar dinero a los países que atraviesan coyunturas desfavorables para permitirles acercarse nuevamente al pleno empleo. A pesar de los esfuerzos realizados las crisis en el mundo han sido más frecuentes y mas profundas. Lo que es peor, muchas de las políticas del FMI, en particular las prematuras liberalizaciones de los mercados de capitales, contribuyeron a la inestabilidad global. Una vez que los países sufrían una crisis, los fondos y programas del FMI no solo no estabilizaban la situación sino que en muchos casos las empeoraban, especialmente para los pobres. El FMI incumplió su misión original de promover la estabilidad global, tampoco acertó en las nuevas misiones que emprendió, como la orientación de la transición de los países comunistas hacia la economía de mercado. El capítulo 2 se titula Promesas rotas: El autor se plantea que puede hacer, desde el lugar de su trabajo para abogar por un mundo sin pobreza. Se plantea así una labor triple: a) pensar las estrategias más eficaces para promover el crecimiento; b) hacer todo lo que pudiese en los países desarrollados a favor de los intereses e inquietudes del mundo subdesarrollado; c) presionando para que abrieran sus mercados o prestaran una asistencia efectiva mayor. Las experiencias con Etiopia y Bousuana, le permitió al autor conocer como funciona el FMI. Incluso a una entidad de cierto tamaño como el FMI, le resulta arduo conocer con detalle todas las economías del mundo. La falta de conocimientos detallados le parece poco importante, puesto que tiende a adoptar el mismo enfoque ante cualquier circunstancia. Las dificultades de este enfoque se vuelven particularmente acusadas ante los desafíos de las economías en desarrollo. Los temas del desarrollo son complicados, y en muchas facetas los países subdesarrollados presentan dificultades muy superiores a las de los países más desarrollados. Esto es así porque en las naciones en desarrollo los mercados a menudo no existen o, cuando lo hacen, a menudo funcionan mal. El FMI ha sido eficaz en persuadir a muchos de que sus políticas ideológicamente orientadas eran imprescindibles para que los países salgan adelante en el largo plazo. En el capítulo 3, titulado ¿Libertad de elegir? se pone de manifiesto que la austeridad fiscal, la privatización y la liberalización de los mercados fueron los tres pilares aconsejados por el Consenso de Washington durante los años 80 y 90. Las políticas del consenso de Washington fueron diseñadas para responder a problemas muy reales de América Latina y tenían mucho sentido. La mayoría de los países mejorarían si los gobiernos se concentraran más en proveer servicios públicos esenciales que en administrar empresas que funcionarían mejor en el sector privado, y por eso la privatización es a menudo correcta. Con la liberalización comercial se pueden lograr significativas ganancias de eficiencia. El problema radicó en que muchas de esas políticas se transformaron en fines en si mismas, más en que en medios para un crecimiento equitativo y sostenible. El FMI propició enérgicamente la privatización a un ritmo que a menudo impuso costes apreciables sobre países que no estaban en condiciones de afrontarlo. El capítulo 4, titulado La crisis del este asiático. De cómo las políticas del FMI llevaron al mundo al borde de un colapso global. En este capítulo se analiza la crisis del sudeste asiático,

A juicio del autor. el éxito de los países que no siguieron las prescripciones del FMI no fue casual. El FMI acepta ahora que cometió graves errores en sus recomendaciones de política fiscal. Polonia y China recurrieron a estrategias diferentes de las aconsejadas por el Consenso de Washington. Mejores caminos hacia el mercado. Los fracasos de las instituciones internacionales en los países pobres en desarrollo viene de lejos. inaugurando una crisis que se extendió a América Latina y amenazó a todo el mundo. aunque también influyeron las políticas erradas de los propios países. pero no han admitido los errores de su política monetaria. en la democracia y en la reforma. La privatización en Rusia no sólo no contribuyó al éxito económico del país sino que socavó la confianza en el Estado.era la responsabilidad del Banco Mundial. en promover la liberalización del mercado de capitales quizás prematuramente. Hasta recientemente. La crisis enseñó nítidamente al mundo mas desarrollados algunas de las insatisfacciones sentidas desde hacia mucho en el mundo subdesarrollado. y que los fracasos no fueron meras casualidades sino . se titula La otra agenda del FMI. En el capítulo 5. la crisis del Este Asiático tuvo efectos saludables. Era claro que las políticas del FMI no solo exacerbaron la recesión sino que en parte fueron responsables de que comenzara: la liberalización financiera y de los mercados de capitales excesivamente rápida fue probablemente la causa más importante de la crisis. el empleo de influencias. como es el caso del aluminio. recibieron grandes dosis de economía de libre mercado y en la práctica vivenciaron fuertes restricciones al comercio.iniciado con el hundimiento del bath tailandés. cree. plantea los nadas exitosos esfuerzos del FMI durante los años 80 y 90 que generan problemáticos interrogantes sobre la manera en que el Fondo enfoca el proceso de globalización. que ha fracasado en su misión. El autor describe los intereses de EEUU en la crisis de Rusia. Cuando los fracasos de la estrategias de reforma radical en Rusia y otros lugares se han vuelto cada vez más obvias. por los cuales la caída de un país contribuía a la de sus vecinos. ayudar a los países subdesarrollados en transición a conseguir no sólo la estabilidad sino también el crecimiento. De toda estas crisis. El FMI cree que está realizando las tareas que le han sido asignadas: promover la estabilidad global. Los países de la región desarrollarán seguramente mejores sistemas de regulación financiera y mejores instituciones financieras en general. Fue un curso muy peculiar. Las políticas del FMI impuestas en esos momentos tumultuosos empeoraron la situación. en julio de 1997. etc. se titula el capítulo 7. Las políticas del FMI en el Este asiático tuvieron exactamente las consecuencias que han hecho que la globalización haya sido atacada. y ni siquiera ha intentado explicar porque sus modelos fracasaron tan estrepitosamente en la predicción del curso de los acontecimientos. y en detalle describe la situación de interferencia en el comercio. sobre como concibe sus propios objetivos y cómo procura alcanzarlos como parte de su papel y misión. y el FMI y EEUU fueron los profesores. Sin embargo. quienes las recomendaron alegan que no tenían otra elección. el FMI debatía sobre si debía atender a la pobreza.pero en la actualidad la ha incorporado también. Este análisis se continua en el capítulo 6. conformación de monopolios.titulado: Leyes comerciales injustas y otros agravios. El autor. Sin embargo había otras alternativas. en cómo propició la reestructuración bancaria en Indonesia. esto es. El capítulo 8. Por un lado. Rusia recibió un curso acelerado de economía de mercado. con el titulo Quién perdió a Rusia? el autor analiza la evolución de la economía rusa. y en subestimar la importancia de los impactos interregionales. Sugiere diseñar las políticas no en función de cómo serán aplicadas en un mundo ideal sino en el mundo real.

deberían concentrarse en aquellos temas en los cuales la acción colectiva global es deseable o incluso necesaria. y ellas naturalmente se ajustaban a sus intereses. fue el paso de servir a los intereses de las finanzas globales. abriendo nuevos mercados para sus exportaciones y dando la bienvenida a la inversión extranjera. Por otra parte. habrá que contar con instituciones públicas globales que ayuden a establecer la reglas. está aquí para quedarse. Y no era sólo que hayan favorecido esos intereses. no fue nada sutil. la OMC que ayudan a fijar las reglas del juego. afirma el autor en el capítulo 9. a menudo han enfocado la globalización desde puntos de vistas particularmente estrechos. La cuestión mas importante es cómo hacerla funcionar. El cambio en mandato y objetivos. Parte del problema radica en las instituciones económicas internacionales. aunque fue discreto. y con sobrados motivos. también promueve los intereses de la comunidad financiera. . como el FMI. pero para que ello sea posible. enfocaba los problemas desde la perspectiva y la ideología de la comunidad financiera. Significa esto que el FMI tiene objetivos que suelen estar mutuamente en conflicto. Lic. Tales entidades internacionales por supuesto. Hoy la globalización es desafiada en todo el mundo.consecuencias del modo en que entiende su misión. Esto es así porque el FMI persigue no solo los objetivos en su mandato original. Pero esto no es factible ni deseable. Para algunos la solución es muy sencilla: abandonar la globalización. Para muchos de los pobres de la Tierra no está funcionando. El problema asegura el autor no es la globalización. modelados conforme a una visión específica de la economía y la sociedad. La globalización de la economía ha beneficiado a los países que han aprovechado esta oportunidad. más que los del mundo en desarrollo. y que las instituciones pueden ser re-diseñadas para garantizar que ello se logre. La globalización puede ser una fuerza benigna. sin confiar en la noción de un mercado autorregulado que resuelve sus propios problemas. El autor cree que la globalización puede ser rediseñada para que haga realidad su buen potencial. Lo han hecho de forma que por lo general han favorecido los intereses de los países industrializados más avanzados. sino el modo en que ha sido gestionada. No se puede anular la globalización. es necesario conocer porque han fracasado de forma tan lastimosa. Elena Alfonso1 1 Elena Alfonso es Profesora Titular de Economía Internacional de la FCE-UNNE. Y si va a funcionar. titulado Camino al futuro. La globalización actual no funciona. Hay malestar con la globalización. la conducta del FMI no es sorprendente. Pero los países que más se han beneficiado han sido los que se hicieron cargo de su propio destino y reconocieron el papel que debe cumplir el estado en el desarrollo.